Ciencia y Tecnología
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Saturn

Un mar de Titán refleja el Sol como un espejo

La superficie de Ligeia Mare, el segundo mar más grande de Titán, tiene una superficie similar a la de un espejo, posiblemente debido a la falta de vientos, dice un grupo de geofísicos. Tratándose del único cuerpo del sistema solar con un sistema de clima similar a la Tierra, Titán podría servir como modelo para el estudio de la historia temprana de nuestro propio planeta. Las olas en los mares de Titán serían las primeras olas detectadas fuera de la Tierra.

© HOWARD ZEBKER
Un mar de Titán.
"Si se pudiera mirar este mar, simplemente tendría una superficie totalmente vidriosa", dijo Howard Zebker, profesor de Geofísica en la Universidad de Stanford, autor principal de un nuevo estudio que detalla el investigación, basada en observaciones realizadas en 2013 por la nave espacial Cassini de la NASA.

Los resultados, publicados en la revista Geophysical Research Letters, indican también que el terreno sólido que rodea el mar es probable que este hecho de materiales orgánicos sólidos y no agua congelada.
Pyramid

El manto de invisibilidad con forma de pirámide del Pentágono

Cualquier objeto cubierto por esta capa tridimensional contra las ondas acústicas pasa desapercibido para el sónar y los radares.
© U. Duke
La capa de invisibilidad acústica tridimensional
Con poco más que unas cuantas hojas perforadas de plástico y una asombrosa cantidad de cálculos numéricos, ingenieros de la Universidad de Duke, con financiación del Pentágono, han fabricado una nueva capa de invisibilidad acústica tridimensional. El nuevo dispositivo desvía las ondas de sonido para crear la impresión de que tanto el manto como lo que hay debajo no están allí.

El dispositivo de camuflaje acústico funciona en las tres dimensiones, no importa en qué dirección viene el sonido, ni dónde se encuentra el observador, y tiene potencial para futuras aplicaciones, como evitar el sónar y la acústica arquitectónica. El estudio aparece en Nature Materials.
Telescope

Una recia estrella sobrevive a la explosión de una supernova

Cuando una estrella masiva se queda sin combustible, se colapsa y explota como una supernova. Aunque estas explosiones son muy potentes, es posible que una estrella compañera soporte la explosión. Un equipo de astrónomos que utilizan el Observatorio de rayos-X de la NASA Chandra y otros telescopios han encontrado pruebas de uno de estos supervivientes.
© NASA
Esta estrella subsiste en medio del campo de escombros de una explosión estelar -también llamado el remanente de supernova - situada en una región HII llamada DEM L241. Una región HII se crea cuando la radiación de estrellas jóvenes y calientes se despoja de los electrones de los átomos de hidrógeno neutro (HI) para formar nubes de hidrógeno ionizado (HII). Esta región HII se encuentra en la Gran Nube de Magallanes, una pequeña galaxia compañera de la Vía Láctea.
Igloo

Renace musgo tras pasar más de mil 500 años bajo hielo en la Antártida

Musgo en la Antártida renació después de pasar más de mil 500 años debajo de una capa de hielo, un récord que marca el mayor ciclo vital de cualquier planta conocida, según un estudio de científicos británicos divulgado el lunes en Estados Unidos.
© AFP
Este musgo, parte clave del ecosistema, pudo sobrevivir a períodos centenarios a milenarios de avance del hielo, como la Pequeña Era de Hielo en Europa
La investigación publicada en Current Biology describe la primera vez que un musgo logró sobrevivir durante un período tan prolongado de tiempo. Hasta ahora se tenía registro de musgo que había renacido solo después de 20 años. Las bacterias son la única forma de vida conocida por sobrevivir miles, incluso millones de años.

"Este experimento demuestra que organismos multicelulares, plantas en este caso, pueden sobrevivir períodos de tiempo mucho más largos de lo que se pensaba anteriormente. Este musgo, parte clave del ecosistema, pudo sobrevivir a períodos centenarios a milenarios de avance del hielo, como la Pequeña Era de Hielo en Europa", dijo Peter Convey del British Antarctic Survey, uno de los autores del estudio. Los investigadores tomaron muestras de las profundidades de un banco de musgo congelado en la Antártida. Cortaron los núcleos de esta planta y los colocaron en una incubadora, a temperaturas y niveles de luz que estimularían el crecimiento en condiciones normales. Después de unas semanas, el musgo comenzó a crecer. Técnicas de datación de carbono mostraron que las plantas originales tenían por lo menos mil 530 años de antigüedad.

"A pesar de que sería un gran salto con respecto al hallazgo actual, esto plantea la posibilidad de formas de vida complejas sobreviviendo a períodos aún más largos al quedar atrapados en el permafrost o hielo", dijo Convey.
Galaxy

Así es el anillo que rodea el agujero negro de nuestra galaxia

El Observatorio estratosférico para Astronomía Infrarroja (SOFIA) ha captado nuevas imágenes de un anillo de gas y polvo de siete años-luz de diámetro que rodea el agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea, y de un grupo de luminosas estrellas jóvenes cercanas incrustadas en los capullos de polvo.
galaxia
© NASA/Sofía/Forecast Team/Lau et Al.
Galaxy

Los astrónomos descubren ondas gravitacionales y las asocian (¿por error?) a la expansión del Universo después del "Big Bang"

Astrónomos del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsoniano (CFA) han anunciado este lunes que se ha detectado por primera vez las ondas gravitacionales que recorrieron el Universo primitivo, durante un período explosivo de crecimiento llamado inflación.
nebulosa
© NASA
La Nebulosa de la Tarántula, en la imagen del telecopio 'Hubble'.
Se trata de la confirmación más importante lograda, hasta ahora, acerca de las teorías de la inflación cósmica, que dicen que el cosmos se expandía por 100 billones de billones de veces, en menos de un abrir y cerrar de ojos. Los hallazgos fueron realizados con la ayuda del BICEP2, un telescopio situado en el Polo Sur que escanea el cielo en frecuencias de microondas, donde recoge la energía fósil del Big Bang.

Predecido por Albert Einstein hace casi un siglo, el descubrimiento de las ondas gravitacionales sería la pieza final de uno de los mayores descubrimientos del intelecto humano. Ayudaría a los científicos a entender el principio del universo y cómo ha evolucionado en una plenitud de galaxias, estrellas y nebulosas.

Comentario: Ondas gravitacionales, electricidad y física cuántica: todavía un misterio para gran parte del mundo científico. Y cuando hallan algo, intentan de inmediato colarlo a los preceptos "establecidos". ¡Se parecen a la religión! "No dirás nada que contradiga las creencias."

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Un volcán en erupción como nunca lo habíamos visto. ¡Para algo bueno sirven los drones! (vídeo)

Olvidémonos por un momento de los problemas de privacidad y seguridad que pueden conllevar los drones, y quedémonos con la boca abierta con lo que son capaces de hacer. En este caso, podemos ver algo que de otra manera sería imposible, toda la acción que ocurre justo encima de la erupción. En particular se trata del volcán Yasur, en la isla de Tanna de la República de Vanuatu.
volcán
© Echeng, Twitter

Comentario: Si los drones se utilizaran sólo para este tipo de experimentos, serían de gran ayuda. Lamentablemente, en la mayoría de los casos sirven para llevar a cabo objetivos nefastos:

Los drones 'pasan por encima' de la Justicia: EE.UU. no deberá dar cuenta de sus ataques
"Bajo drones", el horror de la vida diaria en Pakistán
EE.UU. desarrolla 'drones' más inteligentes y más mortales
La CIA, llevada a los tribunales por los asesinatos con drones
ONU: Espionaje masivo y drones armados amenazan derechos humanos
EE.UU. alcanzó este año una cifra récord de ataques con drones en Afganistán

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Selección natural modificó aspecto de los europeos, según estudio

Expertos aseguran que la selección natural ha tenido un efecto significativo sobre el genoma humano en Europa, incluso en los últimos cinco mil años, lo que se evidencia en cambios regulares en la apariencia de las personas.

Antropólogos de la universidad alemana Johannes Gutenberg (JGU) y genetistas de la Universidad College de Londres llegaron a esa conclusión tras analizar el ADN de esqueletos antiguos y comparar los datos prehistóricos con los europeos contemporáneos mediante simulaciones computarizadas.
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Epigenética: el código de histonas y la expresión de los genes

Traducido por Noticias de Abajo

Los científicos han descubierto un nuevo mecanismo que evita el silenciamiento de los genes activos durante la división celular.
© Dr. Robert Martienssen, Cold Spring Harbor Laboratory
Encontraron que dos variantes de una misma proteína pueden distinguir las zonas activas e inactivas del genoma. Los investigadores lograron discernir la estructura atómica de los variantes de la proteína, usando un tipo de fotografía molecular, como se muestra en la imagen. Descubrieron que el cambio de un sólo aminoácido es reconocido por una encima (que aparece en rojo y azul), añadiendo una marca de silenciamiento a una de las variantes ( que se indica con una flecha), indicando a la célula que mantenga inactivas esas áreas del genoma.
Galaxy

El origen de las estrellas: ¿electricidad o gravedad?


¿Nacen las estrellas de las nubes frías de gas y polvo?


El Observatorio Espacial Herschel entró en órbita alrededor del punto L2 de Lagrange en julio de 2009, por lo que su instrumentación sensible no se calentaría y enfriaría en repetidas ocasiones al estar pasando por la sombra de la Tierra. Dado que L2 es "gravitacionalmente equilibrado", se convierte en una posición de visión estable, que requiere sólo de pequeñas "correcciónes" mensuales para mantenerlo estable. Con 2.300 litros de refrigerante de helio, Herschel fue diseñado para una duración de tres años que empezó su andadura en mayo de 2009. No obstante, una gestión cuidadosa ha permitido una misión más larga de lo previsto, por lo que su helio duró hasta el 29 de abril de 2013.

© Desconocido
Según un reciente comunicado de prensa de la Agencia Espacial Europea (ESA), se detectó la llamada "fábrica de estrellas" de NGC 7538, exhibiendo protoestrellas masivas hasta 40 veces más grandes que el Sol. Sin embargo, esas "estrellas" no son visibles para los telescopios ópticos, ya que están irradiando a -250º C brillando solamente en luz infrarroja. En la imagen superior, los falsos colores se corresponden con tres longitudes de onda diferentes: 70 micrones (azul), 160 micrones (verde) y 250 micrones (rojo).

Comentario: Para más información, vea El sencillo universo eléctrico

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