Mide 1,6 kilómetros.
© NASA/JPL
Científicos que trabajan con la antena de 70 metros de la Red de Espacio Profundo de la NASA en Goldstone (California) han obtenido varias imágenes de radar el asteroide cercano a la Tierra 2007 PA8.

Estas imágenes fueron generadas a partir de los datos recogidos en Goldstone el 28, 29 y 30 de octubre. La distancia del asteroide a la Tierra el 28 de octubre era de 10 millones de kilómetros, mientras el día 30 se redujo a 9 millones de kilómetros. La perspectiva en las imágenes es similar a ver el asteroide por encima de su polo norte. Cada una de las tres imágenes se muestra en la misma escala.

Las imágenes de radar del asteroide 2007 PA8 indican que se trata de un objeto alargado, de forma irregular, de aproximadamente una 1,6 kilómetros de ancho, con crestas y quizás cráteres. Los datos también indican que 2007 PA8 gira muy lentamente, aproximadamente una vez cada tres a cuatro días.

Los científicos del JPL decidieron tomar imágenes del asteroide 2007 PA8 imagen a su tamaño y su relativa proximidad a la Tierra en el punto de máxima aproximación. Este martes, la roca espacial se encontraba a unos 6,5 millones de kilómetros, o 17 veces la distancia entre la Tierra y la Luna. La trayectoria está bien caracterizada. Este sobrevuelo es el más cercano a la Tierra durante al menos los próximos 200 años.

La NASA detecta, rastrea y caracteriza a los asteroides y cometas que pasan cerca de la Tierra usando tanto en telescopios terrestres como espaciales.