Cometas más brillantes previstos para el mes y su visibilidad desde Latitud 40ºN (clave)
- La hora de la verdad llega para el cometa C/2011 L4 (PANSTARRS). Tras su aproximación angular al Sol, Rob Kaufman lo fotografió desde Australia el 18 de Diciembre y las estimaciones visuales de finales de año lo sitúan entorno a la magnitud 8,5 dentro de la predicción. Durante Enero debería de poder ser seguido mediante prismáticos desde el Hemisferio Sur, llegando al límite de la observación a simple vista al final del mes. Si se cumple esta predicción el cometa debería alcanzar la magnitud -1 a principios de Marzo, momento a partir del cual comenzaría a poderse observar desde el Hemisferio Norte tras la puesta de Sol.

- El C/2012 F6 (Lemmon) en Diciembre siguió aumentando de brillo por encima de lo previsto hasta terminar el año alrededor de la magnitud 8,5. Este cometa deja de ser observable desde el Hemisferio Norte a principios de Enero y durante Febrero los observadores del Hemisferio Sur podrán seguirlo con prismáticos aumentando de brillo hasta la magnitud 6. Su máximo, entorno a la magnitud 2, será en Marzo.

- Después de cruzar el cielo boreal y una vez sobrepasado su perihelio alcanzando también la 8.5m, el cometa C/2012 K5 (LINEAR) se moverá rápidamente hacia el cielo de la tarde mientras va perdiendo brillo. Será un objeto cómodo de observar (y fotografiar) con pequeños telescopios desde Latitud 40ºN, por lo que adjunto información adicional más abajo.

- A principios de Diciembre se identificó el cometa C/2012 V4 (SWAN), descubierto un mes antes mediante la sonda SOHO, como el D/1827 M1 (Pons-Gambart). Tras su recuperación ha obtenido su nueva identificación de cometa periódico 273P/Pons-Gambart con un período de 188 años. Entorno a la magnitud 9 a principios de Diciembre, luego dejó de ser visible por su aproximación al Sol; debería tener un brillo similar cuando vuelva a ser observable a mediados de Enero para ir bajando hasta la magnitud 10 a finales de mes.

- El C/2012 T5 (Bressi) se trata de un pequeño y débil cometa descubierto en Octubre, pero su perihelio a sólo 0,3 UA del Sol a finales de Febrero debería hacer que su brillo se incrementara rápidamente. A finales de Enero podría estar al alcance visual de telescopios medianos, pero muy bajo desde el Hemisferio Norte.

- En cuanto al 262P/McNaught-Rusell en outburst desde Noviembre, se observó difuso y con medidas muy dispersas aumentando de brillo en su perihelio hasta alrededor de la magnitud 11 en la segunda quincena de Diciembre. En Enero bajará bruscamente de brillo hasta hacerse inobservable.

- Por último, el cometa C/2012 S1 (ISON) continúa evolucionando favorablemente mostrando una creciente actividad y situándose entorno a la magnitud 16 a finales de Diciembre. La predicción es que será observable a simple vista a partir de Noviembre alcanzando magnitudes negativas la última semana de dicho mes, aunque entonces su cercanía al Sol dificultará su visión.

Cometa C/2012 K5 (LINEAR)

© Pepe Chambó
Imagen del cometa C/2012 K5 (LINEAR) obtenida el 20 de Diciembre de 2012 desde Vallés (Valencia).
Después de haber superado su perihelio, durante el pasado mes de Diciembre el cometa C/2012 K5 (LINEAR) incrementó considerablemente su velocidad en el cielo debido a su progresivo acercamiento a La Tierra, cruzando "la cacerola" de la Osa Mayor en apenas dos semanas. Debido a ello mismo su brillo se incrementó hasta situarse alrededor de la magnitud 8,2 los últimos días del año coincidiendo con el máximo acercamiento, con una coma con un pico de condensación central y una cola de hasta 0,25 grados de longitud.

En Enero el cometa comenzará a alejarse de La tierra con lo que se espera que baje de brillo debido también a su mayor distancia respecto del Sol, aunque dada la actividad que ha mostrado en las últimas semanas es muy probable que el descenso de luminosidad sea menos drástico de lo previsto y siga pudiéndose observar mediante prismáticos durante la primera quincena y con pequeños telescopios hasta el final de Enero.


Carta de localización del cometa C/2012 K5 (LINEAR) en Enero de 2013
La primera semana de Enero el cometa C/2012 K5 (LINEAR) cruzará rápidamente la constelación de Auriga, pasando el día 3 por la noche a sólo 0,5º del cúmulo abierto M36; a continuación cruzará Tauro por el sur para frenar su trayectoria en el cielo entrando en la constelación de Erídano. Los mejores días para observarlo serán los primeros del mes desde un par de horas antes de la medianoche cuando se sitúe muy alto en el cielo hacia el Sur, para ir bajando hacia el Oeste durante el resto de la noche. A partir del día 15 y hasta el 19 habrá que esperar a la madrugada para poder observarlo sin la presencia de la Luna; y ya después de la Luna Llena, volverá a ser observable sin su interferencia durante las primeras horas de la noche los días 29, 30 y 31.

Diagrama de visibilidad del cometa C/2012 K5 (LINEAR) para Enero de 2013
Cometa 273P/Pons-Gambart

© José Francisco Hernández
Imagen del cometa 273P/Pons-Gambart obtenida el 4 de Diciembre de 2012 desde el Observatorio Altamira en Fasnia (Tenerife).
A principios del pasado mes de Noviembre Rob Matson detectó este cometa en imágenes obtenidas por la sonda de observación solar SOHO. En principio fue identificado como C/2012 V4 (SWAN), pero un mes más tarde su órbita delató que se trataba del retorno del cometa D/1827 M1 (Pons-Gambart); tras su recuperación ha obtenido su nueva identificación de cometa periódico 273P/Pons-Gambart con un período de 188 años.

Durante la primera quincena de Diciembre las estimaciones visuales del cometa lo sitúan entorno a la magnitud 9 y con una coma de condensación moderada que lo muestra menos activo que en su aparición de 1827. A partir de mediados de Diciembre dejó de ser observable por su baja elongación.


Carta de localización del cometa 273P/Pons-Gambart en Enero de 2013
Después de superar su perihelio, el cometa no se separará angularmente de Sol lo suficiente para poder volver a ser observado hasta la segunda quincena de Enero. La previsión es que entonces siga brillando entorno a la magnitud 9, aunque convendría estar atentos por si se muestra más activo después del perihelio, cosa que concordaría más con las observaciones de hace dos siglos. En todo caso, la tendencia sería ir disminuyendo de brillo al finalizar el mes.

El cometa 273P/Pons-Gambart ascenderá lentamente en el cielo de la mañana de Enero desde la constelación del Escudo hasta Cabeza de Serpiente. Las únicas oportunidades para intentar observarlo sin la presencia de la Luna y lo más alto posible en el cielo van a ser entre el 20 y 23 de Enero desde una hora antes del comienzo del crepúsculo matutino, con el cometa a sólo 10-15º de altura sobre el horizonte.

Diagrama de visibilidad del cometa 273P/Pons-Gambart para Enero de 2013
Cometa C/2012 T5 (Bressi)

© Juan José González
Imagen del cometa C/2012 T5 (Bressi) obtenida el 7 de Diciembre de 2012 desde el Observatorio Cielo Profundo en León.
Este pequeño cometa descubierto por T. H. Bressi el 14 de Octubre de 2012 hubiera pasado totalmente desapercibido fuera del mundo de las CCD si no fuera debido a que su perihelio será a sólo 0,3 UA del Sol en Febrero, lo que provocará un fuerte incremento de su brillo llevándolo entonces probablemente hasta alrededor de la magnitud 7,5. Ya a principios de Diciembre fue observado visualmente, eso sí, con un telescopio de 0.5m, estimándose una magnitud de 15,2.

Durante el mes de Enero su distancia con La Tierra se mantendrá casi constante entorno a 1 U.A., pero por contra se acercará al Sol hasta una distancia de 0,8 U.A.,lo que debería aumentar considerablemente de brillo, hasta poder ser observado con telescopios medianos a finales del mes entorno a la magnitud 11.


Carta de localización del cometa C/2012 T5 (Bressi) en Enero de 2013
En Enero el cometa C/2012 T5 (Bressi) se moverá lentamente desde la estrella Deneb Kaitos en la constelación de la Ballena y hasta la constelación del Escultor. Para los observadores del Hemisferio Norte desafortunadamente estará cada vez más cerca del horizonte nada más anochecer y para intentar localizarlo sin la molestia de la luz lunar debería ser durante los 12 primeros días del mes, quizá con el cometa aun demasiado débil. La Luna dejará de interferir a finales de Enero, pero para entonces ya no será observable desde la Latitud 40ºN.

Diagrama de visibilidad del cometa C/2012 T5 (Bressi) para Enero de 2013