Ciencia y Tecnología
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¿Cuál es el tamaño mínimo de la vida?

Un equipo de científicos identifica y caracteriza por primera vez un grupo de bacterias ultrapequeñas, que se mueven en los límites del tamaño mínimo de la vida y podrían tener un papel clave en el medioambiente. Por hacerse una idea, una sola bacteria de E.coli podría albergar en su interior unas 150 de estas mini-bacterias.

Bacterias
© Banfield et al.
Una muestra de las bacterias ultrapequeñas caracterizadas.
Son bacterias que se encuentran en cualquier muestra de tierra, las hay por trillones, pero hasta ahora nuestros instrumentos no han sido lo suficientemente precisos como para identificarlas. El equipo de Jill Banfield, de la Universidad de Berkley, ha obtenido las primeras imágenes microscópicas detalladas y ha analizado el genoma de una serie de bacterias ultrapequeñas que se mueven en el límite del tamaño mínimo para la vida y cuya existencia era hasta ahora objeto de debate.
Satellite

¿Qué son las misteriosas manchas brillantes de Ceres?

La cámara de la sonda Dawn de la NASA ha captado en febrero la presencia de dos enigmáticos puntos brillantes, uno más grande que el otro, en un mismo cráter del planeta enano Ceres. Podrían ser zonas ricas en sal o agua helada, o guardar alguna relación con un gélido vulcanismo. La llegada de la nave el próximo viernes ayudará a esclarecer este y otros secretos de Ceres.
Ceres
© NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA
Imagen de Ceres tomada por la nave Dawn el pasado 19 de febrero, donde se observan las dos enigmáticas manchas luminosas.
Según se aproxima la nave espacial Dawn ('amanecer' en inglés) a su destino, el planeta enano Ceres, aumenta la expectación entre los científicos por la información que comienza a llegar. La última, la presencia de dos puntos luminosos en su superficie captados el 19 de febrero por la cámara de la sonda desde una distancia de 46.000 kilómetros. Uno ya se conocía, pero el otro más pequeño se acaba de descubrir en las proximidades.
Solar Flares

Científicos mexicanos revelan hibernación del sol

Investigadores de la UNAM descubrieron la existencia de ciclos solares, apuntando a una próxima hibernación. La disminución energética actual es del 10%. Esperan que se agudice hasta en 40 % entre 2030 y 2050.
Sol
© AFP / ARCHIVO
El déficit solar repercutirá en la producción agropecuaria, en la salud de los seres vivos, en el consumo y producción de los recursos.
Cada 120 años el sol atraviesa por etapas de hibernación en la que su energía es menos intensa, como la actual, con eventuales consecuencias negativas para la agricultura, revelaron científicos mexicanos.

Investigadores del instituto de Geofísica de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), encabezados por Víctor Manuel Velasco Herrera descubrieron la existencia de estos ciclos solares en investigaciones recientes.
Rose

Las plantas son más inteligentes de lo que pensábamos y saben combatir a sus enemigos (Video)

Las plantas, a través de sus sensores, reaccionan a los estímulos externos de forma parecida a como lo hacemos las personas a través de nuestros cinco sentidos, con la diferencia de que al parecer ellas cuentan con más de estos sensores, es decir sentidos, que nosotros. Por poner algunos ejemplos, la mimosa es un árbol que reacciona al contacto directo como si tuviera una especie de tacto, y los brotes de los girasoles cambiarán la dirección en la que crecen si se les roza con una fibra de algodón. Esto sucede porque las plantas poseen los llamados genes de contacto, los que una vez activados, harán que la planta cambie el comportamiento de su crecimiento.
En relación al sentido de la vista los girasoles, en su constante orientación al sol, son el mejor de los ejemplos. Otro lo encontramos en la flor Portulaca, que puede distinguir entre los rayos solares y la luz reflectada y básicamente evalúa las partículas rojas y las azules.

Con respecto al sentido del oído nos remitimos a un informe de Paula Goddard de 2007 titulado "Puede que las viñas amen a Vivaldi" y no porque las plantas tengan orejas, si no porque sus células poseen una membrana incluso más sensible que el oído humano.
Bulb

Científicos españoles desarrollan tinta de grafeno para impresoras 3D (vídeo)

Un descubrimiento de un equipo de investigadores liderados por la española Esther García-Tuñón Blanca va a permitir usar grafeno directamente para imprimir objetos en 3D. Dadas las revolucionarias propiedades de este material, bautizado como "del futuro" o "santo grial", esta circunstancia puede abrir la puerta a toda una nueva gama de posibilidades.

Grafeno impresión 3D
© Youtube
Captura de imagen del vídeo: Impresión 3D grafeno.
La estructura del grafeno en forma de retícula hexagonal es lo que le da las impresionantes características de dureza, flexibilidad, resistencia, transmisión de calor y electricidad pero también dificulta usarlos para hacer estructuras tridimensionales que mantengan sus características. Sin embargo un investigación realizada en el Imperial College de Londres y que detalla el blog Imprimalia3D ha logrado modificarlo para darle una consistencia de pasta líquida que se puede usar como "tinta" en un tipo de impresora 3D.
Top Secret

Encuentran fósil de un "dragón chino" que pudo haber inspirado las leyendas populares

Los restos fósiles encontrados corresponden a una enorme criatura de cuello excesivamente largo, semejante a los clásicos dragones de las leyendas chinas.
© Universidad de Alberta
Paleontólogos de la Universidad de Alberta, en Canadá, revelaron que en la ciudad china de Qijiang se encontraron los restos fosilizados de un desconocido tipo de dinosaurio de cuello largo, muy semejante a los clásicos dragones descritos en las leyendas chinas.

Comentario: O muy facilmente podría ser que las leyendas del dragón tienen mucho que ver con historias y consecuencias de bolas de fuego y cometas, para conocer un poco al respecto leer:

- Fuego y hielo: El día después de mañana
- La Era Dorada, la Psicopatía y la Sexta Extinción (2ª Parte)

Galaxy

'Sorpresa cósmica': Astrónomos descubren una galaxia que no tendría que existir

Un equipo internacional de astrónomos descubre mientras buscaba los primeros objetos que se formaron en el universo una galaxia 'polvorienta' que teóricamente no habría de existir.

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© nasa.gov
En un trabajo publicado en la revista 'Nature', un equipo internacional de astrónomos ha revelado el descubrimiento de una galaxia, conocida como A1689-zD1, que en teoría no tendría que existir. Pese a haberse formado 700 millones de años después del Big Bang presenta, a juicio de los especialistas, el aspecto de una galaxia "mucho más madura", informa la revista especializada 'National Geographic'.

Comentario: Quizás ya es hora de que los científicos se pongan a revisar sus modelos para explicar el universo, ya que, los mismos parecen no explicar demasiado realmente. Vea también:
La teoría del Big Bang es Creacionismo. Los materialistas creen que la materia surgió repentinamente a la existencia sin que hubiera nada antes. El átomo primario estaba ahí y ellos no hacen un intento de explicarlo. Eso es tan loco como decir 'Dios estaba simplemente ahí' y decidió crear el universo.

Para conocer acerca de otras perspectivas con respecto a este tema, recomendamos leer también:

Saturn

Una vida posible y desconocida en la luna Titán de Saturno

Un nuevo tipo de vida libre de oxígeno y basada en metano, capaz de metabolizar y reproducirse de forma similar a la vida en la Tierra, ha sido modelada por un equipo de investigadores de la Universidad de Cornell.

saturno

Recreación de saturno, visto desde Titán
Desde una visión científica, a la vez imaginativa y estricta, ingenieros químicos y astrónomos ofrecen una plantilla de la vida que podría prosperar en un mundo frío y severo, concretamente en Titán, la luna gigante de Saturno. Un cuerpo planetario inundado de mares no de agua, sino de metano líquido, Titán podría albergar, células libres de oxígeno y basadas en el metano.

Teorizan una membrana celular que conste de pequeños compuestos de nitrógeno orgánico y capaz de funcionar en el metano líquido a temperaturas de -292 ºC, según publican en Science Advances, el 27 febrero. Este trabajo está dirigido por la experto en dinámica química molecular, Paulette Clancy, y James Stevenson, graduado en ingeniería química. Jonathan Lunine, es coautor del artículo, director del Centro de Cornell de Radiofísica e Investigación Espacial.
Beaker

¿Nueva forma de vida?: Científicos crean un ser que sobrevive sin agua

Cuando se trata de buscar vida fuera de nuestro planeta, la mayoría de los expertos operan bajo la premisa de que, al igual que ocurre con la biodiversidad en la Tierra, los seres extraterrestres son dependientes del agua. Pero, ¿y si pudieran sobrevivir sin esta sustancia esencial para nosotros?

Ingenieros químicos y astrónomos de la Universidad de Cornell, EE.UU., han publicado un estudio en la revista especializada 'Science Advances' en el que revelan la posibilidad de que la vida extraterrestre pueda existir más allá de los límites de la química a base de agua. Así, el equipo ha creado una membrana celular teórica basada en metano en vez de en agua y tendría un punto de congelación menor que esta. Llamaron a la misma "azotosoma" y establecieron que tiene una fuerte resistencia a la descomposición, así como una flexibilidad análoga a la de los fosfolípidos terrestres, informa el portal 'Motherboard'.
nueva forma vida new life form agua water
© news.cornell.edu

Comentario: Así como la de comprender el hecho de que la vida en el universo no está limitada a lo que intelectualizamos los seres humanos como vida. Este ha sido un grave error de antropocentrismo de la ciencia desde siempre.

Ladybug

Las moscas de frutas recurren a maniobras de aviones de combate

En medio de un cambio de dirección mediante inclinación, las moscas pueden girar sobre su lado 90 grados o más, hasta casi volar al revés a veces, dijo Florian Muijres, investigador postdoctoral de la UW y autor principal del artículo.

Las moscas de la fruta realizan maniobras de aviones de combate para evitar los ataques de sus depredadores.

Investigadores de la Universidad de Washington utilizaron una serie de cámaras de vídeo de alta velocidad que funcionan a 7500 cuadros por segundo para capturar el movimiento de las alas y el cuerpo de moscas después de encontrarse con la imagen amenazante de un depredador que se acerca.

Comentario: Temas relacionados:

- Las moscas también se emborrachan
- Abejas zombies se propagan por EUA

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