Ciencia y Tecnología
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Cassiopaea

Un supervacío explica la gran mancha fría en el fondo cósmico de microondas

Un supervacío es la explicación más sencilla a la gran mancha fría observada por el cosmólogo español Patricio Vielva (Univ. Cantabria) y varios colegas en 2004 en el mapa de WMAP del fondo cósmico de microondas y confirmada por el mapa de Planck. El astrónomo István Szapudi (Univ. Hawaii en Manoa) y varios colega confirma dicha explicación gracias al telescopio Pan-STARRS1 (PS1), situado en Haleakala, Maui, Hawaii y al telescopio espacial infrarrojo WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer) de la NASA.
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Un supervacío de 1,8 mil millones de años luz de diámetro (radio R = 220 ± 50 h - 1 Mpc) con una densidad de galaxias inferior a la media (δm ≃ - 0,14 ± 0,04) y centrado a unos tres mil millones de años luz de distancia de nosotros (z = 0,22 ± 0,03). Muchos otros cosmólogos habían apuntado a esta explicación (la más razonable desde 2010), que evita recurrir a explicaciones más exóticas, pero hasta ahora no se había logrado una confianza estadística alta. El nuevo artículo demuestra la existencia del supervacío con más de 5 σ y lo correlaciona con la mancha fría al menos a ≃ 3,3 σ (aún no se han alcanzado cinco sigmas en esta correlación).

Comentario: También se ha determinado que las areas que se creen 100% vacías en el universo, no lo son tanto, el plasma y la energía eléctrica forman parte de esos "vacíos" por lo que si nuestros instrumentos no pueden medir nada en esas áreas, no significa que no exista nada allí.


Magnify

Descubren en un camarón de 500 millones de años el sistema cardiovascular más antiguo

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En depósitos de fósiles de 520 millones de años de edad, conservados como si se tratase de una "versión de Pompeya para invertebrados", investigadores han encontrado un antepasado de los crustáceos modernos con el primer sistema cardiovascular conocido en un detalle exquisitamente preservado

Un equipo internacional de investigadores de la Universidad de Arizona, China y el Reino Unido ha descubierto el sistema cardiovascular conocido más antiguo y el primero en mostrar claramente un sofisticado sistema completo con el corazón y los vasos sanguíneos, en los restos fosilizados de una criatura marina extinta parecida a un camarón que vivió hace más de quinientos millones de años.

Bulb

El color de la luz condiciona la percepción del momento del día

© Juan Gari
Atardecer en José Ignacio
Un estudio explica cómo nuestro reloj interno puede medir los cambios en el color de la luz que acompañan el amanecer y el atardecer.

El color de la luz tiene un gran impacto en la forma en la que el reloj cerebral mide el momento del día y en cómo se ajusta el comportamiento de los animales, según una investigación realizada por científicos de la Universidad de Manchester (Reino Unido).

En función de esta investigación, realizada con animales, el color puede ser usado para manipular el reloj interno de los seres humanos, lo que podría ser útil para los trabajadores que cambian de turno o los viajeros que sufren "jet lag".

El estudio, que publica hoy la revista estadounidense "PLOS Biology", explica cómo nuestro reloj interno puede medir los cambios en el color de la luz que acompañan el amanecer y el atardecer.

Health

Microbioma yanomami asombra a científicos

En un rincón remoto de la Amazonia venezolana, un grupo de científicos ha descubierto que miembros de una aldea aislada del mundo moderno tienen las colonias más diversas de bacterias jamás detectadas dentro del organismo humano.

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Índigenas Yanomami de Venezuela
El microbioma _los billones de bacterias mayormente beneficiosas que conviven con los humanos_ desempeña un papel crítico en el mantenimiento de la salud. El estudio publicado el viernes plantea interrogantes sorprendentes sobre la diversidad microbiana de nuestros antepasados, como si la dieta y el estilo de vida occidentales nos están privando de algunos que nos resultarían beneficiosos.

Lo más asombroso es que este grupo de indígenas yanomami tiene en su organismo genes con la capacidad de resistir el tratamiento con antibióticos, aunque los indígenas probablemente nunca fueron expuestos a medicamentos modernos.

Esta población aislada ofrece ''una oportunidad única de atisbar con el microscopio nuestro pasado microbiano'', dijo el investigador José Clemente, profesor adjunto de Genética en la Escuela de Medicina Icahn en el Hospital Mount Sinai en Nueva York.

Los resultados refuerzan una teoría de que la disminución en la diversidad microbiana se asocia a enfermedades inmunológicas y metabólicas, como alergias, asma y diabetes, que están aumentando, dijo la autora principal del estudio, M. Gloria Domínguez Bello, del Centro Médico Langone de la New York University.
''El desafío es determinar cuáles son las bacterias importantes cuya función necesitamos para estar saludables'', afirmó.

Comentario: Algunos de los artículos publicados en SOTT que resaltan la importancia de esta temática:

La sorprendente microbiota intestinal de los cazadores-recolectores de África

Como su microbioma controla su salud

El fascinante microbioma humano (qué es y por qué es importante que lo sepas)

Su salud es el resultado de una relación simbiótica con 100 trillones de bacterias


Comet

Sonda Rosetta no detecta campo magnético global en el núcleo del cometa 67P

Era una de las grandes cuestiones que quería resolver la misión Rosetta enviada al cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko y ya tenemos resultados: a pesar de lo que se creía, no existe un campo magnético en el núcleo del cometa que haya tenido un papel relevante en su formación.

© ESA/Rosetta/NavCam – CC BY-SA IGO 3.0
Una de las imágenes del cometa tomada por Rosetta.
La misión, cuyo módulo Philae hizo contacto con el cometa el pasado mes de noviembre, se envió en marzo de 2004 con el objetivo de seguir durante meses la evolución del objeto y obtener toda la información posible sobre sus características y evolución.

En este momento aún acompaña al cometa en su camino hacia el Sol, orbitando a una distancia de unos 10 km de la superficie.

Comentario: Una teoría a tener en cuenta: el Universo Eléctrico.

No se pierda los siguientes artículos, así como los comentarios que hay en ellos:

* ¿La NASA acepta el "Universo Eléctrico"? Un nuevo modelo proporciona datos sobre el invisible mundo de los asteroides eléctricos

* Universo eléctrico: Cegados por la luz

* ¿Admite la ciencia que está equivocada?


Magnify

Los niños de familias pobres tienen un encéfalo más pequeño, según un estudio

Un estudio realizado en EE.UU. muestra que los niños y jóvenes de familias pobres tienen una superficie encefálica notablemente menor que los de familias ricas. El nivel educativo de los padres también muestran esa relación, aunque en menor medida. Los científicos no tienen claro el mecanismo que explica ambos vínculos.
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© Hospital Infantil de Los Ángeles.
Imagen compuesta que muestra la relación entre la expansión de la superficie del cerebro y la edad en personas de entre 3 y 20 años
Investigadores de la Universidad de Columbia, de Nueva York, y del Hospital Infantil de Los Ángeles, ambos de Estados Unidos, realizaron un estudio destinado a dilucidar las relaciones entre factores socioeconómicos y la morfometría del encéfalo en más de mil niños y jóvenes de entre tres y veinte años de edad. Los científicos hallaron una asociación logarítmica entre el nivel de ingresos y el área superficial del encéfalo.

El estudio, publicado recientemente en Nature Neuroscience, sugiere también que el nivel de ingresos presenta la relación más estrecha con la estructura del encéfalo entre los niños más desfavorecidos.

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Desvelan el secreto de la amistad entre el hombre y el perro

La amistad entre el hombre y el perro se debe a la misma hormona responsable de la relación que surge entre un recién nacido y sus padres, según revela un trabajo de científicos japoneses que cita la cadena NHK.
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© Flickr/ Ralf P
Un grupo de investigadores de la Universidad de Azabu llevó a cabo un estudio en el que 30 personas jugaban con sus perros durante media hora.

El experimento mostró que tras esas sesiones tanto los amos como las mascotas desarrollaban un aumento de los niveles de la oxitocina, hormona que se segrega durante el parto y la lactancia materna, así como cuando la madre y el bebé se miran durante un largo rato.

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Satellite

Nave espacial Messenger se impactará contra Mercurio

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© AP
Messenger viajó más de seis años y medio antes de poder orbitar alrededor del planeta
La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) estima que el 30 de abril la nave espacial Messenger, que se puso en órbita en 2004 para estudiar a Mercurio y que brindó hallazgos extraordinarios e importantes innovaciones tecnológicas, se impacte con la superficie de ese planeta, luego de quedar sin combustible.

El organismo informó que Messenger chocará a una velocidad de más de 3.91 kilómetros por segundo en el lado más lejano de Mercurio, por lo que los científicos no podrán ver en tiempo real la ubicación exacta del impacto.

En un comunicado, el organismo refirió que el martes pasado los operadores de la misión en el laboratorio de la Universidad Johns Hopkins de Física Aplicada en Laurel, Maryland, completaron el diseño de la cuarta maniobra para corregir la órbita y retrasar el impacto de la nave en la superficie de Mercurio.

Sun

Esta roca puede revolucionar el aprovechamiento de la energía solar

Si bien la tecnología de paneles solares viene avanzando en los últimos años, las dificultades para hacer un uso masivo están en relación a los altos costos.
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© Desconocido
El redescubrimiento de la perovskita abre un panorama diferente. A esta piedra poco conocida, se la comenzó a utilizar en la fabricación de paneles solares, y los resultados han sido espectaculares. En la actualidad, los paneles solares que utilizan silicio, tienen un costo de aprox 75 centavos de dólar por vatio. Con la perovskita, el número podría bajar a 20, e inclusive a 10 centavos de dólar por vatio.

La Universidad de Valencia está realizando trabajos de investigación sobre estas nuevas aplicaciones de perovskita; para fabricar células solares finas, flexibles y semitransparentes. Se espera que ésta tecnología llegue algún día a las ventanas, que pasarían a ser utilizada como verdaderas 'usinas solares'.

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Galaxy

La NASA halla uno de los planetas gaseosos más lejanos de la Vía Láctea jamás vistos

La NASA ha descubierto un exoplaneta en las profundidades de la Vía Láctea situado a unos 13.000 años luz de la Tierra, lo que lo convierte en uno de más distantes jamás conocidos.

La NASA ha descubierto unnuevo exoplaneta gaseoso de la Vía Láctea situado a 13.000 años luz de la Tierra al que ha bautizado como Ogle-2014-BLG-0124Lb, informa su sitio web. La mayoría de los planetas que conocemos se encuentran entre 10 y 100 veces más cerca de la Tierra.
© nasa.gov

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