Ciencia y Tecnología
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Fish

Pez transgénero que cambia de sexo según la ocasión

Sorprendente pez tropical japonés que tiene la habilidad de cambiar de sexo según el comportamiento de los otros que lo rodean, maximizando así su valor reproductivo como individuo.
Pez halcón
© Desconocido
En las aguas tropicales de Japón nada un curioso pez cuya principal rasgo, más allá de los atractivos colores que casi siempre pueden observarse en estas especies, es su notable flexibilidad sexual al momento de reproducirse. No porque realice asombrosas acrobacias corporales al momento de copular, sino flexibilidad de otro tipo: puede cambiar de sexo a voluntad según la ocasión lo amerite.

Científicos de la Universidad Higashi-Hiroshima han estudiado este peculiar comportamiento en el llamado "pez halcón" (hawkfish), conocido también con la denominación científica Cirrhitichthys falco.
Saturn

Roca lunar traída por el Apolo 11 revela nuevos datos de la Luna

La Luna podría haber tenido un núcleo ígneo como el de la Tierra causado por metales líquidos durante más tiempo del que se había pensado.

La Luna
© Environment
Nuevos hayazgos en roca lunar muestran característas de la Luna descubiertas
El descubrimiento de la magnetización que ha quedado en las muestras de rocas tomadas por las misiones lunares Apolo y por las observaciones de corteza lunar a hecho pensar desde hace tiempo que la Luna tuvo un núcleo metálico y un campo magnético de dinamo.

El efecto dinamo consiste en la generación espontánea de un campo magnético en un fluido conductor eléctricamente neutro con el movimiento de rotación. Por ejemplo, en el caso de la Tierra se cree que ese campo magnético está causado por el movimiento de convección del hierro y níquel fundidos el interior de su núcleo.
Saturn

Habrá eclipses solares, lunares y lluvia de meteoros durante 2012

Eclipses de Luna
© AP
En el 2012 habrá 2 eclipses solares y dos eclipses de Luna.
El Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE), dio a conocer que este año estará marcado por una serie de eventos astronómicos, desde la visibilidad de los planetas, eclipses solares y lunares, hasta lluvias de meteoros.

José Ramón Valdés, investigador de la Coordinación de Astrofísica del INAOE, subrayó que de todos los eventos, el más importante de este año será el Tránsito de Venus, el próximo 5 de junio.

Al respecto, el doctor Valdés comentó que ese día los mexicanos serán testigo de uno de los alineamientos planetarios más interesantes y, al mismo tiempo más raros de observar, el tránsito del planeta Venus por el disco del Sol.
Saturn

Kepler descubre 26 planetas en once nuevos sistemas solares

Los nuevos mundos orbitan relativamente cerca de sus estrellas y sus tamaños van desde 1,5 veces el de la Tierra a mayores que Júpiter.
Sistemas solares descubiertos por Kepler1
© NASA AMES / Jason Steffen
Los sistemas solares y sus planetas descubiertos por Kepler.
La misión Kepler sigue cosechando éxitos en su búsqueda de planetas extrasolares. En esta ocasión, la NASA acaba de anunciar el descubrimiento de once nuevos sistemas planetarios, con un total de 26 nuevos planetas confirmados. Un paso más hacia el objetivo de encontrar el primer mundo gemelo de la Tierra.

Los nuevos planetas orbitan relativamente cerca de sus estrellas y sus tamaños van desde 1,5 veces el de la Tierra a mayores que Júpiter. Las dimensiones de quince de ellos están entre las de nuestro propio mundo y Neptuno. Ulteriores observaciones determinarán cuántos de ellos son rocosos, como el nuestro, y cuántos poseen densas atmósferas gaseosas. Las órbitas de los 26 nuevos planetas tienen entre seis y 143 días de duración. Y todos ellos están más cerca de sus estrellas que Venus lo está del Sol.
Saturn

Descubren nuevo sistema de rayos gamma en nuestra galaxia

El equipo de colaboración del telescopio espacial Fermi-LAT, integrado entre otros por los científicos del Instituto de Ciencias del Espacio (CSIC-IEEC), ubicado en el campus de la UAB, Andrea Caliandro, Daniela Hadasch y Diego Torres, han descubierto un nuevo sistema binario de rayos gamma en los inmediaciones del Centro Galáctico tal descubrimiento ha merecido la publicación del estudio en la prestigiosa revista Science ya que a día de hoy, solo se conocen un puñado de sistemas que emiten en rayos gamma
sistema binario
© Desconocido
Se detectó este sistema binario entre más de 1400 fuentes que emitían en rayos gamma.
Actualmente se cree que existen dos tipos de sistemas binarios de rayos gamma. El primero consiste en un sistema que podría estar compuesto por una estrella masiva y un objeto compacto como podría ser una estrella de neutrones. Esta última es una estrella más masiva que el Sol pero comprimida a tal punto que su tamaño no llega a los 12km de diámetro. Para hacerse una idea, el Sol es mas pequeño en masa pero 60.000 veces más grande en diámetro. El segundo escenario corresponde a la misma situación, pero donde el objeto compacto es un agujero negro.
Saturn

Resuelven el enigma del campo magnético anómalamente débil de Mercurio

Mercurio
© NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Carnegie Institution of Washington
Mercurio
Mercurio, el más pequeño de los ocho planetas de nuestro sistema solar, tiene un diámetro de unos 4.900 kilómetros, es el más cercano al Sol, y, visto de lejos, se parece más a la Luna que a la Tierra.

Mercurio posee un campo magnético global, y atendiendo a ciertos criterios geofísicos, debería ser un campo tan potente como el de la Tierra, pero no lo es. De ahí que la pregunta, que ha permanecido sin respuesta durante mucho tiempo, sea: ¿Por qué el campo magnético de Mercurio es mucho más débil que el de la Tierra?

Los campos magnéticos planetarios son generados por flujos en los calientes núcleos de hierro líquido de los planetas.
Gear

Científicos consiguen por primera vez hacer invisible un objeto tridimensional

Traducido por Pijmasurf
© Desconocido

Investigadores de la Universidad de Texas logran, por primera vez en la historia científica, volver invisible un objeto tridimensional: se trata de un tubo e 18 centímetros de largo.

Desde hace siglos el ser humano ha coqueteado con la posibilidad de anular una propiedad intrínseca de prácticamente todo cuerpo físico de ciertas dimensiones: la visibiliad. Desde técnicas ancestrales de camuflaje hasta fórmulas teóricas para hacer un objeto invisible, lo más cerca que la ciencia había llegado hasta ahora era "cubrir" objetos bidimensionales.

Pero ahora un grupo de científicos de la Universidad de Texas finalmente consumó un "conjuro" científico que les permitió hacer invisible, por primera vez en la historia de las ciencias, un objeto tridimensional. Lo anterior se logró gracias a un método llamado "encubrimiento plasmónico", a través del cual lograron hacer invisible un tubo de 18 centímetros.

El trabajo fue publicado en el New Journal of Physics, que representa al Instituto de Física y a la Sociedad Física de Alemania, y a diferencia de los métodos anteriores, los cuales se concentraban en el uso de metamateriales alterados, no homogéneos y que permitían curvar la luz en torno al objeto que conformaban, generando así la ilusión de que no estaban presentes, ahora los investigadores recurrieron al uso de metamateriales plasmónicos. Estos son capaces de evadir los rayos de luz, rebotándolos en cuanto tocan su superficie, logrando así que sean imposibles de percibir al ojo humano. Y lo más sorprendente es que dicho método puede aplicarse a objetos de cualquier tamaño.
Sherlock

Un campo magnético galáctico en el laboratorio prueba una teoría astrofísica

Galactic
© Desconocido
¿Por qué el universo está magnetizado? Ésta es una pregunta que los científicos se han hecho por décadas. Ahora un equipo internacional de investigadores que incluye un profesor de la Universidad de Michigan ha demostrado como eso puede haber ocurrido espontáneamente, tal como lo propone la teoría prevaleciente.

Sus conclusiones se publican en la edición del 26 de enero de la revista Nature.

"Según nuestro entendimiento cualquier campo magnético que haya ocurrido debería haber desaparecido a esta altura", dijo Paul Drake, Profesor Colegiado de la Cátedra Henry S. Carhart de Ciencias Atmosféricas, Oceánicas y Espaciales y profesor de física. "No entendíamos cuáles mecanismos podrían hacer que esto ocurra y, aún si ocurrió, no entendíamos por qué el campo magnético sigue presente. Ha sido un misterio perdurable".
Bug

Gran similitud entre un enjambre de abejas y las neuronas del cerebro humano al tomar decisiones colectivas

Se ha descubierto que los enjambres de abejas y la población de neuronas de un cerebro humano toman decisiones mediante mecanismos muy similares.

Enjambre de abejas
© Thomas Seeley
Enjambre etiquetado para su seguimiento.
El hallazgo, efectuado por el equipo del biólogo Thomas Seeley de la Universidad de Cornell, Estados Unidos, es un nuevo y espectacular paso en la línea de investigación sobre la inteligencia colectiva de las comunidades de estos insectos, y cómo logran organizarse para realizar tareas complejas con la debida coordinación entre todos los individuos implicados.
Frog

En 2010 se descubrieron 208 especies en peligro de extinción en la región del Mekong

Traducido por Cristina Sanchez Bustamene
Mono sin nariz de Myanmar
© Ilustración de: Martin Aveling / Fauna & Flora Internacional
Se ha descubierto una nueva especie de mono denominado mono sin nariz de Myanmar o mono Elvis (Rhinopithecus strykeri). Su descubrimiento se produjo después de que los investigadores escucharan hablar a los cazadores de un mono raro, con las fosas nasales vueltas hacia arriba y labios prominentes, en la remota región de Kachin, en Myanmar. La especie es conocida en los dialectos locales como "nwoah mey" (mono con la cara vuelta hacia arriba).Según se dice, es fácil de localizar, ya que cuando llueve, estornuda. Sin embargo, los investigadores han advertido de que probablemente la zona en la que habita sea talada pronto.
Nepenthes holdenii
© François May
Una de las cinco nuevas plantas carnívoras descubiertas en la región del Mekong en 2010: Nepenthes holdenii. Esta especie, descubierta por el fotógrafo británico Jeremy Holden en las montañas de Cardamomo de Camboya, resiste la sequía de forma sorprendente.

El año pasado, los investigadores recorrieron bosques, ríos, humedales e islas de los ecosistemas del Delta del Mekong, que están en vías de desaparición, y, en un período de doce meses, descubrieron la asombrosa cantidad de 208 nuevas especies. El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en inglés) ha publicado un informe donde se revela el descubrimiento de una serie de nuevas especies (desde un nuevo mono sin nariz, hasta cinco nuevas plantas carnivoras o un lagarto hembra diploide y partenogenético), a la vez que advierte de, pronto, muchas de ellas podrían desaparecer por la pérdida de su hábitat natural: el Delta del Mekong se está viendo afectado de forma generalizada por la deforestación, la caza indiscriminada y furtiva, proyectos de desarrollo masivo, la destrucción de los manglares, la contaminación, el cambio climático y una población en aumento.
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