Ciencia y Tecnología
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Saturn

Descubren los dos planetas más cercanos entre sí del sistema solar

Un equipo de astrónomos de la Universidad de Washington y de la Universidad de Harvard han descubierto un planeta, versión más grande de la Tierra, en un tira y afloja con otro planeta mucho mayor, del tamaño de Neptuno, orbitando muy cerca el uno del otro alrededor de la misma estrella, a unos 1.200 años luz de la Tierra, informa la Universidad de Washington en un comunicado.

© David Aguilar, Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics. UW.
Recreación artística de como se ve un planeta desde el otro.

Los planetas ocupan casi el mismo plano orbital y en su máximo acercamiento solo quedan separados por unos 1,2 millones de kilómetros uno del otro -a sólo cinco veces la distancia entre la Tierra y la Luna- y cerca de 20 veces más cerca entre sí que cualquiera de los planetas de nuestro sistema solar.

Pero la programación de su órbita significa que nunca chocan entre sí, explica Eric Agol, co-autor principal de un artículo que documenta el descubrimiento publicado en la revista Science Express.

"Estos son los dos planetas más cercanos entre sí que han sido hallados", dijo Agol. "El planeta más grande está empujando al pequeño alrededor, por lo que el planeta más pequeño es más difícil de encontrar", explicó.

Orbitando una estrella en la constelación de Cygnus conocida como Kepler-36 bis, estos planetas han sido designados Kepler-36b y 36c de Kepler. El primero es un planeta rocoso como la Tierra, aunque 4,5 veces más masivo y con un radio 1,5 veces mayor. Kepler-36c podría ser gaseoso como Júpiter o acuoso, es 8,1 veces más masivo que la Tierra y tiene un radio 3,7 veces mayor.
Telescope

Hallan hielo en el fondo de un cráter lunar

© NASA
El cráter Shackleton, cercano al polo sur de la Luna, podría albergar depósitos de agua helada, según un equipo de investigadores estadounidenses que estudia detalladamente su superficie.

Tras analizar las imágenes captadas por la nave Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA, el equipo de científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts detectó que el piso del cráter era más brillante que el de otros cráteres cercanos.

"La nave asignada usó un láser para iluminar el interior del cráter y medir su energía luminosa o reflectancia natural", indica el coautor del trabajo, Gregory Neuman, que subrayó que los científicos detectaron que la parte más profunda era relativamente brillante, pero que sus paredes lo eran aún más.
Magnify

¿Están viajando los neutrones a universos paralelos?

Traducción al español por PijamaSurf

© Desconocido
Científicos proponen la posibilidad de que neurones viajen entre universos y sean reemplazados por partículas espejo como una forma de explicar la desaparición temporal de estas partículas subatómicas.

Una serie de experimentos en temperaturas ultra frías ha mostrado un fenómeno conocido como "pérdida de neutrones", en el que por alguna razón estas partículas subatómicas desaparecen por cortos períodos. Aunque se consideran diversas posibles explicaciones, la mayoría de ellas "mundanas", los físicos teóricos de la Universidad de l'Aquila, Zurab Berezhiani y Fabrizio Nesti, proponen que quizás esto ocurra debido a que los neutrones viajan entre universos.

La idea de Berezhiani y Nesti es que los neutrones tienen una partícula espejo gemela que existe en un mundo paralelo y que cuando viajan de un mundo a otro son reemplazados por su partícula espejo - que sería invisible para nosotros. Esto explica por qué nos parece que "perdemos" los neutrones - los cuales regresan en un período que va desde unos segundos hasta a 10 minutos.
Question

El virus H5N1 muta y acelera su contagio por el aire

© Desconocido
Científicos confirman que la gripe aviar adquiere nuevas vías de contagio.

El virus H5N1 de la gripa aviar ya tiene dos de las cinco mutaciones necesarias para contagiarse a través del aire. Así lo publican científicos de Cambridge en la revista Science.

Los brotes de gripe aviar (H5N1) y de gripe porcina (H3N2) pusieron en alerta a virólogos y médicos de todo el mundo que hace unos años se vieron ante la amenaza de una pandemia. Sin embargo, al ser virus que no se contagiaban por aire pudieron contenerse los peligrosos brotes y monitorear a las personas que están en contacto con aves o cerdos.
Einstein

Descubren el Fermión de majorana, partícula que es su propia antipartícula

Investigadores del Instituto Kavli de TU Delft y de la Fundación FOM han logrado una primera detección de partículas Majorana. Etore Majorana fue un brillante físico italiano que llevó a cabo sus investigaciones en los años treinta del siglo pasado, ahondando en la teoría cuántica y como una partícula especial que podría existir, una partícula que sería en sí misma su propia antipartícula: el fermion de Majorana. Eso sitúa a esta partícula en la frontera entre materia y antimateria.


Leo Kouwenhoven ya causó en febrero pasado durante una conferencia científica. Ahora, los científicos publican la investigación con los datos finales en Science. La investigación fue financiada por la Fundación FOM y Microsoft.
Better Earth

Indagando desde el espacio en las entrañas de la Tierra

Geoflow
© ESA
El experimento GEOFLOW.
El astronauta de la ESA André Kuipers está llevando a cabo un experimento en la Estación Espacial Internacional que arrojará luz sobre las condiciones en las profundidades de nuestro planeta. En órbita a unos 400 km de altura, Geoflow nos ayudará a comprender cómo funciona la Tierra por dentro.

Extendiéndose hasta una profundidad de casi 3000 km, el manto terrestre está compuesto por materiales semisólidos que fluyen lentamente bajo la fina corteza exterior. Para su estudio, se considera que el manto está dividido en varias capas de distinta viscosidad, como resultado del aumento de la presión y de la temperatura con la profundidad.

La caracterización del flujo del manto es una cuestión de gran interés para la geofísica, ya que podría ayudar a explicar fenómenos como los terremotos o las erupciones volcánicas. La comunidad científica, con la ayuda de potentes ordenadores, ha elaborado complejos modelos matemáticos pero, ¿cómo se podría verificar su validez?
Saturn

Científico investiga la posibilidad de que las estrellas sean seres conscientes

La ciencia de la conciencia de las estrellas: desde milenios atrás la mente religiosa ha considerado la posibilidad de que las estrellas sean seres conscientes, ahora la ciencia retoma esta resplandeciente posibilidad.
estrellas sean seres conscientes1
© Desconocido
La idea de que los cuerpos celestes tienen conciencia resulta disparatada para la ciencia establecida, pero no para la religión y la filosofía hermética que desde hace miles de años han estudiado secretamente esta posibilidad. Decirle a un científico que el Sol tiene conciencia de sí mismo y posee una voluntad sería inmediatamente recibido como la declaración de una conciencia primitiva, enteramente animista - de la que la ciencia se enorgullece de haber superado hace siglos. Y sin embargo esta intuición poética de una inteligencia cósmica ha atravesado el tiempo, reapareciendo en mentes diversas, resistiéndose a ser domesticada, como una salvaje conexión con lo que el poeta Allen Ginsberg llamó "la estrellada dinamo de la maquinaria de la noche". Las voces de las estrellas en nosostros son difíciles de callar del todo.
Laptop

Nuevos 'memristores' para desarrollar memorias más rápidas y potentes

Un equipo europeo, con participación de investigadores de la Universidad de Barcelona, en España, ha desarrollado una nueva técnica para crear memristores, componentes destinados a la fabricación de memorias de mayor capacidad y velocidad pero con menos consumo. Una de sus ventajas es que son compatibles con la tecnología microelectrónica actual.

La miniaturización de los sistemas de almacenamiento de información ha sido uno de los campos de la electrónica en los que se ha trabajado más intensamente en los últimos años. Ahora, en un trabajo publicado en el Journal of Appplied Physics -en el que han participado los investigadores Blas Garrido y Olivier Jambois de la Universidad de Barcelona (UB)-, se describe una nueva técnica que permite desarrollar memristores.

Se trata de nuevos elementos para la construcción de memorias no volátiles, compatibles con la tecnología de microelectrónica ya existente y que, por lo tanto, podrían ser comercializados.
Beaker

Observa una burbuja dentro de una burbuja dentro de otra burbuja

Astronautas de la Estación Espacial Internacional se entretienen didácticamente al inyectar burbujas dentro de burbujas dentro de burbujas...


Burbujas inmersas en una dinámica fractal. El astronauta Don Pettit nos muestra como logra inyectar una burbuja dentro de otra, y así sucesivamente. Esta comunión concéntrica de burbujas es posible gracias a la ausencia de fuerza de gravedad que atraiga las burbujas hacia el suelo. Básicamente la gravedad es la responsable de que en la Tierra no podamos divertirnos como lo hacen en la Estación Espacial Internacional. Y para complementar el ejercicio recreativo con un poco de poesía, Pettit afirma "Ahí es a donde yo iría si fuese una burbuja (al interior de otra).
Sherlock

La solución a la esquizofrenia, a flor de piel

solución a la esquizofrenia
© wikipedia.com
Científicos brasileños han abierto una vía prometedora en el estudio de la esquizofrenia, una enfermedad psíquica que afecta el 1% de la población. En vez de abrir el cráneo del paciente para investigar las alteraciones en las células cerebrales, ahora a los expertos les basta con tomar una prueba de piel del enfermo para convertirla en neuronas.

Un grupo de investigadores de la Academia brasileña de Ciencias en Rio de Janeiro dirigido por Stevens Rehen ha logrado por primera vez reprogramar las células de piel de los pacientes esquizofrénicos en neuronas específicas.

"Hay tres investigaciones en el mundo sobre este tema, pero la nuestra es la primera que ha logrado reconvertir un marcador bioquímico (una característica de la célula que sólo aparece en los esquizofrénicos) de una célula", explicó Rehen.
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