Ciencia y Tecnología
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Sherlock

Nuestros primos Neandertales

© MAURICIO ANTÓN
No tan lejanos. Los restos encontrados han demostrado que los neandertales hablaban y compartían experiencias alrededor del fuego.
Inteligentes, sensibles, civilizados. Nuevos hallazgos en tierras ibéricas prueban su extraordinario parecido con nosotros: dialogaban, cocinaban y cuidaban de los suyos.

En los días previos, frente a la hoguera, el patriarca del grupo neandertal al que se había incorporado Ida tomó una difícil decisión. Llevaban semanas sin encontrar comida, el frío empeoraba las cosas y varios de sus miembros habían muerto de hambre. Lejos quedaban los tiempos en los que alimentaban el fuego con los huesos de las presas, mientras disfrutaban de la carne y la grasa asada, y reían con las historias contadas al calor de las llamas. Las niñas y el pequeño fueron los primeros en caer. Los dejaron bajo un montón de piedras en el fondo de la cueva. Ida tenía 20 años, los cabellos pelirrojos y los ojos claros, y sabía lo que significaba perder a alguien querido. Muchos meses atrás, antes de unirse al clan, en otro lugar más cálido, había enterrado a su padre, colocando encima la cuerna del gran ciervo. Le cuidó con cariño durante casi 10 años, desde el día en que aquel oso le destrozó de un zarpazo el nervio de su brazo izquierdo y parte del pie. Ahora, los del clan morían deprisa; a los niños les siguieron los muchachos y las mujeres, siempre después de esas extrañas toses nocturnas. El patriarca decidió que debían alimentarse de la carne de los muertos.
House

La ciencia inventa los edificios «invisibles» a los terremotos

© EFE
Terremoto de Turquía del 23/10/10
Un sistema logra que las construcciones sean prácticamente indetectables para la luz, el sonido y las ondas vibratorias.

Cuando la tierra tiembla, las torres más altas son las primeras en caer. O al menos, las que más daño dejan al paso del seísmo. ¿Cómo hacer que un terremoto no se fije en ellas? Unos investigadores de la Universidad de Manchester creen haber encontrado la fórmula para hacer edificios "invisibles".

Lo hemos visto en los terremotos más importantes que ha sufrido la Tierra. En Japón, en Haití, o en San Francisco, las imágenes de edificios totalmente destruidos han dado la vuelta al mundo. ¿Se podría haber evitado tanta devastación? ¿Hay alguna forma de minimizar los daños?
Sherlock

Así era el extraño planeta arbolado de la era de los dinosaurios

© HOWARD FALCON-LANG
Muestra de madera fósil encontrada en la Antártida en la que se aprecian los anillos de crecimiento anual.
El mundo perdido de los dinosaurios estaba dominado, sobre todo los tórridos trópicos, por bosques de araucarias (un tipo de árbol ahora considerado fósil viviente), cipreses en las latitudes medias y pinos alrededor del polo Norte. Pero el planeta cambió y, antes de que se extinguieran aquellos animales que habían dominado la Tierra, se extendieron los árboles del tipo del magnolio, es decir, árboles con flores. Unos investigadores han logrado hacer un mapa forestal de todo el planeta tal y como era hace unos 100 millones de años, con un calentamiento climático importante, una concentración de CO2 en la atmósfera tres veces superior a la actual y una distribución de los continentes que cuesta un poco reconocer. Aquel mundo resultaría muy extraño y no solo por la fauna, por los dinosaurios. La temperatura media era de unos 10 grados centígrados superior a la actual.

"El clima de la Tierra era muy cálido hace 100 millones de años y los bosques se extendían en un continuo entre los polos Norte y Sur; lo que hemos hecho en este estudio es el primer mapa realista de aquellos bosques", ha explicado a EL PAÍS Howard Falcon-Lang, investigador de la Universidad de Londres y coautor del trabajo, junto con su estudiante de doctorado Emiliano Peralta-Medina. "Justo antes de la desaparición de los dinosaurios la composición de los bosques cambió y pasaron de estar dominados por las coníferas a estarlo por los árboles con flores", añade. "La verdad es que el entorno cambió y se extendieron los árboles con flores llenando el mundo por primera vez de color y de olor".
Sherlock

Secuencia del genoma de "Ötzi" entrega detalles de sus enfermedades

© Desconocido
El también llamado "Hombre de Hielo" tenía predisposición a padecer enfermedades cardiovasculares, además de sufrir intolerancia a la lactosa.

En 1991 un matrimonio alemán descubrió durante una excursión por el valle de Ötztal en los Alpes italianos, cerca de la frontera con Austria, la momia Ötzi" o el "Hombre de Hielo", como también es conocido.

Entre los detalles que se conocían hasta ahora, luego de 20 años de estudios, es que medía aproximadamente 1,60 de altura y tenía casi 50 kilos de peso. En torno a la causa de su muerte, los análisis de estos años han podido concluir que falleció alrededor de los 46 años de un golpe en la cabeza y luego una flecha atravesó su tórax, la que le habría provocado una hemorragia.
Laptop

Suneet Singh Tuli, productor indio de la tableta más barata predice una revolución informática

© Desconocido
El jefe de la compañía DataWind, Suneet Singh Tuli, entrevistado hoy por RIA Novosti, afirmó que el mundo está en el umbral de una nueva revolución en Internet, la que realizarán los productores de tabletas baratas.

"El mundo está en el umbral de una nueva revolución en Internet, que nos espera los próximos tiempos, la de tabletas. Valoramos en seis millones de ejemplares el mercado indio de ese producto. En el país se venden unos diez millones de ordenadores al año. Eso significa que a las tabletas corresponderá un 60% de tal mercado", dijo.

La India lanzó a finales de 2011 la tableta Aakash (Cielo), la más barata en el mundo. El Gobierno ya encargó 100 mil de esos dispositivos para las escuelas y los colegios del país. Cada uno costará unos 50 dólares.

El ministro de Recursos Laborales de la India también anunció el comienzo de una revolución informática. Dijo que su fuerza motriz serán los usuarios de Internet de ingresos modestos.
Better Earth

Desvelan el misterio de los electrones que provocan las auroras boreales

Auroras boreales
© NASA
Imagen de una aurora vista desde la Estación Espacial.
Científicos del Massachusetts Institute of Technology (MIT) han logrado explicar, gracias a una simulación por ordenador, el misterio que rodea a los electrones de alta velocidad en el espacio que, además, son lo que causan las auroras. Según los resultados obtenidos por el equipo investigador, la clave está en el extremo de la magnetosfera terrestre (el más alejado del Sol), cuya parte activa es 1.000 veces más grande de lo que se pensaba hasta ahora.

Los expertos, han señalado que este hallazgo, publicado en 'Nature Physics', permitirá predecir mejor las corrientes de alta energía de electrones en el espacio que pueden dañar los satélites.

El autor principal del estudio, Jan Egedal, había propuesto inicialmente una teoría que explicaba la aceleración de los electrones a gran escala en el extremo de la magnetosfera de la Tierra -un campo magnético extenso e intenso que provoca un barrido hacia el exterior del planeta por el viento solar-, pero, finalmente, la nueva información se ha obtenido a través de la simulación por ordenador.
Sherlock

Un micrófono cuántico borra la frontera de lo audible

Micrófono cuántico
© Philip Krantz, Chalmers
Científicos de la Universidad Tecnológica de Chalmers han demostrado el funcionamiento de un nuevo tipo de detector de sonido en el denominado nivel de tranquilidad de la mecánica cuántica. El resultado ofrece perspectivas de una nueva clase de circuitos cuánticos híbridos que mezclan elementos acústicos y eléctricos, y puede ayudar a desvelar nuevos fenómenos de la física cuántica.

Los resultados han sido publicados en Nature Physics.

El "micrófono cuántico" se basa en un transistor de electrón único, es decir, un transistor donde la corriente pasa a un electrón a la vez. Las ondas acústicas estudiadas por el equipo de investigación (en la imagen) se propagan sobre la superficie de un microchip cristalino, y se asemejan a las ondulaciones formadas en un estanque cuando se lanza una piedra. La longitud de onda del sonido es de tan sólo 3 micras, pero el detector es aún menor, y capaz de una rápida detección de las ondas acústicas a su paso por él.
Saturn

Profundizando en la química interestelar anterior a la formación de nuestro sistema solar

Algunos de los procesos principales de la química estelar que precedieron al desarrollo de nuestro sistema solar están ahora un poco más claros gracias a los resultados de unos análisis.

Un equipo internacional dirigido por Peter Hoppe, investigador del Instituto Max Planck de Química en Maguncia, Alemania, ha examinado inclusiones de polvo del meteorito Murchison de 4.600 millones de años de antigüedad, utilizando un método muy sensible. Este meteorito se llama así por la ciudad australiana de Murchison, donde fue encontrado en 1969.
Polvo estelar
© Peter Hoppe, MPI for Chemistry
Polvo estelar de una supernova.
El equipo de Hoppe inicialmente aisló miles de granos de polvo estelar de carburo de silicio, de aproximadamente entre 1 décima de micra y 1 micra de tamaño, del meteorito de Murchison.
Sherlock

La epigenética: próxima frontera del Diseño inteligente

Traemos esta semana un artículo de Casey Luskin, traducido por Santiago Escuain, de reciente aparición en Evolution News and Views, que augura un incremento del debate científico entre partidarios y detractores del neodarwinismo.
The Mysterious Epigenome [El Misterioso Epigenoma]
E l libro de Woodward y Gills que difunde la revolucionaria tesis de Richard Sternberg
Robot

Inventan diadema para mover objetos con la mente

Leonardo Ojeda
© Desconocido
La diadema hace que un robot se mueva con los pensamientos.
Leonardo Ojeda, alumno del Tecnológico de Monterrey, desarrolló una diadema inalámbrica que interpreta la actividad bioeléctrica del cerebro para mover objetos. El dispositivo está pensado para instalarse en sillas de ruedas de personas con capacidades diferentes o parapléjicas y se muevan cuando su usuario lo piense.

Ojeda Ruiz, estudiante de la Maestría en Ciencias de la Computación (MCC) desarrolló el prototipo de un dispositivo que recibe las señales del cerebro y las convierte en instrucciones para controlar un objeto.

'Inició con la idea de poder controlar algún tipo de dispositivo con la mente, se puso a investigar y encontró una interfaz, un sistema a través de una diadema que puede recibir señales del cerebro y de alguna manera, lo que está haciendo, es convertir esas señales en instrucciones', explicó Armando Román Flores, Director de la Carrera de Ingeniero en Mecatrónica.
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