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En busca del clon de la Tierra

© Andy McLatchie
"No podemos usar nuestro planeta como laboratorio, pero intentaremos observar los laboratorios que la naturaleza nos puede ofrecer en otras estrellas y entender qué le puede pasar a la Tierra si seguimos tratándola como hasta ahora", anuncia Rafael Rebolo, investigador del Instituto Astrofísico de Canarias (IAC).

Se trata de buscar en otros sistemas planetarios un gemelo de la Tierra, de tamaño y condiciones semejantes, para estudiar su evolución y prever el futuro. Esta es una de las cinco líneas de investigación del IAC que se verán reforzadas por los fondos de la reciente distinción del centro como "Severo Ochoa".

Es cuestión de tiempo y esfuerzo. "El desafío es tecnológico", apunta el científico, que fue el director de la propuesta que ha valido al IAC la distinción del Ministerio de Ciencia e Innovación. Cuando estas herramientas estén a punto, no sólo se identificarán estos hermanos celestes, sino que "nos prepararemos para poder analizar sus atmósferas, para extraer información sobre su composición química y sobre cómo han podido originarse y evolucionar", adelanta.
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Dentro de poco se sabrá si queda algo del cometa C/2010 X1 según Elenin

© NASA
El astrónomo ruso Leonid Elenin, descubridor del cometa C/2010 X1 que recibió posteriormente su nombre, reafirmó hoy que ese objeto celeste se desintegró y sus fragmentos estarán más visibles a través de telescopios en una o dos semanas.

"No me cabe duda de que se ha desintegrado: sólo he descubierto una mancha difusa de magnitud 18 donde antes estuvo ese cometa de magnitud 6", declaró Elenin, colaborador del Instituto ruso de Matemáticas Aplicadas Keldish.

Está por averiguar "si quedan fragmentos bastante grandes, de un centenar de metros, o se desintegró en piezas menores". En una o dos semanas, esos fragmentos estarán a una altura más conveniente para la observación y "será posible hacer conclusiones, si queda algo".

A finales de septiembre pasado, el investigador ya dijo que el cometa debe de haberse desintegrado y no implica daño alguno para la Tierra.
El astrónomo detectó el cometa en diciembre de 2010, mientras examinaba las imágenes transmitidas de áreas cercanas a Júpiter por el observatorio automatizado ISON-NM. Según los cálculos iniciales, el cometa C/2010 X1 Elenin se iba a acercar el 16 de octubre a la Tierra a una distancia de 34,9 millones de kilómetros.
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La ESA estudiará la naturaleza de la 'energía oscura'

© ESA
La poderosa influencia del Sol y la naturaleza de la misteriosa 'energía oscura' constituyen las áreas de investigación de las dos próximas misiones de ciencia de la Agencia Espacial Europea (ESA), que han sido bautizadas como 'Solar Orbiter' y 'Euclid' y serán lanzadas en 2017 y 2019, respectivamente.

Según ha explicado la agencia, 'Solar Orbiter' se acercará al Sol más que todas las misiones anteriores. Está diseñada para contribuir de forma esencial a la comprensión de cómo el Sol influye en el entorno terrestre, y, en particular, a determinar cómo se genera y eyecta el viento solar, el flujo de partículas en las que están inmersos los planetas.

En este sentido, ha explicado que las variaciones en la actividad del Sol afectan al viento solar, haciendo que sea más o menos turbulento. Las protuberancias solares perturban el viento solar y dan lugar a la formación de auroras en la Tierra y en otros planetas.
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Minerva, el asteroide esférico con dos lunas

© Desconocido
Desde el descubrimiento de sus dos lunas, el asteroide triple Minerva ha sido el centro del estudio de muchos expertos que han revelado nuevos secretos de este cuerpo que, según han señalado los científicos, tiene una estructura "única".

Una investigación, llevada a cabo por un equipo internacional dirigido por el investigador del Centro Carl Sagan del instituto SETI (NASA) Franck Marchis, se ha ocupado de recoger datos como el peso o la densidad, entre otras características, del asteroide. Así, se ha conocido que Minerva tiene un diámetro de 156 kilómetros y sus lunas de 5 kilómetros y que los tres objetos forman un sistema de tres órbitas alrededor del Sol entre Marte y Júpiter.

Marchis ha apuntado que todavía es "muy poco lo que se sabe acerca de Minerva" desde el descubrimiento de sus dos lunas (en 2009) pero gracias a estos datos se ha podido desvelar que tiene una forma "inusual" en comparación con los asteroides que le acompañan en el cinturón principal y que también tienen satélites.
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La sorpresiva capa de ozono de Venus

© AFP
Un equipo científico europeo ha descubierto que Venus tiene una delgada capa de ozono, cientos de veces menos densa que las de la Tierra.

El descubrimiento se realizó gracias a la sonda Venus Express de la Agencia Especial Europea, cuyos científicos publicaron el hallazgo en Icarus, la publicación dedicada a estudios planetarios de la Sociedad Astronómica Estadounidense.

Hasta ahora sólo se habían detectado capas de ozono en la Tierra y Marte. Ahora se encuentra esta en el segundo planeta del Sistema Solar.

El hallazgo podría ayudar a los astrónomos a refinar los parámetros para la búsqueda de vida en otros planetas.
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Prueban con éxito primera prótesis virtual

© Nature, K. Zhuang
Simios movieron brazo virtual para tocar objetos virtuales y sentir sus texturas.
Un grupo de científicos implantó con éxito en el cerebro de simios un dispositivo que les permite examinar objetos virtuales por medio de un brazo virtual controlado por el cerebro y sentir su textura, lo que sería el primer gran paso hacia las nuevas prótesis en extremidades que permitirían a sus usuarios interactuar con el mundo sin depender enteramente de la respuesta visual.

Dos simios entrenados en el Centro de Neuroingeniería de Duke University aprendieron a empelar la actividad cerebral sola para mover un brazo-avatar e identificar la textura de objetos virtuales. El anuncio se hizo en la revista Nature.

Sin utilizar ninguna parte móvil de sus cuerpos reales, los monos emplearon la actividad eléctrica de sus cerebros para dirigir manos virtuales de un avatar a la superficie de objetos virtuales y, una vez en contacto, pudieron distinguir sus texturas.
Telescope

Mars Express recopila más imágenes sobre el pasado acuático de Marte

© EPA
La sonda 'Mars Express' de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) ha recopiladomás imágenes de una región del valle marciano de 'Ares Vallis' que demuestran la existencia de grandes cantidades de agua que recorrían con fuerza el planeta rojo, al menos hace 3.800 millones de años.

La sonda ha estudiado esta zona del mapa marciano con imágenes correspondientes al 11 de mayo de 2011. Así, las fotografías tomadas de Marte muestran una "inusual" acumulación de pequeños cráteres que se ha demostrado que, con el paso de los años, la erosión del agua y del viento los ha reducido a la huella de unos pequeños riachuelos secos.
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Sugieren que hubo varios Big Bang

© Desconocido
En uno de los artículos que publiqué algún tiempo atrás, contaba del singular fenómeno de los "hacedores de burbujas", que con un simple aro de metal o plástico soplaban y creaban esas pompas de jabón, acá y en otros miles de sitios en el mundo. Son un ejemplo de cómo se originaron los ámbitos del Universo, a escalas infinitamente mayores, con distancias inconmensurables que separan a las galaxias unas de otras. Los sopladores de burbujas no coinciden unos con otros en el tiempo y ese fenómeno tan singular semeja lo que puede haber sido el origen del Universo, por la vigente y ya añeja teoría del Big Bang, simplemente eso, teoría nada probada, pero ya aceptada hace unos buenos años.

El astrofísico Bruce Dorminey ("Astronomy" Magazine, Octubre 2011), explica que "bajo determinadas condiciones, apenas un miligramo de sustancia puede recrear un autociclado sin fin del Universo". Indica que en realidad, a lo mejor antes del Big Bang (gran explosión), pudo haberse producido un episodio anterior similar y este último es nada más que lo más reciente, cuyo origen es la edad aproximada del Universo actual, con una edad de unos 13.700 millones de años, cuando nacieron los aglomerados de galaxias, las galaxias, las estrellas, los sistemas planetarios, los planetas con sus lunas que siguen a las estrellas, o no, pues ya hallaron planetas que circulan en forma totalmente independiente.
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Los hábitos se forman cuando nuestras ondas cerebrales se vuelven más lentas

Traducción al español por PijamaSurf

© Desconocido
Investigación del MIT muestra que ondas beta ayudan a consolidar aprendizaje y que podrían ser usadas con la intención de acelerar procesos de entrenamiento.

Los hábitos a veces parecen tomar un carácter inmutable, pero una nueva investigación arroja un poco de luz sobre cómo se forman estos y también sobre cómo se pueden modificar.

Midiendo el cambio que se lleva a cabo en las ondas cerebrales durante el aprendizaje, científicos del MIT analizaron con electrodos a un grupo de ratas mientras se les enseñaba a recorrer un laberinto.
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Internet sufrirá un cambio radical con cientos de nuevos dominios

© Desconocido
"Internet está a punto de experimentar un cambio drástico que afectará a todos los usuarios con la incorporación de centenares de nuevos dominios que se sumarán a los 22 ya existentes, como los .com o .net", dijo a la AFP un representante de la Icann.

"Se trata de un programa que abre la oportunidad para que existan nuevos dominios genéricos de primer nivel, que son los .com/.net/.org y otros, y que son conocidos como gTLDs" (generic Top-Level Domain (gTLD), según la dominación en inglés), señaló Rodrigo de La Parra.

El experto es representante de la Corporación de Internet para Nombres y Números Asignados (Icann) y el tema está siendo analizado en la XVI reunión anual del Registro de Direcciones de Internet para América Latina y Caribe (Lacnic, según su sigla en inglés).

Actualmente hay 22 dominios genéricos de primer nivel, pero a partir de enero próximo cualquier individuo, entidad, empresa, organización o entidad podrá solicitar la propiedad de la extensión de su sitio, del ".algo" (esto es, punto y cualquier palabra que se les ocurra).
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