Ciencia y Tecnología
Mapa


Saturn

El espacio puede ser un conjunto de bits

Espacio conjunto de bits
© Alfredo San Juan
Las dos grandes teorías del siglo XX, la relatividad y la cuántica, con toda su maravillosa exactitud para lo enorme una, y para lo minúsculo otra, ofrecen sinsentidos para cálculos en la longitud de Planck. ¿Qué tan pequeño es eso? Nada más pequeño puede haber. Ejemplifica Brian Green en The elegant universe: "Si infláramos un átomo al tamaño de todo el universo conocido, la longitud de Planck tendría el tamaño de un árbol promedio". Unificar relatividad y cuántica es el gran reto que ha resistido los embates desde Einstein hasta los físicos de hoy.

Scientific American de enero dedica un espléndido artículo a responder: ¿Es digital el espacio? Craig Hogan, de la Universidad de Chicago y director del Fermilab, sostiene que en las más pequeñas subdivisiones posibles del espacio-tiempo "encontramos un universo lleno de agitación, un bullicioso zumbido de estática". Pero no viene de partículas que pasan de la nada al ser y del ser regresan a la nada, como ya hemos visto aquí. No, el ruido estático de Hogan viene de que el espacio mismo no es suave y continuo: Surge si el espacio está compuesto de bloques. Ese ruido implica que el universo es digital". Como la materia y la energía, ¿el espacio-tiempo tiene un mínimo, un quantum? ¿El espacio y el tiempo son granulosos?
Sherlock

Hallan un cristal de magnetita de tan sólo un nanómetro de grosor que mantiene su magnetismo

Magnetita
© http://mundo-mineral.blogspot.com
Magnetita
Un grupo de investigadores, entre los que se encuentran profesores de la Universidad Complutense de Madrid, ha descubierto que un cristal de magnetita de tan sólo un nanómetro de grosor mantiene su magnetismo a pesar de su extrema delgadez.

La magnetita, un óxido de hierro, es el material magnético más antiguo conocido. En la actualidad se considera un material prometedor para aplicaciones en espintrónica, una disciplina emergente que en ciertos dispositivos no sólo explota la carga del electrón, sino también otra propiedad intrínseca del mismo: su espín.

Por ejemplo, las cabezas lectoras de los discos duros son dispositivos espintrónicos, pues para leer los "bits" miden una corriente eléctrica generada por electrones con un determinado espín.
Saturn

Fotografían por primera vez el interior de la Nebulosa del Águila

La AEE registró imágenes de la nube de polvo y gas del interior de la "incubadora" de estrellas situada a unos 6.500 años luz de la Tierra.
Nebulosa del Águila
© ESA
Nebulosa Águila. En una imagen difundida en 2009.
Los telescopios de la Agencia Espacial Europea (ESA) han obtenido por primera vez imágenes de la nube de polvo y gas del interior de la célebre Nebulosa del Águila, una "incubadora" de estrellas situada a unos 6.500 años luz de la Tierra.

Las imágenes, difundidas ayer por la ESA, "hacen posible buscar nuevas estrellas en una región mucho mayor y acceder así a un conocimiento más amplio de las fuerzas creativas y destructivas que operan dentro de la Nebulosa del Águila", informó esa agencia en un comunicado.
Sun

Asi se muestran los campos magnéticos en la superficie del Sol


La NASA ha distribuido un vídeo que muestra cómo se desarrollaron los campos magnéticos en una región activa de la superficie del sol en febrero de 2011.

Las flechas azules indican que los campos magnéticos se levantan de la superficie y las flechas rojas las líneas del campo magnético que vuelven a la superficie.

Un subconjunto de datos que ayuda a trazar los campos magnéticos del sol procedentes del observatorio espacial Solar Dynamics Observatory (SDO) ha sido publicado recientemente. Se trata de observaciones que miden la fuerza y la dirección de los campos magnéticos en la superficie solar - conocidos como magnetogramas de vector-.
Desempeñan un papel crucial en la comprensión de cómo los campos cambian con el tiempo y provocan erupciones gigantes en la superficie del sol, tales como las erupciones solares y las eyecciones de masa coronal (CMEs)
Magnify

Sin pruebas de la eficacia de Tamiflu

© Antonio Heredia
Un operario sostiene un blister de oseltamivir.
- Una revisión denuncia que no hay garantías de su eficacia y seguridad
- Los autores denuncian que el fabricante está ocultando datos sobre el fármaco
- Roche dice que la información está en manos de las agencias reguladoras


Muchos países hicieron durante la pasada pandemia de gripe A desembolsos millonarios para almacenar grandes cantidades de Tamiflu (el nombre comercial de oseltamivir). La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha incluido este antiviral dentro de la lista de medicamentos esenciales y desde 2009 forma parte de las medidas de acción básicas en caso de futuras epidemias. Sin embargo, una revisión de la 'Cochrane Collaboration' advierte que no existen pruebas suficientes de su eficacia y seguridad, y denuncia que su fabricante, Roche, no está facilitando toda la información que posee del fármaco.

Tamiflu, desarrollado por Gilead en 1996 y patentado por Roche de forma exclusiva desde 2006, es una antiviral que "reduce el riesgo de complicaciones, los ingresos en la Unidad de Cuidados Intensivos, la duración de la estancia en el hospital y que aumenta las posibilidades de supervivencia", según fuentes de la farmacéutica suiza consultadas por ELMUNDO.es. Además, oseltamivir disminuye las posibilidades de contagio.
Telescope

La primera foto de un agujero negro

© Scott Noble/RIT
Simulación de plasma muy caliente alrededor de un agujero negro
Un equipo internacional de científicos se prepara para conseguir fotografiar uno de estos «pozos» cósmicos, una hazaña maravillosa que hasta ahora ha resultado imposible.

Dentro de unas pocas horas, un grupo de astrónomos, físicos y científicos de todo el mundo se reunirán en Tucson (Arizona) para analizar los detalles necesarios para conseguir fotografiar un agujero negro. El proyecto ha sido bautizado "The Event Horizon Telescope" y lo que fotografiarán en realidad es el llamado "horizonte de sucesos", la frontera a partir de la cual los eventos que tienen lugar del otro lado no pueden afectar a un observador exterior, ya que por su naturaleza el agujero negro en si no es observable. Si todo sale bien, como "efecto colateral", pondremos a prueba una vez más la Teoría de la Relatividad General de Albert Einstein.

Un grupo de astrónomos, físicos y científicos provenientes de todo el mundo se están reuniendo en Tucson, Arizona, para debatir mañana la iniciativa conocida como The Event Horizon Telescope, que propone nada menos que conseguir una fotografía de un agujero negro. La reunión ha sido organizada por un profesor de astrofísica en la Universidad de Arizona llamado Dimitrios Psaltis, quien ha declarado que "hasta hoy nadie ha tomado una fotografía de un agujero negro, y nosotros vamos a hacer precisamente eso". Los físicos saben desde hace décadas, gracias a los postulados de Albert Einstein y su Teoría de la Relatividad General, que si se junta una gran cantidad de materia en un espacio lo suficientemente reducido, la fuerza de gravedad resultante será tan intensa que curvará el espacio tan fuertemente que ni siquiera la luz será capaz de escapar de ese "pozo gravitatorio".
Sun

Venus será impactado directamente por una llamarada solar y perderá parte de su atmósfera


De acuerdo con una trayectoria pronosticada por los analistas del Laboratorio de Clima Espacial Goddard, la CME (Eyección de Masa Coronal) llegará a Venus durante las últimas horas del 18 de enero. Debido a que Venus no tiene campo magnético global que lo proteja, el impacto va a erosionar parte de su atmósfera, en especifico de las nubes del planeta.

Por otra parte, el mismo análisis muestra que la CME puede dar un golpe oblicuo al campo magnético de la Tierra alrededor de 12:00 UTC - Tiempo Universal Coordinado- el próximo 19 de enero del 2012. El impacto podría causar actividad geomagnética y auroras alrededor del Círculo Polar Ártico.
Roses

Viejo método de injerto evita el uso de químicos y pesticidas

© NTD
Injerto evitaría el uso de peligrosos químicos para combatir las plagas (Ver video al final del artículo)
Los viveros Hishtil en Israel, están volviendo a implementar un viejo método de injerto de plantas que tiene miles de años, cuyo principio radica en que al injertar una nueva raíz resistente a enfermedades, se evita el uso de peligrosos químicos y pesticidas contra plagas.

Según David Magal, del departamento de marketing de viveros Hishtil, "los injertos se han utilizado por 2.000 años, e incluso se mencionan en la Biblia. Es una manipulación en la que un sistema de raíces se extrae de otra fuente y se injerta a la especie".

"Hemos injertado un sistema de raíces a este tomate - continúa Magal - , haciéndolo más duradero contra nematodos, un tipo de gusano parásito. Esta especie no duraría tanto por sí misma".

"Aquí tenemos una nueva planta - explica Magal- , su parte superior pertenece a la planta que escogimos inicialmente, y la parte inferior fue agregada exitosamente por injerto".

Si el injerto no tiene éxito, utilizan un pesticida llamado bromuro de metilo para mantener la tierra libre de nematodos.
Laptop

Inventan la memoria de computadora más pequeña del mundo

Investigadores de la empresa de computación IBM lograron almacenar un bit de datos en una memoria compuesta por tan sólo 12 átomos.

Memoria IBM
© IBM Research
La memoria emplea materiales antiferromagnéticos, distintos a los usados en las memorias magnéticas convencionales.
Actualmente se requieren al menos un millón de átomos para almacenar un bit en un disco duro moderno, afirman los investigadores de IBM.

Por lo tanto, su invento es considerado el dispositivo magnético de memoria más pequeño del mundo.

Según el equipo involucrado en el proyecto, la técnica empleada abre la posibilidad de producir memorias magnéticas de computadora mucho más densas que los discos duros y chips actuales.
Satellite

La sonda rusa Phobos-Grunt cae frente a las costas de Chile

La nave no tripulada tenía la misión de aterrizar en una luna de Marte y enviar muestras de suelo y rocas, pero falló en su despegue.
Sonda Rusa
© EFE Archivo
Una foto de archivo muestra a científicos rusos trabajando en la sonda Phobos-Grunt antes de su despegue en noviembre de 2011.
La fallida sonda espacial de investigación Phobos-Grunt cayó este domingo en el sureste del océano Pacífico, frente a Chile, informó la agencia estatal de noticias rusa Itar-Tass.

La sonda cayó a una velocidad de 1,250 kilómetros por hora al este de la isla Wellington, de acuerdo con un vocero del Ejército ruso citado por Itar-Tass.
Top