Ciencia y Tecnología
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Pills

Hallan un origen genético del efecto placebo

efecto placebo
© Fotolia
Los placebos a menudo se utilizan en los ensayos clínicos para probar la efectividad de los medicamentos.
El efecto placebo podría tener una causa genética. Un estudio que publica PLoS ONE sugiere que detrás del efecto terapéutico del placebo podría haber un componente genético, además del psicológico.

Algunos pacientes que reciben una pastilla sin efectos terapéuticos pensando que es un fármaco activo muestran una mejora en sus trastornos. Hasta ahora, sin embargo, no se sabía con precisión a qué se debía este vínculo.

El nuevo estudio investigó el efecto placebo en 104 pacientes con síndrome del intestino irritable (SII), una enfermedad gastrointestinal común que provoca dolor e incomodidad abdominal severos. Los participantes fueron sometidos a tratamiento de acupuntura placebo, con el cual el paciente creía que estaba recibiendo la terapia pero un dispositivo falso prevenía que las agujas se introdujeran en el cuerpo.
Beaker

Los astrocitos, las células cerebrales que la ciencia olvidó a la sombra de las neuronas

astrocitos
© Bruno Pascal / Wikipedia. CC BY-SA 3.0
Un astrocito humano
Tradicionalmente, los astrocitos, células con forma de estrella presentes en el cerebro, a menudo han sido pasados por alto por científicos y médicos al considerárseles meras células de soporte. El gran protagonismo que siempre han tenido las neuronas ha oscurecido inmerecidamente el papel de esas otras células. A los astrocitos se les descubrió y dio nombre hace siglo y medio, pero desde entonces y hasta fechas recientes su función ha sido un misterio, y no se tardó mucho en arrinconarlas como células de utilidad muy modesta.

Un nuevo estudio, a cargo de expertos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), en Cambridge, Estados Unidos, aporta nuevos y esclarecedores datos sobre un circuito neural que nos hace más propensos a recordar lo que hemos visto poco antes. El equipo de neurocientíficos ha descubierto que este circuito depende de los astrocitos. Cuando el cerebro está procurando prestar la máxima atención a una imagen, los astrocitos transmiten mensajes alertando a las neuronas de la corteza visual de que deben reaccionar con fuerza a cualquier información visual que estén recibiendo.
Bulb

A físicos alemanes se les enciende la bombilla: desarrollan una nueva fuente de luz

El descubrimiento podría tener aplicaciones en varios campos, como la fabricación de chips para potentes computadoras
© University of Bonn
Un grupo de físicos desarrolla una "nueva fuente de luz" a base de fotones del condensado de Bose-Einstein (estado de agregación de la materia que se da en ciertos materiales a muy bajas temperaturas), y que tiene características similares a un láser, indican los científicos de la Universidad de Bonn, en Alemania.

Después de enfriar átomos de rubidio y concentrar una gran cantidad de ellos en un espacio reducido, resulta teóricamente posible conseguir un estado en el que los átomos individuales de la materia sean indistinguibles entre sí. Según los investigadores, el material se comporta en este caso como una "única súper partícula".
Galaxy

Crean en Chile catálogo de 84 millones de estrellas de la Vía Láctea

Lo anterior se logró con el telescopio de sondeo Vista del observatorio Paranal, el cual logró captar una imagen que contiene 10 veces más estrellas que estudios previos.
Vía Láctea
© eso.org
Un equipo de astrónomos logró crear un catálogo de 84 millones de estrellas ubicadas en el centro de la Vía Láctea, el mayor inventario realizado hasta ahora, y captado desde desde el observatorio Paranal, en el norte de Chile, informó el Observatorio Europeo Austral (ESO por su sigla en inglés).

El equipo de astrónomos internacionales utilizó el telescopio de sondeo Vista del observatorio Paranal, que plasmó una impresionante imagen "multi gigapíxel", que "contiene 10 veces más estrellas que estudios previos", indicó un comunicado del ESO difundido este miércoles.
Fish

Ballena blanca Noc demostró imitar voces humanas

Ballena blanca Noc1
© Jason Pier/Flickr
Ballena blanca
Un grupo de investigadores presentaron un estudio que revela las grabaciones de los sonidos de una ballena blanca llamada Noc imitando a una voz humana.

"Interpretamos las vocalizaciones de la ballena como un intento de imitar a los seres humanos", señala el estudio.

La ballena Noc estaba al cuidado de la fundación estadounidense Mammal y después de siete años comenzó en manera espontánea a hacer sonidos inusuales.

"Las vocalizaciones de la ballena parecían a menudo como si dos personas conversaran a distancia, justo fuera del alcance de nuestra comprensión", señalan los autores.
Fish

Peces invisibles contra las leyes de la física

El secreto de algunas especies se esconde en cristales especiales que forman parte de las escamas.
© Corbis
Los científicos encontraron en algunas especies de peces una característica inusual de la estructura de las escamas que, rompiendo las leyes de la óptica, hace invisibles a estos animales marinos. El estudio se publicó en la revista Nature Photonics.

Nicholas Roberts, de la Universidad de Bristol (Reino Unido), y sus colegas sugieren que la superficie del cuerpo de las sardinas, arenques y espadines es capaz de reflejar plenamente la luz incidente y además la polariza independientemente del ángulo de incidencia. Este fenómeno contradice a las leyes clásicas de la física que dicen que cuanto mayor es el ángulo de incidencia, mayor debe ser la luz polarizada.
Beaker

Los científicos confirman el descubrimiento de tejido orgánico de dinosaurio

Las primeras menciones sobre la supuesta presencia del tejido en las células de dinosaurios aparecieron hace 20 años.
© corbis
Tras un minucioso análisis molecular, el equipo de investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte y del Palo Alto Research Center encontró más evidencia de que en los huesos de las células de los dinosaurios antiguos se conservan restos orgánicos.

En el artículo publicado en la revista Bone, los científicos describieron los resultados de recientes estudios inmunológicos y de espectrometría que confirman la presencia en células de huesos de dinosaurios de tejido óseo, osteocitos.
Light Saber

¿Hacia un rayo tractor gracias a la mecánica cuántica?

Un añejo tema de la ciencia-ficción es el rayo tractor, una tecnología en la que se utiliza luz para mover objetos de gran masa. Una variante de esta tecnología era el rayo tractor usado en la película "La guerra de las Galaxias", el cual capturó al Halcón Milenario y lo introdujo en la Estrella de la Muerte.

Aunque los rayos tractores de ese tipo siguen perteneciendo a la ciencia-ficción, actualmente se utilizan haces de luz para manipular mecánicamente átomos u objetos diminutos de vidrio, y se progresa rápidamente en el control de cuerpos cada vez más grandes.

Unos científicos del Laboratorio Nacional estadounidense Lawrence Berkeley (Berkeley Lab) y la Universidad de California en Berkeley han mostrado por primera vez que las fluctuaciones cuánticas en un campo de luz son responsables de guiar los movimientos de objetos mucho más grandes que un electrón, y, en principio, podrían guiar el movimiento de objetos aún mayores.
rayo tractor
© Roy Kaltschmidt
El grupo de investigación.
Video

La presión cuántica en películas de grosor nanométrico

Los cabezales de lectura de discos duros, los láseres de reproductores de DVD, los transistores de chips de ordenador, y muchos otros componentes, contienen películas ultradelgadas de materiales metálicos o semiconductores. En las películas delgadas aparecen tensiones estructurales durante su fabricación. Éstas influyen sobre las propiedades magnéticas y ópticas de los componentes, pero también causan defectos en las retículas cristalinas. Las piezas más delicadas pueden acabar fallando.
presión cuántica
© David Flötotto / MPI for Intelligent Systems
En películas ultradelgadas de materiales metálicos o semiconductores se crean enormes tensiones estructurales por un mecanismo de la mecánica cuántica que hasta ahora era desconocido.
Ahora se ha descubierto que en estas películas se crean enormes tensiones estructurales por un mecanismo de la mecánica cuántica que hasta ahora era desconocido y que se basa en un efecto llamado confinamiento cuántico. Este efecto puede llegar a causar una presión equivalente a mil veces la presión atmosférica estándar, dependiendo del espesor.
Saturn

La superficie de Titán se parece a la de las playas terrestres

Los científicos llegaron a esa conclusión tras analizar los datos recibidos por la sonda Huygens
© Corbis
Arena suave y húmeda, con rocas que a veces sobresalen, como la de las playas terrestres, cubre según los expertos la superficie de Titán, la luna más grande de Saturno.

Los científicos reconstruyeron la posible superficie de ese satélite natural a partir de los datos enviados por la sonda Huygens. El ingenio tomó tierra en Titán en el año 2005, pero solo ahora los astrónomos lograron analizar todos los datos.

La información de los instrumentos del ingenio fue tratada por la computadora, después de que fue creado el modelo de la caída de Huygens, diseñado específicamente para reproducir la dinámica del aterrizaje.
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