Historia Secreta
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Nuevo hallazgo arqueológico sobre la civilización maya

El descubrimiento de dos altares mayas, excavados en 1995 y 2013 en el departamento de Petén, al norte de Guatemala, ha aportado valiosas informaciones sobre la historia y forma de vida de esa civilización.
© Desconocido
Según indica el sitio National Geographic, los altares estaban integrados en las salas de sendos edificios que funcionaron como espacios políticos, religiosos y sociales.
Light Sabers

Podrían haber hallado la evidencia de la primera guerra racial en la historia

Científicos franceses que estudian esqueletos hallados en África de unos 13.000 años de edad podrían haber encontrado las evidencias del primer conflicto armado de gran escala en la historia humana.
© The British Museum
Se trata de los restos humanos excavados en la orilla del Nilo, en el norte de Sudán, en 1964. El cementerio antiguo es conocido también como el Cementerio 117 o el Cementerio Jebel Sahaba. Un reciente estudio de los restos con el uso de tecnologías modernas que realizaron antropólogos de la Universidad de Burdeos ha proporcionado resultados interesantes.

Comentario: Recordemos que este enfriamiento climático se ha repetido a lo largo de la historia de nuestro planeta en numerosas ocasiones. Y posiblemente estemos a las puertas de un nuevo enfriamiento climático:

¿Calentamiento global o una nueva edad de hielo?
La Tierra hacia una edad de hielo
Fuego y hielo: El día después de mañana

Colosseum

Descubren un "nuevo Stonehenge" de madera

Científicos de la Universidad de Birmingham y del Instituto de Prospección Arqueológica Ludwig Boltzmann, en Austria, han encontrado a tan sólo 900 metros del complejo neolítico de Stonehenge a su "hermano mellizo" de madera. El monumento, conformado por 24 obeliscos, supone a juicio de los expertos el descubrimiento "más interesante" de los últimos 50 años.
Circular ditches
© Wikimedia Commons
Reconstrucción de zanjas circulares en Heldenberg, Austria.
El hallazgo se produjo cuando Vince Gaffney y sus colegas trazaban un mapa de 14 kilómetros cuadrado alrededor del famoso monumento prehistórico con las últimas tecnologías geofísicas de imagen para recrearlo visualmente en tres dimensiones. Se trata de una serie de hoyos profundos que conforman una línea circular, y que hace más de 4.200 años, en la misma época en que se construyó Stonehenge, pudieron contener grandes palos u obeliscos de madera.
Black Cat 2

Arqueólogos peruanos hallan extraño atuendo felino en una tumba de hace 1.500 años (Video)

Arqueólogos peruanos hallaron en una tumba, que podría tener más de 1.500 años, unas garras que probablemente formaban parte del vestuario de una persona de élite de la cultura moche que vestía de felino para participar en combates.
© REUTERS Luis Alvitres
La tumba, descubierta esta semana cerca del complejo arqueológico la Huaca de la Luna (norte de Perú), fue de un personaje de élite de la cultura moche, que floreció entre el 200 y el 700 d. C., señalaron los arqueólogos.
Magnify

Hallan pinturas rupestres con Ovnis de hace más de 10.000 años

Una cueva descubierta en la India contiene pinturas rupestres de más de 10.000 años de antigüedad, entre las que destacan figuras con formas que recuerdan a los ovnis y los extraterrestres inmortalizados por el cine.
Pinturas Rupestres
© Wikipedia
El departamento de arqueología del estado indio de Chhattisgarh ha decidido recurrir a la ayuda de las agencias aeroespaciales de EE.UU. y de La India para determinar la naturaleza de las imágenes descubiertas en una región tribal de Bastar, informa The Times of India, que publica las fotos del hallazgo.
Black Magic

Hallan calavera de 8,000 años de antigüedad que aún conserva su cerebro

Arqueólogos en Noruega acaban de hacer uno de los descubrimientos arqueológicos más extraños de los últimos años, una calavera de 8,000 años de antigüedad cuyo interior alberga una sustancia gris que sería nada más y nada menos que los restos preservados del cerebro del individuo.
Ancient Skull_2
© Hans Petter Reppe/NRK
Posible trozo de hueso de la cadera
De acuerdo a The Local, el sitio de excavación donde se encontró está ubicado en Stokke, al suroeste de Oslo.

Si los análisis confirman que, de hecho, lo que contiene la calavera son restos de materia gris, entonces ésta pasaría a ser una de las más antiguas jamás halladas. Además, los científicos podrían estudiar el cerebro para reconstruir las últimas horas del dueño del cráneo como así también revelar enfermedades o condiciones patológicas como tumores y hemorragias.
Magnify

Un nuevo estudio explica por qué los europeos del norte evolucionaron hacia una piel más clara

© Desconocido
La idea popular de que los europeos del norte desarrollaron una piel clara para absorber más luz ultravioleta (UV), y así poder elaborar más vitamina D -vital para la salud de los huesos y la función inmune-, ha sido analizada por investigadores de Universidad de California, San Francisco (UCSF), en un nuevo estudio publicado online en la revista Evolutionary Biology.

El aumento gradual de la capacidad de la piel para captar la luz UV, y así producir vitamina D, es realmente importante, de acuerdo con un equipo dirigido por el profesor de Dermatología, Peter Elias (izquierda), de la UCSF. Sin embargo, en su estudio Elías y sus colegas llegaron a la conclusión de que los cambios en la función de la piel, tendentes a actuar como una barrera epidérmica contra los elementos, produjeron una contribución mayor que las alteraciones en la pigmentación de la piel de los europeos del norte y su capacidad para producir vitamina D.

El equipo de Elias concluyó que las mutaciones genéticas que comprometen la aptitud de la piel para servir como una barrera epidérmica ante los elementos permitió a los europeos del norte de piel clara poblar latitudes donde muy poca luz ultravioleta B (UVB) -que posibilita la producción de vitamina D- penetra en la atmósfera.
Sherlock

Isla de Pascua y su antigua cultura del agua

© Desconocido
El interés de los arqueólogos alemanes por el pueblo rapa nui no se limita a las esculturas que éste dejó en Isla de Pascua. Los científicos están en búsqueda de nuevos hallazgos sobre su cultura y su tecnología.

Un equipo de investigadores del prestigioso Instituto Arqueológico Alemán (DAI), cuya sede principal está en Berlín, trabaja desde 2007 en un proyecto de registro y documentación de los monumentos de Isla Pascua, usando las tecnologías más modernas. Pero su interés en el legado del pueblo rapa nui no se limita a los moái, las fascinantes esculturas que éste dejó en ese lugar; los científicos también están en búsqueda de información que les ayude a entender cómo se abastecía de agua y qué importancia tenía este elemento para él.
Fireball 2

La desaparición de un ejército persa de 50.000 soldados: ¿enigma resuelto?

Es uno de los más grandes misterios arqueológicos de todos los tiempos: La desaparición de un ejército persa de 50.000 hombres en el desierto de Egipto, alrededor del año 524 a. C. Unos arqueólogos parecen haber hallado la explicación al misterio.

Cerca del año 524 a. C., el rey persa Cambises entró en el desierto egipcio cerca de Luxor (antes Tebas) con 50.000 hombres. Los soldados, según la versión oficial persa de la época, no regresaron jamás, ya que, al parecer, fueron tragados por una duna de arena. Una explicación inquietante, con cierto aire sobrenatural, que ha sido tema de muchos debates.

ruinas persas
© Francis Frith
Ruinas de la antigua Tebas (Luxor). No muy lejos de aquí, alrededor del año 524 a. C., el rey persa Cambises entró en el desierto egipcio con un ejército de 50.000 soldados, que, según la versión oficial persa de la época, desapareció tragado por una duna de arena.
El historiador griego Herodoto se hizo eco en su día de la posibilidad de que una tremenda tormenta de arena hubiera provocado el desastre. Otras hipótesis se han planteado a través de los siglos.

Con el auge de la arqueología científica en el siglo XIX, y la incesante y prolífica serie de excavaciones arqueológicas en Egipto que se inició entonces, la búsqueda del ejército sepultado ha sido lo bastante exhaustiva como para que ya se hubiera descubierto todo o parte de este ejército. Sin embargo, nada se ha encontrado. ¿Por qué? ¿Cómo es posible que un ejército de 50.000 soldados desaparezca de esa manera y 2.500 años después siga sin ser encontrado?

Comentario: No sería de extrañar que la hipótesis de un fenómeno natural fuese la más acertada. En esa época (la datación no es exacta y muchos años parecen haber sido agregados a la cronología), cayó el Imperio Romano. Y no fue por batallas, sino por fenómenos cataclísmicos. Próximamente estará disponible el tomo 4 de La historia secreta del mundo, en el cual Laura Knight-Jadczyk aportará muchas más respuestas acerca de esos tiempos. Una batalla perdida, por más violenta que haya sido, muy difícilmente explicaría por qué no se han hallado restos. Pero catástrofes naturales sí podrían hacerlo.

Black Magic

¿Sacrificaban niños a dioses del lago para evitar inundaciones durante la Edad de Bronce?

En la década de los años 1970, cerca del Lago de Constanza, en la frontera entre Suiza y Alemania, un equipo de arqueólogos de la Universidad de Basilea (Suiza), comenzó con la excavación de restos arqueológicos de asentamientos pertenecientes a la Edad del Bronce, tres asentamientos en concreto que fueron descubiertos en 1854. Entre los descubrimientos excavados se encontró todo tipo de herramientas de caza, huesos animales, cerámica, joyería, estructuras de vigilancia y defensa, entre otras cosas. Sin embargo, lo que más llamó la atención a los arqueólogos fue el hecho de hallar restos de calaveras de niños pequeños acumuladas en distintos puntos alrededor de los poblados.
niños edad bronce
© Benjamin Jennings et al, Antiquity 2014
Estas calaveras se han convertido en un misterio para los investigadores y arqueólogos, ya que estas se encontraron formando círculos y con señales claras de violencia, tal y como indican las enormes grietas que tienen en el cráneo, presumiblemente provocadas por un hacha u otra arma similar.

Lo curioso de las calaveras de estos tres poblados es que no se hallaron en lugares al azar, si no que todas fueron colocadas en puntos orientados al lago. Varios expertos manejaron la teoría de que estos niños fueron sacrificados en el lugar, como ofrenda a los dioses para que no les castigase con inundaciones.

Según un estudio publicado en la revista británica Antiquity, esta conjetura no está mal encaminada, pero discrepa en algunos matices. En aquella época, los habitantes de estos poblados habrían sufrido varias inundaciones a lo largo de su vida debido a la proximidad de sus asentamientos al Lago de Constanza, aparte de combates, robos e invasiones entre los propios poblados. Es por eso que las estructuras halladas demuestran que estaban diseñadas como método de defensa y para protegerse de las fuertes lluvias.
niños edad bronce
© Christina von Eim
Los análisis de los restos de los niños, de unos 10 años de edad, indican que podrían haber muerto antes de ser colocados, posiblemente durante alguna guerra o enfrentamiento y con la ayuda de un hacha o una barra, descartando el hecho de haber muerto antes por enfermedad o sacrificio, ya que estos métodos no se atribuyen a las costumbres y rituales de la sociedad de la Edad del Bronce europea.

En declaraciones a la revista Livescience, el doctor Jennings defiende esta teoría: "por toda Europa se ha encontrado una gran cantidad de restos prehistóricos, como restos humanos y, particularmente cráneos, que evidencian el significado simbólico de los mismos para la sociedad de aquella época".
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