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lun, 08 feb 2016
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Ciencia y Tecnología
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Books

Detectan fractales en las grandes obras de la literatura universal

© Wolfgang Beyer
James Joyce, Julio Cortázar, Marcel Proust, Henryk Sienkiewicz y Umberto Eco. Sin importar el idioma en que estos autores escribieron, todos ellos, en algún sentido, construyeron fractales en sus obras.

Esto es lo que ha revelado un análisis estadístico llevado a cabo en el Instituto de Física Nuclear de la Academia polaca de las Ciencias (IFJ PAN).

El análisis reveló asimismo que cierto género literario en particular (vinculado al fluir de la conciencia) está constituido por multifractales. Es decir, genera fractales de fractales (dinámica de avalanchas), una estructura matemática especialmente compleja.

Qué es un fractal

En 1975, el matemático Benoît Mandelbrot, propuso el término fractal (que deriva del Latín fractus: quebrado o fracturado), para nombrar a objetos geométricos cuya estructura básica, fragmentada o irregular, se repite a diferentes escalas [1]. El capítulo dos -"Shapes"- de la serie documental The Code , dirigida por Stephen Cooter, ilustra muy bien cómo los fractales son estructuras constituyentes de las formas más complejas de la Naturaleza.

Satellite

La NASA comenzará la construcción del mayor 'telescopio espía' (vídeo)


Una impresión artística de la misión del telescopio WFIRST en la órbita de la Tierra.
La NASA comenzará a mediados del mes de febrero la primera etapa de construcción del que será su observatorio espacial insignia: el telescopio WFIRST, que tendrá un campo de visión 100 veces mayor que el del telescopio Hubble.

Según informa la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio de EE.UU. (NASA, por sus siglas en inglés) en la página oficial del proyecto, el telescopio WFIRST (Wide Field Infrared Survey Telescope) permitirá el estudio de la materia oscura, exoplanetas, y sistemas solares lejanos.

Con un espejo de 2,4 metros de diámetro, al igual que el Hubble, este nuevo telescopio contará con un innovador sistema que le permitirá captar longitudes de onda infrarrojas a mayor profundidad.


Network

La seguridad del "Internet de las cosas": buscador encuentra miles de webcams abiertas

Lo que empezó con termostatos y bombillas inteligentes se ha extendido a todos los rincones de la casa. El Internet de las cosas nos anima a conectar cada vez más dispositivos a la red, pero puede traer consigo una nueva generación de problemas de seguridad relacionados estrechamente con nuestra privacidad.

Se calcula que en 2015 se conectaron 25.000 millones de dispositivos nuevos relacionados con el hogar inteligente. Algunos son cámaras, como los vigilabebés o las webcams IP. Muchos de estos gadgets almacenan información sobre nuestra vida y nuestro día a día que, dependiendo de las prácticas de seguridad del fabricante, podrían quedar expuestas a través de Internet.

En Ars Technica han demostrado que no hace falta tener conocimientos de hacking para acceder a las miles de webcams domésticas que hay abiertas en Internet sin ningún tipo de protección.

Buscar un puerto específico en Shodan es suficiente para encontrar una cantidad escalofriante de cámaras del Internet de las cosas retransmitiendo en abierto para todo el mundo, sin que los dueños de la casa sepan ni se den cuenta de que están siendo vigilados.

Comentario: El artículo original de Ars Technica habla también de la falta de interés de los usuarios por la seguridad. Probablemente sea parte de un sesgo cognitivo llamado el sesgo de la pro-innovación que habla de ver las ventajas sobre una innovación e ignorar o minimizar sus desventajas o debilidades.

Otro aspecto problemático de la seguridad es la creencia que si uno no tiene nada que esconder, no tiene nada que temer, en una entrevista Edward Snowden dijo:
"Argumentar que no te importan tus derechos a la privacidad porque no tienes nada que esconder no es diferente a decir que no te importa la libertad de expresión porque no tienes nada que decir", dijo.



Alarm Clock

Cómo el cerebro puede convertirse en una peligrosa arma en manos de militares o terroristas

La posibilidad de tomar el control del cerebro de otra persona ya no es solo una cuestión de ciencia ficción, afirman los científicos.

La neurotecnología es considerada como una herramienta de doble uso, lo que significa que además de servir para resolver problemas médicos, también puede ser aplicada o desviada para fines militares, informa el portal francés 'Atlantico'.
© sputnikimages.com
"Un biólogo se atiene a la ética científica, garantizando que los resultados de sus investigaciones no sean distorsionados por otros. Pero en un mundo donde la tecnología avanza a pasos agigantados, no se excluye la posibilidad de que individuos malintencionados pretendan tomar el control de los cerebros de otras personas", afirmó el profesor de neurociencia de la Universidad de Aix-Marsella (Francia) André Nieoullon.

Según el profesor francés, existen dos formas de interferir en el comportamiento de otra persona. "Hace algunos años atrás científicos estadounidenses ya lograron que dos primates movieran un objeto virtual a través de electrodos implantados en las áreas encargadas de la actividad motora del cerebro. Esto también ya se ha experimentado en personas", agregó.

Comentario: Existen indicios de que éste y otro tipo de técnicas han sido utilizadas para manipular el comportamiento de personas, e inclusive llevarlas a cometer actos de los cuales no tienen conciencia. La cantidad de material sobre este tema es abundante, los invitamos a leer:



Saturn

Más sorpresas del Sistema Solar: nuevo hallazgo en la más misteriosa luna de Saturno inquieta a la ciencia

Recientes imágenes de Encélado en alta resolución, revelaron misteriosos orificios en su superficie en medio de las cordilleras que atraviesan parte de su extraña estructura.

© NASA/JPL Photojournal
Pese a su pequeño tamaño, Encélado, una de las lunas del planeta Saturno, encierra grandes misterios debido al contraste de su terreno, que incluye cordilleras, superficies craterizadas y algunas otras lisas. Recientemente misteriosos orificios en su llanura, al norte de su ecuador de entre 100 y 800 metros de ancho, han inquietado a la comunidad científica y sugieren que su composición puede ser distinta a la del resto del paisaje, escribe el portal informativo Gizmodo.

Pese a las fotografías en alta resolución obtenidas el año pasado por la sonda espacial Cassini, que incluyeron estudios de longitudes de ondas ultravioleta e infrarroja y que permitieron apreciar con mayor detalle las características de su superficie, aún se desconoce la naturaleza de los agujeros cuya distribución no parece producto del azar. Tras el último sobrevuelo de Encélado realizado por la sonda el pasado mes de diciembre, la NASA aún no ha confirmado nuevas misiones a las proximidades de Saturno en busca de más datos.

Comentario: Si bien éstos orificios parecen cráteres debido a impactos de meteoritos en el satélite, lo llamativo es que pareciera que no estaban el año pasado en las fotos de la sonda espacial Cassini. ¿Podrían ser estos orificios socavones como los que han estado en aumento en la Tierra? Y de ser así, ¿podría ser que los dos fenómenos tengan el mismo origen? Los invitamos a ver:

Vea también:


Chalkboard

Un dispositivo podría crear campos gravitacionales de laboratorio

Producir y detectar campos gravitatorios a voluntad usando campos magnéticos, controlarlos para su estudio, trabajar con ellos para producir nuevas tecnologías: suena atrevido, pero un físico ha propuesto precisamente eso en un nuevo artículo. Si se desarrolla, esta propuesta podría transformar la física y sacudir la teoría de la relatividad general de Einstein.

El profesor André Füzfa, de la Universidad de Namur (Bélgica), lo ha propuesto en un artículo publicado en la revista científica Physical Review D.

© Wikipedia
Representación esquemática bidimensional de la deformación del espacio-tiempo en el entorno de la Tierra.
En la actualidad, los científicos estudian los campos gravitatorios de forma pasiva: observan y tratan de entender campos gravitacionales producidos por grandes masas inerciales, como las estrellas o la Tierra, sin ser capaz de cambiarlos como se hace, por ejemplo, con los campos magnéticos.

Fue esta frustración la que condujo a Füzfa a intentar un enfoque revolucionario: la creación de campos gravitatorios a voluntad a partir de campos magnéticos controlados y observar cómo podrían doblar estos campos magnéticos el espacio-tiempo.

En su artículo, Füzfa ha propuesto, con el apoyo de demostraciones matemáticas, un dispositivo con el que crear campos gravitacionales detectables. Este dispositivo se basa en electroimanes superconductores y por lo tanto en tecnologías utilizadas habitualmente, por ejemplo, en el CERN de Ginebra (Suiza) o el reactor ITER de Francia.

Comentario: Las ondas gravitacionales parecen estar saliendo a menudo en las noticias científicas últimamente, ya que, además de la idea de crearlas y manipularlas, actualmente están intentando detectarlas y existen rumores de que quizás ya lo hayan hecho.

Lo interesante es que la detección de ondas gravitacionales podría ayudar a comprender algunos mecanismos que aún no comprendemos, como la famosa "acción misteriosa a distancia" (como la llamaba Einstein) o entrelazamiento cuántico. ¿Podría ser que este fenómeno descrito por la física cuántica tenga relación con las hipotéticas ondas gravitacionales? No lo sabemos, pero sin duda será un descubrimiento interesante que podría abrir las puertas a nuevos conocimientos acerca de nuestra realidad, si tan sólo la empresa científica no fuera tan dogmática y se abriera a explorar diferentes paradigmas, ya que, normalmente encajan los nuevos descubrimientos con sus asunciones previas y terminan entreverándose en las contorsiones mentales que realizan para explicarlas. Como escribe el físico teórico Arkadiusz Jadczyk:
Según Turing, mientras la teoría cuántica se emplee sólo para realizar "predicciones", deberá mantenerse lineal. ¿Pero qué sucede si nos salimos de las predicciones puramente estadísticas y comenzamos a buscar una descripción no-lineal? ¿Acaso entonces comenzamos a ver fenómenos que parecen ser aleatorios en un nivel, pero no en otro? ¿Qué ocurre si sumamos la gravedad al juego, con sus "ondas gravitacionales"?

Podríamos acabar en la cárcel, sin duda. ¿Pero acaso no somos ya prisioneros, con nuestra creencia ciega en la universalidad de la teoría cuántica lineal estándar?

Es posible que el universo sea cíclico. ¿Ese es un pensamiento lo suficientemente sacrílego? No se excluye la posibilidad.

La "escala mundial", Alan Turing y el enigma cuántico



Blue Planet

La NASA descubre la verdadera forma de los cinturones de radiación alrededor de la Tierra

Estas regiones son críticas para la sociedad moderna, que depende de las tecnologías espaciales.

La Tierra está rodeada por dos cinturones de electrones "que tienen la forma de una rosquilla", informa 'Daily Mail'.
© NASA / Goddard
Estos cinturones de radiación comienzan aproximadamente 1.000 kilómetros por encima de la superficie terrestre y son conocidos como 'los cinturones de Van Allen'. Estas zonas de la magnetosfera terrestre han sido estudiadas durante mucho tiempo en un intento por comprender su forma y tamaño, lo que es necesario para proteger la tecnología espacial en órbita.

Los nuevos datos de la NASA sobre estos cinturones, revelan un cuadro diferente de lo que los científicos habían formulado anteriormente, y las nuevas formas son mucho más complejas. Los cinturones de Van Allen están sujetos a la radiación del Sol, lo que hace que se contraigan o se ensanchen.

Comentario: Y estos cinturones a su vez deben estar modulados por la cantidad de electrones que intercambian con el Sol y con otros cuerpos externos. Este intercambio de electrones entre el Sol y la Tierra está modulado por la actividad solar, y ésta, a su vez, es modulada por la interacción eléctrica que tenga el Sol con otros cuerpos celestes en el sistema Solar; es un sistema completamente dinámico e interconectado. Algo que sería interesante considerar es que el clima en la tierra también es, en gran medida, un fenómeno eléctrico, y es extremadamente interesante contemplar el efecto de esta interacción dinámica en nuestro clima, especialmente cuando encontramos tendencias tan extremas como las de los últimos años.

Los invitamos a leer:



Galaxy

Hallan la prueba definitiva de la existencia del noveno planeta del sistema solar

Los astrónomos del Instituto de Tecnología de California han anunciado este miércoles que han encontrado una nueva prueba de la existencia de un planeta helado gigante situado en un extremo de nuestro sistema solar más allá de la órbita de Plutón. Desde el Instituto se le llama ya 'Planeta Nueve'.

© caltech.edu

En un estudio publicado en la revista 'Astronomical Journal', los científicos detallan que el planeta tiene entre cinco y diez veces más masa que la Tierra.

Comentario: Puede leer los siguientes artículos.



Galaxy

La solución de Stephen Hawking a la paradoja de los agujeros negros

© Rosa Vientos | Twitter
Sin duda que los agujeros negros son uno de los fenómenos que más ha llamado la atención del humano, siendo tratado no sólo por la comunidad científica sino que también incluso por otras áreas como el cine.

Uno de los principales interesados en el tema es el reconocido físico británico Stephen Hawking, quién ha publicado varios trabajos en los que se refiere a su predicción teórica de que los agujeros negros emitirían radiación. Esta teoría es conocida como "Radiación de Hawking"

En su nuevo estudio, Hawking asegura haber encontrado la solución a la paradoja de los agujeros negros. En la investigación, en la que también participaron los profesores Malcom Perry de la Universidad de Cambridge, y Andrew Strombergos de la Universidad de Harvard, sugieren que los objetos pueden quedar almacenados sobre los límites de un agujero negro, conocido como el horizonte de sucesos.

Comentario: Recomendamos leer los siguientes artículos relacionados:



Heart

Tu perro reconoce tus emociones mirándote a los ojos

© Universidad de Helsinki
Como los humanos, los perros domésticos analizan sistemáticamente las expresiones del rosto, dando prioridad a los ojos, en sus relaciones sociales.

Además, la expresión facial altera su comportamiento de visión, especialmente ante caras que presentan una amenaza, según un estudio de la Universidad de Helsinki, publicado en la revista científica PLoS ONE.

El estudio utilizó el seguimiento de la mirada para demostrar cómo los perros ven las expresiones emocionales en rostros caninos y también humanos. Los perros miraban en primer lugar a la zona de los ojos y, por lo general, la examinaban durante más tiempo que las zonas de la nariz o de la boca.

Características específicas de las especies sobre ciertas expresiones atrajeron su atención, por ejemplo las bocas de perros amenazantes. Sin embargo, los perros parecen basar su percepción de las expresiones faciales en toda la cara.

Los rostros amenazantes evocaron un sesgo atencional, que puede estar basado en un mecanismo de adaptación evolutiva: la sensibilidad para detectar y evitar las amenazas representa una ventaja de supervivencia. Curiosamente, el comportamiento de la visión de los perros era dependiente de la especie representada: rostros de congéneres amenazantes evocaron una mirada más prolongada que en el caso de las caras humanas amenazantes, en lugar de una respuesta de evitación. Señales amenazadoras que llevan validación biológica diferente es más probable que sean procesadas a través de vías neurocognitivas distintivas.