Fuego en el Cielo
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Comet

Avistan siete cometas que orbitan estrellas lejanas

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© desconocido
Un equipo de científicos avistó siete cometas que orbitan estrellas distantes, difundieron hoy astrónomos.

Esta no es la primera vez que se detectan cometas alrededor de estrellas lejanas, pues ya se habían identificado cuatro con anterioridad, explicó Barry Welsh, de la Universidad de California, quien presentó los resultados de la investigación ante la Asamblea Anual de la Sociedad Astronómica Estadounidense.

El equipo de Welsh pudo avistar los cometas con las mismas técnicas que usan para detectar los planetas y estrellas.

Explican los científicos, que distinguir su existencia fue posible debido a que sus largas colas absorben parte de la luz estelar.

Se piensa que estos cuerpos fueron los responsables de traer el agua y otros elementos esenciales para el desarrollo de la vida en la Tierra.

Comet

Asteroide Apofis se aproxima el jueves a la Tierra

© NASA
Órbita de Apofis
El asteroide Apofis, nombrado así por un antiguo demonio de la mitología egipcia, está considerado como el más peligroso para la Tierra. Con un diámetro de casi tres campos de fútbol (270 metros), existen ciertas posibilidades de que impacte contra nosotros en el año 2036 (una entre 250.000, según los cálculos de la NASA, aunque estos se ajustarán a medida que se conozca mejor su órbita). Pero, por suerte, su próxima visita será mucho menos inquietante. La roca se acercará la madrugada de este jueves a 37,6 distancias lunares del centro de nuestro planeta, lo suficientemente lejos como para que en esta ocasión no implique ninguna amenaza. Nuestro visitante será difícil de contemplar con un telescopio de aficionado, así que aquellos que no quieran perderse cómo llama a nuestra «puerta» podrán verlo en directo en la web de la cámara espacial Slooh, que realizará un seguimiento desde las Islas Canarias a partir de la una de la madrugada (hora peninsular española), con comentarios de divulgadores y científicos. Puedes consultar el horario aquí si te encuentras en otro sitio.

Fireball 5

Campo Gallo: "Bola de fuego" cruzó el cielo (Argentina)

© Desconocido
Argentina. Un fuerte estampido que llegó a sacudir la tierra, provocó el comentario de los habitantes del departamento Alberdi, al norte de la provincia.

El extraño episodio sucedió pasadas las dos de la madrugada del viernes. Por ejemplo, en la zona de Campo Gallo afirman haber visto surcar una "bola de fuego", que dio la impresión de que cayó en algún campo cercano.

Los testimonios de lo vivido son innumerables. La gente tiene miedo y son numerosas las conjeturas y comentarios en torno al hecho.

Fireball

Describen el primer meteorito procedente de la corteza de Marte


Un equipo liderado desde la Universidad de Nuevo México (EEUU) acaba de presentar en Science una nueva clase de meteorito marciano que, muy probablemente, se formó en la propia corteza del planeta rojo. Se parece mucho a las rocas analizadas por los rovers de la NASA in situ.

El meteorito, bautizado con el nombre de (Northwest Africa o NWA) 7034, se encontró en Marruecos en 2011. Presenta algunas similitudes con los otros 110 meteoritos marcianos conocidos como SNC, por sus tres miembros (Shergotty, Nakhla y Chassign), pero en realidad es bastante distinto. De hecho es el único del que se puede determinar de forma bastante fiable su punto de origen en el planeta rojo.

Comet

Analizan material oscuro en el asteroide Vesta

© NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA
Esta visión de la misión Dawn de la NASA muestra el cráter Cornelia manchado de materiales oscuros, en el gigantesco asteroide Vesta.
La misión Dawn de la NASA publicó esta semana las imágenes del cráter Cornelia, en el gigantesco asteroide Vesta, revelando manchas oscuras que se fueron esparciendo por todo el Hemisferio sur y que se están analizando.

Se trata de un compuesto de carbono de color negro que tiende a distribuirse desde los alrededores de los bordes de dos cuencas producidas por colosales impactos en la superficie de Vesta.

Según el análisis, el material correspondería al objeto que creó a Veneneia, la más vieja entre las dos cuencas, formada hace dos a tres millones de años atrás.

Meteor

Idean un rayo láser capaz de destruir asteroides

© Desconocido
Un estudio determinó que un haz de luz con una capacidad de 202 teravatios podría destruir uno de 7,5 km de diámetro, como el que causó la extinción de los dinosaurios.

Un equipo de físicos británicos liderados por Henry Simms, de la Universidad de Leicester, ha calculado la potencia necesaria para destruir un asteroide como el que aniquiló a los dinosaurios y dejó un cráter de 180 kilómetros de diámetro en el Golfo de México, conocido como Chicxulub.

En un artículo publicado en la revista Journal of Physics Special Topics, Simms y sus colegas calcularon que sería necesaria una capacidad mínima de 202 teravatios por metro cuadrado para desviar un asteroide de 4,42 billones de toneladas con el fin de evitar su colisión con la Tierra.

Fireball 4

Cae en California una joya del sistema solar

© Agencia Reforma
Antes de entrar en la atmósfera terrestre, el meteorito pudo haber tenido un peso de 45 mil 359 kg.
Una serie de fragmentos de meteorito que cayó en California, el 22 de abril pasado, forman parte de una condrita carbonácea, uno de los más extraños objetos que ha caído en la Tierra, revelan estudios de la Universidad de California en Davis, SETI y la NASA.

Los objetos, que han sido llamados Sutter's Mill, en honor al sitio donde algunos de los fragmentos fueron hallados, sobrevivieron a una entrada a 28.6 kilómetros por segundo que superó los récords de alta velocidad, reporta Peter Jenniskens, investigador del SETI en la más reciente edición de la revista Science.

"Puede haber provenido de una órbita cercana a aquella de una familia de cometas de Júpiter. El meteorito pertenece a una rara y primitiva clase de meteoritos que contienen algunos de los materiales más viejos en el sistema solar", señala el especialista.

Fireball 2

Tres cometas se lucen en medio de los festejos de 2013

© Leonid Elenin
Cometa L4 Panstarrs.
Astrónomos inician el año nuevo 2013 con la vista de tres cometas visibles con telescopio en los cielos nocturnos de enero: el cometa K5 Linear, el cometa L4 Panstarrs y el cometa F6 Lemmon.

Entre ellos el cometa C/2011 L4 Panstarrs y el cometa C/2012 F6 Lemmon serán visibles a simple vista desde febrero.

Cometa K5 Linear

El cometa C/2012 K5 Linear tiene su mejor visión en enero de 2013. Su punto más cercano al Sol lo vivió el 28 de noviembre de 2012. Ahora y durante enero de 2013 se dirige hacia el Sur, viajando unos dos grados al día, desde la Constelación de Auriga hasta la Constelación Eridanus por lo que se observa mejor desde el hemisferio austral.

Comet

Un asteroide nos rozará y un cometa deslumbrará

© Cortesía ESO
Si se comporta como hasta hoy, que se halla muy lejos, el cometa ISON sería la gran atracción astronómica de la segunda mitad de 2013. En la foto, el cometa C-West (1976).
Este año habrá que mirar al cielo, porque en materia astronómica promete estar bien interesante.

Asteroides y cometas serán las estrellas y, como en toda temporada, los eclipses de Sol y de Luna, algo de lo cual se verá en Colombia.

El primer gran suceso astronómico del año correrá por cuenta de un asteroide que rozará el planeta a mediados de febrero.

El asteroide 2012 DA14, de 45 metros de diámetro, se acercará a solo 20 mil kilómetros de la Tierra, una distancia a la que poco se aproximan estos cuerpos.

Comet 2

Lluvia de estrellas fugaces Cuadrántidas da la bienvenida al 2013

© Eneas/Flickr
Esperando la lluvia de estrellas. Foto de archivo.
Entre el 27 de diciembre y el 13 de enero la Tierra recibe una posible caída de meteoritos por el conjunto de estrellas fugaces Cuadrántidas, informan astrónomos.

La lluvia de Cuadrántidas viajan a 41 kilómetros por segundo con una cantidad relativamente baja de meteoroides, sin embargo entre la noches tres y cuatro de enero alcanza notoriedad por un breve tiempo. El índice máximo de observación se pronostica para el 4 de enero a las 7:24 hora UTC, según Astronomía.

Los astrónomos indican que la abundancia de los meteoritos observados y su luminosidad puede llegar a ser por sobre el promedio durante unas ocho horas.