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Observando las corrientes de Birkeland

Cuando el viento solar supersónico golpea el campo magnético de la Tierra, se produce una poderosa conexión eléctrica con el campo de la Tierra, generando millones de amperios de corriente que impulsan las deslumbrantes auroras. Se llaman Corrientes de Birkeland y conectan la ionosfera a la magnetosfera y canaliza la energía del viento solar hacia la atmósfera superior de la Tierra. Las tormentas solares liberan explosiones torrenciales de viento solar que causan corrientes mucho más fuertes, y pueden llegar a sobrecargar las redes eléctricas e interrumpir las comunicaciones y la navegación.

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© Cortesía de Wiley
Zonas de perturbaciones magnéticas de AMPERE y la densidad de corriente radial desde el hemisferio norte a 24 de febrero 2014 iniciado a las 1530 UT hasta las 1700 UT.
Ahora, por primera vez, los científicos están haciendo mediciones continuas y globales de las corrientes de Birkeland, abriendo una nueva comprensión sobre la respuesta de nuestro planeta hogar a las tormentas solares. Haciendo uso del Planetary Electrodynamics Response Experiment, basado en los 66 satélites de iridio que orbitan la Tierra, los autores de un estudio publicado en Geophysical Research Letters, han descubierto que la respuesta de la Tierra se produce en dos etapas distintas.

Estas corrientes aparecen primero cercano al mediodía de las regiones polares y se mantienen estables durante aproximadamente media hora. Luego comienza la segunda etapa, cuando estas fuertes corrientes aparecen cerca de la medianoche y, finalmente, se unen con las corrientes iniciales del mediodía. La mayor parte de la energía del viento solar se deposita en la atmósfera polar debido a los procesos iniciados en la segunda etapa. Los autores señalan que los científicos están trabajando para entender cómo el retardo entre la primera y segunda etapas podría dar una alerta a corto plazo acerca de las inminentes perturbaciones del clima espacial.
- Fuente: Wiley .
- Publicación: B. J. Anderson, H. Korth, C. L. Waters, D. L. Green, V. G. Merkin, R. J. Barnes, L. P. Dyrud. Development of large-scale Birkeland currents determined from the Active Magnetosphere and Planetary Electrodynamics Response Experiment. Geophysical Research Letters, 2014; 41 (9): 3017 DOI: 10.1002/2014GL059941 .

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* El sencillo universo eléctrico

Radar

Rusia descubre una nueva isla en el Ártico

Miembros de la expedición rusa que se desplaza a bordo del buque de investigación Admiral Vladimirski han confirmado oficialmente el descubrimiento de una nueva isla en el mar de Laptev, en el Ártico.
© La cadena de televisión de Pevek
Según los expedicionarios, la isla, en la que han atracado hidrógrafos militares que determinaron sus coordenadas exactas, nunca había sido incluida en los mapas, informa Itar Tass.

Según el capitán del barco Alexander Pyshkin, la isla tiene una extensión de unos 500 metros cuadrados, y apenas se eleva un metro sobre el nivel del mar. Su inclusión en el territorio ruso cambia significativamente los límites de su zona económica exclusiva en el Ártico profundo. Según los miembros de la expedición, las aguas territoriales de la Federación de Rusia aumentarán en resultado 452 millas cuadradas.

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2 + 2 = 4

La rápida e inesperada expansión cerebral humana

Un nuevo estudio publicado en Cell Press, un journal Current Biology, el 2 de octubre podría volver a escribir la historia de los simios y la evolución del cerebro humano. Mientras que el neocórtex del cerebro ha sido llamado "el mayor logro de la evolución y el sustrato biológico para la destreza mental humana", las recientes comparaciones de tasas evolutivas muestran que el cerebelo se expandió hasta seis veces más rápido de lo anticipado por la evolución de los simios, incluidos los humanos.
© Desconocido
Los hallazgos sugieren que la inteligencia técnica fue al menos probablemente tan importante como la inteligencia social en la evolución cognitiva humana, dicen los investigadores.

"Nuestros resultados ponen de relieve un papel previamente no apreciado en la evolución del cerebro del mono y del humano que tiene el potencial de reorientar el pensamiento de los investigadores acerca de cómo y por qué los cerebros de estas especies se han distinguido y cambiar la atención desde un enfoque casi exclusivo en el neocortex hasta el establecimiento de nuestra humanidad", comenta Robert Barton, de la Universidad de Durham, en el Reino Unido.

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Moon

Rusia lanzará el segundo cohete Protón tras el accidente de mayo

El próximo lanzamiento del cohete carguero Protón está fijado para el próximo 21 de octubre, informó Roscosmos el miércoles.
© RIA Novosti/ Oleg Urusov
"El satélite de comunicaciones Express-AM6 (...) se ha enviado al cosmódromo Baikonur y ha pasado todas las revisiones técnicas. El lanzamiento del Protón-M con el bloque de etapa superior Briz-M y el satélite Express-AM6, está planeado para el 21 de octubre", declaró Roscosmos en un comunicado.

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Sherlock

Observan la primera partícula que es materia y antimateria al mismo tiempo

Científicos de la Universidad de Princeton han logrado observar por primera vez una partícula exótica que se comporta simultáneamente como materia y como antimateria, un avance importante en la búsqueda de la computación cuántica.
© Yazdani Lab, Princeton University
Para realizar el experimento los investigadores se valieron de un microscopio de dos pisos de altura en un laboratorio de ultra-vibración de la Universidad de Princeton, gracias al cual lograron captar una imagen brillante de una partícula conocida como fermión de Majorana encaramada en el extremo de un cable de grosor atómico, justo donde se había previsto tras décadas de estudios y cálculos que se remontan a la década de 1930.
Telescope

Un agujero negro hambriento engulle una estrella a gran velocidad

Científicos de la Universidad de Estrasburgo han descubierto un agujero negro que está engullendo una estrella cercana 10 veces más rápido de lo que se creía que era posible. El agujero negro, conocido como P13, está situado a las afueras de la galaxia NGC7793, a unos 12 millones de años luz de la Tierra.
© ICAR
El autor principal del trabajo, que ha sido publicado en 'Nature', Roberto Soria, ha señalado otra característica de este suceso, y es que, a medida que el gas de la estrella va cayendo en el agujero, éste se va poniendo cada vez más caliente y brillante, informa el ICRAR (Centro de Investigación en Radioastronomía) en un comunicado..

De hecho, los científicos detectaron a P13 porque era mucho más luminoso que otros agujeros negros, aunque, en un principio, se supuso que se trataba de que era un agujero muy grande. "Se cree que la velocidad máxima a la que un agujero negro puede tragar gas y producir luz viene determinada por su tamaño", ha explicado Soria, investigador del ICRAR. "Así que era lógico suponer que P13 era más grande que los agujeros negros ordinarios, y menos brillantes, que se ven en la Vía Láctea", ha añadido.
Coffee

¿Adicto al café? La respuesta puede estar en sus genes

Una serie de genes en el ADN de una persona afecta la cantidad de café que consume, determinó un estudio.

Se sabía desde algún tiempo que el ADN incide en la cantidad de café que se ingiere, pero este nuevo estudio identifica los genes específicos involucrados en el proceso.

Su efecto es relativamente ínfimo, pero esas pequeñas variaciones parecen afectar el impacto del café sobre la salud y la investigación genética está ayudando a los científicos a descifrar ese misterio, dijo Marilyn Cornelis de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Harvard y quien dirigió el estudio.

El proyecto analizó los resultados de unas dos docenas de estudios anteriores, que abarcaron a un total de más de 120,000 personas.

Las personas involucradas reportaron la cantidad de café consumida diariamente, y permitieron que su ADN sea analizado. El estudio examinó las ínfimas diferencias en la parte del ADN vinculada con el consumo de café.

Se hallaron ocho diferencias, dos de las cuales ya eran conocidas como causantes del consumo de café.

Cuatro de las seis diferencias descubiertas abarcan genes vinculados a la cafeína, ya sea cómo el organismo la descompone o cómo tolera sus efectos estimulantes, dijeron los expertos en el trabajo publicado el martes en la revista Molecular Psychiatry.

Los otros dos genes recién descubiertos dieron la sorpresa, ya que no se sabía hasta ahora que tenían vínculo alguno con el café o la cafeína, dijo Cornelis. Más bien se les conocía por su nexo con el colesterol y el nivel de azúcar en la sangre.

Marian Neuhouser, nutricionista del Centro Oncológico Fred Hutchinson en Seattle y uno de los autores del estudio, dijo que la identificación de genes vinculados al consumo de café podría ayudar a identificar a personas que necesiten atención especial para reducir su consumo de cafeína. Por ejemplo, se les recomienda a las mujeres embarazadas reducir su consumo de cafeína debido al riesgo de perder el embarazo o de tener un parto precoz, expresó.

Ninguno de los genes tiene relación alguna con la capacidad de saborear el café, dijo Cornelis, quien añadió que ella no lo toma porque no le gusta.

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Tu sentido del olfato predice cuanto vivirás

Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Chicago y recogido por el sitio especializado en ciencia LiveScience, afirma que el olfalto podría llegar a predecir el tiempo de vida que le queda a una persona.

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© fastFriend/photocase.com
Durante el sondeo realizado con adultos mayores, los expertos encontraron una relación entre la incapacidad para identificar ciertos olores - como menta o pescado- y un mayor riesgo de mortalidad en los próximos cinco años.

Según los autores esta pérdida del olfato, conocida como "disfunción olfativa", es un predictor potente de cuando es probable que una persona muera por enfermedades como insuficiencia cardíaca, cáncer o afecciones pulmonares.
Galaxy

"Puede que la señal del Big Bang no signifique nada"

Hace medio siglo, Robert Wilson hizo por casualidad uno de los descubrimientos más importantes de la ciencia reciente: la confirmación del Big Bang. Hoy analiza en primicia los nuevos resultados publicados por el satélite Planck

Robert Woodrow Wilson es el autor de uno de los descubrimientos de chiripa más importantes de la ciencia del siglo XX. Este estadounidense de 78 años siempre quiso dedicarse a la comunicación por satélite, un campo que acababa de nacer cuando llegó a la universidad para doctorarse en 1957, el año que la Unión Soviética lanzó el Sputnik. Wilson se especializó en medir señales de radio y de microondas y comenzó a trabajar en una nueva antena con forma de cuerno. Medía seis metros de largo y parecía una descomunal trompetilla como las que antaño usaban las personas que estaban medio sordas.

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El oxígeno puede formarse directamente a partir del dióxido de carbono en la atmósfera superior

Alrededor de una quinta parte de la atmósfera de la Tierra es oxígeno, bombeado por las plantas verdes como resultado de la fotosíntesis y utilizado por la mayoría de los seres vivos del planeta para mantener funcionando nuestro metabolismo.
© Zhou Lu
Químicos de la UC Davis han demostrado que la luz ultravioleta puede dividir el dióxido de carbono para formar oxígeno en un solo paso.
Todo esto es cierto, sin embargo, antes de que los primeros organismos fotosintéticos aparecieran, hace aproximadamente 2.400 millones de años, la atmósfera contenía con toda probabilidad principalmente dióxido de carbono, como es el caso hoy de Marte y Venus.

Los científicos han demostrado ahora que el oxígeno se puede formar directamente a partir de dióxido de carbono en la atmósfera superior, cambiando así los modelos de cómo evolucionó la atmósfera primitiva de la historia de la Tierra.
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