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mar, 21 sep 2021
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Científicos hallan que los psicópatas tienen una estructura cerebral distinta

¿Existen diferencias entre la forma de pensar de un asesino y una persona aparentemente normal? Aunque la respuesta evidente es que sí, hasta ahora no se habían conseguido evidencias tan claras como las obtenidas en el último estudio del King College en el Reino Unido. Un estudio que indica que los psicópatas tienen una estructura muy diferente en el cerebro a la de el resto de mortales.

Para ello los investigadores escanearon los cerebros de hombres condenados por asesinatos, violaciones y actos violentos encontrando unas diferencias que incluso los separaban de otro tipo de criminales violentos con aquellos con trastornos de personalidad antisocial.

El estudio fue dirigido por Nigel Blackwood, quién aseguró que la posibilidad de utilizar escáneres cerebrales para identificar y diagnosticar estos sub-grupos violentos tendría grandes implicaciones para los tratamientos en el futuro.

Los investigadores utilizaron imágenes de resonancia magnética para escanear los cerebros de 44 hombres, todos delincuentes violentos que habían sido diagnosticados anteriormente con trastornos de personalidad antisocial junto a la de 22 personas "normales".

Comentario: Es necesario aclarar que no es necesario ser un asesino para ser un psicópata. Los psicópatas son personas aparentemente normales. Puede ser psicópata nuestro jefe, un amigo, nuestro cónyuge, un compañero de trabajo, o cualquier persona que conozcamos. Estos sujetos abusan de las personas no psicopáticas y se convierten en sus verdugos. Son hábiles para manipular a los demás y suelen tener un particular talento para imitar toda la gama de emociones humanas sin realmente sentirlas.

Para más información sugerimos la lectura de los siguientes artículos:

¿Qué es un Psicópata?

El Psicópata: La Máscara de la Cordura

Cómo Ven los Psicópatas Su Mundo

Robert Hare: "La mayoría de los psicópatas no son asesinos. Están en la política o en los negocios"

Los psicópatas padecen una anomalía cerebral

El jefe psicópata: radiografía de un depredador


Control Panel

Algunos cerebros adolescentes son más propensos a experimentar con drogas

Adolescentes drogas cerebro

San Bernardo
Una jornada de botellón en Madrid

Los chicos que no dudan en probarlas tienen conexiones cerebrales con una actividad menor en el córtex orbitofrontal

Quizá no sea ni la educación, ni la personalidad, ni las malas compañías las que lleven a un adolescente a caer en las drogas. Durante catorce años, científicos de la Unversidad de Vermont (Estados Unidos) han estudiado el cerebro adolescente desde el interior. Han realizado la investigación más completa con escáneres cerebrales de 1.896 chicos de 14 años de edad. Estos estudios en imágenes sacan a la luz nuevas redes y conexiones cerebrales que muestran cómo algunos adolescentes están más predispuestos a probar drogas, tabaco o alcohol simplemente porque sus cerebros funcionan de forma diferente y les hace ser más impulsivos.

La investigación, que se presenta en la revista «Nature Neuroscience», ofrece información valiosa para un debate que viene de lejos sobre si hay cierta predisposición a la adicción o si el cerebro se transforma por el abuso de las drogas. Algo así como ¿qué fue antes el huevo o la gallina?.

People

Distinto ADN en los pueblos agricultores antiguos y los recolectores

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© Goran Burenhult/Science
Los investigadores revisaron esqueletos de la Era de Piedra en Europa
Uno de los misterios extraordinarios de la historia de la humanidad es cómo la agricultura se expandió por toda Europa, remplazando el estilo de vida de caza y recolección. ¿Los agricultores migraron desde otros sitios hacia Europa, llevando una cultura de plantación y domesticación de animales que se volvió dominante, o los grupos locales de recolección y caza simplemente adoptaron ideas sobre esas prácticas?

Un nuevo estudio en la revista Science ofrece algunos descubrimientos al respecto. Los investigadores sugieren que los agricultores y los cazadores-recolectores fueron grupos genéticamente distintos que se entremezclaron después de la migración de personas expertas en la agricultura.

"Estos resultados son importantes porque están usando un ADN (código genético) antiguo, extraído de restos de esqueletos, en lugar de tomar muestras de poblaciones vivas y hacer suposiciones sobre el pasado", dijo en un correo electrónico el arqueólogo Colin Renfrew, quien no estuvo involucrado en el estudio.

Comentario: Para más información sobre la civilización y la agricultura sugerimos el siguiente artículo:

La Formación del Suelo, el Agua, la Agricultura y el Comportamiento Humano


Camera

El mejor lado para las emociones: El lado izquierdo de la cara

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© Desconocido
El lado izquierdo de la cara según una investigación de la Universidad Wake Forest en Estados Unidos, es el mejor lado para mostrar emociones. ¿Será por esto que los pintores occidentales a lo largo de la historia retratan más el lado izquierdo? En Depsicología.com te contamos más de esta curiosa investigación.

El cantante Julio Iglesias evita desde hace años que fotografíen su lado izquierdo de la cara, alega que su lado "bueno" es el derecho. Sin embargo según los resultados de esta nueva investigación el lado "bueno" de todos nosotros es el izquierdo.

El estudio

Se ha realizado por Blackburn y Kelsey Shcirillo de la Universidad de Wae Forest en Estados Unidos. En su trabajo se muestra que las imágenes del lado izquierdo de la cara son percibidas como más agradables que las imágenes del lado derecho. La razón se deba probablemente a una mayor intensidad de las emociones en el lado izquierdo de la cara. El trabajo se ha publicado en la revista Springer Experimental Brain Research.

Info

Pensar analíticamente fomenta la incredulidad religiosa hasta en los creyentes

Vidriera Catedral Colonia
© Unknown
Vidriera en la Catedral de Colonia
Pensar analíticamente fomenta la incredulidad religiosa hasta en los creyentes, según una investigación de dos psicólogos de la Universidad de la Columbia Británica (UBC) cuyos resultados publica hoy la revista Science. "Nuestro estudio se basa en investigaciones previas que vinculan las creencias religiosas con el pensamiento intuitivo. Nuestros hallazgos sugieren que la activación del sistema cognitivo analítico en el cerebro puede socavar el soporte intuitivo para la creencia religiosa, al menos temporalmente", ha indicado Ara Norenzayan, uno de los autores del artículo.

Will Gervais y Norenzayan parten de la "vieja idea de la psicología" de que podemos procesar la información de dos maneras: una intuitiva, rápida y para la que tomamos atajos mentales; y otra basada en el pensamiento analítico, que exige un mayor esfuerzo intelectual, pararse a pensar. Ambos sistemas funcionan, a veces, en paralelo; y, en ocasiones, el pensamiento analítico se impone al intuitivo, que está demostrado que "facilita y apoya la creencia en lo sobrenatural, el aspecto central de las creencias religiosas". "Si la creencia religiosa emerge gracias a la convergencia de una serie de procesos intuitivos, y el procesamiento analítico puede inhibir o anular el intuitivo, entonces el pensamiento analítico puede socavar el soporte intuitivo de la creencia religiosa", apuntaban inicialmente los autores como hipótesis. Para ponerla a prueba, hicieron cinco experimentos.

Megaphone

El truco del cerebro que nos permite oír selectivamente

Cuántas veces no hemos escuchado el reclamo de "¡es que nunca escuchas lo que digo!".

oído selectivo
© Desconocido
Muchas parejas aplican el "oído selectivo" para ignorar lo que no se quiere escuchar.
Ahora científicos en Estados Unidos lograron entender cuáles son los mecanismos que subyacen a este "oído selectivo", cuando oímos sólo lo que queremos escuchar e ignoramos lo que no nos conviene oír.

Descubrieron que el cerebro puede utilizar filtros que permiten seleccionar sonidos en ambientes ruidosos, como la conversación de una sola persona en una fiesta o una multitud, e ignorar el resto.

El estudio, dicen los científicos en la revista Nature, es un avance importante en el entendimiento de cómo el cerebro humano procesa el lenguaje.

Eye 2

En la mente de los nazis

Un libro analiza cómo se utilizó el psicoanálisis para entender el nazismo.
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© AP
Hess (derecha), junto a Hitler.
"La primera impresión es que se trata, sin duda, de un psicópata esquizoide", anotó en un cuaderno el doctor Henry Dicks, prestigioso psicoanalista del ejército británico, sobre Rudolf Hess, el segundo de Hitler, cuando acababa de ser capturado por los británicos.

Era el 2 de junio de 1941. Estaba en una casa-prisión habilitada por los servicios secretos en el condado de Surrey. Hess era el prisionero de guerra más valioso entonces. Con el examen de su mente, los británicos pretendían entender el nazismo, para así poder derrotarlo.

"Su rostro es el de un animal atormentado - continuó escribiendo sobre Hess, cuya imagen se asocia a la de un hombre fuerte, con la mandíbula cuadrada, dando grandes y poderosas zancadas al lado de Hitler - . "La cara es bestial, de mono o de lobo, pero también deja entrever a un hombre que en algún momento de su juventud fue encantador". Para después escribir: "[Hess] es patético y miserable en vez de amenazante y desagradable". No entendía cómo podía haber llegado a albergar tanto poder.

Book

La lectura modifica la manera de funcionar del cerebro

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© Desconocido
El aprendizaje de la lectura, un fenómeno muy reciente como para haber influido en la evolución genética, tiene un impacto importante sobre el cerebro, que se adapta y utiliza, con independencia de la edad de alfabetización, regiones cerebrales destinadas a otras funciones. "No hay un sistema cerebral innato especializado en la lectura, tenemos que hacer bricolaje, utilizar sistemas que ya existen", explicó a la AFP Laurent Cohen, investigador del Instituto Nacional de la Salud y de la Investigación Médica de Francia (Inserm) y uno de los responsables del estudio publicado este jueves por la revista estadounidense Science, conjuntamente con Stanislas Dehaene.

Los investigadores han logrado medir, mediante un IRM (Imagen por Resonancia Magnética) , la actividad cerebral de 63 adultos voluntarios con diferentes índices de alfabetización: 10 analfabetos, 22 personas alfabetizadas en edad adulta y 31 personas escolarizadas desde la infancia.

La investigación se realizó en Portugal y Brasil, países en los que hasta hace unas décadas era "relativamente frecuente" que los niños no fueran escolarizados.

Eye 1

Un estudio revela cómo el abuso infantil modifica el cerebro

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© Desconocido
Los niños que padecen violencia familiar muestran el mismo patrón de actividad cerebral que los soldados expuestos al combate, señalaron científicos. En un estudio publicado en la revista Current Biology, los investigadores emplearon escáneres cerebrales para evaluar el impacto del abuso físico o la violencia doméstica sobre el desarrollo emocional de los niños y hallaron que estaba relacionado con una mayor actividad en dos zonas del cerebro. Estudios previos que controlaron los cerebros de soldados expuestos a situaciones violentas de combate mostraron el mismo patrón de actividad elevada en estas dos regiones -la ínsula anterior y la amígdala-, que los expertos indican que están asociadas con la detección de posibles amenazas. Esto sugiere que tanto los niños maltratados como los soldados se habrían adaptado para estar "hiper-atentos" al peligro en su ambiente, dijeron los investigadores.

"La reacción mejorada a una (...) amenaza como la ira representaría una respuesta adaptativa de estos niños a corto plazo, lo que los ayuda a mantenerse alejados del peligro", manifestó Eamon McCrory, del University College de Londres, quien dirigió la investigación.

Pero el experto añadió que este tipo de respuestas también estarían mostrando un factor de riesgo neurobiológico subyacente que incrementa la susceptibilidad del niño a enfermedades mentales futuras, como la depresión.

Butterfly

Niña sin manos gana un premio nacional de caligrafía en EE. UU.

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© RT
Annie Clark
Una niña de siete años ganó el Premio Especial Nicolás Maxim en un concurso nacional de caligrafía en EE. UU., a pesar de haber nacido sin manos.

Annie Clark, que reside en la ciudad de Pittsburgh en el estado de Pennsylvania, fue galardonada con un trofeo de casi la mitad de su tamaño y un cheque de 1.000 dólares emitido por Zaner-Bloser, la principal editorial de libros a mano alzada.

Después de recibir el premio, Annie mostró a la multitud sus habilidades de escritura, tras haber apoyado hábilmente un lápiz entre sus antebrazos.