Ciencia y Tecnología
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Einstein

Los físicos resuelven el interrogante de Casimir

Físicos estadounidenses pueden haber terminado con un debate, que ya dura una década, acerca de cómo debería calcularse la fuerza de Casimir - que afecta a objetos separados por distancias minúsculas - para dos objetos metálicos. Dicen que el conocido como modelo Drude, que trata a los metales como un conjunto de iones positivos y electrones similares a bolas de billar, vence sobre el "modelo de plasma", que supone que los electrones se mueven en una red fija de iones positivos. Comprender cómo determinar la fuerza podría desempeñar un papel importante en el diseño de máquinas micro y nanométricas.
Efecto Casimir
© Desconocido
Fish

Medusa artificial creada a partir de células de rata

Una forma de vida creada a partir de ingeniería inversa podría usarse para pruebas de medicamentos.

Los bioingenieros han creado una medusa artificial usando silicona y células musculares procedentes del corazón de una rata. La criatura sintética, conocida como medusoide, tiene el aspecto de una flor con ocho pétalos. Cuando se sitúa en un campo eléctrico, late y nada como sus homólogos vivos.

"Morfológicamente, hemos construido una medusa. Funcionalmente, hemos construido una medusa. Genéticamente, es una rata", dice Kit Parker, biofísico de la Universidad de Harvard en Cambridge, Massachusetts, que lideró el trabajo. El proyecto se describe en el ejemplar del 22 de julio de la revista Nature Biotechnology1.

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Revelan primeras nano imágenes de las moléculas de oro agrupadas en forma piramidal

Se había teorizado por décadas que esta sería la manera en que los átomos de oro y otros elementos se agrupaban.
nanomateriales
© Universidad de Birmingham
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Por años los físicos teorizaron como los átomos de oro y otros elementos podrían organizarse y 10 años atrás se propuso la teoría de las forma piramidal para 20 átomos; ahora los científicos de la Universidad de Birmingham , con un nuevo método a escala nanométrica lograron captar por primera vez esta imagen con un telescopio electrónico.
Un grupo de científicos de la Universidad de Birmingham, reveló ayer las primeras imágenes de los átomos de oro reunidos en forma piramidal en grupos de 20, tal como se había teorizado décadas atrás.

Con un método nuevo, desarrollado a escala nanométrica lograron finalmente confirmar una teoría que los físicos habían planteado décadas atrás, sobre cómo se comportan los átomos y otros elementos al estar reunidos entre sí. El equipo ideó el sistema para captar las imágenes con un telescopio electrónico.
Beaker

Un producto químico restaura la visión en ratones ciegos

químico restaura la visión en ratones
© Desconocido
Un equipo de científicos de la Universidad de California, en Berkeley, en colaboración con investigadores de la Universidad de Munich, y la Universidad de Washington, ha descubierto un producto químico que restaura temporalmente la visión en ratones ciegos. Ahora, los investigadores están desarrollando un compuesto mejorado que podría permitir que las personas con ceguera degenerativa recuperen la visión. El estudio ha sido publicado en la revista 'Neuron'.

Este nuevo enfoque podría ayudar a las personas con retinitis pigmentosa -una enfermedad genética, que es la forma hereditaria más común de ceguera- así como a los pacientes con degeneración macular relacionada con la edad -la causa más común de ceguera adquirida en el mundo desarrollado. En ambas enfermedades, las células sensibles a la luz de la retina -conos y bastones- mueren, dejando a los ojos sin fotorreceptores funcionales.
Robot

Desarrollan robot japonés que gana al 100% a piedra, papel o tijera

Investigadores japoneses del laboratorio Ishikawa-Oku han desarrollado un robot (al menos una mano de robot) capaz de vencer en todas las partidas al juego de piedra, papel o tijera, contra una mano humana.

El robot tiene la capacidad, a través de una cámara de alta sensibilidad, de anteponerse a la jugada del ser humano, prediciendo que figura esbozará con la manos por el movimiento de los huesos o dedos.

El robot tarda 1 ms en realizar todo el cálculo, por lo que siempre será más rápido que el humano. Vídeo de demostración a continuación:
Saturn

Descubren que el olor a cosmos es más repugnante de lo que se creía

Un científico británico asegura que se trata de una mezcla del olor rancio a la sudoración de los pies con el de la gasolina.
cosmos
© EPA
La NASA se vio muy interesada en el trabajo de un químico británico que describió el hedor repugnante que se siente dentro de las estaciones espaciales al que asocia con el olor a cosmos.

Ahora la agencia espacial busca reproducir el intenso aroma a espacio en la Tierra y preparar a los futuros astronautas, minimizando de esta manera el riesgo de una sorpresa poco agradable.
Bulb

Una linterna virtual para explorar el interior del cuerpo

Un sistema de realidad virtual compuesto por electrónica convencional y un avanzado software permite visualizar y manipular modelos complejos en medicina, docencia e ingeniería.

EsteroWall1
© UPC
Un usuario explora un modelo de paciente con la aplicación para imagen médica del dispositivo de realidad virtual Esterowall.
Cuando el inventor británico Charles Wheatstone fabricó en 1838 la primera cámara estereoscópica -capaz de capturar imágenes en 3D- no podía imaginar que casi 175 años después una nueva aplicación de su tecnología permitiría a los médicos ver en tres dimensiones y de forma simultánea el exterior e interior del cuerpo de sus pacientes.

Esta capacidad de introducirse de forma virtual en el interior de un organismo humano -recreado con datos de pacientes concretos y auténticos- es ya una realidad gracias a un sistema llamado EsteroWall desarrollado por el equipo de Modelización, Visualización, Interacción y Realidad Virtual de la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC), en España.
Saturn

El telescopio Kepler detecta un grupo de planetas parecido al sistema solar

La investigación refuerza la teoría estándar de formación del sistema planetario.
El científico español Roberto Sanchis-Ojeda, del MIT, ha liderado la investigación.

planetas parecido al sistema solar
© Cristina Sanchís Ojeda
Imagen virtual del sistema planetario de la estrella Kepler-30, con tres planetas que orbitan en un mismo plano.
El telescopio espacial Kepler de la NASA ha detectado el sistema planetario más parecido a nuestro sistema solar descubierto hasta la fecha.

Situado a 10.000 años luz de la Tierra alrededor de la estrella Kepler-30, está demasiado lejos para pensar en enviar allí algún día una misión interestelar. Los tres planetas que se han encontrado allí, además, son demasiado grandes y están demasiado cerca de su estrella para poder albergar ningún tipo de vida.
Network

Hacia un sistema cuántico de almacenar datos a largo plazo y a temperatura ambiente

La física cuántica podría hacer a las tarjetas de crédito más resistentes a fraudes, y dificultar más el robo o la falsificación de pasaportes.
cristal de diamante
© iStockphoto
Han logrado almacenar un estado cuántico en un cristal de diamante durante más de un segundo a temperatura ambiente.
Éstas y otras aplicaciones son posibles gracias al hecho de que el estado mecánico cuántico de una partícula, como por ejemplo un núcleo atómico, no puede ser copiado o leído correctamente sin información adicional que, por ejemplo en el caso de tarjetas de crédito, sólo poseerían los usuarios autorizados de tales tarjetas.

Si una tarjeta de crédito tuviera una memoria cuántica, estaría protegida contra usos indebidos por parte de personas que intentaran crackearla.
Beaker

Joven de 17 años construye red neuronal artificial que detecta el cáncer de mama

Con este proyecto, Brittany Wegner ganó la versión 2012 del concurso online de ciencias para jóvenes Google Science Fair.

Brittany Wegner
© Google
Brittany Wegner, en la foto, ganó la versión 2012 de Google Science Fair.
Una joven de tan sólo 17 años fue la ganadora del concurso Google Science Fair (Feria de las Ciencias de Google, en español) con un invento que es totalmente innovador y úti para la salud global: una sistema de red neuronal con la capacidad de diagnosticar el cáncer de mama.

Brittany Wegner, busco desarrollar un proyecto que pudiera ayudar a la medicina actual utilizando procedimientos menos invasivos. Su sistema, llamado Fine Needle Aspirate, permite facilitarel proceso de examinar tumores.
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