Ciencia y Tecnología
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Minerva, el asteroide esférico con dos lunas

© Desconocido
Desde el descubrimiento de sus dos lunas, el asteroide triple Minerva ha sido el centro del estudio de muchos expertos que han revelado nuevos secretos de este cuerpo que, según han señalado los científicos, tiene una estructura "única".

Una investigación, llevada a cabo por un equipo internacional dirigido por el investigador del Centro Carl Sagan del instituto SETI (NASA) Franck Marchis, se ha ocupado de recoger datos como el peso o la densidad, entre otras características, del asteroide. Así, se ha conocido que Minerva tiene un diámetro de 156 kilómetros y sus lunas de 5 kilómetros y que los tres objetos forman un sistema de tres órbitas alrededor del Sol entre Marte y Júpiter.

Marchis ha apuntado que todavía es "muy poco lo que se sabe acerca de Minerva" desde el descubrimiento de sus dos lunas (en 2009) pero gracias a estos datos se ha podido desvelar que tiene una forma "inusual" en comparación con los asteroides que le acompañan en el cinturón principal y que también tienen satélites.
Telescope

La sorpresiva capa de ozono de Venus

© AFP
Un equipo científico europeo ha descubierto que Venus tiene una delgada capa de ozono, cientos de veces menos densa que las de la Tierra.

El descubrimiento se realizó gracias a la sonda Venus Express de la Agencia Especial Europea, cuyos científicos publicaron el hallazgo en Icarus, la publicación dedicada a estudios planetarios de la Sociedad Astronómica Estadounidense.

Hasta ahora sólo se habían detectado capas de ozono en la Tierra y Marte. Ahora se encuentra esta en el segundo planeta del Sistema Solar.

El hallazgo podría ayudar a los astrónomos a refinar los parámetros para la búsqueda de vida en otros planetas.
Robot

Prueban con éxito primera prótesis virtual

© Nature, K. Zhuang
Simios movieron brazo virtual para tocar objetos virtuales y sentir sus texturas.
Un grupo de científicos implantó con éxito en el cerebro de simios un dispositivo que les permite examinar objetos virtuales por medio de un brazo virtual controlado por el cerebro y sentir su textura, lo que sería el primer gran paso hacia las nuevas prótesis en extremidades que permitirían a sus usuarios interactuar con el mundo sin depender enteramente de la respuesta visual.

Dos simios entrenados en el Centro de Neuroingeniería de Duke University aprendieron a empelar la actividad cerebral sola para mover un brazo-avatar e identificar la textura de objetos virtuales. El anuncio se hizo en la revista Nature.

Sin utilizar ninguna parte móvil de sus cuerpos reales, los monos emplearon la actividad eléctrica de sus cerebros para dirigir manos virtuales de un avatar a la superficie de objetos virtuales y, una vez en contacto, pudieron distinguir sus texturas.
Telescope

Mars Express recopila más imágenes sobre el pasado acuático de Marte

© EPA
La sonda 'Mars Express' de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) ha recopiladomás imágenes de una región del valle marciano de 'Ares Vallis' que demuestran la existencia de grandes cantidades de agua que recorrían con fuerza el planeta rojo, al menos hace 3.800 millones de años.

La sonda ha estudiado esta zona del mapa marciano con imágenes correspondientes al 11 de mayo de 2011. Así, las fotografías tomadas de Marte muestran una "inusual" acumulación de pequeños cráteres que se ha demostrado que, con el paso de los años, la erosión del agua y del viento los ha reducido a la huella de unos pequeños riachuelos secos.
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Sugieren que hubo varios Big Bang

© Desconocido
En uno de los artículos que publiqué algún tiempo atrás, contaba del singular fenómeno de los "hacedores de burbujas", que con un simple aro de metal o plástico soplaban y creaban esas pompas de jabón, acá y en otros miles de sitios en el mundo. Son un ejemplo de cómo se originaron los ámbitos del Universo, a escalas infinitamente mayores, con distancias inconmensurables que separan a las galaxias unas de otras. Los sopladores de burbujas no coinciden unos con otros en el tiempo y ese fenómeno tan singular semeja lo que puede haber sido el origen del Universo, por la vigente y ya añeja teoría del Big Bang, simplemente eso, teoría nada probada, pero ya aceptada hace unos buenos años.

El astrofísico Bruce Dorminey ("Astronomy" Magazine, Octubre 2011), explica que "bajo determinadas condiciones, apenas un miligramo de sustancia puede recrear un autociclado sin fin del Universo". Indica que en realidad, a lo mejor antes del Big Bang (gran explosión), pudo haberse producido un episodio anterior similar y este último es nada más que lo más reciente, cuyo origen es la edad aproximada del Universo actual, con una edad de unos 13.700 millones de años, cuando nacieron los aglomerados de galaxias, las galaxias, las estrellas, los sistemas planetarios, los planetas con sus lunas que siguen a las estrellas, o no, pues ya hallaron planetas que circulan en forma totalmente independiente.
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Los hábitos se forman cuando nuestras ondas cerebrales se vuelven más lentas

Traducción al español por PijamaSurf

© Desconocido
Investigación del MIT muestra que ondas beta ayudan a consolidar aprendizaje y que podrían ser usadas con la intención de acelerar procesos de entrenamiento.

Los hábitos a veces parecen tomar un carácter inmutable, pero una nueva investigación arroja un poco de luz sobre cómo se forman estos y también sobre cómo se pueden modificar.

Midiendo el cambio que se lleva a cabo en las ondas cerebrales durante el aprendizaje, científicos del MIT analizaron con electrodos a un grupo de ratas mientras se les enseñaba a recorrer un laberinto.
Laptop

Internet sufrirá un cambio radical con cientos de nuevos dominios

© Desconocido
"Internet está a punto de experimentar un cambio drástico que afectará a todos los usuarios con la incorporación de centenares de nuevos dominios que se sumarán a los 22 ya existentes, como los .com o .net", dijo a la AFP un representante de la Icann.

"Se trata de un programa que abre la oportunidad para que existan nuevos dominios genéricos de primer nivel, que son los .com/.net/.org y otros, y que son conocidos como gTLDs" (generic Top-Level Domain (gTLD), según la dominación en inglés), señaló Rodrigo de La Parra.

El experto es representante de la Corporación de Internet para Nombres y Números Asignados (Icann) y el tema está siendo analizado en la XVI reunión anual del Registro de Direcciones de Internet para América Latina y Caribe (Lacnic, según su sigla en inglés).

Actualmente hay 22 dominios genéricos de primer nivel, pero a partir de enero próximo cualquier individuo, entidad, empresa, organización o entidad podrá solicitar la propiedad de la extensión de su sitio, del ".algo" (esto es, punto y cualquier palabra que se les ocurra).
People

El comportamiento social depende de las células cerebrales generadas durante la adolescencia

© Jens Langner
Los ratones se vuelven profundamente antisociales cuando se interrumpe la creación de nuevas células cerebrales durante su adolescencia, según un descubrimiento sorprendente, llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Yale, que podría ayudar a los científicos a comprender la esquizofrenia y otros trastornos mentales. Cuando el mismo proceso se interrumpió en los adultos, no se observó ningún cambio. La investigación ha sido publicada en la revista Neuroscience.

"Este hallazgo tiene implicaciones importantes para entender el desarrollo social a nivel molecular", afirma Arie Kaffman, profesor de psiquiatría y autor principal del estudio.

Los científicos saben desde hace bastante tiempo que se generan nuevas células cerebrales continuamente en regiones específicas del cerebro después del nacimiento. Este proceso, denominado neurogénesis, ocurre en una proporción significativamente mayor durante la infancia y la adolescencia que en la edad adulta, sin embargo, la mayoría de las investigaciones se habían centrado, hasta ahora, en la función de estas neuronas en cerebros más viejos.
Telescope

Descubiertas las supernovas más antiguas

© Tel Aviv University
Las supernovas abren una ventana a la historia de los elementos de la tabla periódica de la Tierra, así como de la propia historia del universo. Todos esos elementos más pesados que el oxígeno se formaron en las reacciones nucleares que se produjeron durante esas explosiones.

Las explosiones más antiguas, lo suficientemente lejanas para que su luz nos esté llegando solamente ahora, pueden ser difíciles de detectar. Un proyecto encabezado por investigadores de la Universidad de Tel Aviv ha descubierto un número récord de supernovas en el Campo Profundo de Subaru, un pedazo de cielo del tamaño de una luna llena. De las 150 supernovas observadas, 12 fueron de las más lejanas y antiguas que jamás se hayan visto. Una de ellas se muestra en la imagen adjunta.

El descubrimiento agudiza nuestra comprensión de la naturaleza de las supernovas y su papel en la formación de los elementos, señalan los responsables del estudio, los profesores Dan Maoz, Dovi Poznanski y Or Graur del Departamento de Astrofísica de la Universidad de Tel Aviv. Estas supernovas "termonucleares", en particular son una fuente importante de hierro en el universo.

La investigación, que aparece en la revista Monthly Notices de la Royal Astronomical Society de este mes, se llevó a cabo en colaboración con equipos de una serie de instituciones japonesas y americanas, entre ellas la Universidad de Tokio, la Universidad de Kyoto, la Universidad de California Berkeley y el Lawrence Berkeley National Laboratory.
Telescope

Se acelera expansión del Universo

© Reuters
La doctora Itziar Aretxaga, coordinadora de Astrofísica de ese Instituto de la Universidad Autónoma de México, admitió que el trabajo de los tres científicos Perlmutter, Schmidt y Adam Riess que les valió ser galardonados con el premio Nobel de Física 2011, cambió la manera de enseñar física.

El trabajo de los científicos Saul Perlmutter, Brian Schmidt y Adam Riess que les valió ser galardonados con el premio Nobel de Física 2011, se debió a su descubrimiento de que la expansión del universo no se está frenando, sino todo lo contrario.

De acuerdo con la doctora Itziar Aretxaga, coordinadora de Astrofísica del Instituto de Astrofísica de la Universidad Autónoma de México (UNAM), lo que descubrió el equipo de científicos fue que "los objetos astronómicos, las galaxias, están en expansión, se están alejando unas de otras y que esa expansión es más y más rápida, no se está frenando."

La investigadora señaló, entrevistada en "Atando Cabos", que "la expansión del universo ya lo conocíamos desde los años 20, es un descubrimiento que se le atribuye a Edwin Hubble y sus contemporáneos, de que las galaxias están en expansión y notamos que se está precediendo de nosotros. Ya es algo que conocíamos."
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