Ciencia y Tecnología
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Bulb

Un mundo sin Tesla

El genio y extravagante visionario de la revolución eléctrica se ha convertido en personaje de novela e icono de la cultura pop.

Ilustracion Nikola Tesla
© Bettmann / Corbis
Ilustración de Nikola Tesla (Smiljan, actual Croacia, 1856-Nueva York, 1943) en su laboratorio de Colorado Springs.
Todos los genios incomprendidos, con perdón por la redundancia, merecerían la segunda oportunidad que el ángel concedió a James Stewart en Qué bello es vivir: mostrarle cómo sería el mundo si él no hubiera existido. No para impedir que se tiren por un puente, como en la película de Frank Capra, sino para que se mueran sabiendo que tenían razón. Después de una vida entera aguantando a los beocios, esa tiene que ser la mejor versión para genios del descanse en paz al que todos aspiramos.
Saturn

Detectado un planeta capaz de albergar vida a 22 años-luz de la Tierra

Nuevo planeta
© Cortesía de Guillem Anglada-Escudé, Instituto Carnegie.
Representación artística del nuevo planeta, en la que también se muestra su estrella como parte de un sistema triple de soles.
Un equipo internacional de científicos ha descubierto un planeta de tipo rocoso como la Tierra que podría albergar vida, ya que se halla en la zona habitable en torno a su estrella, la franja orbital en que la distancia a la estrella es la idónea para permitir un rango de temperaturas ni muy frías ni muy calientes, el adecuado para la existencia de agua en estado líquido en la superficie de cualquier planeta con las características apropiadas que esté allí.

La estrella en torno a la cual gira este planeta se llama GJ 667C, y es una enana roja de clase M, ubicada a 22 años-luz de la Tierra. La estrella forma parte de un sistema triple de estrellas, y posee una composición química que difiere de la de nuestro Sol en la abundancia de elementos más pesados que el helio, como por ejemplo hierro, carbono y silicio. GJ 667C es más pobre que el Sol en tales elementos pesados.
Sherlock

Estudiantes descubren un hongo que degrada plástico

Jonathan Russell
© Gentileza Universidad de Yale
Jonathan Russell identificó las enzimas más eficientes en la degradación de poliuretano.
El viaje de un grupo de estudiantes a la Amazonia tuvo un resultado inesperado y potencialmente revolucionario: el descubrimiento de un hongo que puede descomponer o degradar plástico.

Los alumnos, del departamento de Biología Molecular y Bioquímica de la Universidad de Yale, en Estados Unidos, realizan como parte de su curso trabajo de campo en la selva amazónica, donde recolectan organismos endofitos: hongos o bacterias que viven al menos parte de su vida en simbiosis en los tejidos de las plantas sin causar enfermedad.

Pria Anand, una de las estudiantes, decidió investigar si los endofitos que había recogido en Ecuador en 2008 registraban actividad biológica en presencia del plástico.
Saturn

Sonda de la NASA capta imágenes de la cara oculta de la Luna


Una cámara a bordo de una de la sondas gemelas de la misión GRAIL de la Agencia Espacial de Estados Unidos ( NASA, por sus siglas en inglés) captó imágenes insólitas de la cara oculta de la Luna, que no es observable desde la Tierra.

El vídeo será utilizado en un proyecto educativo sobre la superficie de la Luna en el que participarán miles de estudiantes en colegios estadounidenses.
Sherlock

Un estudio demuestra por qué se separan los genes en los linajes evolutivos

Genoma
© Google
Un estudio, con participación del Instituto de Biomedicina de la UB ha demostrado, por primera vez, cómo pueden separarse los genes a lo largo de los linajes evolutivos mediante el mecanismo de la retrotransposición, la síntesis de ADN a partir de ácido ribonucleico a través de la transcriptasa inversa.

En el genoma, los genes que codifican por proteínas similares y que se regulan conjuntamente suelen encontrarse cerca, aunque también hay genes que no tienen esta particularidad pero que aún así se mantienen juntos en el genoma, ha informado hoy la Universidad Autónoma por medio de una nota de prensa.

Por qué se separan, o no, algunos genes, ligados ancestralmente en el genoma, es la incógnita a la ahora intenta responder este trabajo -que ha publicado en la revista Genome Research- en el que ha participado el equipo del Reg-Volution Lab que dirige el catedrático Jordi Garcia-Fernàndez, del Departamento de Genética y del Instituto de Biomedicina de la Universidad de Barcelona (IBUB).
Laptop

Contenidos de Megaupload serían borrados esta semana

© Desconocido
Preocupantes noticias sobre el destino final de los documentos depositados en Megaupload por los internautas, ya que las autoridades federales de Estados Unidos(EEUU) finalizaron el registro de los servidores y copiado lo que consideran pruebas para inculpar a Megaupload.

Las dos empresas que mantienen los servidores de alojamiento de la compañía podrían iniciar esta semana el borrado de los datos.

Entretanto, Megaupload tiene congelados sus fondos y no puede pagar el mantenimiento de los mismos.
Carpathia Hosting y Cogent Communications Group podrían iniciar el borrado indiscriminado de datos esta misma semana. Según los fiscales, el futuro de los datos únicamente debe ser decidido ahora por estas dos empresas de albergue.

El abogado de Megaupload, Ira Rothken, pidió que se preserven no sólo para apoyar la defensa de Megaupload, también para conservar los intereses de 50 millones de internautas que habían depositado documentación personal en el servicio.
Better Earth

La "energía perdida" de la Tierra se acumula en los océanos

océano
© Tfioreze / Wikimedia Commons
Hace dos años, científicos del Centro Nacional de Investigación Atmosférica en Boulder, Colorado, publicaron un estudio que constataba las inconsistencias entre las observaciones por satélite de calor en la Tierra y las mediciones de calentamiento del océano, incrementando las evidencias de que había "energía perdida" en el sistema del planeta.

¿Dónde se va? O bien, se preguntaban, ¿existe algún error en el seguimiento de la energía, de forma que ésta era absorbida por el Sol y emitida de vuelta al espacio?

Un equipo internacional de científicos atmosféricos y oceanógrafos, dirigido por Norman Loeb del Centro Langley de la NASA en Hampton, Virginia, y Graeme Stephens, del Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California, comenzó a investigar el misterio.
Chalkboard

Depresión por exceso de una proteína en el cerebro

Los científicos que hacen experimentos con ratones saben que si meten animales sanos en un recipiente de agua, como una piscina a escala, intentan nadar, mantener la cabeza a flote y salvar la vida. Sin embargo, en un ensayo con unos ratones transgénicos específicos, en cuyo cerebro se expresa en demasía una proteína denominada Tau, los investigadores han constatado que esos roedores se abandonan, no se esfuerzan por sobrevivir, no hacen nada cuando se están ahogando, han perdido todo interés. Comer sí que comen, pero sin especial afán por el alimento. Es un comportamiento depresivo que ha sorprendido a los científicos, un equipo de expertos en Alzheimer del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa, del CSIC y la Universidad Autónoma de Madrid (UAM).

© CBM
Imagen de nuevas neuronas jóvenes (marcadas en rojo) que nacen continuamente en el cerebro adulto y que conviven con neuronas ya maduras (en azul).
Las proteínas Tau, que en condiciones normales están implicadas en la constitución del armazón de las neuronas, se convierten en uno de los daños clásicos del cerebro de quienes padecen Alzheimer al formar ovillos que llenan las células de regiones concretas del cerebro hasta matarlas. El otro elemento clave de la enfermedad son las placas.

Jesús Ávila, María Victoria Llorens-Martín, Félix Hernández han hecho unos ratones transgénicos en cuyo cerebro (en el lóbulo temporal, donde está el hipocampo), se producen demasiadas proteínas Tau humanas. Esos roedores de laboratorio no llegan a tener problemas cognitivos hasta edades avanzadas (un año), pero mucho antes, con solo tres meses, tienen un comportamiento típicamente depresivo. Para los investigadores ha sido una sorpresa y están ahora estudiando la causa. De momento, dan a conocer los resultados del experimento en la revista Neuroscience y recuerdan que la depresión está, en algunos casos, asociada al Alzheimer.
Fish

Pez transgénero que cambia de sexo según la ocasión

Sorprendente pez tropical japonés que tiene la habilidad de cambiar de sexo según el comportamiento de los otros que lo rodean, maximizando así su valor reproductivo como individuo.
Pez halcón
© Desconocido
En las aguas tropicales de Japón nada un curioso pez cuya principal rasgo, más allá de los atractivos colores que casi siempre pueden observarse en estas especies, es su notable flexibilidad sexual al momento de reproducirse. No porque realice asombrosas acrobacias corporales al momento de copular, sino flexibilidad de otro tipo: puede cambiar de sexo a voluntad según la ocasión lo amerite.

Científicos de la Universidad Higashi-Hiroshima han estudiado este peculiar comportamiento en el llamado "pez halcón" (hawkfish), conocido también con la denominación científica Cirrhitichthys falco.
Saturn

Roca lunar traída por el Apolo 11 revela nuevos datos de la Luna

La Luna podría haber tenido un núcleo ígneo como el de la Tierra causado por metales líquidos durante más tiempo del que se había pensado.

La Luna
© Environment
Nuevos hayazgos en roca lunar muestran característas de la Luna descubiertas
El descubrimiento de la magnetización que ha quedado en las muestras de rocas tomadas por las misiones lunares Apolo y por las observaciones de corteza lunar a hecho pensar desde hace tiempo que la Luna tuvo un núcleo metálico y un campo magnético de dinamo.

El efecto dinamo consiste en la generación espontánea de un campo magnético en un fluido conductor eléctricamente neutro con el movimiento de rotación. Por ejemplo, en el caso de la Tierra se cree que ese campo magnético está causado por el movimiento de convección del hierro y níquel fundidos el interior de su núcleo.
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