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sab, 17 abr 2021
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El truco del cerebro que nos permite oír selectivamente

Cuántas veces no hemos escuchado el reclamo de "¡es que nunca escuchas lo que digo!".

oído selectivo
© Desconocido
Muchas parejas aplican el "oído selectivo" para ignorar lo que no se quiere escuchar.
Ahora científicos en Estados Unidos lograron entender cuáles son los mecanismos que subyacen a este "oído selectivo", cuando oímos sólo lo que queremos escuchar e ignoramos lo que no nos conviene oír.

Descubrieron que el cerebro puede utilizar filtros que permiten seleccionar sonidos en ambientes ruidosos, como la conversación de una sola persona en una fiesta o una multitud, e ignorar el resto.

El estudio, dicen los científicos en la revista Nature, es un avance importante en el entendimiento de cómo el cerebro humano procesa el lenguaje.

Eye 2

En la mente de los nazis

Un libro analiza cómo se utilizó el psicoanálisis para entender el nazismo.
nazismo
© AP
Hess (derecha), junto a Hitler.
"La primera impresión es que se trata, sin duda, de un psicópata esquizoide", anotó en un cuaderno el doctor Henry Dicks, prestigioso psicoanalista del ejército británico, sobre Rudolf Hess, el segundo de Hitler, cuando acababa de ser capturado por los británicos.

Era el 2 de junio de 1941. Estaba en una casa-prisión habilitada por los servicios secretos en el condado de Surrey. Hess era el prisionero de guerra más valioso entonces. Con el examen de su mente, los británicos pretendían entender el nazismo, para así poder derrotarlo.

"Su rostro es el de un animal atormentado - continuó escribiendo sobre Hess, cuya imagen se asocia a la de un hombre fuerte, con la mandíbula cuadrada, dando grandes y poderosas zancadas al lado de Hitler - . "La cara es bestial, de mono o de lobo, pero también deja entrever a un hombre que en algún momento de su juventud fue encantador". Para después escribir: "[Hess] es patético y miserable en vez de amenazante y desagradable". No entendía cómo podía haber llegado a albergar tanto poder.

Book

La lectura modifica la manera de funcionar del cerebro

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© Desconocido
El aprendizaje de la lectura, un fenómeno muy reciente como para haber influido en la evolución genética, tiene un impacto importante sobre el cerebro, que se adapta y utiliza, con independencia de la edad de alfabetización, regiones cerebrales destinadas a otras funciones. "No hay un sistema cerebral innato especializado en la lectura, tenemos que hacer bricolaje, utilizar sistemas que ya existen", explicó a la AFP Laurent Cohen, investigador del Instituto Nacional de la Salud y de la Investigación Médica de Francia (Inserm) y uno de los responsables del estudio publicado este jueves por la revista estadounidense Science, conjuntamente con Stanislas Dehaene.

Los investigadores han logrado medir, mediante un IRM (Imagen por Resonancia Magnética) , la actividad cerebral de 63 adultos voluntarios con diferentes índices de alfabetización: 10 analfabetos, 22 personas alfabetizadas en edad adulta y 31 personas escolarizadas desde la infancia.

La investigación se realizó en Portugal y Brasil, países en los que hasta hace unas décadas era "relativamente frecuente" que los niños no fueran escolarizados.

Eye 1

Un estudio revela cómo el abuso infantil modifica el cerebro

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Los niños que padecen violencia familiar muestran el mismo patrón de actividad cerebral que los soldados expuestos al combate, señalaron científicos. En un estudio publicado en la revista Current Biology, los investigadores emplearon escáneres cerebrales para evaluar el impacto del abuso físico o la violencia doméstica sobre el desarrollo emocional de los niños y hallaron que estaba relacionado con una mayor actividad en dos zonas del cerebro. Estudios previos que controlaron los cerebros de soldados expuestos a situaciones violentas de combate mostraron el mismo patrón de actividad elevada en estas dos regiones -la ínsula anterior y la amígdala-, que los expertos indican que están asociadas con la detección de posibles amenazas. Esto sugiere que tanto los niños maltratados como los soldados se habrían adaptado para estar "hiper-atentos" al peligro en su ambiente, dijeron los investigadores.

"La reacción mejorada a una (...) amenaza como la ira representaría una respuesta adaptativa de estos niños a corto plazo, lo que los ayuda a mantenerse alejados del peligro", manifestó Eamon McCrory, del University College de Londres, quien dirigió la investigación.

Pero el experto añadió que este tipo de respuestas también estarían mostrando un factor de riesgo neurobiológico subyacente que incrementa la susceptibilidad del niño a enfermedades mentales futuras, como la depresión.

Butterfly

Niña sin manos gana un premio nacional de caligrafía en EE. UU.

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© RT
Annie Clark
Una niña de siete años ganó el Premio Especial Nicolás Maxim en un concurso nacional de caligrafía en EE. UU., a pesar de haber nacido sin manos.

Annie Clark, que reside en la ciudad de Pittsburgh en el estado de Pennsylvania, fue galardonada con un trofeo de casi la mitad de su tamaño y un cheque de 1.000 dólares emitido por Zaner-Bloser, la principal editorial de libros a mano alzada.

Después de recibir el premio, Annie mostró a la multitud sus habilidades de escritura, tras haber apoyado hábilmente un lápiz entre sus antebrazos.

Sherlock

´El cerebro sólo registra detalles de la realidad, el resto se lo inventa´

Susana Martínez-Conde y su marido, Stephen Macknik, neurocientíficos y ahora «neuromagos», han recurrido en «Los engaños de la mente» (Destino) al mundo de la magia para desvelar el funcionamiento del cerebro.
Susana Martínez-Conde
© Stephen Macknik
La neurocientífica Susana Martínez-Conde, en el laboratorio del Neurological Institute de Phoenix, Arizona (EE UU).
¿Los magos están a años luz de los neurocientíficos en conocimiento del comportamiento y de la percepción?
Llevan cientos de años explotando conceptos que son novedosos para la neurociencia cognitiva, como la ceguera al cambio y por desatención - ser ciegos a las cosas que cambian o a las que no prestamos atención - . Los neurocientíficos hemos estado mucho tiempo reinventando la rueda, si nos hubiéramos fijado en ellos, nos hubiéramos ahorrado mucho.

People

Los peligros del fanatismo

fanatismo
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El fanatismo es una apasionada, incondicional, desmedida y obstinada adhesión a una causa, que se expresa -algunas veces- de modo indiscriminado y violento, en temas de religión, política, deportes, personajes famosos, entre otras obsesiones que constituyen desequilibrios psicológicos.

El fanatismo que supera la racionalidad, puede llegar a extremos peligrosos, como encarcelar, torturar y matar seres humanos. A través de las crueldades trata de imponer una creencia, que es "sagrada" para el fanático, Algunos fanáticos hasta se han dado el lujo de cambiar el curso de la historia.

Se caracteriza por ser un gran enemigo de la libertad. Los medios donde impera el fanatismo son realidades donde es difícil que prospere el conocimiento y donde parece detenerse la dinámica de la vida y de la historia. Un mundo contrario a la naturaleza humana. El fanático pretende dominar a las personas parta quitarles su visión del mundo. Millones de religiosos sufren esta situación.

Eye 2

Psicopatía: un grave trastorno de la personalidad

Psicopatía
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No sabemos realmente con exactitud cuántos psicópatas existen en el mundo; identificar a esta clase de enfermos es difícil, para la gente común y corriente. Más fácil es reconocer a un psicótico (loco). En el Perú citemos el reciente caso del holandés Joran Van der Sloot. Si la confiada Stephany Flores hubiera percibido que estaba frente a un psicópata, la historia habría sido diferente.

La psicopatía es un trastorno de la personalidad que tiene componentes genéticos. Los enfermos no siempre hacen daño físico pero si emocional. Pueden llegar a causar mucho sufrimiento a su familia, amigos y extraños. Por estar integrados en la sociedad no es fácil detectarlos. En cambio los psicóticos son marginados fácilmente del grupo social.

Por eso es importante la medición y evaluación de la psicopatía en la niñez y adolescencia mediante la Psychopathy Checklist: Youth Version o PCL:YV (Forth, Kosson, & Haré, 2003). La PCL:YV es una adaptación de la PCL-R de adultos (Haré, 2003) y busca evaluar rasgos psicopáticos en adolescentes entre 12 y 18 años. Al igual que la PCL-R consta de 20 ítems orientados a evaluar rasgos conductuales.

Heart - Black

Los alucinógenos reducen la actividad de la zona central del cerebro provocando un estado de cognición sin restricciones

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Los alucinógenos reducen la actividad de las zonas centrales del cerebro provocando un estado de cognición sin restricciones, según se extrae de un estudio elaborado por investigadores del 'Imperial Collegede Londres' (Reino Unido). Esta sentencia va en contraposición a la creencia popular de que las setas alucinógenas 'abren puertas a la mente' porque estimulan este órgano del sistema nervioso, manifiestan los científicos.

A pesar de que apenas se tienen datos sobre los mecanismos neuronales que provocan la psicodelia, este estudio adelanta que la psilobicina, principio activo de varios hongos alucinógenos, reduce la actividad cerebral. Para llegar a esta conclusión, los investigadores han realizado un ensayo con 15 personas que han sido inyectados con placebo y con esta sustancia.

Los resultados ponen de manifiesto que una vez el sujeto asimila la droga se aprecia una disminución en el torrente sanguíneo de su cerebro, sobre todo en zonas como el tálamo y la circunvolución del cíngulo anterior y posterior, según recoge la Agencia SINC. Así, quedan limitadas "la conciencia y la identidad personal", sostienen los científicos.

Bell

Los casos de demencia se triplicarían para 2050

Los casos de demencia se duplicarán hacia 2030 y se habrán triplicado en 2050, hasta afectar a 115,4 millones de personas en el mundo, según un informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) publicado ayer.

Hoy cerca de 35,6 millones de personas sufren de demencia, un síndrome generalmente crónico, causado por enfermedades del cerebro que afectan la memoria, el raciocinio, el comportamiento y la capacidad para realizar actividades cotidianas.

La enfermedad de Alzheimer es la causa más corriente de demencia, que puede también ser provocado por enfermedades vasculares.