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Las personas con altas capacidades cognitivas confían menos en los smartphones

Tres estudios realizados en la Universidad de Waterloo, en Canadá, han revelado que las personas con fuertes habilidades cognitivas y la voluntad de pensar de manera analítica usan menos el motor de búsqueda de sus smartphones, es decir, que prefieren buscar soluciones por sí mismas. El hallazgo establece así una relación inversamente proporcional entre la inteligencia humana y el uso de este tipo de teléfonos.
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La telefonía móvil se extiende sin parar en nuestras sociedades. Hasta tal punto que, en 2020, habrá mil millones más de abonados, según un informe de la GSMA (la organización mundial de operadores móviles) presentado en el Mobile World Congress celebrado estos días en Barcelona. Eso supone que, para ese año, ya serán nada menos que 4.600 millones de personas las que tengan móvil en el mundo.

Una parte importante de ellas tendrá un smartphone o teléfono inteligente, que permite hacer búsquedas de información, reservas de restaurantes u orientarse espacialmente casi por cualquier sitio, entre muchas otras cosas.

Si unimos un uso tan extendido con la comodidad que proporcionan los smartphones es normal empezar a preguntarse por los efectos a largo plazo que tendrá esta nueva tecnología, que parece que ha llegado para quedarse.

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People

Las comunidades más cooperativas emergen en redes sociales transparentes

Las personas se implican más en el bien común si conocen la buena reputación de otros miembros de su propia red.
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La transparencia de la reputación y de las conexiones sociales de los miembros de una comunidad hace que aquellos que la forman colaboren más por el bien común, ha revelado un experimento sobre redes sociales realizado por investigadores de la Universidad de Cambridge y la de Oxford.

En la sociedad, la gente permanece unida por un conjunto de conexiones, las llamadas "redes sociales". La cooperación en estas redes resulta fundamental, pues garantiza la prosperidad de las sociedades. Pero, ¿qué nos impulsa a cooperar con otros?

Un equipo de investigadores de la Universidad de Cambridge (Reino Unido) ha tratado de averiguarlo. Para ello, ha llevado a cabo un experimentos online en los que se exploró cómo dos aspectos de lo que conocemos de otros tienen un efecto de cooperación en nuestra toma de decisiones: lo que sabemos de su reputación y lo que sabemos de sus conexiones sociales.

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Estudiantes crean una máquina que convierte botellas plásticas en material de impresión 3D

En un esfuerzo por reducir el impacto medioambiental en la impresión 3D, tres estudiantes de ingeniería física de la Universidad de British Columbia han desarrollado un reciclador - extrusora que convierte los residuos de plástico en material nuevo listo para usar en las impresoras 3D.
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Aunque no es el único reciclador de plástico de su tipo, es único por varias razones. La diferencia más obvia es su tamaño; la ProtoCycler es un modelo de escritorio, que ocupa menos espacio y es ideal para proyectos a pequeña escala. El filamento queda enrollado en un carrete, y hace que todos nuestros trabajos en 3D sean más sostenibles. Algo parecido al proyecto que vimos hace un tiempo que transformaba botellas de plástico en cuerda.

El software de esta máquina (de código abierto) es compatible con la extrusión automática de plástico ABS y PLA, sin embargo el hardware puede moler y extruir cualquier termoplástico no tóxico (en el caso de que se opte por el modo manual).

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Telescope

Eclipse lunar de "sangre" este 4 de abril

El fenómeno, conocido también como ¨luna de sangre¨ podrá ser visto en la madrugada del 4 de abril en diferentes ciudades de latinoamérica.
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El primero de dos eclipses lunares que ocurrirán este 2015 se llevará a cabo la madrugada del 4 de abril de 2015. El eclipse total de luna o "luna de sangre" ocurre cuando la Tierra se interpone entre el sol y la luna, lo cual provoca que la luna entre en el cono de sombra de la Tierra y en consecuencia se oscurezca por una o varias horas. Este evento astronómico puede ser visto desde cualquier parte de la tierra en donde se encuentre oscuro, es decir que este eclipse podrá ser visto en distintos puntos en Latinoamérica.

Cuando la Tierra bloquee los rayos del Sol, la Luna perderá su luz hasta quedar de un "precioso color rojo celeste". Ese momento durará tan sólo cinco minuto. Será el más breve eclipse lunar total del siglo, según la NASA. Será vista por toda América del Norte.

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Galaxy

Esferas de Dyson alrededor de enanas blancas

No sabemos si existen o siquiera si son posibles, pero las esferas de Dyson son una de las estructuras más impresionantes concebidas por la mente humana. Para los que no estén familiarizados con el concepto, se trata de una esfera que rodea por completo una estrella como el Sol, lo que permitiría a una hipotética especie alienígena -o a nosotros en el futuro- aprovechar toda la energía de su astro y convertirse así en una civilización de Tipo II en la Escala de Kardashiov. Vamos, que seríamos capaces de aprovechar una energía de 3,8 × 10^26 vatios en vez de estar limitados a los 1,7 x 10^17 vatios que recibe la Tierra del Sol.

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Esfera de Dyson tradicional
La esfera de Dyson original concebida en 1960 por Freeman Dyson -un tipo genial que también concibió la nave Orión a base de explosiones termonucleares- tendría unas dimensiones colosales. Para garantizar unas temperaturas adecuadas, Dyson imaginó una esfera con un diámetro similar al de la órbita terrestre, o sea, 300 millones de kilómetros. Naturalmente, construir una estructura sólida de semejantes proporciones es simplemente imposible de imaginar, así que Dyson sugirió sustituir esta esfera sólida por multitud de cuerpos menores de unos pocos kilómetros de diámetro. Cada cuerpo seguiría su propia órbita independiente alrededor del Sol, así que para evitar colisiones los polos de la esfera deberían quedar descubiertos. Este tipo de esfera recibe a veces el nombre de enjambre de Dyson para resaltar su naturaleza fragmentaria. Aunque tampoco es que su construcción fuese moco de pavo: para crear semejante monstruo habría que desmantelar Júpiter -u otro planeta similar en otro sistema estelar-, lo que se dice pronto.

Los habitantes de un enjambre de Dyson deberían vivir en un medio artificial como el de una estación espacial y estarían sometidos a un ambiente de microgravedad, ya que la única gravedad que experimentarían sería la del Sol (se supone que los cuerpos menores del enjambre tendrían una gravedad despreciable para evitar desajustes gravitatorios graves en la estructura). Si queremos una esfera de Dyson con una gravedad considerable en su cara interna deberíamos hacer rotar la estructura, pero ya hemos visto que crear una esfera sólida es una tarea imposible. Un atajo podría ser construir un anillo o anillos, que, dotados de gravedad artificial por el giro de la estructura, serían capaces de mantener su propia atmósfera (siempre que los anillos tuviesen unos bordes de varios kilómetros de altura). Esto es lo que se conoce como un anillo de Niven, en honor de Larry Niven, el autor de ciencia ficción que imaginó una estructura de este tipo en la saga de novelas de Mundo Anillo. Desgraciadamente, los anillos de Niven son inestables y se requiere una energía colosal para mantenerlos en la posición correcta.

Bulb

Dos estudiantes crean un extintor que apaga el fuego con sonido (vídeo)

Dentro de unos años, en lugar de sacar un extintor para apagar el fuego de la cocina, quizá nos baste con subir la música y poner los graves a tope. La idea la han tenido Viet Tran y Seth Robertson, dos estudiantes de la Universidad George Mason que acaban de diseñar el primer dispositivo portátil para sofocar incendios mediante el uso de sonido.

© Universidad de George Mason
Viet Tran y Seth Robertson prueban su dispositivo.
Aunque varias instituciones, incluida la poderosa agencia DARPA, trabajan desde hace tiempo en el concepto, ha sido el trabajo final de carrera de estos dos ingenieros el que ha dado con la manera práctica de poner en marcha un extintor de estas características. Y todo a pesar de que la tarea parecía demasiado difícil.

"Mi primera impresión fue que no funcionaría", confiesa el profesor de ambos, Brian Mark, en una comunicación de la universidad. "Algunos estudiantes tomaron caminos más seguros, pero Viet y Seth se inclinaron por la opción más arriesgada".

Magnify

Nuevas pruebas de la existencia de agua subterránea en Marte

Geólogos italianos han descubierto nuevas pruebas de la existencia de agua subterránea en Marte, al observar un ciclo hidrológico en una zona del planeta. El agua afloraba a la superficie, y producía depósitos de arroyos y playas.
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© GSA Bulletin
Mapa geológico de Arabia Terra, y detalles. Imagen: Pondrelli et al.
Monica Pondrelli (Universidad Gabriele D'Annunzio-Chieti y Pescara, Italia) y sus colegas han investigado los Depósitos Estratificados Ecuatoriales (DEE) de Arabia Terra, en el área del cráter Firsoff de Marte, para entender su formación y potencial habitabilidad.

Los DEE incluyen montículos, depósitos llanos y campos de dunas. Pondrelli y sus colegas interpretan los montículos como pequeños depósitos de arroyos, los depósitos llanos como playas, y los campos de dunas como erosión eólica. Según ellos, las fluctuaciones de agua subterránea parecen ser el principal factor que controla los depósitos DEE.

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Magnify

La proporción de embriones masculinos y femeninos es la misma en el momento de la concepción

Nacen más bebés varones que hembras en todo el mundo, en proporción 105-100, pero según un nuevo estudio, en el momento de la concepción el número es el mismo, y la diferencia se debe a que se producen más abortos femeninos que masculinos -de manera natural, no debido al aborto selectivo que se produce en ciertos países-.
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Steven Orzack, presidente del Instituto de Investigación Fresh Pond (Cambridge, Massachusetts, EE.UU.) y autor del estudio, reconoce a Phys.org que no tienen "buena información sobre la causa de esta diferencia".

El trabajo estima también la proporción de hombres y mujeres en varios puntos del embarazo, a partir de datos de 140.000 embriones -de entre 3 y 6 días de edad- de clínicas de fertilización, abortos inducidos y amniocentesis, entre otros procedimientos en los que se averigua el sexo del feto.

Telescope

Observan cómo agujeros negros alimentan estrellas en galaxias a grandes distancias (Video)

Científicos observaron como un viento de grandes proporciones cerca de un gigantesco agujero negro central en una galaxia lejana lanzó un torrente de gas frío al exterior a distancias equivalentes a miles de años luz.
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© Goddard Space Flight Center / SDSS / S de la NASA
Una imagen con filtro rojo de IRAS F11119 + 3257 (recuadro) del telescopio de 2,2 metros de Hawai muestra rasgos débiles que pueden ser restos de marea, un signo de una fusión de galaxias. Antecedentes: Una visión más amplia de la región desde el Sloan Digital Sky Survey.
Además dieron cuenta de cómo este hecho es capaz de influenciar la evolución de toda su galaxia anfitriona, destacó el estudio reportado por la NASA el 25 de marzo.

"Este es el primer estudio que conecta directa y activamente la 'alimentación' de un agujero negro de la galaxia con las características físicas que se encuentran en las escalas mucho más grandes", dijo el investigador principal, Francesco Tombesi, astrofísico en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, y la Universidad de Maryland College Park (UMCP).

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Satellite

'Contacto': Una fuente misteriosa emite extraños estallidos espaciales

Un nuevo estudio de investigadores alemanes y estadounidenses reveló que algunas explosiones de energía procedentes del espacio se alinean en un patrón matemático misterioso, algo que puede sugerir incluso que podrían originarse de tecnología extraterrestre.
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© ESO
Los mencionados estallidos espaciales, conocidos como Estallidos Rápidos de Radio (Fast Radio Bursts, FRB), que duran tan solo unas milésimas de segundo, son detectados por telescopios desde el 2001. De momento, nadie sabe realmente de dónde vienen ni por qué ocurren.

No obstante, se considera que la brevedad de los estallidos significa que su fuente tiene que ser pequeña, de cientos de kilómetros de diámetro como máximo, por lo que no pueden provenir de estrellas ordinarias. Además, parecen tener su origen fuera de nuestra galaxia.

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