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Oigo colores: De cómo la sinestesia se puede aprender

Es posible provocar formas radicalmente nuevas de experimentar el mundo, demuestra un estudio.

“Estudio para composición VII” de Wassily Kandinsky, un pintor que veía colores al escuchar música
Una investigación realizada en la Universidad de Sussex (Reino Unido) ha demostrado que el cerebro puede entrenarse para la sinestesia, es decir, para que percibamos sensaciones propias de un sentido como si fuera de otro. Este entrenamiento, además, puede potenciar la inteligencia, lo que sugiere que sería útil en aplicaciones clínicas.

La sinestesia es una condición neurológica fascinante. Un sinestésico puede, por ejemplo, oír colores, ver sonidos, y percibir sensaciones gustativas al tocar un objeto con una textura determinada. Se estima que una de cada 23 personas sufre esta condición.

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Radar

China apunta sus misiles al espacio

China presentó en el salón internacional aeronáutico de Zhuhai nuevos misiles, algunos de ellos capaces de derribar satélites en órbita baja.
© REUTERS / Alex Lee
Las mayores sorpresas chinas en el ámbito de los misiles han sido presentadas por dos grandes corporaciones del gigante asiático, CASC y СASIC, informa el rotativo ruso 'Rossiyskaya Gazeta'.

En particular, CASC presentó un nuevo misil de crucero supersónico, análogo al BrahMos de producción ruso-india, mientras que CASIC mostró una versión de instalación móvil de lanzamiento de satélites .

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Black Cat 2

Identifican las mutaciones que marcaron la evolución del gato doméstico

Un estudio del genoma permite observar las diferencias con el gato montés, con otros animales y con el hombre
© UFP
Un estudio del genoma del gato doméstico, que posee alrededor de unos 20.000 genes, ha permitido observar las diferencias especie -en términos biológicos, evolutivos y de comportamiento- entre esta especie y otras como el gato montés, el tigre, el perro, la vaca y el humano. Los gatos, como los perros, se domesticaron hace unos 10.000 años, coincidiendo con el neolítico y la agricultura.

Liderado por científicos estadounidenses y con participación del laboratorio de Genómica Comparada de la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona, un estudio del genoma del gato doméstico (Felis silvestris catus), que posee alrededor de unos 20.000 genes, ha permitido observar las diferencias en términos biológicos, evolutivos y de comportamiento, en comparación con el genoma de otros organismos como el gato montés, el tigre, el perro, la vaca y el humano.

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2 + 2 = 4

Los satélites de GPS podrían detectar la elusiva materia oscura

Dos físicos norteamericanos planean usar los relojes atómicos que llevan incorporados para tal fin
© Universidad de Nevada, Reno.
Andrei Derevianko.
Los satélites de GPS podrían servirnos no solo para guiarnos por la ciudad sino, también, para resolver uno de los mayores desafíos cosmológicos actuales: la detección de la elusiva materia oscura. En los relojes atómicos que llevan incorporados estos satélites estaría la clave, afirman dos físicos norteamericanos.

Hoy día, usamos el GPS en multitud de campos: nos sirve para encontrar el camino en una ciudad e incluso para guiarnos si estamos haciendo senderismo por la montaña. Ahora, dos físicos norteamericanos proponen darle un uso bastante distinto.

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Nebula

El CERN descubre dos nuevas partículas inéditas

El experimento LHCb del Gran Colisionador de Hadrones (LHC) del CERN, la Organización Europea para la Investigación Nuclear ubicada en Suiza, ha descubierto dos nuevas partículas de la familia bariónica.

La familia bariónica consta de aquellas partículas que están formadas por quarks. Son Xi_b'- y Xi_b*- y, a pesar de que ya habían sido descritas, no habían sido vistas hasta ahora. El hallazgo ha sido publicado en la revista Physical Review Letters.

Estas nuevas partículas son bariones hechos de tres quarks y unidos por la fuerza nuclear fuerte pero, estos tipos de quarks son diferentes y seis veces más masivas que un protón: contienen ambas un quark belleza (b), un extraño (s) y uno abajo (d), mientras que el protón está formado por dos quarks arriba (u) y un abajo (d).

"La naturaleza ha sido generosa y nos ha dado dos partículas por el precio de una", declara satisfecho Matthew Charles, coautor del estudio.

Además de las masas de estas dos nuevas partículas, los investigadores estudiaron sus tasas de producción y las anchuras de su desintegración (una medida de su estabilidad), entre otros parámetros y los resultados encajan con las predicciones de la Cromodinámica Cuántica (QCD), parte del Modelo Estándar de Física de Partículas (teoría que describe las partículas elementales y sus interacciones).

"Si queremos encontrar nueva física más allá del Modelo Estándar, necesitamos primero una imagen precisa. Estos estudios de alta precisión nos ayudan a diferenciar entre efectos del Modelo Estándar y cualquier otra cosa nueva o inesperada en el futuro", aclara Patrick Koppenburg, coautor del estudio.
Comet

Magnetismo atrapado en meteoritos revela el sistema solar primitivo

campo_magnético_asteroides
© Science
Las líneas de campo magnético (verde) tejen a través de la nube de gas polvoriento que rodea al Sol recién nacido. En el primer plano están los asteroides y los cóndrulos, los bloques de construcción de los meteoritos condríticos. Mientras que los campos magnéticos solares dominan la región cerca del Sol, donde orbitan los asteroides, los cóndrulos conservan un registro de la variación de los campos magnéticos locales.
Las mediciones de laboratorio más precisas de campos magnéticos atrapados en granos de un meteorito primitivo están proporcionando pistas importantes sobre la evolución del sistema solar primitivo.

Las medidas apuntan a las ondas de choque que viajan a través de la nube de gas polvoriento alrededor del Sol recién nacido como un factor importante en la formación del sistema solar.

Los resultados se publican en Science. El autor principal es el estudiante de posgrado Roger Fu, del MIT (Instituto de Tecnología de Massachusetts). "Las mediciones realizadas son asombrosas y no tienen precedentes", dice Steve Desch, coautor del estudio.
"No sólo han medido diminutos campos magnéticos miles de veces más débiles a los que una brújula es sensible, sino que han mapeado la variación de los campos magnéticos registrada por el meteorito, milímetro a milímetro".
Puede parecer casi imposible de determinar cómo se formó el sistema solar, dado que sucedió hace unos 4.500 millones de años. Parece que el sistema solar surgió de un proceso desordenado, dejando un montón de escombros de construcción detrás para su estudio por los científicos.

Entre las piezas más útiles de los desechos están los meteoritos más antiguos, primitivos y menos alterados, llamados condritas. Son trozos de asteroides, rotos por las colisiones, que han permanecido relativamente sin modificaciones desde que se formaron en el nacimiento del sistema solar. Están hechos en su mayoría de pequeños granos de piedra, llamados cóndrulos, de apenas un milímetro de diámetro.

Los cóndrulos se formaron a través de eventos de fusión rápida en la nube de gas polvoriento - la nebulosa solar - que rodeaba al joven sol. Parches de nebulosa solar deben haber sido calentados por encima del punto de fusión de la roca durante horas o días. Las bolas de polvo atrapadas en estos eventos forman las gotas de roca fundida, que luego se enfrían y cristalizan en cóndrulos.

Comentario: ¿Campos eléctricos en meteoritos? Parece que estamos hablando de cometas eléctricos...

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Meteor

El robot Philae encuentra compuestos orgánicos en el cometa 67P(video)

Philae, la sonda de la misión espacial Rosetta, ha encontrado moléculas orgánicas en la superficie del cometa Churiúmov-Guerasimenko. Los investigadores creen que dichas moléculas podrían haber estado involucradas en el origen de la vida.


Comentario: Si moléculas orgánicas pueden viajar grandes distancias por el espacio, esto significa que virus y bacterias también, ¿verdad?
Teoría de la panspermia: El origen cósmico de la vida


Uno de los sensores de Philae ha descubierto compuestos orgánicos tras analizar la atmosfera del cometa 67P, informa 'The Wall Street Journal'. Algunos de estos compuestos contienen átomos de carbono, sin los que la vida es imposible. Los científicos están analizando los datos para comprender la composición de los compuestos. Ellos pueden ser muy simples (como metano y metanol) o complicados (como los aminoácidos que componen las proteínas).


Comentario:

El origen de la vida en el planeta traído aquí por viajeros cósmicos en nuestro sistema solar es una teoría bastante cautivadora, pero hay que llevar sus implicaciones mas allá, si un organismo puede sobrevivir en el medio ambiente del espacio exterior y es soltado por un cometa al entra en nuestra atmosfera, ¿qué implicaciones tendría?

¿Podría toda la cantidad de brotes virales nuevos y viejos que están apareciendo en la población tener alguna relación con este descubrimiento y en especial con el hecho de que la cantidad de avistamientos de bolas de fuego y meteoros ha incrementado considerablemente en la última década?

Nueva luz sobre la Peste Negra: La conexión cósmica

Comet 2

Philae completó su misión científica tras casi 57 horas sobre el cometa 67P

De ahora en adelante no será posible ningún contacto, a menos que llegue a los paneles solares luz suficiente como para despertar a Philae.

Primeras imágenes del aterrizaje final del Philae en el cometa 67P
Las primeras imágenes del módulo Philae de la sonda Rosetta tomadas después de su aterrizaje final en el cometa han sido publicadas por la Agencia Espacial Europea (ESA).

El módulo Philae completó con éxito su misión sobre la superficie del cometa 67 P antes de hibernar debido a la falta de exposición solar. Al aterrizar sobre el cometa, el motor cayó en un acantilado que le impedía recibir luz solar. En vez de las casi siete horas y media exposición con la que se preveía que contase el módulo, en la ubicación en la que se encontraba, solo recibía una. Philae fue elevada unos 4 cm y girada unos 35 grados en un intento de que recibiera más iluminación solar, pero después de que los últimos datos científicos fueran enviados a Tierra, las baterías de Philae se consumieron.

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Satellite

Escucha aquí la misteriosa canción que la sonda Rosetta detectó en un cometa (Audio)

canción_rosetta
Después de que el Philae aterrizara en el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, se ha dado a conocer una misteriosa canción cósmica de baja frecuencia.

El cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, la piedra cósmica sobre la que ayer aterrizó históricamente el explorador Philae, que se desprendió de la sonda Rosetta, parece emitir un sonido, el cual ha sido grabado y compartido en lo que es la primera "canción" de un cometa.

"Es emocionante porque es completamente nuevo para nosotros. No esperábamos esto y estamos todavía empezando a intentar entender la física de lo sucedido", dijo Karl-Heinz Glabmeier del centro para la Física Espacial de la Universidad de Braunschweig.

El "canto", como los científicos lo han llamado, se forma a partir de la interacción de las partículas que el cometa emite y que chocan con partículas de alta energía en el espacio, pero el preciso mecanismo detrás de estas oscilaciones es un misterio.

Rosetta detectó estas oscilaciones midiendo el plasma que circunda al cometa a una frecuenca de 40-50 milihertz, la cual fue luego elevada para hacer audible este sonido.

Galaxy

Astrónomos revelan por qué se están desnudando las galaxias

Un grupo de astrónomos ha explicado por qué se están desnudando ciertas galaxias. Se trata del fenómeno cuando nuevas estrellas no se forman en estas galaxias.
© Dunlap Institute for Astronomy & Astrophysics
Astrónomos aseguraron haber encontrado pruebas de que un 'viento' intergaláctico está desnudando a ciertas galaxias del gas que necesitan para la formación de estrellas.

El proceso fue detectado en cuatro galaxias diferentes y los resultados podrían explicar por qué algunas de ellas, integradas en cúmulos, tienen poco gas y menos formación de estrellas, en comparación con las que hay en nuestra Vía Láctea, informa 'Daily Mail'.

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