Ciencia y Tecnología
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Beaker

Herschel completa el mayor estudio del polvo cósmico en el universo local

Los datos recogidos por el observatorio espacial Herschel de la ESA han permitido completar el mayor censo jamás realizado del polvo cósmico en las galaxias de nuestro vecindario cósmico, lo que constituye un legado de gran valor para la comunidad científica.
polvo cósmico
El polvo cósmico es un ingrediente minoritario pero fundamental para la formación de nuevas estrellas y planetas. Sin embargo, a pesar de su importancia, no se tenía una imagen clara de las propiedades que presentan estas partículas fuera de nuestra propia Galaxia.
Apple Red

Manzana podrida: Apple rechaza críticas sobre su poca innovación tras la muerte de Steve Jobs

Apple
© Reuters
Tim Cook, sucesor del mítico fundador de la creadora del iPhone, disparó contra el libro Haunted Empire ("Imperio embrujado"), que relata la historia de la empresa desde la muerte de Steve Jobs en 2011.

"Estas tonterías forman parte de las que aparecen en otros libros que leí sobre Apple. Este libro no refleja a Steve Jobs, Apple o a cualquiera de la compañía", afirmó Cook en un mail enviado a la cadena de televisión norteamericana CNBC.
En Haunted Empire, la ex reportera del Wall Street Journal Yukari Iwatani Kane llega a la conclusión de que Apple no superó todavía la muerte de Jobs y de que Cook no es un reemplazo adecuado al frente de la empresa.

"Tengo mucha confianza en nuestro futuro. En nuestra historia siempre hubo muchos escépticos, pero sólo nos hacen más fuertes", arremete Cook.

Comentario: Innovación o no, lo que deberíamos preguntarnos es cómo llegó Apple a ser tan famosa, y a explotar a tantos (no sólo a sus empleados, sino también a sus clientes inocentes). Si los lectores hablan inglés y desean informarse mejor acerca del negocio y la estafa de la empresa Apple y de Steve Jobs, les recomendamos escuchar el siguiente programa de Radio de SOTT:

Steve Jobs' Apple Revolution and the Fall of Man

También existen ciertos artículos en español que nos dan una idea de lo que se llevan entre manos empresas como ésta:
- Demanda contra Apple por violación a la privacidad
- Explotación laboral: Apple, Amazon y McDonald's, con las manos en la masa
- Apple estimula las mismas áreas del cerebro que una religión
- Multa de 2,29 millones de dólares a Apple por publicidad engañosa en Australia
- Racismo digital: Apple se niega a vender sus productos a iraníes de EE. UU.
- Apple admite explotación infantil para elaborar sus teléfonos

Windsock

Gusano voraz evoluciona para comer maiz biotectnológico diseñado para matarlo

Traducido al castellano por blognooficial

Uno de los grandes éxitos de la biotecnología agrícola puede llegar a ser un cuento con moraleja de cómo la miope mala gestión puede despilfarrar los beneficios de la modificación genética.Después de años de predecir que iba a suceder - y después de años de tener sus sugerencias en gran parte ignoradas por empresas, agricultores y reguladores - los científicos han documentado la rápida evolución de los gusanos de la raíz del maíz que son resistentes al maíz Bt.

© AFP
Hasta la aparición del maíz Bt alterado genéticamente para ser tóxico para las plagas, los gusanos de las raíces solían causar miles de millones de dólares en daños a los cultivos estadounidenses. Nombrado por el gen de la toxina plaguicida producida por el Bacillus thuringiensis que contiene, el maíz Bt representa actualmente las tres cuartas partes de la cosecha de maíz de los EE.UU . La vulnerabilidad de este maíz podría ser desastrosa para los agricultores y el medio ambiente.

"A menos que cambien las prácticas de gestión, sólo va a empeorar", dijo Aaron Gassmann,un entomólogo de la Universidad Estatal de Iowa y coautor de un estudio del 17 de Marzo Proceedings of the National Academy of Sciences study que describe la resistencia del gusano de la raíz. "Es necesario que haya un cambio fundamental en cómo se utiliza la tecnología."
Santa

Muestra de ADN permite realizar reconstrucción facial aproximativa

cara
© Especial
Un estudio publicado por Plos Genetics apunta que podría reconstruirse rostros a partir de una muestra de ADN. En la investigación se tomaron imágenes en alta resolución de la cara de 592 individuos de orígenes europeos y del oeste de África de Cabo Verde, Brasil y Estados Unidos.

Las reconstruyeron en tres dimensiones y establecieron 7 mil puntos de referencia. Por otro lado, analizaron las variaciones en una sola letra (SNP) del genoma de los individuos, más en genes que ya se sabía que estaban relacionados con la forma de la cara, por ejemplo que tuvieran mutaciones que se supiera que causaban deformidades.
Saturn

Olas en una luna de Saturno

Nunca hasta ahora los científicos habían detectado olas sobre las aguas de otro mundo fuera de la Tierra.
© EM
Imagen de Titán, la mayor luna de Saturno, tomada por la sonda 'Cassini'.
A pesar de que se sabía que en la superficie de Titán, la Luna más grande de Saturno, hay mares de hidrocarburos, no habían podido comprobar que fenómenos naturales como las olas, tan conocidos en la Tierra, también parecen existir en esta roca.

Sin embargo, no se han encontrado pruebas definitivas. Sólo se han hallado indicios que no podrán verificarse hasta que en 2017 la sonda espacial Cassini sobrevuele la superficie de Titán y compruebe que los puntos brillantes captados en las imágenes, durante los vuelos de los años 2012 y 2013, corresponden realmente a olas.
Umbrella

Una sombrilla espacial para descubrir gemelos de la Tierra

Una nave espacial con la apariencia de un girasol gigante podría un día utilizarse para obtener imágenes de planetas rocosos similares a la Tierra alrededor de estrellas cercanas. El prototipo de estructura desplegable, llamado sombrilla estelar, está siendo desarrollado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California.
© Europapress.es
La caza ya ha comenzado para los planetas que se asemejan a la Tierra en tamaño, composición y temperatura. Los planetas rocosos con la temperatura adecuada para el agua líquida - no demasiado calientes, no demasiado fríos - podrían ser posibles moradas para la vida fuera de nuestro sistema solar. La misión Kepler de la NASA ha descubierto cientos de planetas que orbitan otras estrellas , denominados exoplanetas , algunos de los que son un poco más grande que la Tierra y se encuentran en esta zona habitable.

Los investigadores creen generalmente que es sólo cuestión de tiempo encontrar planetas gemelos perfectos de la Tierra. El siguiente paso sería captar su imagen y determinar las características de los espectros, o firmas químicas , que proporcionan pistas claras acerca de si esos mundos podrían albergar vida.
Saturn

Un mar de Titán refleja el Sol como un espejo

La superficie de Ligeia Mare, el segundo mar más grande de Titán, tiene una superficie similar a la de un espejo, posiblemente debido a la falta de vientos, dice un grupo de geofísicos. Tratándose del único cuerpo del sistema solar con un sistema de clima similar a la Tierra, Titán podría servir como modelo para el estudio de la historia temprana de nuestro propio planeta. Las olas en los mares de Titán serían las primeras olas detectadas fuera de la Tierra.

© HOWARD ZEBKER
Un mar de Titán.
"Si se pudiera mirar este mar, simplemente tendría una superficie totalmente vidriosa", dijo Howard Zebker, profesor de Geofísica en la Universidad de Stanford, autor principal de un nuevo estudio que detalla el investigación, basada en observaciones realizadas en 2013 por la nave espacial Cassini de la NASA.

Los resultados, publicados en la revista Geophysical Research Letters, indican también que el terreno sólido que rodea el mar es probable que este hecho de materiales orgánicos sólidos y no agua congelada.
Pyramid

El manto de invisibilidad con forma de pirámide del Pentágono

Cualquier objeto cubierto por esta capa tridimensional contra las ondas acústicas pasa desapercibido para el sónar y los radares.
© U. Duke
La capa de invisibilidad acústica tridimensional
Con poco más que unas cuantas hojas perforadas de plástico y una asombrosa cantidad de cálculos numéricos, ingenieros de la Universidad de Duke, con financiación del Pentágono, han fabricado una nueva capa de invisibilidad acústica tridimensional. El nuevo dispositivo desvía las ondas de sonido para crear la impresión de que tanto el manto como lo que hay debajo no están allí.

El dispositivo de camuflaje acústico funciona en las tres dimensiones, no importa en qué dirección viene el sonido, ni dónde se encuentra el observador, y tiene potencial para futuras aplicaciones, como evitar el sónar y la acústica arquitectónica. El estudio aparece en Nature Materials.
Telescope

Una recia estrella sobrevive a la explosión de una supernova

Cuando una estrella masiva se queda sin combustible, se colapsa y explota como una supernova. Aunque estas explosiones son muy potentes, es posible que una estrella compañera soporte la explosión. Un equipo de astrónomos que utilizan el Observatorio de rayos-X de la NASA Chandra y otros telescopios han encontrado pruebas de uno de estos supervivientes.
© NASA
Esta estrella subsiste en medio del campo de escombros de una explosión estelar -también llamado el remanente de supernova - situada en una región HII llamada DEM L241. Una región HII se crea cuando la radiación de estrellas jóvenes y calientes se despoja de los electrones de los átomos de hidrógeno neutro (HI) para formar nubes de hidrógeno ionizado (HII). Esta región HII se encuentra en la Gran Nube de Magallanes, una pequeña galaxia compañera de la Vía Láctea.
Igloo

Renace musgo tras pasar más de mil 500 años bajo hielo en la Antártida

Musgo en la Antártida renació después de pasar más de mil 500 años debajo de una capa de hielo, un récord que marca el mayor ciclo vital de cualquier planta conocida, según un estudio de científicos británicos divulgado el lunes en Estados Unidos.
© AFP
Este musgo, parte clave del ecosistema, pudo sobrevivir a períodos centenarios a milenarios de avance del hielo, como la Pequeña Era de Hielo en Europa
La investigación publicada en Current Biology describe la primera vez que un musgo logró sobrevivir durante un período tan prolongado de tiempo. Hasta ahora se tenía registro de musgo que había renacido solo después de 20 años. Las bacterias son la única forma de vida conocida por sobrevivir miles, incluso millones de años.

"Este experimento demuestra que organismos multicelulares, plantas en este caso, pueden sobrevivir períodos de tiempo mucho más largos de lo que se pensaba anteriormente. Este musgo, parte clave del ecosistema, pudo sobrevivir a períodos centenarios a milenarios de avance del hielo, como la Pequeña Era de Hielo en Europa", dijo Peter Convey del British Antarctic Survey, uno de los autores del estudio. Los investigadores tomaron muestras de las profundidades de un banco de musgo congelado en la Antártida. Cortaron los núcleos de esta planta y los colocaron en una incubadora, a temperaturas y niveles de luz que estimularían el crecimiento en condiciones normales. Después de unas semanas, el musgo comenzó a crecer. Técnicas de datación de carbono mostraron que las plantas originales tenían por lo menos mil 530 años de antigüedad.

"A pesar de que sería un gran salto con respecto al hallazgo actual, esto plantea la posibilidad de formas de vida complejas sobreviviendo a períodos aún más largos al quedar atrapados en el permafrost o hielo", dijo Convey.
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