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Un nuevo planeta en el sistema solar

Científicos sugieren que los llamados mundos solitarios, que vagan errantes por el espacio interestelar, pueden acabar «capturados» por una estrella.

© CFA
Recreación de un planeta solitario « capturado » por un sistema estelar
Los científicos han descubierto recientemente un nuevo tipo de planetas que parecen flotar en solitario en el espacio. Se trata de los llamados mundos errantes, que, alejados de cualquier estrella, vagan por el espacio interestelar después de haber sido expulsados de los sistemas planetarios en los que se formaron. Ahora, una nueva investigación del Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica sugiere que estos mundos nómadas pueden encontrar un nuevo hogar con un sol diferente. Incluso afirma que miles de millones de estrellas en nuestra galaxia pueden haber capturado planetas errantes. Este hallazgo, que aparecerá publicado en la revista especializada The Astrophysical Journal podría explicar la existencia de algunos planetas que orbitan sorprendentemente lejos de sus estrellas, e incluso la existencia de un sistema de doble planeta.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores simularon grupos de estrellas jóvenes que contienen planetas que flotan libremente. Descubrieron que si el número de planetas errantes iguala el número de estrellas, del 3 al 6% de las estrellas terminarían por atraer uno de estos mundos a su sistema. Cuanto más masiva es una estrella, más posibilidades tiene de enganchar a un nuevo compañero.

Los expertos estudiaron cúmulos de estrellas jóvenes, porque la captura es más probable cuando las estrellas y los planetas que flotan libremente se apiñan en un espacio pequeño. Con el tiempo, los grupos se dispersan debido a la estrecha interacción entre sus estrellas.
Magnify

Desarrollan un nuevo modelo de ARN tridimensional

nuevo modelo de ARN tridimensional
© Desconocido
En un nuevo artículo, publicado en la revista 'Nature Methods', un equipo de investigadores, de la Universidad de Carolina del Norte, en Chapel Hill, ha descrito una técnica simple y rentable de predicción de la estructura tridimensional del ARN, que ayudará a los científicos a comprender las estructuras y, finalmente, las funciones de las moléculas de ARN que dictan casi todos los aspectos del comportamiento de las células humanas.

Durante las últimas cinco décadas, los científicos han descrito más de 80.000 estructuras de proteínas, la mayoría de las cuales están ahora a disposición del público, y proporcionan información importante a los investigadores médicos que investigan nuevas terapias farmacológicas. Sin embargo, sólo se han descrito unos cientos de moléculas de ARN; por lo que el potencial de estas moléculas apenas permite el desarrollo de nuevas terapias.
Saturn

Los campos magnéticos pueden enviar partículas al infinito

Dos investigadores de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) acaban de probar que en ciertas condiciones los campos magnéticos pueden enviar partículas al infinito, según un estudio publicado en la revista "Quarterly of Applied Mathematics".

"Que una partícula 'escape' al infinito significa dos cosas: que no parará nunca y algo más", explica Antonio Díaz-Cano, uno de los autores. Respecto al primer aspecto, una partícula puede no detenerse nunca pero quedar atrapada, por ejemplo, dando vueltas eternamente alrededor de un punto, sin salir de una región acotada. Sin embargo, el 'algo más' añade que su trayectoria va más allá de los límites establecidos.

"Si nos imaginamos una superficie esférica de un radio inmenso, la partícula terminará atravesando dicha superficie en sentido hacia fuera, por muy grande que sea el radio", aclara este investigador.
Frog

El linaje más antiguo de la lagartija cenicienta se remonta a 8,3 millones de años

Investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) han analizado el papel de las barreras geográficas históricas y de las diferencias ambientales en el proceso de especiación y divergencia de la lagartija cenicienta Psammodromus hispanicus. El estudio ha permitido también hallar una nueva especie entre las subespecies de este reptil.
lagartija cenicienta
© Desconocido
Cómo surge una nueva especie es un proceso complejo en el que se combinan aspectos ecológicos y evolutivos. Por ello, cada día se hace más evidente la importancia de abordar el estudio de la especiación con una aproximación multidisciplinar, para aclarar el papel desempeñado por la geología, el clima y la ecología en la generación de la biodiversidad actual.
Satellite

La Agencia Europea del Espacio pierde satélite

Envisat funcionaba desde hace diez años; y tiene órbita estable.
Envisat
© Desconocido
La Agencia Europea del Espacio pierde satélite.
El satélite de observación de la Tierra Envisat, que lleva 10 años funcionando en órbita a casi 800 kilómetros de altura, ha interrumpido la comunicación y los responsables de la Agencia Europea del Espacio (ESA) no han logrado recuperar el control del artefacto, que se mantiene en una órbita estable.

La pérdida repentina de contacto se produjo el 10 de abril, según informó el viernes la ESA, y no han dado resultado todos los esfuerzos realizados por los responsables de su operación para recuperar la comunicación. El Envisat está funcionando desde hace un decenio, pese a que su vida útil estimada era de solo cinco.
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Científicos aseguran que sí hay vida en el planeta Marte

© Archivo La Opninón
Durante décadas hemos escuchado diversas teorías sobre el planeta Marte.
Sin embargo, en agosto, el carrito explorador Curiosity, de la NASA, va de camino al planeta y podría enviar nuevas evidencias que sustenten o desmientan esa creencia
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Un equipo de científicos de Italia, California y Arizona aseguran haber hallado evidencia de la existencia de vida en el planeta Marte.

La conclusión está fundamentada luego de analizar nuevamente los resultados de experimentos realizados por las naves Viking 1 y 2 de la NASA, las cuales descendieron sobre la superficie marciana en el año 1976.

"Durante años se ha debatido si los experimentos hallaron o no vida", indicó Efraín Vidal, de la Sociedad de Astronomía del Caribe (SAC).

Aunque el propósito principal de la misión era escarbar el suelo marciano y realizar pruebas en busca de cualquier indicio de actividad biológica, los resultados no habían permitido llegar a conclusiones definitivas, según varios científicos.

Casi 36 años después, el equipo internacional de científicos reevaluó la evidencia y alega que en efecto las naves sí detectaron vida en aquel entonces.
Einstein

Controlar el efecto túnel cuántico con la luz

Un nuevo trabajo sugiere que construir una nueva partícula abriría la puerta al dominio de los misterios del efecto túnel cuántico.
túnel cuántico con la luz
© by |M| Фотомистецтво
Quantum tunneling
Científicos del Laboratorio Cavendish en Cambridge han usado la luz para ayudar a empujar electrones a través de una barrera impenetrable de manera clásica. Aunque el efecto túnel cuántico está en el corazón de la peculiar naturaleza ondulatoria de las partículas, esta es la primera vez que se ha controlado mediante la luz. Su investigación se publica en el ejemplar del 5 de abril de la revista Science.

Las partículas normalmente no puede atravesar los muros, pero si son lo bastante pequeñas, la mecánica cuántica dice que puede suceder. Esto ocurre durante la producción de la desintegración radiactiva y en muchas reacciones químicas, así como en los microscopios túnel de barrido.
Sherlock

Descubierto un nuevo mineral único en el mundo en una cueva de Cantabria

Se trata del primer caso descrito de una zaccagnaita formada en una cueva, lo que convierte a El Soplao en una cavidad única por albergarlo.
 zaccagnaita
© Efe
Fotografía facilitada por el Gobierno de Cantabria de un nuevo politipo mineral, la zaccagnaita-3R, único en el mundo descubierto en la cueva El Soplao (Cantabria).
España. Un equipo de investigadores del Instituto Geológico y Minero de España y de la Universidad Complutense de Madrid ha descubierto en la cueva El Soplao (Cantabria) un nuevo politipo mineral, la zaccagnaita-3R, único en el mundo.

Se trata del primer caso descrito de una zaccagnaita formada en una cueva, lo que convierte a esta especie en un nuevo mineral espeleotémico y a El Soplao en una cavidad única por albergarlo, según ha informado este jueves el Gobierno de Cantabria en un comunicado.

El descubrimiento realizado ha sido publicado en la edición de abril de la revista American Mineralogist editada por la Sociedad Americana de Mineralogía.
Bug

Las abejas están desapareciendo, según indica un estudio

La causa puede estar en un misterioso problema: la monogamia de sus reinas, de acuerdo con datos del Departamento de Agricultura de EEUU.

abejas
© Desconocido
Estados Unidos. Científicos del Wellesley College de Massachusetts están investigando el motivo de la disminución de las colonias de abejas en los últimos años, algo que estaría pasando por culpa de la castidad.

El número de abejas está decreciendo en al menos un 30 por ciento cada año, según datos del Departamento de Agricultura de EEUU, debido al misterioso problema de colapso de colonias.

Según Discovery News, el motivo es que cuando las reinas copulan con numerosos machos, sus colmenas terminan con una mayor diversidad genética y comunidades más robustas de las bacterias simbióticas que viven en los intestinos de las abejas.
Better Earth

La conductividad del hierro en el núcleo terrestre es el doble de lo que se creía

Las aleaciones que forman la parte más interna de la Tierra tienen una conductividad dos o tres veces mayor de lo que se pensaba. Estos resultados pueden implicar cambios en la historia del planeta.

Núcleo de la Tierra
© Kanijoman
Núcleo de la Tierra
La Tierra tiene un corazón de hierro sólido rodeado por una capa líquida y caliente del mismo material, que está en constante agitación. Se cree que su intensa actividad es responsable del campo magnético terrestre. Ahora, nuevos datos sobre el hierro del núcleo externo podrían hacer reescribir los modelos científicos sobre la historia terrestre y su magnetismo.

"Hemos descubierto que la conductividad térmica y eléctrica del hierro y sus aleaciones en el núcleo de la Tierra son el doble o el triple de lo que se creía hasta ahora", explica a SINC Dario Alfe, primer autor de la investigación, publicada en la revista Nature. Alfe y su equipo han conseguido estos datos mediante precisos cálculos de mecánica cuántica.
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