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mie, 17 jul 2019
El Mundo para la Gente que Piensa

Historia Secreta
Mapa

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Misterios sin resolver: objetos perdidos en el tiempo

La ciencia no tiene todas las respuestas. Existen objetos que la retan constantemente y que desafían los conocimientos que tenemos sobre nuestra propia historia.

calavera cristal
© Desconocido
Calavera de cristal

Sirvió de inspiración para la última película de Indiana Jones. Fue descubierta en 1924. Se trata del cráneo de una calavera hecha de cristal. Lo fabuloso es que las investigaciones revelaron que fue tallada contra el eje natural del cristal, algo que con la tecnología actual es imposible de hacer. La única forma de hacer una calavera así sería tallándola con arena durante 200 años. Actualmente se encuentra en el Museo Británico.

Batería de Bagdad

Hallada en 1938 en Irak. Consiste en unos recipientes con forma de jarrón que contienen un cilindro de cobre en el que se puede encontrar una varilla de hierro. Este objeto se comporta como una pila de nuestros días, pero los análisis de carbono 14 señalan que fue fabricado en el año 250 A.C. ¿Quién necesitaba una batería en ese tiempo y para qué?

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Investigadores aragoneses confirman la capacidad humana de abstracción en el Paleolítico

Hace más de 12.000 años el hombre ya sabía plasmar en un mapa enclavado en piedra elementos que daban sensación de profundidad, a través de figuras como animales, montañas o ríos. Ya era portador de la capacidad de visualización y contextualización.

mapa neolítico
© Desconocido
Piedra descubierta por investigadores de la UZ en la cueva de Abauntz, en la que está marcado el mapa calificado como el más antiguo de Europa Occidental, data de hace 13.600 años en la época del Paleolítico.
"Este conocimiento interesa a muchas disciplinas del conocimiento, como a los psicólogos y también desde el punto de vista artístico, al registrarse ya en tan temprana época técnicas de perspectiva", señala la catedrática de Prehistoria de la Universidad de Zaragoza, Pilar Utrilla.

Este mapa está calificado como el más antiguo de Europa Occidental, data de hace 13.600 años en la época del Paleolítico, y fue descubierto hace 15 años en la Cueva de Abauntz, en Navarra, por parte de investigadores que forman parte del Grupo Primeros Pobladores del Valle del Ebro, reconocido como consolidado por el Departamento de Ciencia, Tecnología y Universidad del Gobierno de Aragón y dirigido por Pilar Utrilla.

Cowboy Hat

España: los hallazgos revelan que Lancia estuvo poblada ya en la Edad de Bronce

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© Museo Arqueológico Nacional, Madrid
Fíbula de bronce hallada en Lancia, siglo III o II a. C
Aunque se han encontrado restos del paleolítico inferior, es a partir del 1800 cuando se han hallado "indicios sólidos" de que existió en el lugar un "núcleo poblado", a juzgar por los restos encontrados, fundamentalmente cuchillos de bronce y de sílex, piedras talladas y puntas de flecha, entre otros.

Este yacimiento mide unas cien hectáreas, de las que solo cinco se han excavado, cuatro de ellas el año pasado en virtud de las prospecciones realizadas con motivo de las obras de la autovía León-Valladolid, A-60, cuyo trazado pasa por este lugar y que ahora está en el aire precisamente a raíz de los restos arqueológicos encontrados. La otra hectárea restante se ha excavado a instancias del Instituto Leonés de Cultura (ILC), dependiente de la Diputación de León, y dirigido por Celis.

En este yacimiento se ubica el pueblo astur más importante de Iberia y, después, también se asentaron los romanos, todo ello en una época que va del siglo III a.C. hasta el V d.C. Según Celis, se ha llegado a decir que en este lugar vivieron hasta 50.000 personas, algo que es falso, porque, según sus cálculos, en su época de máximo esplendor pudieron residir entre 6.000 ó 7.000 habitantes.

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España: Comienza una nueva excavación en la cueva de Valdavara

arqueología
© Alberto López
Uno de los sondeos realizados en el exterior de la cueva.
Hoy está previsto iniciar la quinta campaña de excavaciones en la cueva de Valdavara (Becerreá), dentro del proyecto de investigación de los yacimientos paleolíticos lucenses que coordina la Universidad de Santiago. El equipo que lleva a cabo estos trabajos, dirigido por el arqueólogo Manuel Vaquero, realizó ayer los preparativos para reanudar estos sondeos, que han proporcionado importantes hallazgos durante los últimos años.

Uno de los objetivos básicos de esta nueva campaña consiste en determinar mejor qué relación hay entre los niveles arqueológicos localizados en el interior y el exterior de la cueva. En la zona situada ante la boca de la gruta se encontró con anterioridad el nivel más antiguo del yacimiento, datado en unos 20.000 años. Los arqueólogos pretenden saber si dentro de la cavidad hay también materiales de esa época, que ofrece un especial interés científico porque corresponde cronológicamente con la cultura solutrense, de la que no se conoce ningún rastro seguro en el noroeste ibérico.

En las anteriores campañas también se localizó en el exterior de la cueva un nivel arqueológico de 10.000 años de antigüedad que se encuadra en el período mesolítico, una etapa intermedia entre el Paleolítico y el Neolítico. Los arqueólogos, sin embargo, no esperan hallar más materiales de esa etapa, puesto que los niveles en los que podrían aparecer ya han sido suficientemente investigados. Tampoco cuentan con efectuar más hallazgos de la prehistoria reciente, representada en este yacimiento por piezas arqueológicas y restos humanos de las edades del Cobre y del Bronce, con antigüedades que oscilan entre 5.000 y 3.500 años.

Fish

Hallan un barco japonés hundido con 3,3 toneladas de monedas de oro a bordo

monedas oro
© Corbis
La compañía de exploración submarina Sea Love encontró en aguas surcoreanas del Mar Amarillo un carguero japonés hundido durante la Segunda Guerra Mundial con 3,3 toneladas de monedas a bordo.

La empresa surcoreana que halló el tesoro considera que se trata del navío japonés Nishima Maru 10, un carguero de madera de 253 toneladas y 98 pies de eslora hundido por la aviación estadounidense.

Sea Love, con base en la localidad de Boryeong, al sureste de Seúl, emprendió su búsqueda en febrero de este año hasta encontrar las divisas, cuyo valor podría llegar a unos 3,16 millones de euros. A pesar de que los expertos aún no han tasado el hallazgo de las monedas, los representantes de la compañía aseguran que se trata de una suma muy considerable. En caso de que no aparezca el propietario del carguero, la empresa deberá entregar por ley el 20% del tesoro extraído al Gobierno surcoreano.

Padlock

Encuentran en la Florida las ruinas de una iglesia de 300 años

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© Desconocido
Un equipo de arqueólogos de la Universidad de la Florida han descubierto en la ciudad de San Agustín las ruinas de una iglesia de más de 300 años de antigüedad que perteneció a una misión de la época colonial española.

Los arqueólogos creen que podría ser el edificio más antiguo de piedra del período colonial de España y una de las iglesias misioneras más grandes construidas durante ese tiempo en la Florida.

Investigadores del Museo de Historia Natural de Florida, ubicado en el campus de la Universidad de la Florida (UF), en Gainesville, descubrieron piedras coquina y fundaciones que indican una estructura de unos 27 metros (90 pies) de largo por 12 metros (40 pies) de altura, que sería "la única iglesia de la misión construida sólo de piedra", dijo la universidad en un comunicado.

Las ruinas se encontraron en el lugar donde se construyó la primera misión franciscana en la Florida, llamada Name of God (Nombre de Dios), que se mantuvo activa desde 1587 hasta 1760. "Este es un descubrimiento verdaderamente emocionante de un edificio perdido hace mucho tiempo", dijo Kathleen Deagan, investigadora de arqueología histórica del Museo de Historia Natural de la Florida.

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España: Tesoros de la Tarraco sumergida

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© Rafael Pérez
Una excavación arqueológica subacúatica, en una zona que quedó al descubierto a raíz de un temporal de levante.
Cuando en 1951 unos pescadores encontraron en la Punta del Miracle el sarcófago de Hipólito, ahora exhibido en el Pretori, la Tarraco sumergida empezó a ver la luz. Arrancaron entonces décadas de descubrimientos y expolios que han durado hasta hoy, cuando los desafíos de seguir encontrando material siguen en marcha. Casi más que nunca.

En las costas tarraconenses todavía queda abundante patrimonio romano, localizable a través de escáneres de barrido lateral. «Hay que ser conscientes de esa riqueza patrimonial que hay bajo el agua. La podríamos comparar en gran parte con los restos que tenemos en tierra», cuenta Rafael Pérez, técnico en arqueología submarina. Como siempre, la financiación se erige en el gran problema, y hay que seguir confiando en métodos tradicionales, véase las indicaciones de los pescadores, claves para dar con estos hallazgos.

Ellos, buenos conocedores del mar, se han convertido en colaboradores de arqueólogos. Una red enganchada en un objeto bajo el agua daba la pista, aunque a veces ha habido que luchar contra la indiferencia o la escasa cultura arqueológica de los pescadores y de la sociedad en general, sobre todo a mitad del siglo pasado. «A lo mejor se encontraban alguna ánfora y no se daba valor a aquello. O se rompía o se regalaba...», explica Rafael. Otro hito llegó en los 50: las 23 columnas romanas encontradas, también por pescadores, en la playa del Miracle. No todas se conservan.

Footprints

Nuevos análisis añaden misterio a la extinción de los neandertales

neandertal
© CSIC
Trabajos en el yacimiento asturiano de El Sidrón, donde se recuperaron restos con ADN de neandertal.
Hace 28.000 años, quizá 24.000, los neandertales sobrevivían en el sur de España aprovechando los últimos reductos europeos de clima templado y bosques densos. No era su refugio, sino su hogar. A menudo se piensa en los neandertales huyeron de otros lugares de Europa ante el empuje de los hombres modernos, pero lo cierto es que los neandertales estaban allí desde hacía mucho, explica Clive Finlayson, director del Museo de Gibraltar. Lo que sucede es que mucho tiempo atrás habían empezado un declive en el resto de Europa, posiblemente debido a un cambio climático. "No me creo eso de la extinción brusca", dice.

Finlayson dirige las excavaciones en la cueva de Gorham, en Gibraltar, donde se han descubierto los fósiles de neandertal más antiguos del mundo o, como mínimo, uno de los más antiguos. La semana pasada participó en un congreso de la Sociedad Española de Antropología Física. "Debemos erradicar la imagen del neandertal como un hombre tosco --dice Daniel Turbón, coordinador del congreso--. Desde un punto de vista del cerebro, no hay un escalón gradual con los humanos modernos".

Prácticamente dos siglos después del descubrimiento de los primeros fósiles de neandertal, la relación genética que mantuvieron con los sapiens y las causas que motivaron su desaparición siguen siendo "motivo de controversia entre científicos", por llamarlo de una manera educada. La última refriega atañe a los métodos de datación cronológica.

Pharoah

En fotos: recorren el inframundo de Teotihuacán

El túnel mide 120 metros de largo y se ubica a 14 metros bajo tierra. Está orientado en dirección oeste a este, que según la culturas mesoamericanas era la ruta hacia el Inframundo.

Al final del pasaje se encuentran varias cámaras funerarias que podrían contener restos de los gobernantes de Teotihuacán.

Teotihuacán 1
© INAH

People

La ruta masculina del Neolítico por el Mediterráneo

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© PNAS
Mapa de los linajes mitocondriales de la cueva Treilles. El gradiante indica el porcentaje de linajes compartidos entre poblaciones neolíticas y modernas.
El papel del Mediterráneo en el poblamiento del Europa hace más de 5.000 años toma relevancia, a tenor de los datos que aportan los estudios genéticos. Esta semana, científicos franceses han revelado que esa ruta del sur del continente fue seguida, preferentemente, por los hombres de aquella época, que la prefirieron frente a la ruta centroeuropea para llegar hasta las tierras francesas.

Para llegar a esta conclusión, que publican en la revista Proceedings of National Academy of Science (PNAS), los investigadores, del Centro Nacional de Investigaciones Científicas y el Centro de Investigación sobre Prehistória en el Mediterráneo, han estudiado el ADN extraído a 53 individuos que fueron enterrados en la Cueva Traille, localizada en el sureste francés.

Esta gruta fue utilizada como necrópolis por la comunidad que habitaba en esta región hace 5.000 años y, gracias al buen estado de conservación de los fósiles, el equipo, dirigido por Bertrand Ludes, logró rescatar muestras genéticas en 29 de los restos encontrados, que se compararon con las de habitantes actuales.