El cometa C/2012 K5 (LINEAR) el 20 de Diciembre de 2012, durante su aproximación a La Tierra cruzó la Osa Mayor en apenas dos semanas. En la imagen el cometa brilla entorno a la magnitud 9.5 y muestra una cola de unos 15′ de longitud.
Lunes 17: suena el despertador, me levanto, me arrastro hasta la ventana, abro y... está nublado. Martes 18: suena el despertador, y lo apago inconscientemente. Miércoles 19: suena el despertador, vuelve a sonar, vuelve a sonar... Jueves 20: suena el despertador, me arrastro hasta la ventana, abro y... parece que está despejado, bajo al patio y destapo el telescopio... La noche no estaba perfectamente transparente, pero al menos era una oportunidad para intentar cazar al cometa C/2012 K5 (LINEAR) antes de la próxima Luna.

Para empezar un madrugón complicado perdí un precioso tiempo con el centrado del campo, ya que el movimiento de la montura en AR no respondía suficientemente a los comandos remotos de desplazamiento; casi con toda seguridad se debía a la posición cercana al cenit del cometa. Por el mismo motivo y como era de esperar, una vez centrado el campo con la raqueta el autoguiado no funcionaba correctamente, por lo que al final no tuve más remedio que optar por hacer las tomas sin seguimiento. Realmente esto no limitó la duración prevista de las tomas, ya que la gran velocidad del cometa tampoco hubiera permitido hacerlas más largas. El número de tomas previstas si que tuve que reducirlas bastante ya que a partir de la mitad de la serie comenzaron a aparecer nubes que echaron a perder el resto de tomas.

Las tomas son consecutivas y están apiladas con IRIS mediante SMEDIAN, una apilada sobre las estrellas para obtener el campo (borrando luego el rastro difuso del cometa con PSP) y otra alineada sobre el cometa (sobre la que sólo borré los rastros más brillantes). El procesado final es el habitual de neutralización, recorte de histograma, reducción de estrellas y ajuste de curvas.

Dos temas a tener en cuenta para la próxima ocasión: aumentar el número de tomas y probar a separarlas para estudiar la mejora del rendimiento del algoritmo SMEDIAN, y tratar de aumentar la saturación de color en el procesado, sobre todo respecto al campo estelar.