© Terry Lilley
Thierry Work toma una muestra de coral en el arrecife enfermo en la costa norte de Kauai, Hawaii
Una epidemia de bacterias está matando grandes extensiones del coral en Kauai, la costa norte de la isla de Hawái, informaron científicos del Servicio de Geología de Estados Unidos gracias a un trabajo en conjunto con el Instituto de Biología Marina de la Universidad de Hawái.

Con sólo cubrir el 0,5 por ciento de la superficie de la Tierra, en los arrecifes de coral proveen el hábitat de un 25 por ciento de todas las especies marinas, por lo que una epidemia en estas zonas puede tener graves consecuencias en la fauna, informa USGS.

Las pruebas indicaron que el coral está contaminado de manera masiva con una infección de cianobacterias.

"Este brote de la enfermedad de coral es el primer caso donde se ha documentado una enfermedad de cianobacterias en Hawái en una escala tan grande. Los científicos están tratando de averiguar lo que está impulsando la epidemia", informó USGS.

Las cianobacterias se las conoce en un tipo de algas de color azul verdosas que a menudo florecen en los lagos de agua dulce, pero que en otros casos producen toxinas que causan enfermedades al ser humano, a la vida silvestre y a los animales.

Los científicos están evaluando si hay responsabilidad de los sedimentos o de la contaminación de la Tierra en esta epidemia que está proliferando.

"Los brotes de enfermedades de vida silvestre son indicadores de que algo anda mal en el medio ambiente", señala USGS.

Ellos postulan que al igual que muchos otros lugares, "los arrecifes de coral en Hawái se ven afectados por el cambio climático global, la contaminación terrestre, la pesca excesiva y la enfermedad", sin embargo se está hablando de un refugio de muchas crías, de innumerables especies marinas.

El coral y las especies que ahí viven protegen de manera importante a los puertos de las islas, al evitar la erosión, además que "son vitales para la industria del turismo", señalan los autores del estudio.

Son además, un indicador de la salud del medio ambiente, "sin embargo, los arrecifes de coral están en declive en muchas partes del mundo. Se estima que el 30 por ciento serán destruidos o gravemente degradados en los próximos 10 años".