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mie, 10 feb 2016
El Mundo para la Gente que Piensa

Ciencia y Tecnología
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Nebula

Herschel capta un àrea de formación estelar en la nebulosa de Orión

Imagen
© ESA
El Observatorio Espacial Herschel de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha remitido una imagen de sus sondeos en la que se observa una región de Orión A en que la formación de estrellas es especialmente intensa. La imagen se corresponde con una parte de la nebulosa de Orión, situada a unos 1.500 años luz de la Tierra, en la espada de la constelación del gigante Orión, bajo las tres estrellas que forman el "cinturón" de esta formación celeste, según ha explicado la agencia.

La nebulosa se corresponde con la región brillante situada en el centro de la imagen, mientras que en las zonas donde la formación de estrellas es más intensa, se observan algunos tirabuzones alejándose de la nube principal. A su vez, en el centro de la nube de polvo y gas se observan algunos focos de luz puntuales provenientes de "protoestrellas" que pronto se encenderán e iluminarán la región con una intensa radiación, según ha indicado ESA.

Evil Rays

Dispositivo "ilumina" con WIFI en cualquier lugar del planeta

Se trata de un hotspot pequeño, ligero y portátil que puede interactuar incluso con laptops, tablets y smartphones sin importar lo recóndito y aislado que se esté.


Desde revisar el correo electrónico de la empresa, realizar una importante videoconferencia o simplemente navegar por Facebook permite un novedoso equipo que "ilumina" con internet inalámbrica sectores donde no llega la cobertura de redes. El Iridium AxcessPoint que distribuye Tesacom es un diminuto gadget que permite -una vez conectado mediante cable USB a un teléfono satelital- crear un punto de acceso Wi-Fi con el que pueden interactuar laptops, tablets y smartphones.

"De esta manera, el usuario puede fácilmente- donde quiera que esté- navegar por internet y enviar y recibir e-mails para no perder el contacto con su empresa o seres queridos", explica Christian Gerhard, gerente general de la empresa. El ejecutivo sostiene que los cargos por uso de este equipo se cobran por minutos, una vez que la conexión a Internet se haya establecido y hasta que se desconecte el dispositivo. El plan de datos puede operar como pre o post pago. Dicho plan puede ser contratado con el mismo distribuidor.

Moon

NASA captura a las lunas de Marte cruzándose

Hace unos días, la NASA publicó un video con imágenes continuas, capturadas por Curiosity, donde se puede ver el preciso momento en el que las lunas de Marte, Phobos y Deimos, se cruzan.


Estas capturas de las dos lunas 'gemelas' ayudará a un estudio más intenso, no solo de los satélites en sí, sino también, del 'planeta rojo'.

Cabe destacar que Phobos es la luna más grande, y la que se encuentra más cerca a Marte, mientras que Deimos es la más pequeña y se aleja poco a poco del cuarto planeta más cercano al Sol.

Better Earth

Un secreto de la geometría de los vegetales, revelado

© Amazings / NCYT / MMA
Los vegetales son capaces de establecer, respecto a la dirección de la fuerza de gravedad, un ángulo específico para el crecimiento de sus ramas. En algunos casos, las ramas laterales crecen casi en vertical. En otros, como el mostrado en la imagen, crecen casi en horizontal.
Los principios que gobiernan rasgos de la arquitectura de las plantas, como el número de ramas, son bien conocidos, pero a los científicos siempre les ha intrigado cómo exactamente las plantas establecen y mantienen el ángulo de sus ramas laterales con respecto a la dirección de la fuerza de gravedad.

El mecanismo responsable de eso es fundamental para determinar características importantes de los vegetales que nos rodean. Basta contemplar árboles de diversas especies para darse cuenta del alcance del fenómeno. Por ejemplo, un ciprés alinea sus ramas en vertical, mientras que un roble proyecta sus ramas laterales prácticamente en horizontal.

Pero la cosa se complica aún más por el hecho de que esa configuración depende de la dirección de la fuerza de gravedad. Si a una planta con su porción de tierra (o su tiesto) se la coloca tumbada de lado en el suelo, sus ramas comenzarán una fase de crecimiento de flexión, conocida como gravitropismo, que las reorienta hacia su ángulo original de crecimiento con respecto a la dirección de la fuerza de gravedad.

Sherlock

Nanoanillos de plata para teléfonos móviles y células solares más eficientes

© ITMA
Nanoanillo de plata observado al microscopio electrónico de barrido.
Investigadores del Centro Tecnológico ITMA (ITMA Materials Technology), con sede en Avilés, han patentado los nanoanillos de plata. La nueva estructura nanométrica podría mejorar la transparencia y conductividad de las pantallas táctiles, tanto rígidas como flexibles, y aumentar el rendimiento de las células solares, entre otras aplicaciones.

Hace escasos meses, cuando los científicos de la sede avilesina del ITMA Materials Technology creaban nanohilos de plata, encontraron algo fuera de lo habitual: "Estaba observando al microscopio electrónico una muestra de los últimos nanohilos que habíamos fabricado cuando vi allí en medio un anillo", relata Luis J. Andrés, investigador del Área de Energía.

Corrobora la sorpresa del momento Mª Fe Menéndez, investigadora del mismo centro: "Acto seguido, nos pusimos a buscar exhaustivamente en la superficie de toda la muestra, y encontramos más nanoanillos", afirma.

Nebula

Portales ocultos en el campo magnético de la Tierra, que la conecta con el sol

Traducción al Español por Sol Gil

"Los portales" (extraordinarias puertas al espacio o al tiempo, que conectan a los viajeros con dominios lejanos) son un tema favorito de la ciencia ficción. Un buen portal es un atajo, una guía, una puerta a lo desconocido. Si existieran realmente...

Resulta que sí existen, de algún modo, y un investigador financiado por la NASA, en la Universidad de Iowa, ha averiguado la forma de encontrarlos.

"Los llamamos puntos X o regiones de difusión de electrones", explica el físico de plasmas Jack Scudder, de la Universidad de Iowa. "Son lugares donde el campo magnético de la Tierra se conecta con el campo magnético del Sol, creando así un camino ininterrrumpido que va desde la atmósfera de nuestro planeta hasta la atmósfera del Sol, a 150 millones de kilómetros (93 millones de millas) de distancia."


Nebula

Mejores mediciones mediante una reducción del ruido cuántico

© Thomas Betz / Universidad Tecnológica de Viena
Un chip cuántico, arriba, controla el grupo de átomos utilizado en los experimentos en la Universidad Tecnológica de Viena.
Cuando se desea medir algo con mucha precisión, como ligeras variaciones en la longitud, lo lógico es valerse, de uno u otro modo, de las ondas de luz. No obstante, muchos efectos, como las variaciones gravitatorias o las fuerzas de superficie, solo se pueden medir por medio de partículas que tienen masa. Sin embargo, dado que según las leyes de la mecánica cuántica, las partículas con masa también se pueden comportar como ondas, es factible construir interferómetros en los que se utilicen átomos individuales o incluso grupos de átomos en lugar de luz.

Recientemente, un equipo de la Universidad Tecnológica de Viena en Austria ha sido capaz de desarrollar un interferómetro para condensados de Bose-Einstein constituidos por un millar de átomos.

A temperaturas ultrabajas, cercanas al cero absoluto, los átomos pierden su individualidad y se "condensan" en un único objeto cuántico, el condensado de Bose-Einstein. En éste, todos los átomos forman una sola onda cuántica, exactamente como lo hacen los fotones en un láser.

Nebula

El magnetismo en una molécula sola

© Christian Grupe / KIT
La molécula se mantiene estable entre dos electrodos metálicos durante varios días.
Un equipo de físicos ha logrado realizar un experimento extraordinario: Demostrar cómo el magnetismo, que generalmente se manifiesta como una fuerza entre dos objetos magnetizados, actúa dentro de una molécula sola.

Este descubrimiento tiene una gran importancia para la investigación fundamental y proporciona a los científicos una nueva herramienta para entender mejor el magnetismo como fenómeno elemental de la física.

La unidad más pequeña de un imán es el momento magnético de un solo átomo o ión.

Better Earth

Más misterio en el origen de la capa de hielo de la Antártida

© Universidad de Texas en Austin
Reconstrucción de la zona del Mar de Scotia hace 25 millones de años.
Un equipo de científicos ha encontrado evidencias geológicas que proyectan una sombra de duda sobre el origen comúnmente aceptado de la capa de hielo antártica.

La Corriente Circumpolar Antártica, una corriente oceánica que fluye en el sentido de las manecillas del reloj alrededor del continente, aísla a la Antártida de las aguas cálidas, situadas al norte, que la rodean, lo que contribuye de manera destacada a mantener la capa de hielo. Desde hace varias décadas, los científicos han asumido que el establecimiento de la Corriente Circumpolar Antártica desempeñó un papel decisivo, hace aproximadamente 34 millones de años, para iniciar el proceso de glaciación en el continente.

Mars

Explorando el subsuelo en Marte

© Desconocido
Sección de las tierras altas del sur de Marte
El radar de Mars Express emite pulsos de baja frecuencia hacia el planeta, y analiza el eco producido cuando rebotan contra cualquier tipo de superficie.

Si bien la mayoría de los pulsos se reflejan contra la superficie del planeta, algunos logran penetrar en el subsuelo hasta que se encuentran con las superficies que separan las capas de distintos materiales, como rocas, agua o hielo.

Al analizar la intensidad y la fase de los ecos que regresan al instrumento, Mars Express es capaz de determinar a qué profundidad se encuentran las distintas capas del subsuelo.