Ciencia y Tecnología
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Better Earth

Fuerte Tormenta Geomagnética causó extrañas auroras boreales rojas

Traducción: Delia Gaibor Sánchez
auroras boreales rojas1
© Shawn Malone
Una gigantesca masa de plasma del sol explotó en la mañana del sábado y golpeó la Tierra en la tarde del Lunes, provocando un espectáculo de luces de un color inusual que los observadores del cielo quedaron deslumbrados.

La Madre Naturaleza se exhibió después de que una eyección de masa coronal (CME) afectara al planeta aproximadamente a las 14:00 EDT del 24 de octubre, informó Spaceweather.com. El impacto fuertemente comprimió el campo magnético de la Tierra, según informó el sitio, por la exposición de satélites geoestacionarios para el plasma del viento solar - Este plasma desató una tormenta geomagnética intensa y deslumbrante.
Telescope

El enigma de la repentina desaparición de inmensas masas de gas en puntos del cosmos

Los quásares, núcleos galácticos muy brillantes que envuelven a agujeros negros supermasivos, suelen estar ubicados a enormes distancias en el cosmos y son alimentados por el gas que cae a esos agujeros negros de los centros de las galaxias.
© PSU / Chandra X-Ray Center, Nahks Tr'Ehnl, y Nurten Filiz Ak
Ilustración de un quásar.
A medida que el gas cae hacia el agujero negro, se calienta y emite luz. La fuerza gravitacional del agujero negro es tan fuerte y está arrastrando hacia él tanto gas, que éste se calienta hasta tal punto que brilla más que la galaxia entera circundante.

Sin embargo, con tanto gas llegando a un espacio tan pequeño, se produce un cierto efecto de obstrucción, y una masa nada desdeñable de gas acaba escapando del agujero negro, empujada por los fuertes "vientos", con velocidades de miles de kilómetros por segundo, del vórtice de materia en el centro del quásar.
Moon

ESA muestra imágenes del eclipse solar del 13 de noviembre desde el satélite Proba 2


El satélite Proba 2 de la Agencia espacial Europea (ESA), durante los 14 giros que realiza a diario alrededor de la Tierra, experimentó en tres de ellos el eclipse solar total del 13 de noviembre, según se observa en el video.

Miles de personas de todo el mundo invadieron las costas norte de Australia para compartir la visión de este espectáculo, pero Proba 2 lo disfrutó desde las alturas, con una imagen del Sol en plena actividad.
Galaxy

El hallazgo de un cúmulo estelar 'camuflado' podría desmontar teorías astronómicas

Aunque su existencia no era del todo desconocida hasta ahora no se había desvelado que tenía una población masiva de estrellas.
© CFHT. J-C Cuillandre & G. Anselmi.
Un equipo de investigadores logra captar un cúmulo estelar masivo 'camuflado' entre la Tierra y el cúmulo de la nebulosa de Orión.

Aunque los astrónomos conocían desde la década de 1960 que en un primer plano existía una población estelar entre el cúmulo de la nebulosa de Orión y la Tierra, recientes observaciones han desvelado que esta población es más masiva de lo que se pensaba y no está distribuida uniformemente.

De acuerdo con la investigación, publicada en la revista Astronomy & Astrophysics, la importancia de este descubrimiento es doble. Por un lado, el nuevo cúmulo identificado es un hermano ligeramente más viejo que el cúmulo del Trapecio, que está en el corazón de la nebulosa de Orión; y por otro, el denominado cúmulo de la Nebulosa de Orión es, en realidad, una complicada mezcla de estos dos cúmulos, a la que se suman otras estrellas de la Vía Láctea.

Para el coautor del estudio, João Alves, de la Universidad de Viena, el misterio más intrigante es que el hermano mayor esté tan cerca de su hermano menor.
Jupiter

Hallan planeta 'errante' a 100 años luz

Astrónomos del Observatorio Austral Europeo (ESO) identificaron cuerpo celeste vagando por el espacio sin estrella 'madre'. Lo llamaron 'CFBDSIR2149'.
© ESO
Astrónomos del Observatorio Austral Europeo (ESO) identificaron un cuerpo que sería un planeta vagando por el espacio sin una estrella 'madre'.

Es un hallazgo que los expertos califican de "sorprendente" ya que se trata del primer planeta de estas características que hallan cerca del Sistema Solar, a unos 100 años luz.

Los científicos explicaron que esta relativa proximidad y la ausencia de una estrella brillante cerca a él, permite al equipo estudiar su atmósfera con gran detalle, informó la agencia Europa Press.

Ya se encontraron objetos parecidos, pero, al no saber sus edades, los astrónomos no podían determinar si se trataba de planetas o estrellas 'fallidas' que perdieron la masa necesaria para desencadenar las reacciones que las hacen brillar.
Mars

Un lugar para habitar fuera de la Tierra

Astrónomos europeos han descubierto a sólo 42 años luz de distancia, bastante cerca en términos astronómicos, un nuevo planeta extrasolar que puede reunir las condiciones favorables para albergar vida.

Esta supertierra, que tiene siete veces la masa del planeta Tierra, parece disponer de un clima similar al de éste, una atmósfera estable y quizás agua líquida, ya que se encuentra a la distancia adecuada de su estrella, lo que se llama zona de habitabilidad. Recibe una cantidad de energía muy parecida a la que se recibe del Sol y además, si los científicos no están equivocados, cumple con patrones de día y noche.

Su sistema

Este prometedor exoplaneta forma parte de un sistema de seis mundos que giran alrededor de una estrella conocida como HD 40307. Tres de los mundos del sistema ya habían sido observados con anterioridad, pero estaban demasiado cerca de su sol para poder contener agua líquida. Ahora, gracias a nuevas técnicas de análisis de datos más sensibles en la detección de las señales de la estrella, los científicos han identificado otras tres supertierras en su órbita.

El elegido

De los nuevos planetas, el de mayor interés es HD 40307g, el que tiene la órbita más externa de la estrella, una distancia similar a la que la Tierra se encuentra del Sol, por lo que recibe una cantidad de energía parecida a la que aquélla recibe del Sol, lo que, según los científicos, aumenta la probabilidad de que sea habitable. Con estas condiciones, la presencia de agua líquida y de una atmósfera estable para soportar la vida es posible. Por si fuera poco, los astrónomos creen probable que el nuevo mundo gire sobre su propio eje a medida que orbita alrededor de la estrella, creando un efecto diurno y nocturno, lo que favorece un entorno similar al de la Tierra.
Magnify

Los animales separados de sus congéneres modifican su cerebro

La sociabilidad de muchas especies animales (incluido el ser humano) es clave para su correcto desarrollo. Y cuando se aísla a los ejemplares los cambios adaptativos son veloces y empiezan por lo más básico: la estructura cerebral.

Es lo que han descubierto investigadores de la universidad de Búfalo y de la facultad de Medicina del hospital monte Sinaí de Nueva York según un artículo que publicaron ayer en Nature Neuroscience.

En el ensayo, realizado con ratones, se midieron dos sustancias de las neuronas. La más destacada es la mielina, una forma de cubierta grasa de las neuronas que protege las conexiones sinápticas con lo que se facilita el funcionamiento cerebral. En los animales que se habían separado del resto de la camada, la cantidad de esta sustancia en el córtex prefrontal se reduce.

Este proceso es una adaptación muy rápida del cerebro que aparece incluso durante cortos periodos de aislamiento. Que sea el córtex prefrontal el área estudiada es lógico, ya que es la zona cerebral que alberga los mecanismos de muchas de las relaciones sociales, emocionales y cognitivas.
Better Earth

Científicos explican como los polos se desplazan y se recuperan

polos
© NATURE
Las Líneas verdes muestran como se moverían los polos.
Científicos proponen que los polos de la Tierra se desplazaron decenas de grados en un tiempo relativamente rápido de 10 a 100 millones de años, pero que el abultamiento del planeta en algunas regiones, está actuando como un estabilizante para hacerlo volver a su posición anterior, informan en un estudio publicado el 8 de noviembre en la revista Nature.

La parte más comprimida y abultada de la Tierra está en el Ecuador, y es la responsable que el planeta se estabilice y se recupere del desplazamiento polar, afirma el equipo liderado por Jesica Creveling del Departamento de Ciencias Terrestres y Planetarias de la Universidad de Harvard.
Question

Corales piden auxilio a los peces, frente ataques de algas tóxicas

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© Georgia Tech -Danielle Dixson
El pez Gobidon histrio está entre el coral Acropora nausuta in un territorio de los arrecifes de la isla Fiji Islands. The coral iestá en contacto con la verde alga Chlorodesmis fastigiata, la cual está atacando al coral.
Los corales de la isla Fiji demostraron que no se necesita tener un cerebro para tener conciencia del peligro de las algas tóxicas, y cuando se sienten amenazados piden auxilio a los peces, según un estudio publicado por el Instituto Tecnológico de Georgia Tech, el 8 de noviembre.

Las señales que emiten estos corales son químicas "como una llamada de emergencia al 911", y los peces gobio, que viven en estos territorios, responden a de inmediato, demostrando una relación simbiótica entre ambos para eliminar a los intrusos, destaca el equipo de científicos.
Telescope

Encuentran un planeta potencialmente habitable

El planeta gira en órbitas pequeñas y por lo tanto sus días son muy cortos
© ras.org.uk
Un equipo de astrónomos descubrió cerca de una estrella, situada a 42 años luz de la Tierra, un planeta potencialmente habitable, según un artículo publicado en la revista 'Astronomy & Astrophysics'.

En 2008, los científicos del Observatorio Europeo Austral que funciona en Chile encontraron con la ayuda del espectrógrafo HARPS tres planetas junto a la estrella HD 40307 que es más pequeña y menos luminosa que el Sol.
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