Ciencia y Tecnología
Mapa

Mars

Sonda Mar Express ha cartografiado el 90% del planeta Marte

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© AFP
Las imágenes permiten a los geólogos investigar la morfología de Marte.
La sonda Mars Express, que este año celebra el décimo aniversario de su lanzamiento, ha cartografiado ya casi el 90 por ciento de la superficie de Marte, informó hoy la Agencia Espacial Europea (ESA), que calcula que "en los próximos años" se podría dar por finalizado el mapa de ese planeta.

Las fotografías han sido tomadas por su Cámara Estéreo de Alta Resolución (HRSC), que está captando dicha superficie en color, en tres dimensiones y con una resolución de cerca de 10 metros por píxel.

De momento, según la ESA, el mapa abarca el 87,8 por ciento de ese planeta y está compuesto por 2.702 "tiras" individuales, agrupadas en una especie de mosaico en el que se pueden observar los huecos de las partes que todavía deben ser fotografiadas.

Meteor

Astrónomos investigan un meteorito caído en la Tierra que podría provenir de Mercurio

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© Stefan Ralew
De ser comprobado este estudio, esta roca sería la primera en llegar a nuestra superficie desde el primer planeta del sistema solar.

Año a año es común que científicos encuentren pedazos de rocas de otros lugares del universo dentro de la Tierra. Sin embargo, por primera vez, algunos de estos expertos señalan que una de estas piedras espaciales en nuestra superficie vendría desde uno de nuestros cuerpos celestes vecinos más cercanos.

Se trata del meteorito NWA 7325, hallado durante el año pasado y que solamente parecía una nueva roca en llegar a la Tierra. Sin embargo, según nuevos estudios este meteorito verde sería en realidad una parte del planeta Mercurio.

Moon

NASA encuentra evidencia de agua y componentes orgánicos en Mercurio

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© Desconocido
Nuevas observaciones del espectrómetro de neutrones de la sonda Messenger confirmaron las evidencias de que en Mercurio, el planeta más cercano al Sol, existen grandes 'depósitos' de hielo. La investigación también reveló la presencia de componentes orgánicos complejos que pudieran explicar cómo podría haber llegado el agua a los planetas interiores del sistema solar.

Debido a su proximidad al Sol , Mercurio no era visto como un lugar idóneo para la existencia de agua pues gran parte de su superficie está hirviendo; sin embargo, su eje de rotación es casi paralelo al Sol, lo que permite a sus polos evitar ser golpeados por los rayos solares. Las temperaturas en Mercurio pueden alcanzar los 427 grados Celsius, pero alrededor del polo norte, en regiones protegidas permanentemente del calor del Sol, se descubrió una mezcla de agua congelada y posibles materiales orgánicos.

Better Earth

Las sorprendentes montañas de colores de Zhangye

© Desconocido
Los bellos colores de Zhangye
En este Cuaderno de Ciencias nos hemos aventurado en numerosas ocasiones a visitar las espléndidas formaciones geológicas que nos ofrecen los más variados rincones del planeta.

Así hemos descubierto el gigantesco volcán que yace oculto bajo el Parque de Yellowstone, los peligros que se esconden en las entrañas del monte Nyiragongo, o incluso conocimos las amenazas dormidas bajo Pompeya o Alemania.

El artículo que os proponemos hoy es mucho menos arriesgado que los anteriores, pero estamos seguros de que la belleza que nos regala este increíble paraje natural sorprenderá a muchos lectores. Se trata de una cara más amable de la geología que se manifiesta en una orografía única en el mundo.

Sherlock

Una nueva estructura cuántica ensamblada en nanohilos permite la emisión de fotones uno a uno

Una investigación en la que ha participado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha desarrollado una nueva estructura cuántica capaz de emitir fotones individuales de color rojo.

Según informa el CSIC, el avance, que se publica en la revista 'Nature Materials', se basa en el confinamiento cuántico que se genera en cada uno de los puntos y que les permite modular la energía de la luz que emiten.

El investigador del Instituto de Ciencia de Materiales de Barcelona del CSIC, coautor del artículo, Jordi Arbiol, explica que "el resultado final son hilos unidimensionales, de tamaño nanométrico, compatibles con la tecnología electrónica actual, que permitirían crear dispositivos a mayor escala con un control total de la emisión de luz, fotón a fotón".
Según Arbiol, esta "es la primera vez que se consigue crear, visualizar y analizar este tipo de estructuras".

Saturn

Supertormenta de Saturno que se devoró a sí misma

© nasa.gov
Una de las tormentas más grandes jamás vistas en Saturno pudo haber sido víctima de sus propias dimensiones, asfixiándose a sí misma.

La 'Gran tormenta de Primavera' fue un torbellino colosal que arrasó Saturno durante un periodo récord de 267 días entre los años 2010 y 2011.

La tormenta adquirió tales dimensiones que envolvió el hemisferio norte del planeta y su cabeza alcanzó a juntarse con su propia cola. Incluso después de la 'muerte' de la tormenta, el planeta siguió sintiendo sus efectos. No en vano, el fenómeno generó el vórtice más grande y de mayor temperatura jamás visto en el sistema solar.

Frog

La rana más pequeña del mundo

© oddities123
Conozca a la rana más pequeña del mundo; se trata de un vertebrado proveniente de Nueva Guinea, no superior a 7.7 mm de tamaño.

De los más de 60.000 vertebrados actualmente conocidos por el hombre, el más grande es la ballena azul, con un promedio de más de 25 metros de largo.

Anteriormente, el animal más pequeño era un pez de Indonesia de 8 milímetros.

Eagle

Investigadores develan enigma de los búhos

© Archivo
Los investigadores analizaron especímenes de búhos encontrados sin vida en los bosques.
Investigadores estadounidenses revelaron el enigma de cómo los búhos pueden girar casi completamente la cabeza, hasta 270 grados, sin dañar los delicados vasos sanguíneos y sin obstaculizar el suministro de sangre a su cerebro.

Según estudios realizados por especialistas de la Universidad Johns Hopkins, en Baltimore, los vasos sanguíneos en la base de la cabeza de los búhos tienen la capacidad de ampliarse convirtiéndose en una especie de embalses.

Estos embalses permitirían entonces a los búhos acumular sangre para obtener la energía suficiente para irrigar su cerebro y sus ojos mientras giran la cabeza.

Info

Crean un cristal 'casi vivo'

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© RT
Especialistas de la Universidad de Nueva York (EE.UU.) han creado cristales casi vivos. Sintetizaron un polímero cuyas partículas se mueven, separándose y volviendo a juntarse, en respuesta a la luz.

Los cristales fueron hechos a partir de oligisto, un mineral natural compuesto de óxido férrico, 'envuelto' en una capa esférica de un polímero. Bajo las ondas de cierta longitud de las luces azules, el oligisto empieza a conducir la electricidad. Los científicos estadounidenses sumergieron su polímero sintetizado en un baño con agua oxigenada (H2O2) y lo expusieron a las luces azules.

Sherlock

Descubren una estrella que puede crear nuevos mundos pese a su edad

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© www.nasa.gov
El telescopio Herschel descubre una estrella capaz de crear nuevos mundos a pesar de haber sobrepasado teóricamente la edad de poder crear más planetas.

La estrella TW Hydrae se encuentra en la constelación de Hidra, a unos 176 años luz de la Tierra, algo no muy lejano en términos espaciales. Tiene 10 millones de años de edad, y aunque para una estrella no es una edad muy avanzada, en teoría ha pasado su 'etapa fértil' de creación de planeta.

Los planetas nacen del gas que gira alrededor de las estrellas jóvenes y se gasta con el tiempo. "Normalmente estrellas de esta edad ya no tienen tanto gas circundante, pero esta estrella todavía tiene masa suficiente para producir 50 planetas como Júpiter", asegura Edwin Bergin de la Universidad de Michigan.