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mar, 22 jun 2021
El Mundo para la Gente que Piensa

La Ciencia del Espíritu
Mapa

Heart

El primer hombre en vivir sin corazón ni pulso

Médicos logran por primera vez sostener fisiología sin un corazón o pulso: un hombre se mantiene vivo pese a que todas las señales con las que se mide generalmente determinarían que está muerto.
Craig Lewis1
© Desconocido
"Por primera vez en 500 millones de años de evolución biológica tenemos fisiología sin pulso", dice el doctor Billy Cohn, quien junto a Bud Frazieier del Texas Heart Institute han logrado reemplazar el corazón de un paciente con un aparato, mostrando que es posible vivir sin corazón ni pulso.

Generalmente pensamos que el corazón es el órgano vital por excelencia, sin el cual la vida es imposible, simbolizando la vida misma. Pero la función del corazón puede ser reemplazada por una aparato mecánico, en este caso una especie de turbina con una serie de rotores que bombea la sangre de manera continua sin producir un pulso.

Bulb

Tras letal golpe en la cabeza, hombre adquiere sorprendentes habilidades musicales

Derek Amato
© Desconocido
Derek Amato
Tras duro golpe en el cráneo, Derek Amato desarrolla inusitadas habilidades musicales, incluso se piensa que grandes maestros de la música clásica hayan recibido impactos similares.

El placer de sentir el roce de sus dedos con las teclas de un piano era algo totalmente ajeno a Derek Amato. Hace 6 años, este hombre de Estados Unidos estaba jugando con sus amigos en una piscina cuando, por accidente, golpeó duramente su cabeza. El impacto fue letal.

Pero en una epifanía biológica, Derek adquirió un inexplicable don que en alguna parte de su cerebro se alojaba tímidamente: el joven se había convertido en un virtuoso pianista.

Question

Más luz en torno al misterioso caso de Phineas Gage

Phineas Gage
© John Darrell Van Horn y el UCLA Laboratory of Neuro Imaging, 2012
Reconstrucción del accidente.
Phineas Gage pasó a la historia en 1848 como el hombre que, contra todo pronóstico, sobrevivió a un terrible accidente que destrozó buena parte del lóbulo frontal izquierdo de su cerebro, y además su mente continuó funcionando lo bastante bien como para permitirle reincorporarse al mundo laboral.

Gage se convirtió así en el protagonista de lo que muchos expertos consideran el caso más famoso de la historia de la neurociencia.

Aunque Gage mantuvo su capacidad mental razonablemente bien dadas las terribles circunstancias, su personalidad cambió de modo drástico, lo cual los médicos de aquella época ya atribuyeron a los destrozos en su cerebro, si bien, dado el estado de la ciencia médica de entonces, no fue posible determinar el alcance exacto de los daños en términos de la moderna neurología. Gage dejó de ser un veinteañero amable y respetuoso para convertirse en un sujeto irreverente y un tanto lunático e indisciplinado. Sus amigos y conocidos decían que ya no era la misma persona.

Heart

El amor es la droga: ubican la zona exacta del cerebro que se activa durante el enamoramiento

Imagen
© Desconocido
Científicos hacen el mapa más completo del amor y el deseo en el cerebro; el amor activa el núcleo estriado y parece ser el fruto sostenido de las recompensas del deseo sexual, a las cuales nos volvemos adictos.

Un equipo internacional de científicos ha realizado el mapa más completo del amor en el cerebro humano. La neurociencia había ubicado con precisión las zonas cerebrales que originan el deseo, la ira, el miedo y funciones cognitivas complejas; pero el amor había probado ser elusivo.

Científicos de la Universidad de Concordia, junto con colegas de las universidades de Sycaruse y Virginia Occidental en Estados Unidos y el Hospital Universitario de Ginebra en Suiza, revisaron 20 estudios previos que habían analizados la actividad cerebral del amor y el deseo sexual aplicando resonancias magnéticas a sujetos mientras estos veían imágenes eróticas o fotos de sus seres queridos entre otras tareas.

Al parecer el amor activa la ínsula y núcleo estriado, dentro del sistema límbico del cerebo, asiento de las emociones humanas. El amor y el deseo sexual están relacionados pero activan diferentes partes del núcleo estriado; el área activada por el deseo sexual usualmente se activa por cosas que son inherentemente placenteras, como la comida y el sexo. El área activada por el amor está involucrada en el proceso de condicionamiento a través del cual se les otorga valor a las cosas placenteras: los sentimientos de deseo sexual que se desarrollan en amor son procesados en otra parte del núcleo estriado.

La ínsula es una porción de la corteza cerebral que está plegada en una zona entre el lóbulo temporal y lóbulo frontal, mientras que el núcleo estriado está localizado cerca, en el cerebro anterior.

Binoculars

El soldado ciego que ve con la lengua

Unas gafas con microsensores en la lengua transforman las señales visuales.


Llevaba tres años en tinieblas. Una granada en Basora (Irak) en 2007 le dejó completamente ciego. Craig Lundberg, soldado del Segundo Batallón del Regimiento de The Duke of Lancaster (del Reino Unido), sobrevivió a la explosión, aunque perdió el ojo izquierdo y el derecho quedó dañado irremediablemente. Pero esta semana ha recuperado la esperanza. Ha visto luz, literalmente, entre tanta sombra. Un dispositivo en desarrollo -el BrainPort- le permite distinguir formas gracias a que convierte las señales visuales en eléctricas.

A sus 24 años, Lundberg ha sido elegido por el Ministerio de Defensa del Reino Unido para probar la nueva tecnología, que podría revolucionar el tratamiento de la ceguera. Para ello, el joven, fan del fútbol (y en concreto del Liverpool), ha viajado a Pittsburgh (EEUU), donde ha aprendido a manejarlo.

Health

Usan células madre para reparar daños en el cerebro

En los institutos FLENI y CEMIC se les aplicarán células de sus propias médulas óseas a pacientes que sufrieron un ACV.
células madre
© Diario de Cuyo
Usan células madre para reparar daños en el cerebro
Científicos argentinos y brasileños iniciaron el primer estudio en personas para confirmar, como se sospecha, que ciertas células madre pueden reparar zonas del cerebro dañadas en un ataque cerebral, y atenuar o borrar sus secuelas, informó ayer el Ministerio de Ciencia.

El ensayo clínico, el primero en su tipo aprobado por el Instituto Nacional Central Único Coordinador de Ablación e Implante (Incucai), será realizado por los institutos argentinos FLENI y CEMIC junto a seis hospitales de Brasil, y financiado por los ministerios de Ciencia de los dos países.

Attention

Los trastornos mentales afectan al 40% de los europeos

Cada año casi 165 millones de habitantes de Europa sufren de males como la depresión, ansiedad, insomnio o demencia, y solo un tercio de los enfermos recibe la terapia necesaria.
trastornos mentales
© Corbis
Estos son los resultados de un estudio realizado durante tres años en 30 países europeos por un grupo científico dirigido por Hans Ulrich Wittchen, director del Instituto de Psicología Clínica y Psicoterapia de la Unversidad de Dresde, Alemania. Los resultados no han sido comparados con la situación de este tipo de enfermedades en otras partes del mundo debido a la diferencia de los parámetros empleados en otras investigaciones.

Sherlock

Genes asociados al autismo también intervienen en la esquizofrenia

Genes asociados al autismo también intervienen en la esquizofrenia
autismo y esquizofrénicos
© Corbis / RT
Una parte de los 33 genes de personas que padecen autismo, también predominan aunque en una forma modificada en pacientes esquizofrénicos. Investigadores estadounidenses aseguraron esto en un reporte del Centro de Investigación Genética en Massachusetts citado por el sitio online HealthDay.

Según la investigación, por primera vez quedó establecido un enlace de la esquizofrenia con el autismo en 22 de sus 33 genes. "Arreglando los genomas de un grupo de niños con trastornos neurológicos, incluso con autismo, logramos encontrar el lugar exacto donde se 'rompieron' las hebras de ADN y cambiaron sus segmentos dentro de un cromosoma o entre los cromosomas", explicó el científico James Guzella, director del Centro y cabeza del estudio.

People

Estamos programados socialmente a conformarnos: el experimento del elevador (VIDEO)

Un revelador e histórico experimento muestra con rídicula claridad cómo nuestra individualidad se diluye ante la conducta multitudinaria y cedemos fácilmente ante la presión social, aunque esta nos haga ir en contra de la más elemental lógica: el comportamiento de masas es profundamente irracional.


En 1962 el reconocido psicólogo social Solomon Asch se confabuló con el equipo del programa Candid Camara para demostrar como las personas se conforman a la norma. La facilidad con la que una persona modifica su conducta para conformarse con la de un grupo hace pensar en que se trata de un truco o una broma - que es una farsa. Pero esto sólo ocurre porque observar cómo se diluye la individualidad resulta cómico y francamente ridículo cuando no estamos dentro de ese grupo - si un indiviudo ve este video en un grupo en el que nadie ríe, probablemente ese indiviudo no se reirá. Tomamos conciencia al observar desde fuera nuestra conducta grupal que la realidad colectiva, la del experimento o la de fuera del experimento, es la farsa de la individualidad.

Este mismo experimento fue replicado en la Universidad del Sur de Florida con los mismos resultados: una persona en el elevador ante la amenaza de marginarse del grupo actúa conforme a la norma, aunque la conducta que imita sea anormal.

Bulb

Los psicópatas presentan una estructura cerebral diferente

Diversos científicos que escanearon el cerebro de hombres condenados por asesinato, violación y ataques violentos hallaron evidencia de que los psicópatas presentan anormalidades estructurales en el cerebro.
Imagen
© The Antisocial Brain
Un estudio, publicado en Archives of General Psychiatry, ha mostrado que los psicópatas, quienes se caracterizan por falta de empatía, tienen menos sustancia gris en el área del cerebro relacionada con el hecho de entender las emociones ajenas.

Los investigadores utilizaron imágenes de resonancia magnética cerebral de 44 criminales adultos violentos en Gran Bretaña que ya habían sido diagnosticados de trastornos de personalidad antisocial (TPA). Los crímenes que habían cometido incluían asesinato, violación, intento de asesinato o graves daños corporales. De los 44 hombres estudiados, 17 sufrían TPA y una psicopatía. Los investigadores también escanearon el cerebro de 22 hombres sanos que no habían cometido delitos.

Los resultados mostraron que el cerebro de los psicópatas tenía mucha menos sustancia gris en la corteza prefrontal anterior y en los lóbulos temporales que los criminales no psicópatas y las personas normales. El equipo concluyó que existen claras diferencias de conducta entre las personas con TPA dependiendo de si sufren o no una psicopatía. Sus patrones de criminalidad son diferentes, lo que indica la necesidad de un enfoque separado en el tratamiento.

Para leer el estudio completo ir a [Arch Gen Psychiatry 2012]