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Descubren especies extrañas de hongo en las profundidades marinas

Investigadores han descubierto dos nuevas especies en forma de hongo que viven a gran profundidad en el mar. No han podido ser clasificados en ningún grupo de especies conocido, según un estudio publicado en 'Plos One' por Jean Just, de la Universidad de Copenhague.
© Plos One
Los científicos han clasificado los organismos según características compartidas utilizando un rango taxonómico, incluyendo el reino, el filo y la especie. En 1986, los autores de este estudio recolectaron organismos a 400 y 1.000 metros de profundidad en la pendiente del sureste continental de Australia y recientemente aislaron dos tipos de organismos en forma de hongo que no podían clasificar en ningún filo existente.

Los nuevos organismos son multicelulares y, en su mayoría, asimétricos, con una capa densa de material gelatinoso entre la célula de la piel exterior y las capas de células interiores del estómago. Por ello, han clasificado los organismos en dos nuevas especies de un género nuevo, 'Dendrogramma enigmatica' y 'Dendrogramma discoides', en la nueva familia 'Dendrogrammatidae'.
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Lluvia sólida, el 'milagro' que promete mitigar las sequías y la escasez de alimento

Acrilato de potasio. Quédese con ese nombre porque las propiedades químicas de esta sustancia superabsorbente podrían ser la clave para combatir la desertificación y salvar millones de cosechas en todo el planeta. Una empresa mexicana lleva varios años trabajando sobre este polímero y comercializándolo en América Latina, Rusia, Israel y también España. Lo llaman lluvia sólida, y literalmente eso es lo que es: el acrilato de potasio absorbe hasta 500 veces su peso en agua, dando como resultado una especie de gel súper hidratado. Diez gramos de esta sustancia pueden solidificar un litro de agua, el cual no se evapora ni se filtra. Es como si en el granero, además de trigo y cebada, se pudieran almacenar también toneladas de lluvia para utilizarla cuando mejor convenga.
lluvia sólida
© Reuters
Un hombre recoge agua de un pozo casi seco en Xinchang, China.
Todo se basa en las mismas propiedades absorbentes del arroz o de los pañales para bebés, pero cientos de veces más efectivo. El principio es sencillo: al contacto con el agua, los iones de los que está compuesto el acrilato de potasio se liberan y actúan como una especie de imán que adhiere las moléculas del agua, lo que provoca que el líquido se granule formando esferas, con un aspecto similar al azúcar. Lo novedoso no es la propiedad del acrilato, sino su optimización para uso agrícola.

Comentario: El Hombre sigue pensando que puede domar la naturaleza. Lamentablemente, estas "soluciones" no servirían de mucho si se producen cambios climáticos aún más drásticos de los que estamos viviendo. Que el acrilato de potasio no se rija bajo ninguna patente pareciera algo bueno a simple vista, ¿pero tal vez detrás de ese detalle se encuentra el hecho de que las corporaciones no ven su interés, porque saben que venderlo no les aportará mucho dinero? De lo contrario, ya lo veríamos en los mercados, y a un alto precio, con la marca de Monsanto u otra multinacional.

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Luces de terremoto

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© Desconocido
Uno de los más extraños y desconcertantes de todos los fenómenos de la naturaleza son las luces de los terremotos (earthquake lights, EQL) que ocurren antes y durante los terremotos en los niveles más bajos de la atmósfera.

Durante siglos, los testigos han informado de las EQL en muchas formas luminosas, desde "llamas" hacia el cielo, luces que emanan de la tierra, hasta formas similares a esferas flotando en altura a un par de metros en el aire, a globos de color púrpura, etc.

Los científicos has descartado ampliamente estos avistamientos pensando que no estaban relacionados con los terremotos, hasta surgieron fotografía a mediados de la década de 1960 a raíz de una serie de terremotos en Nagano, Japón. Esto estimuló una serie de teorías, pero pocas con méritos y éxito.

Con los reducidos montajes fotográficos y pruebas de vídeos de los mecanismos sísmicos que crearon estas luces, un equipo de investigadores, incluyendo el investigador senior Friedemann Freund T., de la NASA se dispuso a dar una explicación. Después de estudiar minuciosamente a través de descripciones de avistamientos, fotografías y grabaciones de vídeo de más de 65 casos que abarcan más de cuatro siglos (entre ellos los acontecimientos históricos más importantes, como el terremoto de 1906 en San Francisco), y analizar cuidadosamente las estructuras geológicas subyacentes de los lugares denunciados de estas luces, el equipo desarrolló una hipótesis.

Comentario: Y una vez más obtenemos pistas acerca del factor eléctrico en nuestro universo. Los volcanes también están relacionados con este fenómeno.

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Investigan con matemáticas el origen de la gran isla de basura del Pacífico

Investigadores de la Universidad de Nueva Gales del Sur han creado un nuevo modelo para determinar quién tiene la culpa de cada mancha de basura que hay en el océano. Los investigadores, que describen su sistema en un artículo que se publica en la revista 'Chaos', también informan de que su trabajo permite redefinir los límites del océano.
© Reuters
El Gran Parche de Basura del Pacífico es un área de preocupación ambiental entre Hawai y California, en Estados Unidos, donde la superficie del océano se ve ensombrecida por pedazos dispersos de plástico que superan al plancton en esa parte del océano y plantean riesgos para los peces, las tortugas y las aves que se alimentan de la basura. Los científicos creen que esa mancha de basura es una de por lo menos cinco existentes, cada una situada en el centro de grandes corrientes oceánicas circulares llamadas giros que succionan y atrapan escombros flotantes.

"En algunos casos,puede haber un país lejos de una mancha de basura que esté contribuyendo directamente de forma inesperada al parche de basura", explica uno de los autores del trabajo, Gary Froyland, matemático en la UNSW. Por ejemplo, lo más probable es que los desechos que se vierten al mar desde Madagascar y Mozambique floten en el Atlántico sur, a pesar de que las costas de ambos países bordean el Océano Índico.
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Involución: descubren una mutación natural que confiere resistencia a compuestos tóxicos

mosca
© CHECKER
Imagen de la mosca 'Drosophila melanogaster' cuyo genoma ha sido objeto de este estudio.
Investigadores del Instituto de Biología Evolutiva han descubierto una mutación natural que confiere resistencia a los xenobióticos, que son compuestos químicos ajenos al organismo, naturales o artificiales, como insecticidas y otros contaminantes ambientales, que acumulados pueden ser tóxicos.

El estudio, liderado por la Josefa González, investigadora Ramón y Cajal del CSIC en el Instituto de Biología Evolutiva de la Universitat Pompeu Fabra (UPF) y publicado en la prestigiosa revista Plos Genetics, se ha realizado en la mosca de la fruta Drosophila melanogaster, y es uno de los primeros en relacionar una mutación natural con un cambio adaptativo al ambiente.

Fuentes del CSIC han informado de que, concretamente, las moscas que presentan la mutación son resistentes al insecticida carbofurano, utilizado durante décadas en el control de plagas en fruteros, y al benzaldehid, un compuesto natural que se genera en la fruta en descomposición y que en grandes cantidades es tóxico.

La mutación descubierta es una inserción en el genoma de un elemento móvil o transposón, como se llama a un fragmento de ADN que pueden cambiar de posición dentro del genoma, provocando mutaciones que en la mayoría de ocasiones son nocivas para el organismo.

Las mismas fuentes han señalado que los transposones se han relacionado con enfermedades como la esquizofrenia y el cáncer, aunque también hay algunas de las mutaciones producidas por los transposones que son beneficiosas para los organismos.

El laboratorio de la doctora González investiga específicamente mutaciones provocadas por los transposones que permiten a los organismos adaptarse al ambiente, y hasta ahora, apenas se han podido demostrar casos concretos en que provoquen mutaciones beneficiosas.

Según las fuentes, esto se debe a la dificultad de establecer una relación entre el genotipo y el fenotipo, es decir, identificar el efecto que una mutación en el ADN tiene en el funcionamiento de un organismo.

El equipo de la doctora González ha podido demostrar el efecto beneficioso del transposón FBti0019627 en una población natural de moscas de la fruta.

Este transposón está localizado dentro del gen Kmn1 pero los investigadores han descubierto que el transposón también afecta a otro gen cercano, el CG11699.

Según Lidia Mateo, primera autora del artículo, "este gen tiene dos versiones, una más larga y otra más corta. El transposón interfiere con la transcripción del gen y hace que las moscas sólo fabriquen la versión más corta pero en mayor abundancia".

La proteína codificada por el gen CG11699 interacciona con una enzima, la aldehído deshidrogenasa 3, que tiene la capacidad de proteger al organismo de los xenobióticos y "las moscas con mayor expresión del gen CG11699 tienen mayor actividad enzimática y por lo tanto mayor capacidad de metabolitzar xenobióticos y sustancias derivadas".

El trabajo es relevante porque muestra cómo las mutaciones naturales actúan favoreciendo la adaptación de los organismos a la presencia de sustancias nocivas en su ambiente natural.

Para sus autores, este trabajo es un avance significativo en nuestro conocimiento sobre los mecanismos de respuesta al estrés, que están muy conservados a lo largo de la evolución, y que por lo tanto son compartidos por muchos organismos.

Comentario: Más que llamarlo "evolución", deberían describirlo como una señal de "involución". Los genes que mutan para hacer frente a productos tóxicos creados por el ser humano no serán óptimos en el futuro.

Vea también: La comida chatarra perjudica al cerebro

Rocket

Rusia desarrollará cohete con capacidad de hasta 150 toneladas

El presidente ruso, Vladímir Putin, aprobó el desarrollo de un cohete superpesado con capacidad de carga de hasta 150 toneladas, anunció hoy el Viceprimer Ministro del país, Dmitri Rogozin.

© RIA Novosti. Vitaly Belousov
Según el funcionario, eso significa que después de la serie de cohetes portadores Angara de clases ligera, mediana y pesada, Rusia puede desarrollar aparatos completamente novedosos, cuya capacidad de carga oscilará entre 120 y 150 toneladas.
Laptop

Este es el mapa con todas las conexiones a Internet del mundo

Fue creado por el cartógrafo de Internet John Matherly, fundador de un buscador de dispositivos conectados a Internet.
© desconocido
Hay muy pocos lugares que no poseen Internet y ahora un cartógrafo de la red creó un mapa de todas las conexiones que hay en el mundo. El creador se trata de John Matherly, quien es fundador de Shodan, un buscador de dispositivos conectados a la red.

Lo que hizo Matherly fue enviarle un ping a todos los dispositivos que estaban directamente conectados a Internet en ese momento. Lo que hace el ping es obligar a esos dispositivos a "responderle". Así es como logró hacer el mapa.

Comentario: Es lamentable que la distribución sea tan poco equitativa, ya que significa también que muchos países tienen acceso únicamente a la versión oficial de los hechos que les cuentan sus periódicos locales, y no pueden buscar libremente información alternativa. Por otro lado, dada la cantidad de propaganda en los medios occidentales, quizás esas mentes estén menos corruptas.

Beaker

Putin propone a científicos de Siberia clonar una hembra de mamut

© ALEXEY NIKOLSKY / RIA NOVOSTI / AFP
Durante su visita a Yakutia, en Siberia nororiental, el presidente ruso, Vladímir Putin, se reunió con un grupo de científicos del Museo del Mamut y les preguntó si es posible clonar este animal.

Los empleados del museo mostraron al jefe del Estado las mejores piezas de la muestra, pero Putin se interesó más por el llamado 'Maloliajovski mamut', informa Interfax. Sus restos fueron descubiertos en 2012 por los empleados del museo en la isla Maly Liajovski en el océano Ártico, entre el mar de Laptev y el mar Oriental de Siberia.
Pills

Microbios colonizan nuevas áreas del cuerpo humano en horas

El proyecto estadounidense "Home Microbiome Project", que estudia las interacciones entre los microbios del cuerpo humano y el hogar, ha arrojado ya algunos resultados sorprendentes: los diminutos organismos que viven en nuestro cuerpo se desplazan con nosotros a donde quiera que vayamos, colonizando los nuevos espacios en cuestión de horas. Además, la investigación ha revelado que cada individuo (e incluso, cada familia) tiene unos microbios particulares, una especie de "huella microbiana", que puede servir para identificarlo.
© notimundo.com.mx
bacteria aislada
Black Cat 2

Científicos logran captar la imagen del gato de Schrödinger

Un grupo internacional de físicos mostró por primera vez imágenes tomadas con una cámara sin usar un objeto real. Los expertos aseguran que la idea puede ser útil para la medicina.

En su experimento los científicos de Viena y Nueva York utilizaron un láser y una plantilla de gato. Los científicos no eligieron la plantilla del gato por casualidad (aunque podría ser cualquier otro objeto), sino porque esta visualización simbólicamente alude a la paradoja de Schrödinger.
gato schrodinger
© vcq.quantum.at/GABRIELA BARRETO LEMOS
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