Cometas más brillantes previstos para el mes y su visibilidad desde Latitud 40ºN (clave)
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- El cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) ha dejado de ser observable desde nuestra latitud (40ºN) y las últimas estimaciones visuales de Agosto, aunque con dispersión, siguen apuntando a un incremento de brillo superior al previsto. A partir de ahora tendremos que estar atentos a las mediciones de los observadores australes para seguir el comportamiento de este cometa antes de que reaparezca en nuestros cielos vespertinos en Marzo de 2013 y observable a simple vista. Desde cometografia.es seguiré informando mensualmente de su evolución.

- El 13 de Agosto O. Burhonov y A. Novichonok recuperaron el cometa 2P/Encke con una magnitud de 19,6 y apariencia completamente estelar tal como se puede apreciar en la imagen del descubrimiento. El cometa Encke se espera que sea observable con prismáticos en Septiembre de 2013.

- Después de dejar de ser observable el cometa 96P/Machholz, el panorama que nos queda para el observador visual es bastante reducido, sólo el C/2011 F1 (LINEAR) será relativamente fácil de observar (información desarrollada a continuación).

Cometa C/2011 F1 (LINEAR)
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© José Francisco Hernández
Imagen del cometa C/2011 F1 (LINEAR) obtenida el 10 de Agosto de 2012 desde el Observatorio Altamira en Fasnia (Tenerife).

Las estimaciones de brillo durante el pasado mes de Agosto presentan cierta dispersión, de todos modos parecen reflejar que el cometa es menos brillante de lo previsto, oscilando entre la magnitud 12 y la 11 aproximádamente. En cuanto a morfología se ha mostrado difuso y ligeramente condensado hacia el centro, con un diámetro entorno a los 2″.

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© Desconocido
Carta de localización del cometa C/2011 F1 (LINEAR) en Septiembre de 2012
Para el mes de Septiembre el cometa C/2011 F1 (LINEAR) continuará acercándose al perihelio pero aumentará su distancia con la Tierra, con lo que su brillo aparente aumentará muy lentamente.

A pesar de que en la tabla-resúmen se indica que subirá de la magnitud 10,5 a la 10,1 a lo largo del mes, es bastante probable que su brillo sea algo menor ateniendose a las ultimas estimaciones.

El cometa, en la constelación del Boyero, se desplazará en dirección Este a 1º por encima de la línea que une Arturo con M5, entrando en Cabeza de Serpiente a finales del mes.

Su ventana de observación es cada vez más reducida puesto que cada vez estará a menos altura sobre el horizonte Oeste tras el crepúsculo vespertino. A partir del 5 de Septiembre y hasta el día 19 podrá observarse sin la presencia de la Luna al anochecer, después volverá a interferir la luz lunar durante el resto del mes.
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© Desconocido
Diagrama de visibilidad del cometa C/2011 F1 (LINEAR) para Septiembre de 2012