Ciencia y Tecnología
Mapa

Cassiopaea

Las estrellas guardan "memoria" de su infancia en las etapas finales

A lo largo de su vida, las estrellas sufren cambios en su masa, presión, composición y estructura interna para, al agotar su combustible y dependiendo de su masa inicial, dar lugar a un objeto compacto como una enana blanca, una estrella de neutrones o un agujero negro. Podría pensarse que esta agitada evolución, que incluye episodios explosivos como el de supernova en el caso de estrellas masivas, debería impedir que las estrellas conservaran al final de su vida características de sus primeras etapas. Sin embargo, un estudio realizado por Antonio Claret, del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), en España, concluye que, en cierto sentido, las estrellas tienen "recuerdos".
© NASA/CXC/M. Weiss
Gráfico que muestra los distintos caminos evolutivos de las estrellas dependiendo de su masa.
Esta memoria (en términos matemáticos, la función gamma) guarda relación con tres parámetros estelares: por un lado, la energía potencial de la estrella, que surge del hecho de que sea una esfera de gas autogravitante; por otro, su momento de inercia, que describe su resistencia a girar y está ligado a cómo se distribuye la masa en su interior (algo parecido al caso de una patinadora, que puede modificar su velocidad de rotación estirando o contrayendo los brazos); y, finalmente, el grado de compacidad.
"Hemos estudiado el comportamiento de gamma desde las primeras fases hasta los estadios finales de la evolución estelar y concluimos que, si bien dicha función es invariable hasta las primeras etapas de la secuencia principal, o etapa juvenil, después pierde por completo esa constancia durante la etapa adulta, varía drásticamente y puede tomar valores miles de veces mayores que al inicio de la vida de la estrella", apunta Antonio Claret (IAA-CSIC).

Galaxy

¿Podría haberse detectado por fin la enigmática materia oscura?

Un experimento que se ha llevado a cabo en la Estación Espacial Internacional, el Alpha Magnetic Spectrometer (AMS-02) instalado en la Estación Espacial en mayo de 2011 y que ha tenido un coste total de 2 mil millones de dólares, puede haber detectado por primera vez las huellas de materia oscura.
© Desconocido
AMS
¿Qué es la materia oscura?

La materia oscura, que es uno de los principales misterios que la física moderna intenta resolver, compone el 26'8% de la masa del Universo y constituye los andamios de las galaxias, es decir, sin materia oscura las galaxias se desintegrarían. Como recordatorio cabe destacar que el restante 73'2% de la masa del Universo está compuesta en un 68'3% por la energía oscura, que es una misteriosa fuerza antigravitatoria que está acelerando la expansión del Universo, y que solamente el 4'9% del Universo está constituida por la materia ordinaria que vemos a nuestro alrededor. Resulta un poco bochornoso afirmar que sólo conocemos el 4'9% de todo el Universo, y que lo que no vemos se trata del 95'1% restante; o lo que es lo mismo, se desconoce el 95'1% de la composición del Universo, lo que nos indica que nos encontramos ante un completo desconocido todavía.

Telescope

La NASA usará infrarrojos para detectar antes asteorides que amenacen la Tierra

Imagen
© NASA/JPL-CALTECH/R. HURT

Un nuevo sensor de infrarrojos que, a bordo de una futura nave espacial, mejore la detección y seguimiento de asteroides y cometas próximos a la Tierra, ha superado un decisivo examen de diseño por parte de la NASA.

El ensayo evaluó el desempeño de la Cámara de Objetos Cercanos a la Tierra (NEOCam) en un ambiente que simula las temperaturas y presiones del espacio profundo. NEOCam es el instrumento fundamental para la propuesta de un nuevo telescopio espacial basado en la caza de asteroides. Los detalles del diseño del sensor y capacidades se publicarán en una próxima edición del Journal of Optical Engineering.

El sensor puede ser un componente vital para informar sobre los planes de la agencia dentro de la recientemente anunciada iniciativa de desarrollo de la primera misión de la historia para identificar, capturar y reubicar un asteroide cercano a la Tierra para futuras exploraciones por astronautas. El objetivo último es "proteger a la Tierra de los asteroides potencialmente peligrosos", dijo Lindley Johnson, encargado del programa de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA.

Sherlock

Hallan nuevas señales de materia oscura desde la mina en Minnesota

Imagen
© WIKIMEDIA COMMONS

Científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) han hallado nuevos indicios de materia oscura en una mina de Minnesota (Estados Unidos). Este logro ha surgido de la Búsqueda Criogénica de Materia Oscura (CDMS), que se lleva realizando en la zona durante varios años, por el que ocho detectores de silicio registraron tres eventos que podrían representar colisiones de partículas masivas de interacción débil (WIMPs).

Físicos ya habían encontrado indicios de la existencia de WIMPs en esta mina con anterioridad (en 2010), pero estos hallazgos siguen siendo difíciles de entender. De hecho, los estudios resultaron ser indistinguibles de las colisiones de fondo de otras fuentes, no WIMP.

Los expertos que han llevado a cabo esta última investigación, que se ha hecho pública el pasado 13 de abril en la reunión de la Sociedad Americana de Física, han explicado que este resultado "no se eleva al nivel de un descubrimiento" porque "requiere de una mayor investigación", pero han destacado la "importancia" de este paso.

Magnify

Hallan en China embriones de dinosaurios

Imagen
© utoronto.ca
Un equipo de paleontólogos ha descubierto en China un lecho óseo de dinosaurios en el que se han encontrado embriones de unos 190 millones de años en perfecto estado de conservación.

Según los investigadores, dirigidos por el canadiense Robert Reisz, este descubrimiento arroja las primeras pistas sobre el desarrollo y crecimiento de los embriones dentro de los huevos.

Reisz, de la Universidad de Toronto, en Canadá, junto con su equipo de investigadores de Alemania, Australia, China y Taiwán, analizaron más de 200 huesos en distintas etapas embrionarias, así como la geología del lugar, ubicado cerca de la ciudad de Lufeng, en la sureña provincia china de Yunnan.

Bomb

La NASA acercará a la Tierra un asteroide para que lo exploren los astronautas

Imagen
© NASA
Imagen tomada por la sonda Galileo del asteroide Gaspra.
El objeto será colocado en una órbita estable entre la Tierra y la luna y un grupo de humanos tomará muestras de su superficie.

La NASA planea atrapar robóticamente un pequeño asteroide cercano a la Tierra y redirigirlo de forma segura hasta una órbita estable en el sistema que forman la Tierra y la Luna, de tal forma que los astronautas puedan llegar hasta él para explorarlo. En su superficie, los primeros humanos sobre una piedra del espacio darán un paseo y tomarán muestras que luego serán analizadas.

La NASA planea atrapar robóticamente un pequeño asteroide cercano a la Tierra y redirigirlo de forma segura hasta una órbita estable en el sistema que forman la Tierra y la Luna, de tal forma que los astronautas puedan llegar hasta él para explorarlo.

Llevar a cabo esta acción requerirá de lo mejor de las capacidades de la NASA en ciencia, tecnología y exploración humana, así como de la habilidad de innovación de los más brillantes científicos e ingenieros de Estados Unidos, informa la NASA en un comunicado.

La búsqueda tanto de grandes asteroides que podrían suponer un peligro para la Tierra como de otros asteroides pequeños, potenciales candidatos para esta iniciativa, está acelerando el desarrollo tecnológico de una propulsión eléctrica solar de alta potencia, por parte de la agencia.

Magnify

Encuentran en África un nuevo murciélago parecido a un panda

Científicos estadounidenses han descubierto en Sudán del Sur una rara especie de murciélago con un pelaje parecido al de un panda.

El murciélago, encontrado en la reserva de Bangangai, les pareció tan raro a los investigadores del equipo de la profesora DeeAnn Reeder, de la Universidad de Bucknell (EE.UU.), que decidieron que podría tratarse de espécimen perteneciente a un nuevo género.

Imagen
© bucknell.edu

Sherlock

Las células a lo largo del cuerpo podrían detectar los olores

El corazón, los pulmones y la sangre parecen tener receptores olfativos, afirman químicos
Imagen
© desconocido
Los científicos hallaron que las células sanguíneas tienen los mismos receptores para percibir el olor que la nariz.

Quizás la sangre pueda "oler" ese café fresco o ese rollito de canela, sugiere un estudio reciente.

Los científicos hallaron que las células sanguíneas tienen los mismos receptores para percibir el olor que la nariz, y dicen que hay una creciente evidencia de que esos receptores de olores también se hallan en el corazón, los pulmones y otras partes del cuerpo.

Los sorprendentes hallazgos, presentados el 7 de abril en una reunión de la Sociedad Americana de Química (American Chemical Society) en Nueva Orleáns, sugieren que los olores podrían desempeñar un rol mucho más importante para la vida de lo que se pensaba.

Magnify

La interacción cuántica es 10.000 veces más veloz que la luz

Imagen
© desconocido
La interacción cuántica es 10.000 veces más veloz que la luz entangled-photons

El entrelazamiento cuántico entre partículas es una cosa fantástica, aunque realmente no sepamos ni cómo funciona ni para qué sirve. Por alguna razón cuando dos fotones interactúan, ambos se conectan íntimamente de tal modo, que incluso aunque les separen vastas distancias, su interconexión continuará.

Los físicos cuánticos hace mucho tiempo que conocen esta forma de entrelazamiento. Varios experimentos, repetidos muchas veces, han probado que cuando se envían dos fotones entrelazados a lugares distintos (digamos uno llamado 'A' a Boston y otro llamado 'B' a California, por aquello de la película) su polarización siempre será opuesta. Es decir, si el primero muestra polarización 'arriba' el otro mostrará indefectiblemente la polarización 'abajo'.

Es más, (y aquí viene lo fascinante) si de algún modo cambiamos la polarización del fotón 'A' de su valor inicial 'arriba' al nuevo estado 'abajo', entonces, de forma instantánea, el fotón 'B' alterará su estado para mostrar el contrario al primero, pasando a polarizarse 'arriba'. No es de extrañar que Einstein definiese a esta propiedad cuántica como "una acción fantasmal a distancia".

Cloud Lightning

Las tormentas arrojan rayos invisibles capaces de 'radiografiar' pasajeros de avión

Imagen
© Desconocido
Un grupo de científicos ha descubierto que el destello de algunos rayos es invisible, y que sus impulsos de radiación son tan potentes que podrían amenazar a los pasajeros de un avión.

Joseph Dwyer, investigador del Instituto de Tecnología de Florida, denomina 'rayo oscuro' a este fenómeno, cuya naturaleza explicó en un conferencia de la Unión Europea de Geociencias celebrada en Viena (Austria).

Se sabe que los rayos y tormentas eléctricas liberan cargas de rayos X e incluso ráfagas intensas de rayos gamma, una forma de radiación que normalmente se asocia con espectáculos cósmicos como el colapso de estrellas.