Ciencia y Tecnología
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Telescope

Hallan en una nube estelar agua suficiente como para llenar tres millones de océanos

El telescopio espacial Herschel de la ESA ha descubierto vapor de agua en una nube molecular que está empezado a colapsar para formar una nueva estrella, del tamaño de nuestro Sol. Según los astrónomos, la cantidad de vapor de agua en esta nube es tal, que podría llenar 2.000 veces los océanos de la Tierra. El hallazgo fue realizado al estudiar un núcleo pre-estelar de la constelación de Tauro, conocido como Lynds 1544.

El telescopio espacial Herschel de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha descubierto vapor de agua en una nube molecular que está empezado a colapsar para formar una nueva estrella del tamaño de nuestro Sol.

La cantidad de vapor de agua en esta nube es tal que podría llenar 2.000 veces los océanos de la Tierra, según informa la ESA en un comunicado.

Las estrellas se forman en el seno de frías nubes de gas y polvo, los 'núcleos pre-estelares', que contienen todos los ingredientes necesarios para crear sistemas planetarios como el nuestro.

Ya se había descubierto agua fuera de nuestro Sistema Solar, cerca de las regiones donde se están formando nuevas estrellas y en discos protoplanetarios. Estas moléculas de agua se encontraban en forma de vapor o en estado sólido, unidas a las partículas de polvo.

Bulb

Científicos australianos reclaman haber 'superado' la velocidad de la luz

Dicen haber desarrollado fórmulas para describir viajes más allá de este límite
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© Corbis
Según la teoría de la relatividad de Einstein, ninguna información puede viajar a mayor velocidad que la luz. Sin embargo, científicos australianos afirman haber desarrollado las fórmulas que describen viajes más allá de este límite.

Einstein en 1905 mostró que los conceptos como velocidad son todos relativos; es decir, dependen del sistema de referencia del observador. La velocidad de un objeto medida por un observador que se mueve será diferente a la velocidad medida por un observador inmóvil. Aun más, la relatividad reveló el concepto de la dilatación del tiempo, que plantea que cuanto más rápido alguien se mueve, más despacio transcurrirá el tiempo. La tripulación de una nave espacial que está acelerando puede percibir que su viaje hacia otro planeta duró dos semanas, mientras que la gente que se quedó en la Tierra observará su trayectoria durante 20 años.

Meteor

La lista de aciertos de los Cs 07: La estrella gemela del Sol, piedras que cantan y visiones de humo.

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Comenzaré esta edición de la Lista de Aciertos de los Cs retomando desde donde dejamos la última entrega: la idea de que nuestro sol tiene una estrella gemela. Luego de publicar la Lista de Aciertos de los Cs 06 y reflexionar sobre la misma un poco más, me di cuenta que mi argumento del porqué nuestro sol tendría una estrella gemela - que es estadísticamente probable - era un tanto débil. En realidad hay mucho más sobre ello, más allá de si nuestra gemela todavía debe ser descubierta. (Asumiendo que allí está, por supuesto, ¡y que si realmente se descubriera nos lo dirán!).

De hecho, no es una idea nueva. Echa un vistazo a la página de Wikipedia sobre la denominada hipótesis de 'Nemesis'. (Y aquí para más fuentes.) Fue presentada en 1984 por dos equipos de astrónomos (Whitmire & Jackson, y Davis, Hut &Muller) para explicar los eventos de extinciones espaciados periódicamente según se observan en el registro fósil de la tierra. La idea era que el paso a través, o cercano, de un sol gemelo a la nube esférica de Oort enviaría un mortífero enjambre de cometas en dirección a la tierra cada 26 millones de años aproximadamente. Su presencia también ayudaría a explicar las trayectorias no-aleatorias de ciertos cometas de extensos períodos, como también la extraña e inesperada órbita elíptica del recientemente descubierto objeto transneptuniano Sedna.

Recientemente, los astrofísicos Daniel Whitmire y John Matese estuvieron debatiendo el modelo del 'Planeta X' para explicar estos fenómenos, es decir, un décimo planeta todavía no descubierto más allá de Plutón, posiblemente con más de 4 veces la masa de Júpiter. Quizás prematuramente, y considerando que hasta el momento es puramente teórico, ya lo han incluso bautizado - 'Tyche'. Utilizando el mismo mecanismo perturbador de Oort con Némesis, el hipotético gigante de gas explicaría el ángulo desde el cual los cometas ingresan al sistema solar, con "un quinto de la cantidad esperada desde 1898 que ingresan a una altura mayor que la esperada". Explorer (WISE) de la NASA, que tiene la capacidad de detectar tales objetos, muestre evidencia de Tyche, una vez que la información ya registrada sea analizada. (Además, WISE también puede detectar una enana marrón.)

Comentario: Nota: Gran parte de esta serie está basada en investigación por parte de miembros de SOTT/Foro de Casiopea, por ello si deseas leer los debates originales, discutir cualquiera de los temas tratados aquí, sugerir ideas, críticas, o enviarnos algún 'acierto' que hayas descubierto, puedes entrar allí.


Telescope

Una espiral en torno a una estrella moribunda

Un equipo internacional de astrónomos ha detectado por primera vez una estructura espiral totalmente inesperada en el material que rodea a una gigantesca estrella moribunda, informó hoy el Observatorio Austral Europeo (ESO) desde su central en la localidad de Garching, en el sur de Alemania.
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© ESO
La estructura en espiral en torno a la vieja y moribunda estrella R Sculptoris
Con el telescopio milimétricos/submilimétrico Alma, ubicado en el desierto de Atacama (Chile), en el llano de Chajnantor, a 5.000 metros de altura, los científicos captaron este tipo de estructura, junto con la envoltura esférica, alrededor de la vieja estrella gigante roja R Sculptoris.

"Las estrellas como la R Scluptoris expulsan una gran cantidad de elementos al universo que pueden dar lugar a nuevas estrellas o planetas", aseguró en declaraciones Matthias Maercker, astrofísico de la Universidad de Bonn (Alemania) y autor principal del estudio, publicado en la revista científica británica Nature.

"Lo que nosotros no sabíamos era que R Sculptoris estaba acompañada por otra estrella que se mueve a su alrededor", detalló el científico.

Inédito

En esta ocasión, los astrónomos lograron captar por primera vez información tridimensional completa sobre una espiral de estas características.

Los científicos señalan que probablemente la extraña forma fue creada por una estrella compañera nunca vista que orbitaba alrededor de la estrella gigante roja.

Better Earth

Se medirá magnetismo de la Tierra en Ecuador

© elreporterodelacomunidad.com
Expertos japoneses y ecuatorianos instalarán la próxima semana en el país un aparato de alta sensibilidad para medir el campo magnético de la Tierra, informaron recientemente responsables del proyecto, en el marco del 'Taller sobre la iniciativa internacional sobre clima espacial'.

Como parte del proyecto llamado 'Magdas', los científicos colocarán el instrumento de medición a 40 kilómetros al norte de Quito, en la localidad de Jerusalén, donde se levantará próximamente el Observatorio Astronómico de la capital ecuatoriana, dijo su director, Ericson López.

"No se han hecho en Ecuador mediciones del campo magnético", informó el experto, quien explicó que en la zona ecuatorial "existen ciertos fenómenos anómalos que son muy interesantes de ser estudiados".

Comentario: Sospechamos que lo que realmente ha estado sucediendo, basado en lo que hemos investigado hasta ahora, es que la atmósfera superior se enfría porque está siendo cargada con polvo de cometa. El polvo de cometa está eléctricamente cargado, lo que está provocando que la rotación de la Tierra disminuya marginalmente. La desaceleración de la rotación de la Tierra, está reduciendo el campo magnético, abriendo la Tierra a la peligrosa radiación cósmica y estimulando más volcanismo. La actividad volcánica bajo el mar está calentando el agua, lo que calienta la atmósfera inferior y la carga con humedad. La humedad llega a la atmósfera superior más fría y contribuye a una mezcla mortal que conduce inevitablemente a una Edad de Hielo, precedido por un corto período de un rápido incremento de los gases de efecto invernadero y "bolsas calientes" en la baja atmósfera, con fuertes lluvias, granizo, nieve e inundaciones.

Espere que esta tendencia continúe, pero no crea en "el calentamiento global hecho por el hombre". Cualquiera calentamiento producido, es en realidad un preludio a la forma en la que la Edad de Hielo comienza. Esperemos que no haya trozos catastróficamente grandes, en esa corriente de polvo de cometas circulando a través de nuestro sistema solar.

Para más información sobre este fenómeno de posible enfriamiento de las capas atmosféricas, vea esta noticia (en español).


Better Earth

Identifican una fuente enigmática de metano en el mar

Hasta un 4 por ciento del metano que se incorpora a la atmósfera proviene de aguas oceánicas ricas en oxígeno, pero los científicos no habían podido identificar su fuente exacta de procedencia. El metano es un gas con un potente efecto invernadero, y por eso es tan importante vigilar sus emisiones naturales y artificiales a la atmósfera.

Ahora, unos investigadores aparentemente han descubierto la fuente de ese metano marino: Se trata de un proceso químico inesperado que está impulsado por uno de los microbios más abundantes en el planeta, la arquea Nitrosopumilus maritimus.

Los investigadores que hicieron el descubrimiento no buscaban explicar ese enigma de la geoquímica oceánica. Simplemente buscaban fuentes de nuevos antibióticos. Su línea de investigación principal es indagar en una clase inusual de agentes antibióticos potenciales, llamados fosfonatos, que ya están siendo usados en la agricultura y en la medicina.

Beaker

Se cae el mito de Jurassic Park: los dinosaurios no pueden ser "resucitados"

Se extinguieron hace 65 millones de años y el ADN no sobrevive más de 7 millones, probaron científicos australianos.

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Una escena de la película Jurassic Park de Steven Spielberg
Muchas veces la ficción se convierte en realidad. No será el caso de Jurassic Park, ya que científicos australianos comprobaron que el ADN no sobrevive más de 6,8 millones de años y por eso es "sumamente improbable" la extracción de material genético de los dinosaurios, que desaparecieron 65 millones de años atrás.

"Hemos estado permanentemente afligidos por el mito creado por Jurassic Park", dijo Mike Bunce, uno de los científicos que participaron del estudio que apuntó a derribar el mito creado alrededor del éxito cinematográfico de principios de los 90 filmado por Steven Spielberg. La película avivó la creencia de que el ADN de los dinosaurios se podía extraer de mosquitos preservados durante millones de años en el ámbar y reconstruir así los cromosomas para reproducir a los grandes reptiles de la era mesozoica.

Pyramid

La momia murió de caries

El análisis del cuerpo embalsamado de un joven del antiguo Egipto descubre cómo fueron sus últimos días y la infección que lo mató
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© International Journal of Paleopathology
La estropeada dentadura de la momia de 2.100 años de antigüedad
Resulta increíble lo que la tecnología actual puede decirnos del pasado. El análisis de la momia de un joven egipcio de 2.100 años de antigüedad ha desvelado la causa de su muerte. Nada excesivamente glorioso. Lo que acabó con este hombre de Tebas fue nada menos que una fatal infección de senos provocada por una caries terriblemente extendida.

Una tomografía computorizada de alta resolución realizada por los investigadores, dirigidos por especialistas de la Universidad de Western Ontario, reveló que el egipcio, de 20 a 30 años de edad, tenía la dentadura tan estropeada que, probablemente, sufriría dolores inmensos. El joven acudió a un dentista de la época que intentó hacer algo para solucionar el problema. La odontología era una práctica común en el antiguo Egipto y no serían pocos los que acudían al dentista, ya que su alimentación propiciaba que se estropeara la dentadura.

Sherlock

Nuevos detalles del «objeto brillante» encontrado por el Curiosity en Marte

La NASA sospecha ahora que se trata del aislante de un cable que cayó de la nave durante su aterrizaje en agosto, pero no ha llegado a una conclusión definitiva
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© NASA
El objeto brillante pudo haber caído de la nave que transportó al Curiosity hasta Marte
El misterio del «objeto brillante» encontrado por el rover Curiosity sobre la superficie de Marte se esclarece poco a poco. Aunque la NASA aún no ha llegado a una conclusión definitiva sobre la procedencia del fragmento, sospecha que probablemente se trate de algún tipo de envoltura plástica, como un tubo utilizado para cubrir un cable, que cayó sobre el rover cuando la nave que la transportaba, la misión Mars Science Laboratory, aterrizó en el Planeta rojo en agosto.

El Curiosity encontró la pieza en el suelo hace unos días cuando estrenaba sus herramientas de excavación. En una de las imágenes enviadas por las cámaras a bordo (Mastcam), aparecía por sorpresa un pequeño objeto en el suelo que no debería estar ahí. ¿Un exótico material marciano? ¿Una procedencia extraterrestre aún más espectacular (y absurda)?

Frog

Detectaron nuevas especies en el Parque Nacional Iguazú

© Desconocido
Argentina. Se hallaron novedosas especies de flora y fauna, avistamiento de felinos, peces y hasta algas con la bajante del río, todo fue reportado por Iguazú Jungle a la Administración de Parques Nacionales, con las primeras conclusiones del Plan integral de Monitoreo que incluyó otras variantes, como medición del impacto sonoro y visual, que provocan los elementos externos al paisaje tradicional de las Cataratas.

Al realizar el innovador plan de monitoreo que lleva adelante la concesionaria de los paseos náuticos, se hallaron novedosas especies de la flora y fauna, avistamiento de felinos, peces y hasta algas con la bajante del río, estos fueron reportados por Iguazú Jungle a la Administración de Parques Nacionales, con las primeras conclusiones del Plan integral de Monitoreo que incluyó otras variantes, como medición del impacto sonoro y visual, que provocan los elementos externos al paisaje tradicional de las Cataratas del Iguazú.