Ciencia y Tecnología
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Saturn

La NASA afirma que en Encelado se gesta vida; nuevas pruebas lo muestran

Traducido al castellano por Pijamasurf

Como si se tratase de una historia que poco a poco revela la trama, Encelado da nuevas señales de vida, según científicos de la NASA; por ahora, sólo queda comprobar de manera contundente el hecho a través de futuras misiones espaciales.


La hermosa luna de Saturno, Encelado, da nuevas cosas de qué hablar. Los científicos tienen la mirada puesta en ella (y sus esperanzas también) debido a que existen muchos indicios de que ahí pudiese existir vida.

Desde 1789, William Herschel fijo su interés en Encelado. Desde entonces, el pequeño satélite saturnino ha acaparado la atención de los astrónomos más experimentados. Muestra de ello, es que el astrobiólogo de la NASA, Chris McKay, afirmó que en Encelado existe agua en estado líquido, material orgánico y una fuente de calor. El descubrimiento ha exigido que durante las futuras misiones espaciales, Encelado tiene que ser de vital importancia en las investigaciones.

El descubrimiento de la supuesta vida en Encelado no pudo haberse realizado sin la nave Cassini, la cual, a través de una sonda, pudo hallar no sólo atmosfera, sino géiseres de agua que constantemente hacen erupción y que, además, contienen compuestos orgánicos como el propano, etano y acetileno.
Satellite

Sonda exploradora Curiosity buscará indicios de vida en Marte

Curiosity
© Elpais.com.co | AP
La sonda espacial Curiosity intentará descender el 5 de agosto de 2012 en la superficie de Marte.
Con la ayuda del explorador rodante Curiosity se intentará descubrir si en algún momento el ambiente del planeta Marte fue propicio para albergar vida de los microbios.

La misión más ambiciosa y más cara que haya efectuado la Nasa en Marte comienza este fin de semana con la llegada de la sonda exploradora más inteligente jamás construida.

Al igual que un gimnasta olímpico, el explorador rodante llamado Curiosity deberá hacer un "descenso perfecto en el lugar indicado". No será sencillo. El descenso de la sonda es una maniobra muy peligrosa a la que se ha descrito como "siete minutos de terror".
Fish

El tiburón más lento del mundo

tiburon groen
© Desconocido
Los investigadores han medido la velocidad de natación de tiburón más lento de los océanos. Los tiburones de Groenlandia (Somniosus microcephalus) tienen una velocidad de crucero de 0,34 metros por segundo.

De hecho, incluso cuando este tiburón reúne toda su fuerza para cazar, no es capaz de atrapar a una foca mientras está nadando puesto que ésta alcanza el minuto por segundo. Entonces, ¿de qué se alimenta? Su dieta se basa principalmente en focas pero los científicos creen que las cazan mientras están dormidas. Se trata del pez más lento de los océanos y tarda siete segundos para un único barrido completo de la cola que lo impulsa hacia delante.
Info

Un cráter de veinticinco kilómetros es descubierto en el Ártico

crater en Artico
© Flickr.com/Rita Willaert
Los investigadores canadienses han descubierto un cráter de veinticinco kilómetros a causa de un meteorito en el Ártico occidental, cuando renovaban las tarjetas de los recursos naturales.

La edad del cráter data de ciento treinta hasta trescientos cincuenta millones de años. El diámetro del meteorito que provocó el cráter era de cerca de cinco kilómetros.

A los científicos les fue necesario dos años para confirmar debidamente que es un cráter producto de la caída de un meteorito. Los expertos han preparado un documento que ahora será expuesto a la valoración de los especialistas. El cráter y la península donde se encuentra han recibido el nombre de Prince Albert.
Question

¿Dónde están los datos de Internet? ¿Cuántos hay?

  • Cada segundo, se sube una hora de vídeo a YouTube; es decir que en un día se cuelgan 86.400 horas, lo que supone, anualmente, unos 3.600 años de vídeo.
  • En Facebook se publican más de mil fotos personales por segundo, 3.000 millones al mes.
  • La humanidad ha alcanzado un Zettabyte (ZB) de almacenamiento digital, el equivalente a más de mil billones (1.125.899.906.842.624) de los disquetes de hace unos años.
  • Según un estudio realizado recientemente por Visual.ly, se prevé que dentro de ocho años habrá nada menos que 5.000 millones de usuarios.
Pero ¿dónde se almacena toda esa información? ¿Qué garantías tenemos de que se pierda? Enrique Dans, profesor de sistemas de información de IE Business School, lo explica:
Tus datos están en algún centro de datos, en los que hay muchos servidores con discos duros. De hecho, no están en uno solo, sino en varios, replicados, para que no se pierdan. Nuestra información se mueve continuamente de un centro a otro; se copia desde la distancia y con copias de seguridad, para que ante algún problema, como un atentado o un terremoto, se evite la destrucción de datos.
Better Earth

Científicos describen cómo se almacena el carbono en el Océano Austral

Un equipo de científicos del British Antarctic Survey (BAS) y la Organización de Investigación Científica e Industrial del Commonwealth (CSIRO, por sus siglas en ingles), de la Agencia Nacional de Investigación australiana, ha descubierto cómo el carbono de la superficie del Océano Austral llega hasta aguas profundas.

Publicado en 'Nature Geoscience', el estudio revela que, en lugar de ser absorbido de manera uniforme por las profundidades del océano, el carbono se desplaza hacia abajo debido a corrientes, que lo alejan de la atmósfera a distancias de un millar de kilómetros.
Binoculars

Hallan un gen clave causante de la ceguera infantil

Científicos estadounidenses descubren una unidad genética que antes no se vinculaba con la amaurosis de Leber.
gen clave de la ceguera infantil
© AFP / Andreas Fischer
Científicos estadounidenses encontraron un gen causante de la ceguera congénita. El hallazgo se considera el primer paso para desarollar un tratamiento génico contra esta discapacidad.

Un equipo de investigadores del Massachussets Eye and Ear Infirmary, el Hospital Infantil de Filadelfia y la Universidad Loyola de Chicago logró aislar el gen causante de la amaurosis congénita de Leber (ACL), una forma relativamente rara pero devastadora de ceguera temprana. El nuevo gen fue nombrado NMNAT1.
Bug

Descubren termitas que de viejas se vuelven 'kamikazes' para proteger la especie

Emplean un arma de dos componentes químicos para abatir a su enemigo que también es letal para ellas mismas.
termitas kamikazes
© tribogamer.com
Los biólogos descubren que una especie de termita, la 'Neocapritermes taracua', que tras alcanzar la edad madura se convierte en 'kamikaze', llevando un arma química sobre sus espaldas.

Los científicos de la Academia de Ciencias de la República Checa en Praga encontraron que algunas de estas termitas, que viven en las selvas de la Guayana francesa, tienen manchas azules en el empalme entre su tórax y el abdomen. El tamaño de las manchas varía según la edad del insecto.
Network

Los cables submarinos que llevan internet a todo el mundo

cables submarinos1
© Desconocido
La creciente utilización de dispositivos móviles para conectarse a internet puede llevar a pensar que el flujo de la red se está trasladando a las antenas y los satélites. Pero los datos muestran otra realidad bien distinta. Las venas que garantizan el funcionamiento mundial de la banda ancha, en realidad, se mueven por debajo del agua en cables de fibra óptica que cruzan océanos, mares y lagos.

Concretamente el 99% de las telecomunicaciones digitales entre continentes y países separados por el mar viajan de esta forma. Redes que se están viendo obligadas a multiplicarse para satisfacer la insaciable demanda de un mundo cada vez más conectado.

Infraestructura que permite que una orden de compra o un email pueda ir y volver en un cable que mide 6.000 kilómetros por debajo del mar en apenas 60 milésimas de segundo.
Saturn

Se afinan nuevos biomarcadores para ayudar en la búsqueda de otras Tierras

Exoplaneta
© Desconocido
A pesar de la cancelación del telescopio Terrestrial Planet Finder, los astrobiólogos están modelando posibles biomarcadores químicos que podrían usarse para detectar indicadores de vida en nuevos mundos.

Hay grandes expectativas de que en algún momento del próximo año, los astrónomos que usan la nave Kepler de la NASA, anunciarán el descubrimiento que han estado esperando los buscadores de planetas: el primer exoplaneta del tamaño de la Tierra encontrado en una región alrededor de una estrella similar al Sol donde pudiese florecer la vida. Tal exoplaneta casi con toda certeza estará demasiado lejos de la Tierra para poder analizarlo en detalle, no obstante, iniciará una desbocada carrera por la búsqueda de huellas de vida - los compuestos químicos que podrían indicar si un exoplaneta que está en la zona habitable, la región amigable para la vida donde puede sobrevivir el agua líquida, realmente alberga vida.
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