Ciencia y Tecnología
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La rana dorada panameña, en situación crítica por un hongo mortal

rana dorada
© Wikipedia
La situación de la rana dorada panameña, símbolo ecológico y cultural del país, es crítica y supone un reto para los científicos que buscan ponerla a salvo de un hongo mortal que amenaza con extinguirla.

Investigadores reunidos esta semana en la capital panameña reiteraron que el país centroamericano representa una esperanza para el combate del hongo, puesto que es el único lugar del mundo en el que se sabe con certeza dónde se encuentra y cómo se desplaza.

Hoy en Panamá hay menos de quince ranas doradas viviendo en cautiverio, mientras que las salvajes se enfrentan a una situación más crítica, coincidieron científicos en una entrevista con Efe.
Saturn

Un relámpago gigante ilumina Saturno (de día)

El resplandor midió 200 km de diámetro y descargó 3.000 millones de vatios en solo un segundo.
relámpago gigante en Saturno1
© NASA
La mancha azul desvela un espectacular relámpago en la tormenta de Saturno
La nave espacial Cassini de la NASA ha capturado unas imágenes de la impetuosa tormenta que el año pasado azotó Saturno, la más grande observada en el planeta, en las que aparecen unas manchas azuladas en el centro de un remolino de nubes. Se trata de los destellos de los relámpagos. Es la primera vez que los científicos han detectado un rayo en longitudes de onda visibles en el lado de Saturno iluminado por el sol. Y es potentísimo. Tiene 200 km de diámetro y 3.000 millones de vatios de energía.

«No pensábamos que íbamos a ver un rayo en el lado diurno de Saturno, solo durante la noche», dice Ulyana Dyudina, investigadora del Instituto Tecnológico de California, en Pasadena, uno de los encargados de estudiar las imágenes de la Cassini. «El hecho de que la Cassini fuera capaz de detectar los rayos quiere decir que fueron muy intensos».
Saturn

Descubren placas tectónicas en Marte similares a la Tierra

Las evidencias las recogió el investigador desde las imágenes de satélite térmicas y de alta resolución proporcionadas por las cámaras Themis.
placas tectónicas en Marte 1
© Imagen de Google Mars creado por MOLA Science Team- UCLA
Vista del tramo central de los Valles de Marte Marineris.
Científicos de la Universidad de California (UCLA) identificaron por primera vez placas tectónicas en Marte similares a la Tierra, destacó, Stuart Wolpert, en un informe de la casa de estudios, emitido el 9 de agosto.

Según los científicos, no se creía que existieran placas tectónicas en otros planetas del Sistema Solar a parte de la Tierra, pero ahora el profesor, An Yin, del departamento de Ciencias de la Tierra y del Espacio, evidenció placas de una era más primitiva.
Saturn

Posible paso de una concentración de materia oscura por el disco de nuestra galaxia

Nuestra galaxia, la Vía Láctea, es una gran galaxia espiral rodeada de docenas de galaxias satélite más pequeñas. Los científicos han teorizado, desde hace tiempo, que en ocasiones estos satélites pasan a través del disco de la Vía Láctea, lo cual perturba al satélite en cuestión y también al disco.

Unos astrónomos han descubierto lo que podría ser una prueba de un encuentro de esa clase o similar, que se produjo cerca de la posición ocupada por nuestro sistema solar en la galaxia y hace relativamente poco tiempo, al menos en el sentido cosmológico.

El equipo de Larry Widrow, de la Queen's University en Canadá, y Susan Gardner de la Universidad de Kentucky en Estados Unidos, ha encontrado evidencias de que nuestra Vía Láctea tuvo un encuentro con una galaxia pequeña o con una gran estructura de materia oscura, tal vez tan recientemente como 100 millones de años atrás.
Bulb

Chip que se autoabastece de electricidad a partir de tres clases distintas de energía

Chip que se autoabastece de electricidad
© Christine Daniloff
Un nuevo sistema podría generar electricidad a partir de la luz, del calor y de las vibraciones, combinando las tres fuentes.
Unos investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), en Cambridge, Estados Unidos han dado un importante paso hacia el desarrollo de sistemas de monitorización que no necesiten baterías. Estos sistemas podrían ser usados en dispositivos biomédicos, sensores medioambientales en lugares remotos, y medidores emplazados en sitios de difícil acceso, entre otras aplicaciones.

El nuevo sistema desarrollado por estos científicos podría generar electricidad a partir de la luz, del calor y de las vibraciones, combinando las tres fuentes, y con la electricidad resultante alimentar a sistemas de monitorización.
Bulb

Científicos del CSIC descubren el mecanismo de replicación de los viroides

Investigadores españoles del Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas, un centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universitat Politècnica de València, han descubierto cómo se produce la "circularización", un proceso que supone el último paso en la replicación del ARN genómico de los viroides de las plantas. El hallazgo, que podría aplicarse para controlar ciertas enfermedades en algunos cultivos, aparece publicado en el último número de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Los viroides son los agentes infecciosos de menor complejidad genética y estructural conocidos y representan una forma extrema de parasitismo. A diferencia de los virus, no poseen ni proteínas ni lípidos y están constituidos exclusivamente por moléculas de ARN de cadena simple. No obstante, los viroides se las arreglan para moverse, replicarse y eludir las defensas de su planta huésped, a la que a menudo inducen la enfermedad.
Sherlock

Aclaran el papel de dos moléculas en el transporte de hierro en las plantas

Investigadores del CSIC (España) y de la Universidad de Saarbrücken (Alemania) han desvelado el papel de dos moléculas en el transporte de hierro en las plantas, según un artículo publicado en la revista The Plant Cell. Se trata de la nicotianamina y el citrato, que participan en la distribución del metálico micronutriente a través de la estructura vegetal.

Los científicos han comprobado que una versión mutante de la planta modelo Arabidopsis thaliana, incapaz de producir nicotianamina, exhibe concentraciones bajas de hierro en sus órganos sumidero - hojas jóvenes y flores - , que aparecen amarillentas y estériles. Por el contrario, los órganos fuente de la planta, como son las hojas desarrolladas, contienen cantidades adecuadas de este elemento.
Saturn

Revelan misterios de 4 estrellas supermasivas de la nebulosa Tarántula

nebulosa Tarántula
© SO
Expresión artística de la relación de tamaño entre la estrella supermasiva R136 a1 con las estrellas "enanas" azules masivas y las estrellas "enanas" amarilas menos masivas como el Sol y las estrellas "enanas" rojas
Astrónomos de la Universidad de Bonn descifraron algunos misterios de las 4 estrellas excepcionalmente gigantescas y solitarias recientemente descubiertas en el cúmulo de la nebulosa Tarántula, también llamada 30 Doradus, con un tamaño que no corresponde al habitual y a la generalidad de las estrellas masivas del Universo, informa la Sociedad Royal de Astronomía.

Los investigadores creen al igual que las demás estrellas nacieron a pares, como estrellas binarias, orbitando entre sí; pero el estrecho espacio provocó coaliciones entre ellas.

Cuando se hablaba de estrellas masivas, normalmente los astrónomos encontraban algunas de un tamaño 15 a 50 veces mayor que la masa de nuestro Sol, con características comunes entre sí, sin embargo, el descubrimiento se refiere a unas estrellas que son 300 veces la masa del Sol.
Frog

Capturan una serpiente pitón de 5,6 metros con 87 huevos en Estados Unidos

Capturan una serpiente pitón1
© EFE
Una pitón birmana de 5,6 metros de largo, que estaba gestando 87 huevos, es la más grande capturada hasta el momento en los Everglades, una extensa zona de pantanos del sur de Florida, en Estados Unidos, dijeron hoy científicos.

Investigadores del Museo de Historia Natural de la Universidad de Florida (UF) informaron que el reptil de casi 75 kilos estableció "un récord en el estado" con respecto a una pitón previamente capturada de 4,8 metros de largo y que estaba gestando 85 huevos.

"Esta cosa es gigantesca, de unos 30 centímetros de grosor, eso significa que esas culebras están sobreviviendo en zonas silvestres desde hace tiempo. No hay nada que las detenga y las especies nativas están en problema", advirtió el gerente de colección de reptiles del museo, Kenneth Krysko.
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Descubren un método para evitar una catástrofe solar

© Desconocido
Un grupo norteamericano de investigadores podría haber descubierto un método para
predecir llamaradas solares con más de un día de antelación, lo que nos daría un tiempo precioso para proteger los satélites, las redes eléctricas y los sistemas GPS de la devastadora acción de una tormenta solar de gran intensidad. El hallazgo se acaba de publicar en Astroparticle Physics.

El tabajo podría ser de vital importancia para prevenir los devastadores efectos que tendría una gran tormenta solar sobre los sistemas electricos y electrónicos en la Tierra. Algo para lo que, hoy en día, no estamos lo suficientemente preparados.

El sistema consiste en medir las diferencias de la radiación gamma que emiten los átomos radiactivos a medida que se desintegran. Se sabe que el ritmo al que se produce esta decadencia radiactiva es constante y, aunque hasta ahora nadie lo había pensado, el fenómeno se puede aprovechar para predecir la inminencia de una llamarada solar.

La nueva técnica de detección se basa en la hipótesis de que la tasa de desintegración de diferentes elementos radioactivos está influenciada por la actividad solar, en concreto por los haces de neutrinos que el Sol emite continuamente. Y esta influencia, que cambia con las estaciones, al variar la distancia del Sol a la Tierra, puede variar también de forma significativa cuando está a punto de producirse una llamarada solar. La hipótesis está avalada por más de una docena de estudios desde que fuera propuesta en el año 2006. Y ahora puede ser utilizada para construir un eficaz sistema de alerta que nos avise con antelación de la actividad del Sol.

Ephraim Fischbach, profesor de Física de la Universidad de Purdue, y Jere Jenkins, ingeniero nuclear de la misma institución, están convencidos, en efecto, de que el estudio de este fenómeno sentará las bases para el desarrollo de un nuevo sistema de alertas solares. Jenkins descubrió que la tasa de desintegración radiactiva de ciertos isótopos sufre sutiles cambios hasta 39 horas antes de producirse una llamarada en el Sol.
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