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jue, 11 feb 2016
El Mundo para la Gente que Piensa

Ciencia y Tecnología
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Nebula

Mejores mediciones mediante una reducción del ruido cuántico

© Thomas Betz / Universidad Tecnológica de Viena
Un chip cuántico, arriba, controla el grupo de átomos utilizado en los experimentos en la Universidad Tecnológica de Viena.
Cuando se desea medir algo con mucha precisión, como ligeras variaciones en la longitud, lo lógico es valerse, de uno u otro modo, de las ondas de luz. No obstante, muchos efectos, como las variaciones gravitatorias o las fuerzas de superficie, solo se pueden medir por medio de partículas que tienen masa. Sin embargo, dado que según las leyes de la mecánica cuántica, las partículas con masa también se pueden comportar como ondas, es factible construir interferómetros en los que se utilicen átomos individuales o incluso grupos de átomos en lugar de luz.

Recientemente, un equipo de la Universidad Tecnológica de Viena en Austria ha sido capaz de desarrollar un interferómetro para condensados de Bose-Einstein constituidos por un millar de átomos.

A temperaturas ultrabajas, cercanas al cero absoluto, los átomos pierden su individualidad y se "condensan" en un único objeto cuántico, el condensado de Bose-Einstein. En éste, todos los átomos forman una sola onda cuántica, exactamente como lo hacen los fotones en un láser.

Nebula

El magnetismo en una molécula sola

© Christian Grupe / KIT
La molécula se mantiene estable entre dos electrodos metálicos durante varios días.
Un equipo de físicos ha logrado realizar un experimento extraordinario: Demostrar cómo el magnetismo, que generalmente se manifiesta como una fuerza entre dos objetos magnetizados, actúa dentro de una molécula sola.

Este descubrimiento tiene una gran importancia para la investigación fundamental y proporciona a los científicos una nueva herramienta para entender mejor el magnetismo como fenómeno elemental de la física.

La unidad más pequeña de un imán es el momento magnético de un solo átomo o ión.

Better Earth

Más misterio en el origen de la capa de hielo de la Antártida

© Universidad de Texas en Austin
Reconstrucción de la zona del Mar de Scotia hace 25 millones de años.
Un equipo de científicos ha encontrado evidencias geológicas que proyectan una sombra de duda sobre el origen comúnmente aceptado de la capa de hielo antártica.

La Corriente Circumpolar Antártica, una corriente oceánica que fluye en el sentido de las manecillas del reloj alrededor del continente, aísla a la Antártida de las aguas cálidas, situadas al norte, que la rodean, lo que contribuye de manera destacada a mantener la capa de hielo. Desde hace varias décadas, los científicos han asumido que el establecimiento de la Corriente Circumpolar Antártica desempeñó un papel decisivo, hace aproximadamente 34 millones de años, para iniciar el proceso de glaciación en el continente.

Mars

Explorando el subsuelo en Marte

© Desconocido
Sección de las tierras altas del sur de Marte
El radar de Mars Express emite pulsos de baja frecuencia hacia el planeta, y analiza el eco producido cuando rebotan contra cualquier tipo de superficie.

Si bien la mayoría de los pulsos se reflejan contra la superficie del planeta, algunos logran penetrar en el subsuelo hasta que se encuentran con las superficies que separan las capas de distintos materiales, como rocas, agua o hielo.

Al analizar la intensidad y la fase de los ecos que regresan al instrumento, Mars Express es capaz de determinar a qué profundidad se encuentran las distintas capas del subsuelo.

Galaxy

Descubren una extraña pareja de nubes de gas muy cerca de la Vía Láctea

© ESO
Dos brillantes nubes de gas muy diferentes en la Gran Nube de Magallanes.
El telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO ha obtenido imágenes de una extraña pareja de nubes de gas muy diferentes en la Gran Nube de Magallanes, una de las galaxias contiguas a la Vía Láctea, situada a tan sólo unos 163.000 años luz de nuestra galaxia. Ambas nubes fueron esculpidas por potentes vientos estelares procedentes de estrellas recién nacidas extremadamente calientes que también irradian el gas, provocando que brillen de forma intensa.

El telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO ha obtenido imágenes de una fascinante región de formación de estrellas en la Gran Nube de Magallanes, una de las galaxias satélite de la Vía Láctea.

Galaxy

Una estrella muerta posee uno de los campos magnéticos más poderosos del universo

© EFE
Bucle magnético en el magnetar SGR 041
Gracias al telescopio espacial XMM-Newton, de la ESA, un equipo de científicos ha descubierto que un magnetar, que es un tipo de estrella de neutrones, presenta un magnetismo inusualmente intenso. Se encuentra en nuestra galaxia, a unos 6.500 años luz de la Tierra.

Gracias al telescopio espacial XMM-Newton, de la ESA, un equipo de científicos ha descubierto que una curiosa estrella muerta presenta uno de los campos magnéticos más intensos del universo, a pesar de que todos los indicios parecían indicar que su magnetismo era inusualmente débil.

Este objeto, conocido como SGC 0418+5729 (o SGR 0418, de forma abreviada), es un magnetar, un tipo de estrella de neutrones.

Info

Imágenes inéditas demuestran la existencia de una tribu aislada en Brasil

© Corbis
Un video inédito difundido en Brasil muestra a una tribu en extinción que vive aislada en la selva.

En el video, que fue grabado en 2011 pero que ha sido publicado solo este jueves por la Fundación Nacional del Indio (Funai), se puede ver a un grupo de hombres, mujeres y niños caminando desnudos por la selva con arcos y largas flechas en las manos, en el límite entre los estados de Mato Grosso y Amazonas (norte de Brasil).

Este grupo poco numeroso está formado por indígenas kawahiva, una de las pocas tribus indígenas que vive aislada de la civilización en la Amazonia.

Sherlock

El carbino doblega al grafeno como el material más resistente

© Corbis
Si bien el grafeno venía siendo conocido como el material más resistente, parece que le llegó la hora de ceder su título al carbino, otro súper material que supera sus características, según un grupo de químicos de la Universidad de Rice (Houston).

Como detallan los investigadores en la revista 'MIT Technology Review', se trata de una cadena de átomos de carbono unidos bien por enlaces triples y simples alternados o por enlaces dobles consecutivos.

Según una compleja modelación matemática, que se basa las propiedades cuánticas básicas del enlace químico, la rigidez (característica de resistencia a la tracción) del carbino supera en dos veces las propiedades similares de los materiales más duros ya conocido, como el grafeno y los nanotubos de carbono.

Frog

Redescubren olinguito: la nueva especie animal de Colombia

© Mark Gurney for Smithsonian via Getty Images
Olinguito la nueva especie animal descubierta en Colombia.
Científicos de la organización Smithsonian de Ciencia dieron la bienvenida ayer a Olinguito, la nueva especie animal carnívora descubierta en los bosques de Colombia, hasta ahora desconocida.

Olinguito fue víctima de un error por más de 100 años mientras era parte de colecciones de diferentes museos y zoológicos del mundo, confundido con el olingo. Una hembra se exhibió por décadas en Estados Unidos en varias instituciones, señala el informe de bienvenida al insólito animal, que dio Smithsonian.

Ahora tiene su nombre Bassaricyon neblina, una especie de carnívoro que habita en los bosques nubosos de Colombia y Ecuador.

Robot

Video: Un robot que puede expresar los sentimientos del moho

Imagen
© youtube.com / newscientistvideo
El moho mucilagonoso controla las expresiones faciales de un robot en un nuevo experimento científico que estudia las capacidades de esta forma de vida.

Los científicos de la Universidad del Oeste de Inglaterra (University of the West of England), en Bristol, programaron el androide para responder a las señales eléctricas producidas por el moho mucilaginoso (o moho del fango) cuando se mueve hacia el alimento o reacciona a la luz.

Para ello lo colocaron sobre un campo de electrodos que capturaban las señales eléctricas emitidas por la comunicación de todas las células. Las señales capturadas se convirtieron en sonido y se aplicaron al funcionamiento de la cabeza del robot para presentar las reacciones de manera más evidente.