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La privacidad en Internet no existe y el caso Ashley Madison es otra prueba más

Usas contraseñas aleatorias que, además, son muy largas, difíciles de adivinar y cambias cada cierto tiempo. En tu correo y todos los servicios que lo soportan tienes activada la verificación en dos pasos. Tienes cuidado con las páginas a las que entras y revisas tu ordenador periódicamente para comprobar que no está infectado. Con todas estas medidas, puede que te creas "intocable" en el mundo digital, pero no te puedes olvidar de una cosa: tú eres tan sólo un eslabón de la cadena.
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Que el usuario se proteja al máximo para evitar posibles disgustos es algo necesario y recomendable, pero al final puede no servir de nada si otro eslabón más débil acaba sucumbiendo ante atacantes que saben muy bien lo que buscas. Ya lo hemos visto en el reciente caso de Ashley Madison con la publicación, hace unas horas, de la información personal (nombres, direcciones, correos y otros datos) de la mayoría de sus usuarios. Usuarios que se registraron allí para engañar a sus parejas (o, al menos, tantearlo).

Comentario: Tristemente es cierto, a pesar de lo mucho que se venda la idea de que en internet hay sitios y programas más seguros que otros, no es así. Sin embargo, podríamos aumentar nuestra seguridad para evitar simples ataques cibernéticos y hackeos comunes, pero debemos tener en cuenta que el "gran hermano" tiene siempre las herramientas como para vulnerar cualquier información que necesite.

En sott realizamos un especial sobre este tema con el Webmaster de sott.net Scott Ogrin:




Magnify

El silbido turco desafía las ideas sobre lenguaje y cerebro

Es equivalente al hablado y escrito pero se procesa por igual en los dos hemisferios.
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© EurekAlert!
Una persona, silbando turco. Imagen: Onur Güntürkün
Científicos turcos han demostrado que el silbido turco, la forma silbada del idioma, requiere el uso de los dos hemisferios cerebrales por igual, debido a que la melodía, la frecuencia y el tono, los rasgos del silbido, se procesan en el hemisferio derecho. Eso demuestra que normalmente el lenguaje se procesa en el izquierdo solamente por la estructura física, no porque el lenguaje en sí le sea propio.

El procesamiento del lenguaje lo realiza normalmente el hemisferio izquierdo del cerebro. Eso es cierto si esa lengua se habla, escribe o se emite por señas. Pero un nuevo estudio publicado en la revista de Cell Press Current Biology ha descubierto una excepción a esta regla en una expresión muy excepcional: el silbido turco.

"Tenemos la increíble suerte de que, efectivamente, exista un lenguaje de este tipo," dice Onur Gunturkun, de la Universidad Ruhr de Bochum (Alemania), en la nota de prensa recogida por EurekAlert!. "Es un verdadero experimento de la naturaleza."

El silbido turco es exactamente lo que parece: el turco, adaptado a una serie de silbidos. Este método de comunicación fue muy popular en los viejos tiempos, antes de la llegada de los teléfonos, en pequeños pueblos de Turquía, como un medio para la comunicación a larga distancia.

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Telescope

¿Otra Torre Eiffel?: Avistan una extraña protuberancia en la superficie del Sol

El fotógrafo sueco Göran Strand ha fotografiado una enorme protuberancia en la superficie solar que evoca a la parisina Torre Eiffel.
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© astrofotografen.se / GÖRAN STRAND
De acuerdo con el portal Discovery News, el fotógrafo sueco observó una protuberancia solar que era 7 veces más grande que el diámetro de la Tierra y tenía una forma parecida a la de la Torre Eiffel de París.

Se trata de erupciones de plasma solar, que elevándose sobre la cromosfera del astro, forman arcos gigantes del gas en la capa externa del Sol (la corona).

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Bulb

El cerebro dormido está despierto

Una de las cualidades más chocantes de los sueños es su imaginería vívida y asombrosamente detallada, su mundo visual intrincado y revestido de ese aire de realidad que deja perplejos cuando se recuerdan al despertar.

© Reuters Live
Un estudio neurofisiológico con 19 personas dormidas revela ahora la causa: la actividad cerebral durante el sueño REM —el sueño con sueños— es muy parecida a la de la vigilia, cuando estamos despiertos. Si las imágenes durante el sueño parecen reales es porque para el cerebro lo son. El resultado resta misterio al sueño, pero le añade lógica neuronal.

La investigación de Yuval Nir, Itzhak Fried y sus colegas del Laboratorio de Ciencias Cognitivas de París, la Universidad de Wisconsin en Madison y la Universidad de Tel Aviv se basa en un análisis extenso, durante la vigilia y el sueño, de la actividad eléctrica de un total de 2.057 neuronas individuales y unos electroencefalogramas particularmente precisos, con los electrodos situados dentro del cráneo. Han podido hacerlo porque los 19 voluntarios eran pacientes epilépticos sometidos a cirugía intracraneal. Los resultados aparecen en la revista Nature Communications.

El sueño sigue siendo tan misterioso hoy como en la antigüedad, y será difícil encontrar un tópico sobre el que se hayan escrito más tonterías sin el menor fundamento, pero uno de los descubrimientos seminales sobre esta materia ocurrió en los años cincuenta: el del sueño REM, la fase principal en la que ocurren los sueños. REM son las siglas de Rapid Eye Movements, o movimientos rápidos de los ojos. La pregunta obvia perdura desde su hallazgo: ¿son esos movimientos un signo de que el cerebro del durmiente está emulando el procesamiento de las señales visuales típicas de la vigilia?

El trabajo de Nir y sus colegas no llega a demostrar que ese sea el caso, pero sí convierte la idea en la hipótesis más probable sobre el sueño REM. Los científicos muestran que las neuronas individuales se comportan de un modo muy similar, en todos sus detalles (grado de actividad, frecuencia de las ondas de potencial, fases típicas de latencia y cese de actividad), a cuando están en vigilia.

Comentario: Recomendamos leer los siguientes artículos relacionados al sueño:


Meteor

Determinan que las extinciones masivas pueden acelerar la evolución

Los eventos de extinción afectan significativamente la trayectoria de la evolución biológica. Estos hechos, a menudo son vistos como trastornos en el proceso evolutivo. Por el contrario, este trabajo apoya la hipótesis de que a pesar de que no es predecible su destructividad, los eventos de extinción pueden, a largo plazo, acelerar la evolución al aumentar la capacidad de evolución.

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© Pixabay
¿La sexta extinción está cerca?
En particular, si los eventos de extinción extinguen indiscriminadamente muchas formas de vida, de manera indirecta pueden seleccionar la capacidad de expandirse rápidamente ocupando los nichos vacantes. Los linajes con esta habilidad son más propensos a persistir a través de múltiples extinciones. Aportando un apoyo computacional para esta hipótesis, el artículo muestra cómo resulta un aumento de la capacidad de evolución a causa de eventos de extinción simulados en dos modelos computacionales de comportamiento evolutivo. La conclusión es que a pesar de que son destructivos en el corto plazo, los eventos de extinción pueden hacer más prolífica la evolución en el largo plazo.

Por ejemplo, se cree que la extinción del Cretáceo-Paleógeno desplazó los dinosaurios no aviares y le dio lugar a mamíferos en muchos nichos ecológicos, potenciando la posterior evolución de los humanos. Sin embargo, una pregunta interesante es si este tipo de eventos de extinción dan lugar a resultados evolutivos consistentes, o si en cambio actúan como filtros impredecibles que causan conmoción en la evolución mientras que produce pocos efectos regulares.
"Un suceso de destrucción puede conducir a resultados sorprendentes. A veces hay que producir algo que parece objetivamente peor con el fin de desarrollar las herramientas que se necesitan para mejorar", explica uno de los autores del trabajo, Risto Miikkulainen.

Comentario: En relación a la probable futura sexta extinción: Toda la vida en la Tierra está pasando por la sexta extinción

No se pierdan la oportunidad de echar una ojeada a estos enfoques SOTT de hace unos años

Enfoque SOTT del 2007:

Olvídense del calentamiento global: ¡Estamos a un paso de la extinción!

Enfoque SOTT del 2011: Conferencia de Laura Knight-Jadczyk (parte 1, en inglés)

Barcelona, 15 de Octubre de 2011

El sistema viviente, evolución, el propósito de la vida y la sexta extinción




Cassiopaea

38 años sin descifrar la misteriosa señal de radio procedente de Sagitario

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© Wikipedia
Hace hoy 38 años, el también caluroso 15 de agosto de 1977, a las 23:16 horas, el radio-telescopio Big Ear, perteneciente al programa SETI de búsqueda de vida extraterrestre, captó una señal de radio de origen desconocido procedente de la constelación de Sagitario.

A la señal se la conoce como Wow! porque su descubridor, Jerry Ehman, escribió esta expresión de asombro sobre el papel en el que se registró la extraña secuencia.

Hasta ahora nadie ha podido explicar el origen de esa misteriosa señal de radio. Big Ear estaba conectado a un ordenador que recogía los resultados de la escucha y los imprimía codificados. En aquel papel continuo, siempre lleno de aburridos ceros y unos correspondientes al ruido de fondo del universo, apareció como de la nada el código alfanumérico 6EQUJ5.

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Magnify

Las bacterias usan toxinas para interrumpir la respuesta inmune del organismo

Las bacterias utilizan toxinas para interrumpir la respuesta inmune del organismo, según ha mostrado un grupo de investigación de la Universidad de Ohio (Estados Unidos).

En concreto, el estudio, publicado en la revista 'Science', muestra que una toxina ligada al cólera y otras enfermedades, llamada ACD, es capaz de incapacitar a una molécula escasa y haciendo inútil a la célula inmune como, por ejemplo, la actina.

De hecho, estudios anteriores ya habían demostrado que varias cadenas de ACD juntas consiguen reducir la capacidad de la actina para funcionar correctamente, lo que restringe la forma en la que las células inmunes neutralizan las bacterias.

Comentario: Interesante estudio. Es lógico que una bacteria desarrolle la habilidad de suprimir el sistema inmune, ya que así tendrá más chances de propagarse. Incluso existen varios estudios que muestran que algunos microorganismos llegan a desequilibrar el sistema inmune al imitar a ciertas proteínas y/o carbohidratos de nuestro cuerpo confundiendo a nuestras defensas y haciendo que las mismas ataquen al propio organismo como resultado.

Vea también: Virus y enfermedades autoinmunes


Books

¿Hallado el origen del lenguaje humano?

Aunque se sabe mucho sobre el origen de la escritura, sigue habiendo relativamente poca información sobre los orígenes orales del lenguaje. La mayoría de los lingüistas coinciden en que la combinación de los movimientos y de los sonidos dio origen al habla. En cualquier caso, la procedencia de las palabras sigue siendo un misterio.

Estudiantes de la Universidad California, Santa Cruz, participaron en un experimento en el que tuvieron que inventar nombres para 18 conceptos abstractos como 'arriba', 'abajo', 'rápido' o 'lento'. Sus interlocutores tenían diez segundos para adivinar a qué se refería su compañero y los resultados fueron sorprendentes: las respuestas dadas en menos tiempo fueron las más acertadas.
© mariannaphotography.deviantart.com

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Satellite

Sonda Rosetta alcanza un nuevo hito al acercarse al máximo al Sol

La misión espacial Rosetta, que estudia el origen y la evolución de los cuerpos primitivos del Sistema Solar, alcanzó un nuevo hito después de que el cometa seguido por esa sonda europea desde hace más de un año pasara por el punto de su órbita más cercano al Sol.
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© Twitter
Rosetta ha sido la primera sonda de la historia en reunirse con un cometa
Cuando la misión se colocó en órbita en torno al cometa 67P el 6 de agosto del año pasado, este se hallaba a 540 millones de kilómetros del Sol, distancia que ha ido reduciéndose hasta los 186 millones de esta madrugada, a las 02:03 GMT.

Es una fecha ante todo simbólica, porque desde un punto de vista científico el cometa registrará su máxima actividad en las próximas semanas, pero presenciarlo permitirá observar en primera fila las emisiones de polvo y de gas que va a desprender en esta fase.

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Wolf

Descubren un nuevo cánido: el primero en 150 años

Los chacales, esos embaucadores del folclore tradicional, han vuelto a engañarnos.

Endémicos de África oriental y Eurasia, los chacales dorados son, en realidad, parientes lejanos y según un nuevo estudio, uno de ellos es una nueva especie de lobo.

Denominado lobo dorado africano, se trata de la primera especie nueva de cánido - grupo que incluye a lobos, coyotes y chacales- descubierta en 150 años. África también es hogar de otras dos especies de lobo: el lobo gris y el lobo etíope.
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© Jason Edwards, National Geographic Creative
El chacal dorado africano (en esta imagen; retratado en el Área de Conservación Ngorongoro, Tanzania) es, en realidad, un tipo de lobo.
Si bien todos los chacales dorados se parecen mucho - los animales eurasiáticos son un poco más pequeños que los africanos, con un cráneo más angosto y dientes ligeramente menores-, un análisis profundo del ADN reveló que las dos especies han evolucionado por separado durante milenios.