Ciencia y Tecnología
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Los científicos saben qué puede acabar con la Tierra desde el espacio... y no es un asteroide

Una explosión de rayos gamma pudo desencadenar una gran extinción de especies en la Tierra hace millones de años, y un estallido de este tipo en la Vía Láctea puede ocurrir de nuevo y tendría consecuencias catastróficas en nuestro planeta, concluye un estudio.
© NASA/Swift/Cruz deWilde
Según el estudio publicado en la revista 'Physical Review Letters', este tipo de explosiones habría ocurrido en nuestro planeta durante los últimos miles de millones de años y habría provocado la extinción masiva del Ordovícico.
Syringe

Cuadruplican la inteligencia de ratones gracias a un implante en el cerebro

Un equipo de investigadores de la Universidad de Rochester en Nueva York (EEUU) ha confirmado que la inyección de células gliales en el cerebro de los ratones provoca una mejora importante tanto en la memoria como en la cognición del roedor. El trabajo ha sido publicado en la revista The Journal of Neuroscience.

La introducción de células cerebrales humanas maduras en el cerebro de un ratón -a pesar de que parezca sacado de una película de terror- no se trata de células involucradas en el pensamiento, ya que no son neuronas, sino astrocitos, células del cerebro encargadas de la retención de la memoria entre otras cosas (ayudan a fortalecer las conexiones entre neuronas) y que se originan en las primeras etapas del desarrollo del sistema nervioso central.

Los científicos introdujeron 300.000 células gliales (a partir de embriones humanos que habían sido donados), y tras doce meses, descubrieron que estas se habían multiplicado y habían crecido hasta los 12 millones de células, desplazando por completo los astrocitos originales de los ratones. Según constatan los expertos, este crecimiento se paró cuando las células se "toparon" con los confines físicos del cráneo.

Las pruebas posteriores determinaron que los roedores tenían una capacidad de memoria muy superior a los ratones normales y que habían mejorado su cognición de forma evidente: eran cuatro veces más listos. Dichas pruebas se basaron en la medición de la capacidad de recuerdo de un sonido asociado a una suave descarga eléctrica de dos grupos de roedores, uno de control y otro con las células gliales implantadas. Los ratones con el implante se quedaron paralizados cuatro veces más que los otros ratones al oír el sonido. "Podemos decir que, estadísticamente, estos ratones fueron significativamente más inteligentes que los ratones del grupo de control", explica Steve Goldman, líder del estudio.
Comet 2

Encuentran polvo de cometa en la superficie de la Tierra por primera vez

Ha sido hallado, por investigadores japoneses y norteamericanos, en el hielo extraído de la Antártida

Encontrar material de un cometa no es tarea fácil, como cabe suponer. Para ello, hay que enviar sondas a estos cuerpos celestes (como Rosetta) o aviones de investigación a la estratosfera. Pero el reciente hallazgo de polvo de cometa en la Antártida podría acabar con esta dificultad. El descubrimiento resulta importante porque estas muestras aportan pistas sobre cómo se formó el sistema solar.

Comentario:

Sugerimos también a nuestros lectores la lectura de los libros:

La Historia Secreta del Mundo (Laura Knight-Jadczyk)
Cometas y los cuernos de Moises (Laura Knight-Jadczyk) (en inglés)

y los artículos:

- Escenario apocalíptico: Millones de asteroides asesinos amenazan al planeta
- Meteoritos, asteroides y cometas: daños, desastres, heridas, muertes y encuentros muy cercanos
- Tunguska, los cuernos de la luna y la evolución
- El Peligro de las bolas de fuego y los cometas para la civilización
- Nueva luz sobre la Peste Negra: La conexión cósmica

Question

¿Pudo Moisés separar las aguas del Mar Rojo? Una explicación científica

La separación del Mar Rojo es uno de los relatos bíblicos más épicos, emocionantes y legendarios. La imagen de Charlton Heston como Moisés ordenando a las aguas que abrieran paso a su pueblo para salir de Egipto está grabada en nuestras retinas, una escena que, actualizada por los modernos efectos especiales, podemos ver repetida en la nueva superproducción «Exodus» de Ridley Scott, esta vez con Christian Bale como profeta. La película, ahora en cartelera, ha vuelto a poner actualidad el milagro de la separación de las aguas hace más de 3.000 años. ¿De verdad pudo ocurrir algo así? ¿Existe una explicación científica, fuera de la fe, que sostenga un fenómeno semejante? Los arqueólogos y egiptólogos han encontrado pocas evidencias directas para corroborar este relato del Éxodo, y los científicos se han afanado en encontrar una causa natural.
© Archivo
Algunos han especulado acerca de un tsunami, lo que habría causado que las aguas se retiren y avancen rápidamente. Pero tal evento no habría causado la brecha temporal como se describe en la Biblia. Un estudio realizado por investigadores del Centro Nacional de Investigación Atmosférica (NCAR) y la Universidad de Colorado en Boulder (CU) daba en su día una explicación alternativa: el movimiento del viento.
2 + 2 = 4

Un físico presenta una nueva y provocativa teoría de por qué existe la vida

Un físico de EE.UU. ha propuesto una teoría innovadora acerca del origen y la posterior evolución de la vida. Según sus palabras, su idea es muy simple, ya que la vida se deriva de las leyes fundamentales de la misma naturaleza.
fisico teoria vida
© www.englandlab.com
Desde el punto de vista de la física, hay una diferencia esencial entre seres vivos y cúmulos inanimados de átomos de carbono. Los primeros tienden a capturar mucho mejor la energía de su entorno y disiparla en forma de calor. Jeremy England, profesor del Instituto de Tecnología de Massachusetts, ha elaborado una fórmula matemática que, según cree, explica esta capacidad.
Fireball 2

Científicos sobre un nuevo asteroide: "Si choca con la Tierra, habrá una catástrofe"

El recién descubierto asteroide 2014 UR116 podría acercarse a una distancia peligrosa para la Tierra cada tres años y causar daños significativos, según científicos rusos.
© AFP NASA/JPL-Caltech
"Si dicho cuerpo espacial cae a la Tierra, habrá una verdadera catástrofe", aseguró el científico ruso Nikolái Chugái en una entrevista a un diario ruso.

De momento, los científicos no son capaces de determinar la fecha exacta de su posible choque con la Tierra, ya que ha pasado poco tiempo desde que el objeto está siendo observado.
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No tenía techo y creó un refugio que asombra al mundo (vídeo)

Nicolas García Mayor estudió diseño industrial y en su tesis final diseñó una casa que puede salvar millones de vidas. Fue elegido entre los 10 jóvenes sobresalientes del mundo en 2014
© desconocido
Nicolás con el premio jóven sobresaliente 2014
Lo de Nicolás y el diseño industrial fue amor a primera vista. Supo que existía tres meses antes de inscribirse en la Universidad de La Plata. Hoy es su medio de vida, aquello que le permite "ser parte de la creación" y que lo está llevando a cumplir su meta de unir innovación con ayuda al prójimo. Su trabajo de tesis final, un refugio para personas víctimas de catástrofes naturales o guerras, va camino de ser una realidad, bendecido por Naciones Unidas y el Papa.

"El sufrimiento de los otros fue el gran inspirador de la idea", le contó Nicolás a Clarín sobre su proyecto, al que él mismo y sus profesores definían como "raro" en los primeros esbozos. "Veía noticieros que mostraban desastres naturales y sus consecuencias para la gente y sentía que yo tenía algo para dar", rememoró sobre las primeras imágenes que aparecieron en su cabeza, allá cuando todavía estudiaba en La Plata y necesitaba un tema para obtener el diploma.
Telescope

Comienza la lluvia de las Gemínidas, que llegará a su máximo en la noche del 13 de diciembre

La lluvia anual de meteoros Gemínidas, una de las más activas del año, comienza este fin de semana, aunque alcanzará su máximo en la noche del próximo sábado 13 de diciembre.
© CEDIDA POR EL IAC
Las Gemínidas es una lluvia que produce meteoros de velocidad moderada, brillantes en muchos casos, que puede observarse casi desde que anochece. La actividad puede alcanzar los 120 meteoros por hora, y mantenerse hasta 36 horas en ese nivel, tal como ocurrió en 1996.

Entre las recomendaciones para poder observar este fenómeno en todo su esplendor, los expertos recomiendan "alejarse de las ciudades para evitar la contaminación lumínica, abrigarse, conseguir una silla reclinable o una hamaca y ser paciente".
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Púlsares con agujeros negros pueden guardar el 'santo grial' de la gravedad

La luz intermitente que emiten los púlsares, los relojes más precisos del universo, sirve a los científicos para verificar la teoría de la relatividad de Einstein, sobre todo cuando estos objetos se emparejan con otra estrella de neutrones o una enana blanca e interfiere su gravedad. Pero esta teoría se podría analizar mucho mejor si se encontrara un púlsar con un agujero negro, salvo en dos casos puntuales, según informan investigadores de España y la India.

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© SKA Organisation/Swinburne Astronomy Productions
Descubrir un pulsar orbitando un agujero negro podría ser el ‘santo grial’ para testear la gravedad.
Los púlsares son estrellas de neutrones superdensas del tamaño de una ciudad - su radio ronda la docena de kilómetros - que, como faros en el universo, emiten potentes haces de radiación gamma o X cuando rotan hasta cientos de veces por segundo. Estas características los hacen ideales para poner a prueba la validez de la teoría general de la relatividad, publicada por Einstein entre 1915 y 1916.

"Los púlsares actúan como relojes muy precisos, por lo que cualquier desviación en los tiempos de llegada de sus pulsos se puede detectar", explica a Sinc Diego F. Torres, investigador ICREA del Instituto de Ciencias del Espacio (IEEC-CSIC). "Si comparamos las medidas reales con las correcciones al modelo que tenemos que implementar para que las predicciones sean correctas, podemos poner cotas o detectar directamente la desviación de la teoría base".

Estas desviaciones se pueden producir si cerca del púlsar se encuentra un objeto masivo, como otra estrella de neutrones o una enana blanca, el remanente estelar que queda cuando estrellas como nuestro Sol agotan su combustible nuclear. Los sistemas binarios compuestos por un púlsar y una estrella de neutrones (incluida los sistemas púlsar-púlsar) o bien con una enana blanca se han utilizado con mucho éxito para verificar la teoría de la gravedad.
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Chile contará con el telescopio más grande del mundo

El telescopio terrestre más grande del mundo, el llamado 'European Extremely Large Telescope', será instalado en el desierto chileno de Atacama. Los expertos auguran el inicio de una nueva etapa en el desarrollo de la astronomía.

El 4 de diciembre el Observatorio Europeo Austral aprobaba el proyecto de construcción en Chile del telescopio terrestre más grande del mundo, el que se llamará 'European Extremely Large Telescope' (E-ELT). El telescopio será capaz de observar y vigilar planetas, exoplanetas y galaxias, lo que hasta ahora solo podían hacer telescopios espaciales.
telescopio chile
© Wikipedia
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