Ciencia y Tecnología
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No es una roca, no es un asteroide...es Vesta, un "protoplaneta"

© CNN
Vesta, el segundo objeto más grande en nuestro cinturón de asteroides del sistema solar es un protoplaneta, de acuerdo con una investigación publicada esta semana. Los científicos revisaron datos de la nave espacial Dawn que orbita a Vesta, y concluyeron que es un protoplaneta que sobrevivió a numerosas colisiones con otras rocas espaciales desde que se formó hace más de 4.500 millones de años.

"La misión de Dawn en Vesta ha sido un éxito espectacular. Ha transformado a Vesta de una esfera difusa a un cuerpo planetario", dijo Carol Raymond, el representante e investigador principal en el Laboratorio de Propulsión en Jets en la NASA en Pasadena, California, Estados Unidos.

Convertirse en un protoplaneta es un mejoramiento de la antigua designación de Vesta como un asteroide o planeta menor. Significa que la estructura de Vesta muestra un cuerpo denso y con capas que orbita al sol, como la Tierra y otros planetas rocosos. Vesta puede ser clasificado como un planeta a toda regla, pero Raymond dijo que es más un planeta que un asteroide.

"La historia de Vesta parece ser más similar a los planetas rocosos y terrestres, Marte, Mercurio y la luna de la Tierra, que su hermano más grande, el planeta enano Ceres", dijo Raymond después de una sesión de información anunciando nuevos datos de investigación sobre Vesta.
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El cielo de Canarias, espectáculo cósmico

El cielo es uno de los mayores tesoros de Canarias. Lo sabe bien el astrofotógrafo Daniel López (Paterna del Campo, Huelva, 1976), que ha elegido el archipiélago como base para grabar sus espectaculares vídeos del cosmos, como el que ha sido elegido este martes por la NASA como imagen astronómica del día. Lo habitual es que la agencia espacial seleccione fotografías. En raras ocasiones, como ésta, la sección está protagonizada por un vídeo.

El montaje audiovisual capta el cielo nocturno desde el Parque Nacional del Teide (Tenerife) y desde Roque de los Muchachos (La Palma), donde se ha instalado el Gran Telescopio de Canarias, el mayor instrumento óptico-infrarrojo del mundo.


"Fueron necesarios seis meses de trabajo para realizar este vídeo. No de intenso trabajo, pero sí de esperar momentos especiales como el de la salida de la Luna llena detrás del Observatorio, una araña que se pasea por su tela mientras la Vía Láctea se mueve detrás, salidas de la Luna deformada por las capas de atmosfera, Venus, La Luna etc."

"El vídeo no consiste en escenas nocturnas grabadas una detrás de la otra. Cada una de ellas está perfectamente pensada y esperando al momento oportuno para poder grabarlas".
Better Earth

Científicos aplazan el fin del mundo

© Desconocido
Uno de cada diez habitantes de la Tierra cree en las profecías de los antiguos mayas de que el fin del mundo ocurrirá el 21 de diciembre de 2012.

Tales son los resultados de la encuesta internacional que contó con la participación de más de dieciséis mil personas de veinte países, entre ellos China, EEUU, Francia, Reino Unido y Rusia. ¿Cuáles son las razones de semejantes ánimos apocalípticos? ¿Tal vez sea verdad que el enigmático planeta Nibiru se esté acercando a la Tierra y provocará una catástrofe universal?

Más que otros, los chinos creen en las predicciones de los mayas. El 20 % de los ciudadanos chinos esperan que este año ocurrirá el fin del mundo. Los habitantes de Polonia y Rusia son menos crédulos. De acuerdo con la encuesta, solo 13 % de los habitantes de estos países esperan el Juicio Final a fines de año. Los expertos indican que la propensión a creer en un próximo fin de la civilización se observa con mayor frecuencia en jóvenes con poca instrucción y bajos ingresos. Por lo demás, no hay que atribuirlo todo a la insuficiencia de educación y a los pequeños salarios: los medios de comunicación manipulan magistralmente la conciencia social, explotando el tema del "fin del mundo" con fines meramente comerciales - estima el psicólogo de la Academia de Ciencias Naturales de Rusia, Serguei Kliúchnikov:
Eye 1

Sismólogos japoneses encuentran falla en el monte Fuji

© Desconocido
Un equipo de sismólogos de la Universidad de Tokio ha detectado lo que parece una falla activa en el interior del Monte Fuji, un volcán emblema de Japón situado en el centro del país, informó la televisión pública NHK.

El grupo de científicos, liderado por el profesor Hiroshi Sato del Instituto nipón de Investigación de Terremotos, detalló que la falla detectada abarca unos 30 kilómetros de largo y recorre la parte sudeste de la montaña.

El Monte Fuji, conocido también como Fujiyama y que con 3.776 metros es el más alto y venerado del país, es un volcán durmiente que entró en erupción por última vez en 1708, y es considerado sagrado por los japoneses que cada verano, cuando se encuentra libre de nieve, acostumbran a peregrinar hasta su cima acompañados de numerosos turistas.

Según la NHK, el grupo de investigadores examinó el subsuelo alrededor de la montaña a través de instrumental como sismógrafos y camiones especiales que recrean artificialmente temblores para ayudar a localizar la falla.
Star

Cygnus-X: Herschel nos muestra al 'cisne' en todo su esplendor

© esa
El cisne, visto por Herschel
Una caótica maraña de filamentos de polvo y gas conforma la matriz donde se está formando una nueva generación de estrellas masivas, tal y como se puede ver en esta impresionante imagen de Cygnus-X, tomada por el telescopio espacial Herschel de la ESA.

Cygnus-X es una región de formación de estrellas extremadamente activa, ubicada a unos 4,500 años-luz de la Tierra, en la constelación de Cygnus, el Cisne.

Gracias a la capacidad de Herschel para captar luz en la banda del infrarrojo lejano, los astrónomos pueden estudiar regiones como ésta, en las que las estrellas fueron calentando lentamente el polvo que las rodeaba, agrupándolo en densos cúmulos en los que se continuarán forjando nuevas estrellas.

Los tonos blancos marcan aquellas zonas en las que no hace mucho que se formaron nuevas estrellas a partir de nubes turbulentas de polvo y gas, como las que se pueden ver en la mitad derecha de la imagen.
Telescope

Un tipo de supernova, dos fuentes distintas

Traducido al castellano por cienciakanija.com

© nasa
Supernova Tycho de Tipo Ia
Las estrellas en explosión conocidas como supernovas de Tipo Ia, desempeñan un papel importante para medir el universo, y se usaron para descubrir la existencia de la energía oscura. Son lo bastante brillantes como para verse a través de grandes distancias, y lo bastante parecidas como para actuar como "candelas estándar" - un objeto de luminosidad conocida. El Premio Nobel de Física de 2011 fue galardonado por el descubrimiento de un universo en aceleración usando las supernovas de Tipo Ia. Sin embargo, el vergonzante hecho es que los astrónomos aún no saben qué sistemas estelares crean las supernovas de Tipo Ia.

Dos modelos muy distintos explican el posible origen de las supernovas de Tipo Ia, y distintos estudios apoyan cada modelo. Las nuevas pruebas demuestran que ambos modelos son correctos - algunas de estas supernovas se crean de una forma y otras de otra.

"Los estudios anteriores han generado resultados discordantes. El conflicto desaparece si tienen lugar ambos tipos de explosión", explica el astrónomo del Smithsonian Ryan Foley (Centro para Astrofísica Harvard-Smithsonian).
Telescope

Descubren luz proveniente de una 'supertierra'

© NASA
El astro es tan masivo como nuestro propio planeta, pero con una luminosidad parecida a la Neptuno.
La NASA detectó por primera vez la luz que emana de un planeta que posee un tamaño similar al del nuestro.


El telescopio espacial Spitzer de la NASA ha detectado por primera vez una luz que emana de una "supertierra", más allá de nuestro Sistema Solar. El dispositivo espacial es pionero en el estudio de atmósferas en planetas distantes.

El telescopio Spitzer midió cuanta luz infrarroja provenía del planeta 55 Cancri e, el cual es probablemente oscuro. Sin embargo el lado que da a su estrella próxima tiene una temperatura es de unos mil 700 centígrados, lo suficiente como para fundir un metal, aseguró en su portal la NASA.

El astro no es habitable y se clasifica como una "supertierra" ya que posee el mismo tamaño que nuestro planeta, pero tiene una luminosidad parecida a la de gigantes como Neptuno. El descubrimiento es un paso importante para encontrar signos de vida en otros planetas.

La hipótesis es que el astro es un planeta con agua y una superficie rocosa, fue reforzada. En esta "supertierra", el agua se encuentra en un estado tanto líquido como gaseoso, además está cubierto por una capa de vapor.
Sun

El Sol se desplaza a una velocidad más lenta que lo estimado

© Desconocido
El Sol se desplaza a una velocidad menor a la estimada hasta ahora por la Vía Láctea, según las mediciones tomadas por la sonda espacial "Interstellar Boundary Explorer" (IBEX), de la agencia espacial estadounidense NASA.

Todo el sistema Solar, al que pertenece el planeta Tierra, se mueve unos 11.000 kilómetros por hora más lento por el denominado medio interestelar que lo supuesto, indicó un equipo internacional de astrónomos encabezado por David McComas, del Southwest Research Institute en San Antonio, Texas, en un artículo publicado en la revista Science.

Nuestro sistema Solar está rodeado por la heliosfera, una estructura con forma de burbuja, cuya forma está influida por una corriente de partículas del Sol -el viento Solar- y el campo magnético Solar.

En la heliosfera, todo el sistema Solar se desplaza por el gas interestelar. Desde hace décadas que los astrónomos suponen que en este medio interestelar, la heliosfera genera una onda de choque, de manera similar que lo hace un avión supersónico en el aire.
Sheeple

Crean técnicas de clonación para proteger animales en extinción

© wikimedia
El director del laboratorio de la UBA ya ha desarrollado vacas clonadas y transgénicas que pueden generar hormonas de crecimiento en la leche

Las técnicas están siendo probadas en tigres, chitas y otros felinos suramericanos, según dijo el director del Zoológico de Buenos Aires, Daniel Salamone, quien está colaborando con la investigación de los expertos del Laboratorio de Biotecnología Animal de la Facultad de Agronomía de la UBA.

Lucía Moro, una de las investigadoras dijo: "primero comenzamos clonando el gato doméstico para ajustar todos los detalles necesarios de la técnica. Una vez que lo logramos, comenzamos a utilizar las células provistas por el zoológico".

La experta explicó, respecto al procedimiento, que lo que se hace es generar "embriones a partir de óvulos de gata, de donde sacamos la información genética de esta especie y le agregamos la de células de felinos silvestres. Luego, los dejamos desarrollar in vitro durante los primeros siete días de vida y evaluamos su evolución".

Comentario: Tras ver la aberración en que resultó el experimento de clonación de la famosa oveja Dolly, y de las innegables connotaciones morales y eticas de este tipo de doble interferencia por parte del hombre (en primer lugar interfiere con el medio y destruye especies vivas, y en segundo lugar creyendose poseedor de una autoridad que no sabemos de donde sale , decide volver a interferir recreando estas especies a través de la clonación sin saber las consecuencias de lo que hace).

Y no conformes con eso, no sólo se interfiere clonando especímenes, sino que se experimenta con ellos transformando su ADN como en el caso de las vacas con hormonas de crecimiento en la leche. La ciencia va más en camino de ser una monstruosidad que algo útil puesto que en vez de solventar problemas los genera.

¿En que punto del camino perdimos el sentido común?

Telescope

Los rayos X de los agujeros negros frenan la formación de estrellas

© eleconomista.es
Las galaxias con agujeros negros masivos presentan ritmos altos de formación estelar.
Los rayos X que emiten los agujeros negros supermasivos y los chorros de materia y fuertes vientos galácticos que se producen a su alrededor frenan la formación de estrellas, según las observaciones realizadas por la cámara SPIRE del Observatorio Espacial Herschel de la ESA, dentro del proyecto HerMES.

El estudio se publica hoy en la revista Nature y ayuda a resolver el enigma de por qué las masas de los agujeros negros supermasivos están relacionadas con las masas de"bulbos galácticos", se indica en un comunicado del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC). El IAC explica que uno de los hallazgos de los últimos años ha sido que las galaxias con agujeros negros masivos presentan ritmos altos de formación estelar, con casos en los que se forman estrellas a un ritmo incluso mil veces mayor al de la Vía Láctea en la actualidad.

Sin embargo, los resultados obtenidos en este estudio liderado por el investigador Mat Page, del Mullard Space Science Laboratory del University College London, muestran que los agujeros negros que crecen con mayor rapidez están en galaxias con muy poca formación estelar. Esto es, una vez que la radiación procedente de las cercanías del agujero negro excede cierta potencia, se "apaga" la formación estelar en esa galaxia, añade el IAC.
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