Ciencia y Tecnología
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Jupiter

Imágenes 3D revelan antiguos canales inundados en Marte

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© NASA/JPL-Caltech/Universidad de Roma La Sapienza/Institución Smithsonian/USGS.
Visualización en 3D de los canales subterráneos de Marte Vallis, en Elysium Planitia.

Investigadores han reconstruido en 3D la red de canales subterráneos cubiertos de lava en Marte Vallis, un valle marciano que sufrió una gigantesca inundación en los últimos 500 millones de años. Para realizar el estudio se ha usado el radar SHARAD de la sonda MRO.


"Nuestro trabajo presenta por primera vez visualizaciones de canales enterrados en Marte", destaca a SINC Gareth Morgan, científico planetario del Instituto Smithsonian (EE.UU.) y coautor de una investigación que apareció en Science.

El científico destaca la novedad del trabajo: "Hemos podido comprobar que las inundaciones que esculpieron los canales de Marte Vallis - un valle marciano de unos 1.000 km de longitud- son al menos dos veces más profundas de lo que se pensaba".

Moon

Un misterioso gas aparece durante el día en la atmósfera de Titán

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Investigadores han encontrado un gas desconocido en la alta atmósfera de Titán, el mayor satélite de Saturno. La nave Cassini lo detecta por su intensa radiación en el infrarrojo cercano, aunque solo cuando la luna está iluminada.

El análisis de los datos obtenidos por la misión espacial Cassini (NASA-ESA) en dos sobrevuelos realizados en 2007 ha dado lugar a un sorprendente hallazgo: en la alta atmósfera de Titán, entre los 600 y los 1.250 kilómetros de altura, existe un gas oculto hasta la fecha.

Su presencia se manifiesta por una intensa radiación en el infrarrojo cercano cuando el satélite está iluminado. El descubrimiento, que se publicará en la revista Geophysical Research Letters, ha sido desarrollado conjuntamente por investigadores del CNR de Italia y del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC).

Magic Hat

Manotazos de ahogado para defender el calentamiento global antropogénico


Comentario: ¡Notable! Hace dos semanas atrás publicábamos un artículo en dónde se trataba de explicar el detenimiento del calentamiento global por acción de una decena de volcanes que habían arrojado a la atmósfera grandes cantidades de dióxido de azufre. Dos años atrás le achacaron este detenimiento a la polución asiática.

Ahora, ante ustedes señores, venida de las entrañas mismas de una ciencia cuya barriga no le deja ver los pies, les presentamos una nueva teoría para explicar la desaceleración del un "calentamiento global antropogénico" existente hasta el momento sólo en la fluida imaginación de algunos cuestionables científicos.

¡Y se va la tercera...!



Según las observaciones más recientes, durante la última década se ha producido una desaceleración del calentamiento global.


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Una ciencia torpe que tropieza a cada instante con sus cordones mal atados...
Los resultados de un estudio publicado en Nature Climate Change, y realizado por un equipo de científicos internacionales del Institut Català de Ciències del Clima (España), apoyan la hipótesis de que la pausa en el calentamiento global se debe principalmente al incremento de la absorción de calor por el océano Atlántico y la banda tropical simultáneamente. De esta forma el efecto de la variabilidad natural del sistema climático enmascara temporalmente el impacto de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Según las proyecciones climáticas producidas y analizadas en el marco de la redacción del cuarto y último informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), publicado en 2007, se esperaba un aumento de la temperatura media de nuestro planeta de unos 0,2 ° C por década durante los siguientes dos décadas.

No obstante, según las observaciones más recientes, la última década ha resultado convertirse en una deceleración clara en el calentamiento global, lo que provocó un debate dentro de la comunidad científica y el desarrollo de diversas hipótesis para explicar su origen. A partir de observaciones o de modelos climáticos, se han barajado diferentes teorías que podrían explicar esta pausa en el calentamiento global.

Telescope

Un agujero negro se despierta para tomar un aperitivo



Los astrónomos han sido testigos del despertar de un agujero negro, tras décadas de inactividad. El agujero negro ha devorado un objeto de baja masa -una enana marrón o un planeta gigante- que se le acercó demasiado. Un fenómeno similar ocurrirá pronto con el agujero negro situado en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, que engullirá una nube de gas.

Beaker

Ni A ni B ni 0. El descubrimiento de la sangre tipo "Vel"

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El misterio comenzó en 1952, cuando una señora de 66 años enferma de cáncer de colon recibió una transfusión sanguínea y sorprendentemente sufrió un rechazo de la sangre del donante, aunque era de su mismo tipo. Los investigadores comprobaron que las defensas de la paciente atacaban a algún componente desconocido de la sangre que le transferían. Sin embargo fueron incapaces de aislar este componente, así que simplemente lo llamaron con el apellido de la paciente, Vel. Este fue el nacimiento de un nuevo tipo sanguíneo: "Vel negativo".

Los glóbulos rojos de nuestra sangre están envueltos en moléculas llamadas antígenos. Estos componentes son los que reconocen nuestras defensas como seña de identidad para saber si una célula es nuestra o pertenece a otra persona, de este modo las defensas solo atacan a los glóbulos rojos que tienen moléculas a las que nuestro cuerpo no está acostumbrado. Los tipos sanguíneos comunes se refieren a los tres antígenos principales en nuestra sangre: el antígeno A, el antígeno B y el antígeno Rh. De esta manera nuestra sangre puede tener antígeno A (sangre A), antígeno B (sangre B), los dos (sangre AB) o ninguno (sangre 0). El Rh se señala con un signo positivo o negativo, indicando si lo tenemos o no.

Como nuestras defensas reconocen los antígenos extraños, la sangre sin ninguno de estos antígenos (es decir, sangre 0- ) se puede suministrar a cualquier paciente, da igual su tipo sanguíneo. Por eso a un paciente con este tipo sanguíneo se le llama donante universal. Pero a cambio estos pacientes no pueden recibir sangre de ningún otro tipo diferente a 0- ya que sus defensas atacarán a todos los antígenos comunes en el resto de tipos.

Bulb

Los chimpancés meditan sobre sus propios conocimientos

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Una investigación realizada por científicos estadounidenses ha demostrado que los parientes animales más cercanos a nuestra especie, los chimpancés, tienen la capacidad de "pensar sobre el pensamiento" - lo que se denomina "metacognición-. El hallazgo tendría importantes implicaciones para la aparición de la mente auto-reflexiva en el transcurso de la evolución cognitiva de nuestra especie, afirman los autores del estudio.

Los parientes animales más cercanos a nuestra especie, los chimpancés, tienen la capacidad de "pensar sobre el pensamiento" - lo que se denomina "metacognición" -, según un nuevo estudio realizado por científicos de la Georgia State University y la Universidad de Búfalo (ambas en Estados Unidos).

Michael J. Beran y Bonnie M. Perdue, del Language Research Center(LRC) de la Georgia State University; y J. David Smith, de la Universidad de Búfalo, llevaron a cabo una investigación a este respecto. Sus resultados han sido publicados en la revista Psychological Science de la Association for Psychological Science de Norteamérica.

"La demostración de que existe metacognición en primates no humanos tiene implicaciones importantes con respecto a la aparición de la mente auto-reflexiva en el transcurso de la evolución cognitiva de nuestra especie", explican los investigadores en un comunicado de la Georgia State University.

La metacognición es la capacidad de reconocer los propios estados cognitivos. Se da, por ejemplo, cuando en un concurso el concursante debe tomar una decisión entre "llamar a un amigo" para asesorarse o arriesgarlo todo respondiendo a una pregunta por si solo, en función de la confianza que tenga en sus propios conocimientos.

"En la literatura científica, se ha producido un intenso debate en los últimos años sobre si la metacognición es o no es exclusiva de los humanos", explica Beran.

Fireball

La NASA quiere capturar un asteroide y traerlo a la Tierra

La NASA está a punto de intentar algo completamente nuevo: en lugar de simplemente visitar o aterrizar sobre un asteroide, se dispone ahora a capturar uno en pleno espacio y traerlo después a la Tierra.

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Los detalles de esta revolucionaria misión se anunciarán el próximo 10 de abril, al mismo tiempo que se conozcan los nuevos presupuestos de la agencia espacial norteamericana.

Según ha publicado la revista Aviation Week and Space Technology, "el presupuesto solicitado por la NASA para 2014 incluye una partida para una nueva misión que consiste en encontrar un pequeño asteroide, capturarlo con una nave robotizada y ponerlo al alcance de los astronautas en algún lugar cercano a la Luna".

El proyecto fue sugerido por primera vez hace un año por el Instituto Keck de Estudios Espaciales, entidad adscrita al Instituto de Tecnología de California (Caltech), y adoptado después por la NASA y también por la Oficina de Política Científica y Tecnológica de la Casa Blanca. Hace ya algún tiempo, el presidente Obama anunció su intención de enviar una nave tripulada para que astronautas aterrizaran en un asteroide en el año 2025, pero los costes de esa misión han resultado ser muy elevados.

Telescope

Agujero negro absorbe un planeta 15 veces mayor que Júpiter

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El fenómeno ocurre en una galaxia situada a 47 millones de años luz de la nuestra. Tardó tres meses en desviar el planeta de su trayectoria y absorber 10% de su masa.

Un grupo de astrofísicos detectó un planeta con una masa 15 veces mayor que la de Júpiter cuando estaba siendo absorbido por un agujero negro en una galaxia situada a 47 millones de años luz de la nuestra, indicó este martes la Universidad de Ginebra.

Los científicos notaron una señal luminosa que venía de un agujero negro ubicado en el centro de la galaxia NGC 4845, cuya masa es 300.000 veces superior a la del Sol. El agujero estaba "dormido" desde hacía más de 30 años, indicó la Universidad en un comunicado.

Bug

Una explicación nada convicente: achacan a termitas formación de misteriosos círculos en desiertos

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Una especie de termitas de arena son las autoras de los misteriosos círculos rodeados de vegetación detectados en la costa suroeste de África, sugiere la revista Science.

Según el artículo, las llamadas Psammotermes son las responsables de las extrañas formaciones, conocidas también como Anillos de Hadas, que ocurren en patrones regulares y persisten durante décadas.

Norbert Juergens, investigador de la Universidad de Hamburgo, Alemania, explicó que ese tipo de termitas es el único organismo constantemente hallado en las primeras etapas de tales formaciones.

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ADN, nuevo producto comercial

¿Publicidad contextual basada en la información sacada de Facebook? Ya es hora de ir más allá: comercio basado en el ADN.

© Corbis
Una empresa estadounidense está a punto de lanzar una versión de prueba cerrada de una plataforma que le permitirá ofrecer a sus clientes publicidad basada en su información genética.

Al comprar los datos genéticos de cualquiera que los quiera vender, la compañía descifrará el ADN, vinculará los resultados con los datos de Twitter, Facebook y otras redes de Internet, procesará la información y creará un perfil único y preciso de la persona.

Lo que haga luego con la información dependerá del cliente.

El usuario puede permitir que a su perfil tengan acceso fabricantes o instituciones científicas. En este caso la empresa estadounidense podrá ofrecerle productos que correspondan a sus necesidades y obtendrá dinero de los productores que quieran adquirir la información.

En realidad, se espera que el negocio sea tan rentable que la secuenciación del ADN salga gratis.

Comentario: Aquí como en la mayor parte de las veces se ilustra muy bien las nociones preconcebidas y propagandísticas de que "fumar es malo para ti". La verdad de la cuestión es que la nicotina de la planta del tabaco es extremadamente beneficiosa para el cerebro y el sistema respiratorio. La población indígena ha consumido tabaco durante 2000 años. Chamanes tribales utilizaron esta hierba medicinal para el tratamiento de trastornos respiratorios. En la década de 1800, los médicos utilizaron los productos de tabaco para tratar el asma. Los que dejan de fumar tienen un riesgo 6 veces mayor de problemas auto-inmunes de tiroides. Para obtener más información, vea:

¡Vamos todos a encenderlo!
Pestilencia, la Gran Peste y la cura del tabaco.
Nicotina - El antídoto para Zombies