Ciencia y Tecnología
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Saturn

¿Un nuevo planeta en nuestro sistema solar?

Un planeta aún no descubierto podría estar orbitando los oscuros confines del sistema solar, según una nueva investigación.

El potencial planeta parece estar haciendo sentir su presencia perturbando las órbitas de los objetos del llamado cinturón de Kuiper, explicó Rodney Gomes, astrónomo del Observatorio Nacional de Brasil en Río de Janeiro.

Los objetos del cinturón de Kuiper son pequeños cuerpos helados -entre ellos hay algunos planetas enanos- que se ubican más allá de la órbita de Neptuno.

Con sus 2.300 kilómetros de diámetro, el enano Plutón, alguna vez considerado el noveno planeta de nuestro sistema solar, por ejemplo, es uno de los objetos más grandes del cinturón de Kuiper. Hay docenas de otros objetos de cientos de kilómetros de diámetro, y cada año se descubren otros. Lo sorprendente, señaló Gomes, es que según sus nuevos cálculos, aproximadamente media docena de objetos del cinturón de Kuiper -incluyendo al lejano cuerpo conocido como Sedna- se encuentran en órbitas extrañas en relación a donde deberían estar según modelos existentes del sistema solar.

Hay algunas explicaciones para las órbitas extrañas de estos objetos, según Gomes, que presentó sus descubrimientos en una reunión de la American Astronomical Society de Timberline Lodge, Oregón, Estados Unidos.

La más sencilla es que hay un planeta que órbita muy lejos de nuestro sol pero que es lo suficientemente masivo como para tener efectos gravitacionales sobre los objetos del cinturón de Kuiper.
Better Earth

El eje magnético de la Tierra podría invertirse pronto

Esquema del campo magnético terrestre
© Desconocido
Esquema del campo magnético terrestre.
Todos hemos utilizado una brújula alguna vez, y no dudamos al decir que el polo magnético se encuentra en las cercanías del Polo geográfico. Pero esto es cada vez menos cierto. En realidad, ambos polos no solo no coinciden, sino que se están alejando uno de otro a una velocidad alarmante. Según algunos geólogos, el polo norte magnético se está moviendo mucho más rápido que en cualquier otro momento de la historia, hasta unos 65 km por año. ¿Se invertirá el eje magnético de la Tierra?

En realidad, ha ocurrido muchas veces. El estudio de las rocas de la corteza terrestre revela que el eje magnético de la Tierra se invierte entre tres y siete veces cada millón de años. Y aunque no es nada fácil determinar el momento en que esto ocurrirá nuevamente, los geólogos están observando una serie de indicios que abonan la teoría de que este evento podría tener lugar pronto. En primer lugar, está el análisis estadístico: esto no ha sucedido desde hace 780 mil años, el período estable más largo de los últimos 5 millones de años. Y no es un dato menor, ya que si se trata de algo que ocurre en promedio una vez cada 200 o 300 mil años, el que haya transcurrido más de tres veces ese tiempo desde la ultima vez que tuvo lugar significa que -estadísticamente hablando- sea muy probable que ocurra muy pronto. Pero hay otras señales, más claras y preocupantes.
Health

Científicos consiguen que ratas paralíticas vuelvan a andar y a correr

La médula espinal podría regenerarse tras lesiones graves gracias a la neuroplasticidad, sugieren los resultados de un estudio.

ratas paralíticas vuelvan a andar
© EPFL
Momento de la investigacion.
Un equipo de investigadores de la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL), en Suiza, ha conseguido que ratas con lesiones en la médula espinal y parálisis severa vuelvan a caminar y a correr. Este sorprendente logro fue alcanzado mediante estimulación electroquímica, así como de la voluntad de movimiento de los animales. El sistema, que hizo posible el incremento de las fibras nerviosas del cerebro y de la médula espinal, comenzará a ser probado en humanos en uno o dos años.
Bulb

Lo novedoso: crean un dispositivo para iluminar vehículos en casos de accidentes

Francisco de Rico, ingeniero de Madrid, ha presentado en el salón del automóvil dos inventos destinados a mejorar la seguridad vial.


Según la publicación en el portal Youtube, el primero se basa en una pintura fluorescente que rocía el vehículo en caso de accidente nocturno. De ese modo se evitan posteriores colisiones. El segundo invento es un dispositivo ubicado en la trasera del asiento del piloto. Tiene todo lo necesario para inmovilizar al accidentado, con lo que facilita y agiliza las tareas de los equipos de emergencia.
Chalkboard

Un joven de 16 años resuelve enigma matemático sin respuesta hace 350 años.

Shouryya Ray
© Revista Semana - Colombia
Un estudiante hindú de 16 años de edad logró resolver un enigma matemático planteado por Isaac Newton hace 350 años. El joven prodigio, de nombre
Shouryya Ray, es alumno de una escuela secundaria de Dresden, en Alemania.

Ha logrado resolver dos teorías de dinámicas de partículas que hasta ahora los físicos sólo podían resolver de manera aproximada con potentes ordenadores. Gracias a las ecuaciones ideadas por el muchacho, en lo sucesivo, se podrá calcular con exactitud la trayectoria de un proyectil y predecir cómo golpeará y rebotará en una pared, haciendo cálculos sobre la manera como le afectan la gravedad y la resistencia del aire.

La versión digital de The Daily Mail cuenta que Shouryya Ray emigró a Dresden desde Calcuta hace cuatro años sin dominar el idioma de alemán. Sus profesores se dieron cuenta en poco tiempo de que poseía una inteligencia extraordinaria y le permitieron saltarse dos cursos para que se encontrara en el nivel adecuado para sus capacidades.
Powertool

Científicos podrían llegar a clonar un Neandertal

Clonación de Neanderthal
Un equipo de investigadores internacionales utilizó una máquina secuenciadora para obtener partes del código de ADN de huesos de 38 millones de años de antiguedad.

El equipo de investigadores internacionales del Instituto Max Planck, utilizó fragmentos de ADN recuperados de huesos de 38.000 años de antigüedad que fueron hallados en Croacia. Los científicos utilizaron una máquina secuenciadora para obtener partes del código de ADN, que luego juntaron en la computadora.
Telescope

Australia y Sudáfrica, a la caza del ovni

Ambos países alojarán elementos del telescopio más grande del mundo.

Magnify

Para qué sirven los arcoiris atrapados


Los científicos creen que los arcoiris atrapados pueden tener múltiples utilidades en distintos ámbitos.
¿Qué hay más mágico y efímero que un arcoiris? Es por ello que se dice que el mítico leprechaun, esa especie de duende irlandés cascarrabias, suele esconder su oro en uno de los extremos de este fenómeno de luz.

Si esa historia fuera real, hace tiempo que a la pobre criatura le habrían robado su tesoro, ya que la tecnología no sólo es ya capaz de "atrapar" el arcoiris, sino que ya está usándose en modelos experimentales de sensores.

Un grupo de investigadores atrapó nuevamente el arcoiris desplegando unas 25.000 capas de invisibilidad tan finas como un cabello humano, y elaboraron un prototipo de sensor con posibles usos no sólo en sistemas de invisibilidad sino como sensor en biomedicina.
Bad Guys

El papel que la circulación subterránea del magma tiene en terremotos y erupciones volcánicas

Dos nuevos estudios sobre las "tuberías" magmáticas ubicadas bajo los volcanes podrían acercar más a los científicos a poder predecir erupciones grandes.
© James Hammond
Lago de lava en Erta Ale.
Las dos investigaciones, dirigidas desde la Universidad de Leeds en el Reino Unido, se centraron en localizar y observar cámaras de magma en las cordilleras submarinas volcánicas de la Tierra, que constituyen cadenas extensas de volcanes a lo largo de las cuales la Tierra crea nueva corteza.

Los científicos trabajaron en Afar (Etiopía) e Islandia, los únicos lugares del mundo en que estas cordilleras asoman sobre el nivel del mar. Las cordilleras volcánicas (las fronteras entre placas que se separan en el suelo oceánico) aparecen cuando se forma una fisura que acarrea la separación entre placas tectónicas. El magma (roca fundida) se abre paso a través de los puntos débiles en la frágil corteza superior, saliendo al exterior como lava y formando nueva corteza al enfriarse.

Las cámaras de magma funcionan como sistemas de tuberías, canalizando el magma a presión a través de redes de "cañerías" subterráneas.

Los estudios revelan nuevos datos sobre dónde se almacena el magma y cómo se mueve a través de la red de tuberías geológicas. Encontrar dónde se encuentran las cámaras de magma y cómo se comportan puede ayudar a identificar señales de alerta temprana asociadas a erupciones inminentes.
Sun

Las mejores fotos del eclipse solar

© Reuters
Así se vio el fenómeno desde Manila, Filipinas.

© Reuters
El eclipse solar se repitió en Hong Kong después de 1958.

© Reuters
Imagen de Shangai desde el río Huangpu, en China.
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