Ciencia y Tecnología
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Rose

Comunicación eléctrica flor-insecto

© Dominic Clarke and Daniel Robert.
Fotos de flores de geranio, gerbera y clematis antes y después de aplicar pintura en polvo cargada eléctricamente.
Hasta ahora sabíamos que las flores atraían insectos polinizadores gracias a las fragancias que desprenden, a los colores brillantes que poseen e incluso gracias a patrones sólo visibles con luz ultravioleta.
Ahora, un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Bristol añade un método más: señales eléctricas. Al menos los abejorros son capaces de distinguir las señales eléctricas proporcionadas por las flores.

Las flores presentan patrones electrostáticos que proporcionan información a los insectos polinizadores. Estas señales pueden funcionar junto a las habituales basadas en fragancias y colores, lo que les haría aún más atractivas.

Las plantas están usualmente cargadas negativamente y poseen un débil campo eléctrico. Por otro lado, los abejorros pueden adquirir una carga positiva de hasta 200 voltios según vuelan a través del aire debido a la fricción. Los investigadores midieron esta carga eléctrica neta en abejorros (Bombus terrestris) mediante un cebo azúcar situado en una jaula de Faraday.
Telescope

Por primera vez logran observar cómo nace un planeta

Incrustado aún en un disco de gas y polvo, a 335 años luz de la Tierra. Así, un equipo internacional de astrónomos logró observar por primera vez y en forma directa, el nacimiento de un planeta.

Según informó el Observatorio Europeo Austral (ESO), los científicos pudieron ver el momento exacto de lo que parece ser un planeta en formación, incrustado aún en un disco de gas y polvo -un utero espacial- y gracias a un potente telescopio instalado en el norte de Chile.

De confirmarse el hallazgo, posible por el Very Large Telescope (VLT), considerado el telescopio óptico más avanzado del mundo, daría importantes pistas de cómo se forman los planetas y cómo se puede mejorar la observación de estos fenómenos. señaló el ESO.

El equipo de astrónomos, liderado por la suiza Sascha Quanz, estudió el grueso disco de gas y polvo que rodea a la joven estrella HD100546, que se encuentra a unos 335 años luz de la Tierra, y se sorprendió al encontrar lo que parecía ser un planeta en proceso de formación, aún metido en el disco de material que rodea a la joven estrella.
Telescope

Cassini capta imágenes del misterioso hexágono de Saturno

© NASA
El telescopio espacial Cassini de la NASA ha captado una imagen de la extraña estructura que se forma en la atmósfera del polo norte de Saturno. Se trata de un curioso hexágono de 250.000 kilómetros de ancho --el tamaño de cuatro Tierras-- que presenta un remolino en su interior.

El pasado mes de noviembre la sonda envió las primeras imágenes de este fenómeno en años --desde que Voyager pasó cerca del planeta hace 30 años--, ahora Cassini ha obtenido nuevas fotografías a su paso por encima de esta zona de Saturno.

Según ha explicado la agencia espacial estadounidense, con la primavera avanzando en el hemisferio norte de Saturno las latitudes altas están cada vez más iluminadas por el Sol que "excita la actividad de tormentas en su atmósfera".
Telescope

La NASA descubre un nuevo cinturón de radiación alrededor de la Tierra

© NASA
La misión de la NASA que investiga las sondas de Van Allen ha descubierto un tercer cinturón de radiación alrededor de la Tierra, revelando la existencia de estructuras inesperadas dentro de estas regiones peligrosas del espacio.

"Las nuevas fantásticas capacidades y los avances en la tecnología de las sondas de Van Allen han permitido a los científicos observar con un detalle sin precedentes cómo los cinturones de radiación se llenan de partículas cargadas, y proporcionarán información sobre lo que les lleva a cambiar y cómo estos procesos afectan la parte alta de la atmósfera de la Tierra", dijo John Grunsfeld, administrador asociado de la NASA para la ciencia en Washington.

Los cinturones, bautizados en honor de su descubridor, James van Allen, son unas regiones críticas para la sociedad moderna, que depende de las tecnologías espaciales. Los cinturones de Van Allen se ven afectados por las tormentas solares y el clima espacial y pueden crecer drásticamente. Cuando esto ocurre, pueden representar peligros para las comunicaciones y los satélites GPS, así como para los seres humanos en el espacio.
Telescope

Captan un enorme agujero negro que gira casi a la velocidad de la luz

© nasa.gov
Un agujero negro de más de 3 millones de kilómetros de diámetro y que gira casi a la velocidad de la luz ha sido descubierto por un equipo de astrónomos de la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA), según informó la revista especializada Nature.

Los astrónomos han podido medir por primera vez su asombrosa velocidad de rotación utilizando los telescopios espaciales NuSTAR de la NASA y XMM-Newton de la ESA. Jamás los científicos habían logrado nada semejante.

Se cree que este monstruoso objeto mide más de ocho veces la distancia de la Tierra a la Luna y tiene una masa de varios millones de soles. Se encuentra situado en el centro de la galaxia espiral NGC 1365, que se ubica a 56 millones de años luz de la distancia de nuestro planeta.
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NASA: Curiosity Rover analizará el polvo de una roca de Marte

© Desconocido
La NASA ha informado hace unas horas que el Curiosity Rover pudo completar con éxito la extracción del polvo de roca marciana, por lo que ahora se encuentra en la fase de análisis para poder sacar algunas conclusiones relacionadas con los componentes que se encuentran en la superficie de Marte, y que podrían contener indicios sobre el pasado de este planeta.

Al empezar el mes de febrero, la NASA nos dio a conocer noticias desde Marte, donde el Curiosity Rover viene cumpliendo una misión desde su llegada al planeta rojo registrada el año pasado. ¿Qué fue lo que nos anunció la NASA? Que el Curiosity había recogido muestras de la superficie marciana, al perforar, por primera vez, el suelo de ese planeta y así obtener el polvo de las rocas para su análisis posterior en el laboratorio.

Pues bien, ese momento de análisis ha llegado, según lo comunicado por la NASA hace unas horas. Así, tenemos que, ahora, el Curiosity está analizando una muestra del suelo de Marte, que equivaldría a una cucharada en cantidad.
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Alertan de MiniDuke, un nuevo virus que espía entidades gubernamentales



La aparición del virus MiniDuke ha puesto en alerta a la comunidad internacional ya que los Gobiernos de al menos 20 países pueden haber sido víctimas de un sofisticado ciberataque.
Sherlock

El polvo cósmico es la principal causa de fallo en satélites

Una investigación de la Universidad de Stanford (Estados Unidos) sugiere que el polvo cósmico, restos diminutos de asteroides y cometas, son la primera causa de fallo en un satélite.
© ESA
La creencia popular era que los satélites artificiales están en peligro por los efectos de la basura espacial, desechos artificiales del tamaño de un guisante --o mayor-- que ensucian la atmósfera superior de la Tierra. También se reconoce como principal peligro el choque con meteoritos de gran tamaño, como el que cayó recientemente en Rusia.

Sin embargo el nuevo estudio, aunque determina que tales impactos son una preocupación grave, determina que la mayoría de los satélites que han fallado lo han hecho como consecuencia del polvo espacial.
Mars

El Curiosity puede haber fotografiado un esqueleto animal en Marte

Un vídeo que circula en la web muestra un objeto desconocido muy similar a un esqueleto fosilizado de lagarto supuestamente grabado en Marte por el explorador Curiosity.

© youtube.com/jasoningersoll
El vídeo subido a YouTube, un montaje a partir de una sola imagen, provocó un interés enorme tanto entre los aficionados como entre los expertos.

La imagen parece mostrar la columna de un animal que serpentea expuesta sobre el rocoso suelo marciano. La NASA todavía no ha hecho ningún comentario oficial acerca del hallazgo.
Fish

Reconstruyen un pez de hace 270 millones de años con dientes como de sierra circular

Los científicos logran construir el modelo más detallado hasta hoy de un antiguo e inusual pez cartilaginoso que tenía dientes parecidos a una sierra circular y que vivió hace 270 millones de años.
© wikipedia
Los paleontólogos pudieron rehacer la apariencia y la estructura del animal gracias al descubrimiento de un especimen bien conservado, donde se estampó la parte superior e inferior de la mandíbula de este cartilaginoso, llamado helicoprion. Los científicos analizaron la muestra con rayos X de tomografía y crearon un modelo tridimensional de la mandíbula.

Los autores del estudio demostraron que los dientes espirales realmente estaban en la mandíbula inferior del pez y no en las aletas o la cola, como sugerían antes algunos investigadores. Los dientes se parecían a la sierra de una navaja. Por el tipo de daño a los dientes, los científicos concluyeron que este cartilaginoso comía preferiblemente alimentos blandos.
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