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Un extraño material atrapa la luz desafiando las leyes de la física

Recientemente se ha descubierto que el nitruro de boro hexagonal, capas apiladas de átomos de boro y nitrógeno dispuestos en una retícula hexagonal, es capaz de doblar la energía electromagnética de manera inusual con potenciales aplicaciones, y puede atrapar la luz a través de unos diminutos gránulos de material cristalino que han sorprendido a los expertos.
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En 2014, Michael Fogler y sus colegas de la Universidad de California en San Diego, demostraron que la luz podría almacenarse dentro de gránulos a nanoescala de nitruro de boro hexagonal. Ahora el grupo de investigación de Fogler ha publicado un nuevo estudio en Nano Letters que describe cómo se comporta la luz atrapada dentro de los gránulos.

Las partículas de luz, llamados polaritones fonones, desafían las leyes estándar de reflexión al rebotar a través de los gránulos, pero su movimiento no es aleatorio. Los rayos polaritones se propagan a lo largo de caminos en ángulos fijos con respecto a la estructura atómica del material, informa el equipo de Folger. Eso puede llevar a resonancias interesantes.

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Las personas bilingües tienen más materia gris en el cerebro

Científicos detectan cambios cerebrales que propician un control ejecutivo superior
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© Allen Institute
Atlas del cerebro
Un nuevo estudio publicado en la revista Cerebral Cortex, sugiere que las personas que hablan dos idiomas tienen más materia gris en la región del cerebo vinculada al control ejecutivo (capacidad de concentrarse en una actividad). Esta característica podría estar vinculada a una mayor capacidad de concentración en actividades diversas. El estudio suma nuevas evidencias a otras ventajas cognitivas ya detectadas en niños y adultos bilingües.

La materia gris la constituyen aquellas zonas del sistema nervioso central de color grisáceo integradas principalmente por somas neuronales y dendritas carentes de mielina, junto con células glía.

En las últimas décadas, se ha avanzado mucho en la comprensión del bilingüismo. Al principio, se pensaba que esta característica podía suponer una desventaja, porque la presencia de dos vocabularios podía provocar un retraso en el desarrollo lingüístico de los niños.

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Blackbox

El LHC descubre el pentaquark

  • Científicos en el mayor acelerador de partículas del mundo anuncian el hallazgo de una exótica partícula compuesta de cinco quarks cuya existencia fue predicha hace medio siglo
  • El LHC se adentra en el universo desconocido
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© LHCb / NSF
Un operario examina el experimento

Los científicos del mayor acelerador de partículas del mundo,
el LHC de Ginebra, han descubierto una nueva partícula: el pentaquark.

El hallazgo, anunciado hoy por el laboratorio europeo de física de partículas CERN, lo ha hecho el equipo del experimento LHCb y confirma la existencia de una nueva forma de organizar la materia a nivel subatómico. El pentaquark recibe su nombre porque está compuesto de cinco partículas fundamentales.

Toda la materia que conocemos se organiza a nivel subatómico de diferentes maneras. Los protones y los neutrones, por ejemplo, están formados por tres quarks. Otro tipo de ensamblaje lo componen los mesones, formados por pares de quarks hechos de materia y antimateria. Más allá de estas dos categorías, se sabía que la materia podía componer otras variantes más exóticas que, sin embargo, nunca habían sido observadas.

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Attention

Innovador y revolucionario sensor fluorescente detecta tóxicos en cosméticos

Para identificarlas, se ha desarrollado un método analítico rápido y económico destinado no sólo a la industria cosmética, sino también a aquellas empresas que miden la acumulación de estos nanomateriales en otros ámbitos como la aguas de los ríos.
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Investigadores del departamento de Química Analítica, de la Universidad de Córdoba (UCO), han probado en laboratorio un nuevo sensor fluorescente que detecta nanopartículas de plata en cremas de belleza en un minuto. Algunas de estas sustancias, imperceptibles al ojo humano, se caracterizan por su toxicidad, por lo que su uso, según indican los expertos, podría suponer un riesgo para la salud a largo plazo.

Para identificarlas, se ha desarrollado un método analítico rápido y económico destinado no sólo a la industria cosmética, sino también a aquellas empresas que miden la acumulación de estos nanomateriales en otros ámbitos como la aguas de los ríos.

Las nanopartículas de plata están presentes en cantidades muy pequeñas en objetos de la vida cotidiana: jabones, plásticos, textiles - por ejemplo en calcetines donde actúan como agente antimicrobiano eliminando el olor - o en productos farmacéuticos y electrónicos.

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Heart

Fotos: ¿Cómo se ven lágrimas humanas bajo el microscopio?

El neerlandés Maurice Mikkers ha llevado a cabo un sorprendente experimento en los límites entre la ciencia y el arte: fotografiar lágrimas humanas ampliadas con la lente de un microscopio caracterizándolas según la situación que experimentaron las personas que las prestaron.

El planteamiento del artista Maurice Mikkers fue comprobar si los distintos factores que provocan las lágrimas hacen que estas se vean diferentes. Para llevar a cabo su experimento pidió a sus amigos cercanos picar cebolla, comer chile, mirar a un ventilador o llorar de tristeza o felicidad. "Para ver si había una semejanza o diferencia en la estructura de la formación de las lágrimas, tomé imágenes de cada una bajo el microscopio", explica en la página Micrograph Stories.
© joscos.deviantart.com

Moon

Sobrevuelo de la Nasa muestra que Plutón tiene cordilleras heladas

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© NASA
Los hallazgos muestran que Plutón está geológicamente activo y que contiene zonas que, en términos astronómicos, son bastante jóvenes.
Plutón tiene cordilleras heladas en su superficie. Es una de las primeras revelaciones de las fotografías en alta definición que envía desde este miércoles la sonda de la Nasa New Horizons, tras su histórico paso por el planeta helado.

Las montañas tienen una elevación de tres mil 400 metros, detalló la agencia espacial estadounidense. Esto es, casi la misma altitud de la ciudad boliviana de La Paz.

Los científicos también quedaron asombrados al ver de cerca una región de Plutón que no muestra ninguna señal de haber sido golpeada por meteoros, a pesar de que el planeta enano reside en el caótico Cinturón de Kuiper, una zona más allá de Neptuno llena de residuos cósmicos que constantemente azotan a Plutón y sus cinco lunas.

La Nasa también informó que los hallazgos hechos gracias a New Horizons muestran que Plutón está geológicamente activo y que contiene zonas que --en términos astronómicos-- son bastante jóvenes: tal vez de menos de 100 millones de años. Esto es apenas una fracción de la edad del Sistema Solar, que nació hace cuatro mil 500 millones de años.

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Heart

El programa que permite obtener imágenes en 4D del corazón

La corporación multinacional estadounidense, General Electric, desarrolló recientemente un programa informático que utiliza ultrasonidos para así obtener imágenes en cuatro dimensiones (4D) del corazón humano.
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© Youtube / GE Healthcare
Este método en 4D se diferencia de los conocidos rayos X por ser más seguro al detectar órganos humanos y puede captar imágenes del feto en el útero.

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El extraño y unico pez que respira fuera del agua, camina y trepa arboles (Video)

El descubrimiento de un pez que puede salir del agua y respirar en tierra durante seis días pone en jaque la vida silvestre de Australia.
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Científicos oceánicos mostraron su preocupación por este pez que puede respirar fuera del agua gracias a un órgano especial en su cabeza que les permite consumir el oxígeno que está en el aire.

Esta especie es originaria de Papua Nueva Guinea y puede causar la muerte de aves y peces de gran tamaño. Esto, ya que al ser ingeridas se hinchan al interior de su depredador, hundiendo sus espinas en las vías respiratorias del animal y asfixiándolo. De este modo, fallece el pez y el animal que se lo comió.

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Satellite

¿La Tierra no es azul?: Un satélite japonés revela el color real de nuestro planeta

El satélite meteorológico japonés Himawari-8 ha captado la verdadera tonalidad que presenta la Tierra desde el espacio, informa Daily Mail. Desde una distancia de 35.790 kilometros, el satélite muestra cómo se ve nuestro planeta antes de que se realicen filtros y mejoras de imagen.
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© www.jma.go.jp
El uso de la expresión "color verdadero" es algo inapropiado, ya que la imagen del satélite no refleja exactamente cómo vería el planeta el ojo humano, subraya el diario. La mayoría de las imágenes que vemos de la Tierra presentan correcciones de color para mostrar cómo los humanos la verían. Esta imagen, sin embargo, fue tomada en múltiples bandas y muestra el aspecto natural de la Tierra desde el espacio.

La imagen, de muy alta resolución, recoge detalles impresionantes de la Tierra, incluyendo nubes, océanos y el vasto desierto de Australia.

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Telescope

Científicos descubren un "gemelo" de Júpiter

El equipo de científicos del European Southern Observatory (ESO) liderados por el profesor de la Universidad de Sao Paulo (USP) Jorge Melendez anunció en un comunicado oficial el descubrimiento de un planeta "gemelo", cuya masa y órbita respecto a la estrella "HIP 11915" resultan idénticas a las del planeta Júpiter en nuestro sistema solar.
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© NASA
El importante hallazgo abre la posibilidad de que el sistema de planetas alrededor de la estrella HIP 11915, de una edad similar a la de nuestro Sol, pudiera tener un funcionamiento como el del sistema solar, es decir, planetas rocosos orbitando más cerca de la estrella.

Según las teorías más recientes, la disposición de nuestro sistema solar, tan propicio para generar vida, fue posible gracias a la presencia de Júpiter y a la influencia gravitacional que este gigante gaseoso ejerció sobre el mismo durante el período de su formación.

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