Ciencia y Tecnología
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Fish

Descubren una nueva especie de pez que vive en las cavernas

Un grupo de investigadores brasileños descubrió una nueve especie de pez que vive exclusivamente en cavernas y que está amenazado de extinción por la destrucción de su medio ambiente.

© Efe
ituglanis boticario
El «ituglanis boticario», descubierto en una gruta en el estado central brasileño de Goiás, es una especie carnívora de menos de 10 centímetros y que tiene poca pigmentación por el ambiente subterráneo en que habita, informó hoy la Fundación Grupo Boticario de Protección a la Naturaleza, institución que financia el proyecto.
Meteor

Rosetta observa la creciente actividad en el cometa 67P

Este mosaico comprende cuatro imágenes tomadas por la nave Rossetta de la ESA desde una distancia de 28,7 kilómetros del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, el 3 de febrero.

La resolución de la imagen es de 2,4 metros por pixel, y el mosaico abarca 4,2 por 4,6 kilómetros. Puede apreciarse la creciente actividad en superficie, con partículas que salen despedidas de la superficie del cometa a medida que se va a acercando más y más al Sol.
rosetta 67P
© Desconocido
Rosetta observa la creciente actividad en el cometa 67P.
Blue Planet

Descubren un "segundo núcleo" de la Tierra

Un equipo internacional de científicos ha descubierto la existencia de otro núcleo dentro de nuestro planeta con una composición diferente a la que se consideraba recientemente. El hallazgo permitirá conocer con mayor exactitud qué ocurre en el interior de la Tierra.
© Kinja
Un grupo de geólogos de las universidades de Illinois, en EE.UU., y de Nanjing, en China, ha descubierto un 'segundo' núcleo dentro del de nuestro planeta. Un nuevo estudio de los citados especialistas citado por la publicación 'Nature Geosciences' demuestra que el núcleo de la Tierra cuenta con una capa adicional.
2 + 2 = 4

Ecuación cuántica demuestra que el universo no tiene inicio - ¿No hubo Big Bang?

El universo podría haber existido desde siempre, de acuerdo con un nuevo modelo que aplica términos de corrección cuántica para complementar la teoría de la relatividad general de Einstein. El modelo también puede explicar la materia oscura y la energía oscura.

La edad ampliamente aceptada del universo, según las estimaciones de la relatividad general, es de 13.800 millones de años. En un principio, todo lo que existía ocupó un único punto infinitamente denso o, en otras palabras, la singularidad. Despues aquel punto empezó a expandirse hasta desencadenar el Big Bang, considerado el origen del universo, cuenta Science Direct.

Aunque la singularidad del Big Bang surge directa e inevitablemente de las matemáticas de la relatividad general, algunos científicos consideran el asunto problemático, ya que las matemáticas solo pueden explicar lo que sucedió después, y no antes de la singularidad.
Pi

Relatividad cuántica (vídeos)

Para establecer un puente de unión entre la Física Cuántica y la Relatividad General se requiere de un cambio de paradigma
Relatividad_cuántica

Imagen del documental "Relatividad Cuántica"
Los seres humanos estamos condicionados desde un principio a ver un espacio tridimensional para definir el espacio absoluto, el tiempo como una progresión lineal, y nuestras experiencias como la realidad misma. Este condicionamiento tiene un propósito práctico para desempeñarnos en nuestra vida diaria, pero cuando se trata de comprender la naturaleza de la realidad y de nuestra posición en ella, todos estos supuestos se nos vuelven obstáculos.

Esta es una de las razones por la que a los científicos modernos les resulta tan difícil desarrollar una teoría unificada de la Física Cuántica y la Relatividad General. En realidad, ya disponen de los datos suficientes como para establecer las conexiones entre una y otra, pero para ello se requiere de un cambio de paradigma, con el cual muchos se sienten incómodos.

El problema no es lo que no sabemos, sino lo que creemos saber y resulta que no es así.
Alarm Clock

Logran un alargamiento artificial de los telómeros que retrasa el reloj del envejecimiento

telomeros
© Ilustración artística: Amazings / NCYT / JMC
Los telómeros son como el reloj de arena de la vida. Cada vez que una célula de una persona se divide, hace una segunda copia de los 46 cromosomas y envía una a cada una de las dos células resultantes. A medida que se generan las copias, en cada replicación se recorta un pedazo de las puntas que protegen a los cromosomas, los denominados telómeros. Esos telómeros cada vez más cortos son una de las razones principales por las que las poblaciones de células envejecen.

Después de toda una vida de producirse divisiones celulares, los telómeros se acortan hasta una longitud que impide las futuras replicaciones de la célula, la cual finalmente muere sin dejar a otra que ocupe su lugar. En ese sentido estricto, el envejecimiento es una simple cuestión de telómeros.

El equipo de la profesora Helen M. Blau, profesora en la Universidad de Stanford en California, Estados Unidos, y directora del Laboratorio Baxter para Biología de Células Madre, adscrito a dicha universidad, ha logrado algo que no muchos años atrás habría sido exclusivo de la ciencia-ficción: Un método que puede incrementar rápida y eficientemente la longitud de los telómeros humanos.

Comentario: Es interesante que hayan podido desarrollar tal método, sin embargo, nos hace pensar en cómo la ciencia está constantemente buscando soluciones mágicas a problemas que quizás poseen una connotación mucho más profunda. Hace algún tiempo, ya se encontró que los telómeros son súmamente afectados por el estrés, por ejemplo, haciendo que éstos se acorten en relación al nivel de estrés que percibe una persona. Si pensamos en lo estresante que es el mundo en que vivimos hoy y que muchas de las causas de este estrés son sistémicas, en el sentido en que nuestra sociedad no promueve la salud y la felicidad, ¿cómo debe estar afectando esto a nuestra salud, incluyendo la extensión de los telómeros?

Para más información, recomendamos: Salud positiva en un mundo insano ¿es posible?

Alarm Clock

Científicos hallan "un botón de reinicio" en el reloj biológico humano

Un grupo de investigadores de la Universidad estadounidense de Vanderbilt afirma haber encontrado el 'botón de reinicio' del reloj biológico humano, descubrimiento que, a su juicio, podrá ayudar a reducir los efectos adversos para la salud de trabajar en turnos de noche.
© Steve Green/Vanderbilt University
El descubrimiento de un nuevo 'botón de reinicio' para el reloj biológico maestro del cerebro podría ayudar a encontrar tratamientos para enfermedades como el trastorno afectivo estacional, reducir los efectos adversos para la salud de trabajadores de turnos de noche e incluso tratar el 'jet lag', afirma un grupo de investigadores de la Universidad de Vanderbilt, Nashville, estado de Tennessee.
Telescope

El origen de la vida en la Tierra podría estar enterrado en la Luna

Un equipo de científicos británicos afirma que el primer material biológico existente en la Tierra podría haber llegado a la Luna, debido al choque de un asteroide, y encontrarse enterrado en sus corrientes de lava subterránea. Ello supondría una oportunidad de descifrar una laguna de información existente sobre los orígenes de la vida en nuestro planeta.
© Wikimedia
Un equipo de científicos del Imperial College londinense ha publicado un estudio en la revista Astrobiology en el que revela que la Luna podría albergar microorganismos fósiles de origen terrestre en las corrientes de lava subterráneas de su interior que explicarían los inicios de la vida en nuestro planeta. La razón: un choque de asteroides provocó que el material terrestre vagara por el espacio y se posara en nuestro satélite, informa el portal Motherboard.

La investigación señala que las pruebas de la evolución química temprana en la Tierra (alrededor de 4 billones de años atrás) se ha perdido debido al proceso geológico del movimiento tectónico de placas, lapso que coincide aproximadamente con lo que los científicos denominan 'período de bombardeo masivo', en el que multitud de asteroides chocaron contra la Tierra alterando el entorno de los microorganismos existentes en su superficie.

Comentario:

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Beaker

Un reloj biológico presente en el ADN predice el tiempo de vida que le queda a una persona

Científicos de la Universidad de Edimburgo han identificado un reloj biológico en el ADN que predice con exactitud el tiempo de vida que le queda a una persona. Se trata de la metilación, un proceso epigenético, que no altera la estructura genética básica pero que define qué genes se activan y cuáles se apagan en cada momento.

Body Clock
© Prevent Disease
Científicos de la Universidad de Edimburgo (Escocia) han identificado un reloj biológico que ofrece pistas claves acerca de cuánto tiempo es probable que viva una persona.

Los investigadores estudiaron los cambios químicos que tienen lugar en el ADN durante toda la vida, y que pueden ayudar a predecir la edad del individuo. Al comparar las edades reales de las personas con la edad que predecía su reloj biológico, vieron un patrón emergente.

Las personas cuya edad biológica era mayor que su verdadera edad eran más propensas a morir antes que aquellos cuyas edades biológica y real eran la misma.

Cuatro estudios independientes hicieron un seguimiento de la vida de casi 5.000 personas mayores durante 14 años. La edad biológica de cada persona se midió al principio a partir de una muestra de sangre, y se hizo un seguimiento durante todo el estudio.

Los investigadores descubrieron que la relación entre tener un reloj biológico que se moviera rápidamente y una muerte prematura se mantenía incluso después de tener en cuenta otros factores como el tabaquismo, la diabetes y las enfermedades cardiovasculares.

Comentario: La epigenética asociada a lo que antiguamente se conocía como "ADN basura", es un factor de suma importancia para los procesos biológicos. Lo interesante de la información epigenética es que puede ser modelada por los alimentos que ingerimos, el ejercicio, las emociones, sentimientos y pensamientos.

Para más información lea:

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Ice Cube

El tratamiento de plasma frío reduce la transmisión de norovirus

El tratamiento de superficies con plasma a presión atmosférica fría (CAPP, por sus siglas en inglés) puede reducir el riesgo de transmisión de norovirus, un virus contagioso que produce dolor de estómago, náuseas y diarrea, según revela un nuevo estudio cuyas conclusiones se publican esta semana en 'mBio', la revista de la Sociedad Americana de Microbiología. CAPP redujo significativamente el número de partículas de virus en muestras de norovirus.

CAPP, que en realidad está cerca de la temperatura ambiente, es un tipo de gas utilizado para matar las bacterias sin dañar las superficies o los tejidos humanos y que se está utilizando en algunas aplicaciones médicas, como la cicatrización de heridas. Algunos científicos también están investigando su potencial para eliminar las bacterias de las frutas, verduras y carnes.
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