microchips en 3D
© U. Cambridge
Un nuevo tipo de microchip creado creó la Universidad de Cambridge, que no sólo mueve la información de izquierda a derecha y de atrás hacia adelante, sino hacia arriba y hacia abajo, en 3D.
Científicos crearon por primera vez un nuevo tipo de microchip, que permite que la información viaje en tres dimensiones, informó la Universidad de Cambridge.

No solo mueve la información de izquierda a derecha y de atrás hacia adelante, sino hacia arriba y hacia abajo también.

"Los chips de hoy en día son como bungalows - todo lo que sucede es en un mismo piso (plano). Hemos creado las escaleras que permiten que la información pase entre los pisos (plantos)", dice el profesor de física, Russell Cowburn, investigador principal del estudio del Laboratorio Cavendish, de la Universidad de Cambridge

Tradicionalmente, se utilizaba una serie de transistores electrónicos para mover datos de este tipo, sin embargo, el profesor ahora sostiene que han "sido capaces de conseguir el mismo efecto sólo mediante la combinación de diferentes elementos básicos tales como el cobalto, el platino y el rutenio".

Ellos aplicaron un tipo de microchips llamado espintrónica que utiliza el electrón para dar el "spin" de señal, en vez de los chips actuales que en su mayoría usan la carga electrónica. Este tipo de chips pretende llegar a ser el estándar de chips de memoria del futuro.

En estos chips, los átomos son los protagonistas. Es así que los átomos de cobalto y de platino son los encargados de almacenar la información como si se tratase de un disco duro, mientras que los átomos de rutenio, son los mensajeros, que comunican esta información a placas vecinas de cobalto y platino que tienen un espesor de solo unos átomos.

Una técnica de láser capta el contenido de las diferentes capas y cuando observa un cambio en uno de los campos magnéticos en el interior lo registra.

El proceso continúa con trasladar los datos a la parte superior del chip, y de esta manera los resultados pueden generarse.

Para los investigadores este microchip ofrece una capacidad adicional única de almacenamiento, permitiendo usar varios planos de información.

Es un nuevo chip que usa materiales de avanzada, donde se aprovecha el poder básico de los elementos y de los materiales para darles una funcionalidad integrada. "Es un gran ejemplo del poder de la ciencia de materiales avanzados", dice el profesor Cowburn.

"Cada paso en nuestra escalera espintrónica es sólo unos pocos átomos de altura. Me parece increíble que, al utilizar la nanotecnología no sólo podemos construir estructuras con tal precisión en el laboratorio, sino también el uso de instrumentos avanzados de láser en realidad podemos ver los datos que suben este paso nano-escalera a paso", relata su creador.