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A través de un reciente estudio realizado por un grupo de médicos provenientes de la Universidad de Uppsala, se ha podido comprobar que la nicotina posee cualidades que hacen a nuestra mente trabajar con mayor eficiencia. Asimismo, descubrieron un nuevo grupo de células nerviosas que regulan los procesos de aprendizaje y memoria, y cuya particularidad reside en que poseen un receptor de nicotina.

El descubrimiento de estas nuevas células guardianas, que son parte de un conjunto de células nerviosas ubicadas en el hipocampo, ha permitido revelar nuevos conocimientos acerca del aprendizaje y la memoria en los seres humanos.

Estas nuevas células, que han sido denominadas OLM-alfa2, proporcionan una explicación de cómo el flujo de información es controlado en el hipocampo.

Al respecto, el profesor Klas Kullander, que participó de la investigación, explicó: "Se sabe que la nicotina mejora los procesos cognitivos incluyendo el aprendizaje y la memoria, pero esta es la primera vez que un nervio identificado dentro de la población celular está vinculado a los efectos de la nicotina".

Por otra parte, el coautor del estudio, Richardson Leão, puntualizó: "Hemos utilizado una nueva tecnología llamada optogenética, en la que la luz se utiliza para estimular las células nerviosas seleccionadas. Nos quedamos sorprendidos cuando descubrimos que la activación de la luz de las células guardianas altera el flujo de información en el hipocampo en la misma forma que lo hace la nicotina".