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Gear

Nuevo robot duro y blando al mismo tiempo... e impreso en 3D (Video)

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Ingenieros de la Universidad de Harvard (Boston) y de la Universidad de California en San Diego, ambas de EE.UU., han creado el primer robot con un cuerpo impreso en 3D que pasa de un núcleo rígido a un exterior suave. El robot es capaz de dar más de 30 saltos de forma inalámbrica y está alimentado por una mezcla de butano y oxígeno.

Los investigadores describen el diseño, fabricación y pruebas del robot en la edición de hoy de la revista Science.
Los nuevos diseños podrían utilizarse en el campo de la investigación aeroespacial en el futuro, señalan.
"Creemos que unir materiales blandos y rígidos ayudará a crear una nueva generación de robots ágiles y rápidos que sean más robustos y adaptables que sus predecesores y puedan trabajar con seguridad junto a los seres humanos"
Dice Michael Tolley, profesor de ingeniería mecánica en la Universidad de California en San Diego, y uno de los coautores principales del artículo con Nicholas Bartlett, un estudiante de doctorado del laboratorio de Microrobótica de Harvard, donde se llevó a cabo la mayor parte del trabajo. Bartlett y Tolley diseñaron, fabricaron y probaron el robot, explica la información de la UC San Diego.

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Robot

Un robot albañil que crea una casa en dos días

Se trata de un robot totalmente automatizado creado por el inventor australiano Mark Pivac, fundador de la empresa Fastbrick Robótica.
"La gente ha estado apilando ladrillos desde hace casi 6.000 años, y desde la revolución industrial se ha tratado de automatizar el proceso de colocación de los mismos", dijo Pivac al Perth Now.
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El robot tiene una de pluma 28 metros de largo que está conectada al cuerpo principal. En el extremo de la misma hay una"mano" robótica que puede agarrar ladrillos, recogerlos y colocarlos secuencialmente.

Un diseño 3D asistido por computadora (CAD) se utiliza para determinar la forma de la casa o de la estructura requerida, y a partir del mismo el robot calcula entonces donde cada ladrillo debe ser posicionado. El mortero o adhesivo también es llevado a presión hacia la mano del brazo, la cual lo aplica sobre los ladrillos, por lo que no se requiere ningún elemento humano externo.

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Galaxy

Ondas de forma surfista halladas en el espacio cercano a la Tierra

El universo rebosa de patrones repetitivos. Desde las células más pequeñas hasta las galaxias más grandes, los científicos a menudo observan patrones similares en muy diferentes lugares.

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Uno de estos patrones son las icónicas olas del surfista vistas en el océano, una serie de colinas rizadas en movimiento constante orientadas en una dirección. Esta forma tiene una causa simple. De un flujo rápido, como el viento, que pasa por uno más lento, por ejemplo el agua, que de forma natural crea esta forma clásica. Las ondas de Kelvin-Helmholtz fueron denominadas tardíamente así por sus descubridores a finales de 1800, estas ondas se han ido descubriendo en todo el universo: en las nubes, en las atmósferas de otros planetas y en el Sol. En dos artículos publicados recientemente se ponen de relieve estas ondas bien formadas en los límites del espacio cercano a la Tierra.

Los científicos quieren entender los detalles de lo que sucede en esos límites porque varios de esos eventos pueden perturbar nuestro entorno espacial. Cuando es lo suficientemente fuerte, este clima espacial puede interrumpir nuestros sistemas electrónicos de comunicaciones a bordo de satélites. Mientras que los científicos han descubierto ocasionalmente las ondas de Kelvin-Helmholtz en esta frontera, dando lugar a preguntarse si podrían mejorar o habilitar el clima espacial, los nuevos documentos muestran tales ondas son mucho más comunes de lo esperado. El segundo artículo presenta un estudio de caso que describe una forma previamente no observadas donde las ondas pueden ser iniciadas. Y entre ambas investigaciones sugieren que las ondas pueden tener más efecto en nuestro entorno espacial del que se creía.

Sherlock

Descubren cómo recupera los recuerdos nuestro cerebro

La memoria y la recuperación de recuerdos es un tema complejo y que, para ser sinceros, aún no somos capaces de comprender totalmente. De hecho hasta hace poco no habíamos sido capaces de capturar la formación de una idea en el cerebro, y también creíamos que los recuerdos se olvidan. Ahora sabemos que nada se olvida, sino que simplemente nuestra mente lo amontona en el fondo de ese "almacén" que es nuestra memoria, y cada vez es más difícil acceder a los recuerdos si no les damos uso seguido.
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La duda es, si todos los recuerdos permanecen en el almacén, ¿cómo somos capaces de recuperarlos?

Así recuperamos los recuerdos pasados

Según un reciente estudio por parte del Dr. Aidan Horner y sus colegas del Instituto de Neurociencia Cognitiva del University College de Londres, todos los recuerdos pasados pueden recuperarse por completo, incluyendo información incidental de los mismos, como por ejemplo la música que sonaba de fondo en una situación determinada.

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Magnify

Un extraño ruido detectado por el GEO 600 podría probar que vivimos en un holograma

El detector de Hanóver quizá se haya topado con el límite fundamental del espacio-tiempo
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© Instituto Albert Einstein de Hanóver
Gran espejo. Los componentes ópticos del haz de láser del GEO600 están hechos de cuarzo fundido
El detector de ondas gravitacionales GEO 600, de Hanóver, en Alemania, registró un extraño ruido de fondo que ha traído de cabeza a los investigadores que en él trabajan. El actual director del Fermilab de Estados Unidos, el físico Carl Hogan, ha propuesto una sorprendente explicación para dicho ruido: proviene de los confines del universo, del rincón en que éste pasa de ser un suave continuo espacio-temporal, a ser un borde granulado. De ser cierta esta teoría, dicho ruido sería la primera prueba empírica de que vivimos en un universo holográfico, asegura Hogan. Nuevas pruebas han de ser aún realizadas con el GEO 600 para confirmar que el misterioso ruido no procede de fuentes más obvias.

En 2006, Tendencias 21 publicó un artículo en el que se aunciaba la puesta en marcha del GEO 600 de Hanóver, en Alemania, un detector de ondas gravitacionales que se creía podía revolucionar la astronomía. La misión del GEO 600 consistía en detectar de manera directa lo que nunca antes había sido detectado: las elusivas ondas gravitacionales, que son ondulaciones del espacio-tiempo producidas por un cuerpo masivo acelerado - como un agujero negro o una estrella de neutrones- y que se transmiten a la velocidad de la luz. Estas ondas gravitacionales fueron predichas por la Teoría de la Relatividad de Einstein, pero en realidad sólo se han podido recoger evidencias indirectas de ellas.

Tampoco el GEO600, en sus años de funcionamiento, ha conseguido detectar de forma directa las ondas gravitacionales pero, según publicó recientemente la revista Newscientist quizá, casualmente, se haya topado con el más importante descubrimiento de la física en los últimos 50 años.

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Las quemaduras graves afectan drásticamente al microbioma intestinal

Las quemaduras graves afectan drásticamente al microbioma intestinal Aumentan las enterobacterias, potencialmente dañinas, y disminuyen las 'beneficiosas'
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© Rocky Mountain Laboratories/NIAID
Escherichia coli, un tipo de enterobacteria.
Los pacientes con quemaduras graves sufren cambios drásticos en su microbioma, según un estudio de la Universidad Loyola de Chicago (EE.UU.). Aumentan las enterobacterias, potencialmente dañinas, y se reducen las 'beneficiosas', que mantienen a raya a las otras. Los pacientes con quemaduras leves, sin embargo, no presentan grandes cambios.

Un estudio publicado en PLoS ONE ha encontrado que los pacientes quemados experimentan cambios drásticos en los 100 billones de bacterias del tracto gastrointestinal.

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Pi

La organización del cerebro humano es casi ideal

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© Universidad North¬eastern.
Krioukov y sus colegas han descubierto que la estructura del cerebro humano tiene una red casi ideal de conexiones (en magenta), lo que permite una transmisión óptima de información entre las regiones cerebrales.
Se ha preguntado alguna vez por qué el cerebro humano evolucionó de la forma en que lo hizo? Un nuevo estudio realizado por un físico de la Universidad Northeastern de EEUU llamado Dmitri Krioukov sugiere una respuesta: para acelerar la transferencia de información de una región del cerebro a otra, de tal manera que este órgano opere a su máxima capacidad.

El trabajo, publicado en la revista Nature Communications, ha revelado que la estructura del cerebro humano tiene una red casi ideal de conexiones, que son esos enlaces que permiten que la información viaje desde, por ejemplo, la corteza auditiva (responsable de la audición) a la corteza motora (responsable del movimiento). Gracias a dicha red, podemos hacer de todo, desde levantar la mano en clase hasta seguir el ritmo de la música.

El hallazgo realizado no solo confirma nuestro progreso evolutivo sino que además podría tener implicaciones importantes para la localización de la causa de los trastornos neurológicos e incluso para el desarrollo de terapias con que tratarlos, informa la Universidad Northeastern en un comunicado.

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Rose

Las flores polinizadas por insectos tienen una fragancia más 'potente' que las que se polinizan con el viento

La fragancia de las flores depende del tipo de polinización. Así lo confirma un equipo de investigadores del CREAF, dirigido por Josep Peñuelas, investigador del CREAF y profesor del CSIC, que ha comprobado que las flores polinizadas por insectos liberan más variedad y más cantidad de compuestos químicos responsables de su perfume que las polinizadas con el viento. Un estudios publicados la revista Biochemical Systematics and Ecology y llevado a cabo por un equipo de investigadores del CREAF ha comprobado que la polinización por insectos aumenta la emisión de las moléculas responsables del olor de las flores. Las fragancias de las flores son necesarias para atraer a los insectos y garantizar el intercambio de polen con otras flores.
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La fragancia de las flores depende del tipo de polinización. Así lo confirma un equipo de investigadores del CREAF, dirigido por Josep Peñuelas, investigador del CREAF y profesor del CSIC, que ha comprobado que las flores polinizadas por insectos liberan más variedad y más cantidad de compuestos químicos responsables de su perfume que las polinizadas con el viento.

Las plantas con flor tienen diferentes estrategias para reproducirse y no todas huelen igual. Por un lado, las plantas anemófilas se polinizan con el viento "como los olivos, que tienen flores con polen que se desprende y es transportado fácilmente con el viento", dice el investigador del CREAF y primer autor del estudio Gerard Farré-Armengol.

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Ice Cube

Agua en polvo para combatir las sequías (Video)

10 gramos de este polímero puede absorber hasta un litro de agua. Sergio Jesus Rico Velasco, un ingeniero mexicano del Instituto Politécnico Nacional, ha encontrado una manera de retener el agua de lluvia convirtiéndola en sólido. El agua sólida es biodegradable, no es tóxica y conserva el agua hasta 8 años ayudando a las cosechas a crecer en climas extremos. Se podría reducir el uso de agua en un 90% en la agricultura.
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Este polímero logra encapsular el agua de lluvia. El Polímero de acrilato de potasio biodegradable se comercializa en polvo.

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Robot

Crean en Holanda la mayor purificadora de aire del mundo

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El artista holandés Daan Roosegaarde ha diseñado la mayor purificadora de aire del mundo, un proyecto que se inaugurará en Rotterdam en septiembre, y que permitirá a través de tecnología iónica limpiar las ciudades de contaminación ambiental. Roosengaarde explicó que su proyecto consiste en:
"Una torre de unos 6,50 metros de altura, que absorbe aire contaminado, lo purifica y vuelve a escupir solo aire limpio". Junto con la empresa ENS Europe y el profesor Bob Ursem de la Universidad de Delft, el estudio Roosegaarde ha patentado "esta especie de aspiradora basada en tecnología de iones que hoy en día se utiliza en hospitales, material ligero y LEDs que permite capturar 2.5 micras (PM 2.5)", explicó el artista.
Esa torre, que por ahora es solo un prototipo, se inaugurará el próximo 4 septiembre en las nuevas instalaciones del estudio Roosengaarde en Rotterdam, con la idea de que más tarde viaje a Pekín y posiblemente a otras ciudades como México.
"El acuerdo al que hemos llegado con el ayuntamiento de Rotterdam es que la ciudad actúe como un laboratorio donde todas las ideas ridículas que tengamos, ya sean por encargos o por iniciativa mía como artista, se pongan en práctica primero aquí", precisó. Se trata de que la ciudad se convierta en "una plataforma para nuevas ideas" que motive "la economía local y la creatividad"
Agregó Roosegaarde.