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mie, 05 ago 2020
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Verdades sobre la Gripa A

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La repentina aparición de una gripe que afecta con virulencia a los seres humanos y cuya causa se achacó primero a los cerdos y luego decidió llamarse simplemente "A" fue presentada como algo tan grave que se anunció una posible pandemia capaz de causar millones de muertos si no se actuaba con premura. Una afirmación que el tiempo ha desmentido rápidamente. A nosotros, de hecho, lo que realmente nos ha llamado la atención es la cantidad de "casualidades" que rodean este asunto y comprobar lo fácil que resulta asustar a la población y modificar sus hábitos de vida gracias a la incomprensible actitud acrítica - una vez más- de la inmensa mayoría de los medios de comunicación. Cuando lo único constatado en este caso es que de nuevo hay implicadas algunas multinacionales farmacéuticas que, en plena crisis, se están haciendo de oro. Lo afirmamos: todo esto huele muy mal.

A finales de abril pasado los medios de comunicación de todo el mundo comunicaban al unísono que acababa de ser detectado un nuevo virus de la gripe - esta vez de origen porcino en lugar de aviar- capaz de provocar una epidemia que podía acabar con las vidas de millones de personas si no se actuaba con premura. Keiji Fukuda, director en funciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS), llegaría a afirmar sin ruborizarse el 7 de mayo que "muy probablemente un tercio de la población mundial sufrirá la nueva gripe en el 2010". Y se quedó tan ancho. Sin un sólo dato que avalase ese pronóstico. Posteriormente fuentes de la propia OMS asegurarían que esa estimación se basaba "en experiencias previas" recurriendo a explicar lo que pasó con la denominada gripe española para justificarse. Obviamente Internet se llenó de inmediato de preguntas sin respuestas - las que no se hacían muchos periodistas- sobre el cómo, el cuándo y el por qué de esta epidemia. Con lo que enseguida comenzaron a conocerse datos que, una vez unidos, apuntaban a que tal virus no podía ser natural sino creado artificialmente y difundido a propósito. Así lo denunciaron algunos científicos -a los que casi nadie quiso escuchar- entre los que se encontraba el conocido investigador Leonard Horowitz -master de salud pública en Harvard y autor del libro Virus emergentes: Sida y Ébola. ¿Naturaleza, accidente o intención? (1996)- quien en pocos días se convirtió en portavoz de una cada vez más extendida corriente de opinión que sostiene que el virus ha sido creado en algún laboratorio. Finalmente a los medios nos les quedó más remedio que contarlo cuando el científico australiano Adrian Gibbs -de 75 años- afirmó en una entrevista que las características genéticas del virus A/H1N1 hacen suponer que ha sido cultivado en huevos, método utilizado habitualmente en los laboratorios. ¿Y por qué esta vez se hizo caso a alguien que no comulgaba con la versión oficial? Pues porque se trataba de un científico con 45 años de experiencia en este terreno que participó en el desarrollo del antiviral Tamiflu -que pronto empezó a venderse como rosquillas a pesar de que no ha demostrado eficacia alguna- y formó parte del programa que ha trazado los orígenes del virus al analizar su huella genética. Eso sí, desde la OMS lo descalificaron de inmediato. En apenas unos días ya habían investigado tanto como para quitarle la razón. Inaudito para cualquier virólogo medianamente serio. Claro que la OMS está al servicio de la industria farmacéutica y no de los ciudadanos como en esta revista se ha denunciado hasta la sociedad.

Heart

Dormir bien es clave para tener una buena memoria

Dormir memoria
© Hoypadres.com
Recordar mientras dormimos es mucho más efectivo que hacerlo mientras estamos despiertos, según demuestra un estudio llevado a cabo por la Universidad de Basilea, Suiza y publicado por la revista Nature en su versión en internet.

Según los especialistas encabezados por el investigador Björn Rasch, reactivar un recuerdo mientras dormimos podría fijarlo mejor mientras que hacerlo durante la vigilia lo desestabilizaría.

En el estudio, los especialistas entrenaron a los participantes en "memoria espacial". Estos aprendieron a relacionar un olor con la localización de un objeto en una cuadrícula, de forma que al sentir el olor recordarían inmediatamente dónde se encontraba el objeto.

Una vez fijado el nexo olor-objeto, esta reactivación del recuerdo se practicó en algunos participantes mientras dormían, liberando en ese momento el olor en cuestión, y en otros, haciéndolo mientras se encontraban despiertos.

Tras este experimento descubrieron que los sujetos a los que se les había reactivado así la memoria durante el sueño recordaban luego con más precisión la localización del objeto.

Attention

El trigo, peligro para un niño

niño celíaco
© Yucatan.com.mx
El niño Edgar Ricardo Cab Echeverría, de la comisaría de Zavala, en Sotuta, muestra unas fotos de su enfermedad
Hace ocho años, el pequeño Edgar Ricardo Cab Echeverría, vecino de Zavala, comisaría de Sotuta, se debatía entre la vida y la muerte, con una desnutrición severa. Su aspecto era similar a la de los niños afectados por la hambruna en Etiopía.

Sus padres ya estaban desesperados porque ni los médicos ni los curanderos acertaban a encontrar la causa de su extraña enfermedad que lo había convertido en hueso y pellejo.

Nadie se imaginaba entonces que alimentos tan comunes y benignos como el cereal, el atole, el pan o las galletas lo tenían al borde de la muerte.

Enterados del caso, personal de Un Kilo de Ayuda, como Rubí Montejo Cetina (enlace en Sotuta) y Javier Valencia Suárez (gerente del programa), enviaron reportes del niño a las oficinas centrales de esa institución. La respuesta fue inmediata: enviaron una ambulancia aérea para trasladar a Edgar al Hospital Angeles de la ciudad de México, donde fue atendido de urgencia por especialistas.

Sheeple

La luz artificial afecta negativamente al sueño y a la salud

La exposición a luz artificial durante el anochecer y a la hora de acostarse suprime en gran medida los niveles de melatonina en sangre y puede, por tanto, impactar negativamente en los procesos fisiológicos regulados por esta hormona, como el sueño, la termorregulación, la presión sanguínea o el metabolismo de la de glucosa.

Esto es lo que revela un estudio realizado por científicos de la Escuela Médica de Harvard, cuyos resultados ayudan a comprender cómo la exposición a la luz artificial puede afectar al organismo y al sueño humanos.

Según los investigadores, los resultados obtenidos demuestran que dicha exposición tiene un fuerte efecto de supresión sobre la melatonina, una hormona que se sabe está relacionada con los ciclos circadianos del cuerpo y con otros factores orgánicos.

Health

Promueven el consumo de ácido fólico

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El ácido fólico, en conjunto con la vitamina B-12 y la C, ayuda al cuerpo a transformar, utilizar y crear nuevas proteínas, forma glóbulos rojos y produce ADN, pilar fundamental del cuerpo humano que transporta información genética; además de fomentar el trabajo celular y el crecimiento de los tejidos, así lo señaló la subdirectora de Prevención de la Discapacidad del DIF estado de México, Martha González D'Oleire Liho.

La especialista explicó que investigaciones demuestran que este tipo de vitamina del complejo B hidrosoluble puede ayudar a reducir el riesgo de ciertos defectos congénitos en la espina bífida y anencefalia, por lo que las mujeres embarazadas o que planean un embarazo deben tomar éste suplemento diariamente.

De igual forma, D'Oleire Liho destacó que además de prevenir discapacidades al nacimiento, el consumo de ácido fólico reduce riesgos de diabetes, hipertensión y obesidad, cáncer de próstata, cérvico uterino y de mama, así como el mal de Parkinson y Alzheimer; su deficiencia provoca en el crecimiento, encanecimiento, inflamación de la lengua, úlceras bucales, diarrea y ciertos tipos de anemias.

Health

Las bacterias tienen un nuevo blanco en la mira: nuestro estado de ánimo

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Bacterias y cianobacterias
Las infecciones generadas por estos microorganismos han sido ligadas a alteraciones de la conducta como la depresión y el síndrome de Tourette. Además, según los científicos, el accionar del sistema inmune se relaciona con la memoria y la empatía.

Beth Maloney aún recuerda las primeras señales de que algo había cambiado en su hijo Sammy, un niño de 12 años que hasta el verano de 2002 se comportaba de forma totalmente normal. La mujer, residente en Maine (EE.UU.), se había divorciado y tanto ella como sus hijos estaban en proceso de mudanza, cuando Sammy empezó a cambiar. "Caminaba en el patio con los ojos cerrados, totalmente concentrado en seguir una cierta ruta. Pensé que sólo intentaba memorizar algo", dijo Beth al portal Seacoastonline.com.

Al llegar a su nuevo hogar, Sammy no quería subir al segundo piso, en lugar de caminar saltaba y todo le aburría. Sólo salía de la casa por la puerta trasera, se negaba a que las luces fueran apagadas y restregaba su cuerpo contra la pared como un animal. "Un día lo escuché mientras le gritaba a las ardillas que se callaran", agregó Beth al diario.

Cow

Comer menos al inicio del embarazo deteriora el desarrollo del cerebro del feto

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Comer menos durante inicios del embarazo deteriora el desarrollo cerebral en un modelo de primates no humanos, según un estudio de la Universidad de Texas en San Antonio (Estados Unidos) que se publica en la revista 'Proceedings of the National Academy of Sciences' (PNAS).

Los investigadores descubrieron una menor formación de conexiones entre las células, la división celular y las cantidades de factores de crecimiento en los fetos de madres alimentadas con una dieta reducida durante la primera mitad del embarazo.

Los investigadores apuntan que las fases del desarrollo cerebral del modelo de primates no humanos son muy parecidas a las de los fetos humanos. Una investigación previa en esta área se realizó en ratas.

Según explica Peter Nathanielsz, "esta es una ventana de tiempo crítica en la que nacen muchas neuronas además de células de soporte del cerebro". Los autores compararon dos grupos de madres de babuinos del Centro de Investigación Nacional de Primates en San Antonio. Un grupo comía lo que quería durante la primera mitad del embarazo mientras que en el otro grupo se comía un 30 por ciento menos, un nivel de nutrición similar al que siguen muchas embarazadas en Estados Unidos, según los autores.

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Cuestionan lactancia hasta los seis meses

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Imagen titulada: lactancia 9 meses, las palabras sobran vean el tamaño del abue.. digo niño
En el año 2001, la Organización Mundial de la Salud recomendó a las autoridades sanitarias, pediatras y por supuesto a las madres, alimentar exclusivamente con leche materna a los bebés recién nacidos hasta que cumplieran seis meses.

Desde entonces, muchos países siguieron los lineamientos del organismo multilateral creyendo que era la mejor estrategia para el desarrollo de los infantes.

Ahora, un artículo publicado en la prestigiosa revista médica British Medical Journal cuestiona la recomendación de la OMS y reabre el debate sobre la mejor alimentación para los bebés en un período tan crítico para su formación como los primeros meses.

Según Mary Fewtrell, de la Universidad de Londres, y una de las autoras del estudio, no existe suficiente evidencia médica para justificar la recomendación de la OMS y, por el contrario, todo indica que no hay riesgos en ofrecer a los bebés algunos alimentos sólidos antes de los seis meses.

Comentario: Por lógica, basándonos en la naturaleza, podríamos suponer que la edad adecuada para comenzar a dar alimentos sólidos a los bebés es cuando están listos. Es decir, cuando sus dientes comienzan a crecer.


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Las alergias al sésamo y a los frutos secos suelen coincidir

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A diferencia de los niños sin alergia al maní o las nueces, los chicos con ambas alergias serían más propensos a desarrollar también problemas con las semillas de sésamo.

Los autores de un nuevo estudio relacionaron los antecedentes de esas reacciones duales al maní y las nueces con 10 veces más riesgo de desarrollar alergia a las semillas de sésamo, que suelen estar en el pan de las hamburguesas o el humus.

Sin embargo, no hubo relación entre las alergias a los frutos secos y al coco.

Más de 3 millones de estadounidenses son alérgicos al maní, las nueves o a ambos. Estos dos alimentos son la principal causa de las reacciones alérgicas más graves en los niños.

Existen algunas pruebas de que los niños con esas alergias son más propensos a desarrollar alergia a "disparadores" no tan bien identificados, como el sésamo.

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Una menor educación se asocia con un mayor declive cognitivo

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Una menor educación se asocia con un mayor declive cognitivo, según un estudio de la Universidad de California en San Francisco (Estados Unidos) que se publica en la revista Journal of the American Medical Association (JAMA). En la actualidad existen 36 millones de personas con demencia y que se espera que esta cifra se doble cada 20 años.

Los resultados del estudio muestran que los adultos de mayor edad sin demencia y con niveles bajos en plasma de marcadores biológicos de fragmentos de proteína (beta-amiloide 42/40) tenían una mayor tasa de declive cognitivo a lo largo de un periodo de 9 años. Los investigadores también descubrieron que esta relación era mayor entre individuos con menos educación y menores niveles de alfabetización.

Los científicos, dirigidos por Kristine Yaffe, realizaron un estudio para investigar la asociación entre niveles en plasma de beta-amiloide 42 y 42/40 y el declive cognitivo en un grupo de 997 de mayores sin demencia y con una media de 74 años de edad. Los autores examinaron además si las medidas de reserva cognitiva, indicadas por los niveles de educación y alfabetización, modificaban la asociación del nivel de beta-amiloide en plasma con el declive cognitivo.