Ciencia y Tecnología
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Una tormenta de 30.000 kilómetros de diamétro rodea el polo Norte de Saturno

© NASA
La sonda Cassini ha obtenido una imagen de las tormentas que se producen en el polo norte de Saturno, conocidas como 'el hexágono'. Se trata de un potente chorro de seis lados, de unos 30.000 kilómetros de diámetro. Sus vientos, de 320 Km/h, rodean una tormenta gigante que ocupa el corazón de la región, y que gira en sentido contrario al reloj. Alrededor de la tormenta central, y girando en sentido contrario a ella, rotan numerosos vórtices más pequeños. El hexágono de Saturno lleva décadas activo y no muestra indicios de amainar.

El planeta gigante Saturno es básicamente una esfera gigantesca de gas en rotación, muy distinta del planeta sólido en que vivimos.

Pero la Tierra y Saturno sí que tienen algo en común: el clima. Y eso que en el gigante gaseoso el clima es de los más extraños del Sistema Solar. Basta contemplar la tormenta giratoria que ilustra esta noticia, en una imagen obtenida por la nave Cassini.
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Nuevos pasos hacia la creación de vida mediante cargas eléctricas

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© Desconocido
En las simulaciones de mecánica cuántica del famoso experimento de Miller, donde unas moléculas simples están expuestas a una descarga eléctrica para producir aminoácidos, tal como pudo haber sucedido en la Tierra primitiva como precursor de la vida, sugieren que un agente intermedio no visto antes, la formamida, puede jugar un papel clave en las vías químicas.

Los investigadores, A. Marco Saitta de la UPMC en París, Francia, y Franz Saija, del Instituto de Química y procesos físicos en Messina, Italia, también sugieren que los campos eléctricos, localizados en la superficie de los minerales, pueden haber tenido un papel más importante del que ha sido apreciado en la química prebiótica.

Saitta y Saija utilizaron un reciente desarrollo de computación de mecánica cuántica que pueden simular el comportamiento de los átomos y electrones de un fuerte campo eléctrico, a fin de "observar" la cadena de acontecimientos durante las reacciones. 'Estamos haciendo esto en una escala temporal de picosegundos, buscando en las primeras etapas de las reacciones tal como hizo Miller,' dice Saitta.

Comentario: Quizás los científicos de este estudio se beneficiarían al estudiar la cosmología del plasma dentro de la teoría del Universo Eléctrico. Al parecer, la electricidad sí tiene un papel muy importante en la formación de la vida y en todos los fenómenos observados en la realidad planetaria y cósmica. Para conocer más al respecto, vea:

* ¿Por qué "universo eléctrico"?
* El sencillo universo eléctrico
* Los rayos de los dioses: El Universo Eléctrico

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Científicos asombrados al encontrar en el fondo del océano una de las criaturas mas extraña jamás vista (Video)

Este maravilloso planeta esconde tesoros y criaturas que simplemente nos dejan sin aliento ya sea por su belleza o en este caso por su rareza.

Un grupo del Nautilus Live expedition encontró la criatura más misteriosa que puedas imaginar, mientras exploraban el fondo del océano con su vehículo submarino a control remoto. Era una siphonophore púrpura rondando en lo más profundo del océano. Y aunque estos investigadores ya están acostumbrados a ver todo tipo de criaturas en lo profundo de las aguas, les costó trabajo aceptar que lo que veían frente a ellos era real.
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Logran explicar las raras coronas de la luna más enigmática del sistema solar

Miranda, una pequeña luna helada de Urano, es uno de los cuerpos visualmente más sorprendentes del sistema solar. Ahora científicos han podido explicar la formación de sus al menos tres rasgos notables y únicos, regiones poligonales llamadas coronas.

Estas coronas son visibles en el hemisferio sur de Miranda, y cada una tiene por lo menos 200 kilómetros de diámetro. La corona Arden, la más grande, tiene crestas y valles de 2 kilómetros de relieve. La corona Elsinore tiene un cinturón exterior de unos 80 kilómetros de ancho, relativamente suaves y elevados sobre el terreno circundante por aproximadamente unos 100 metros. La corona Inverness tiene una forma trapezoidal con un gran y brillante cheurón en su centro, explica la Sociedad Geológica de América (GSA, por sus siglas en inglés).
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© jpl.nasa.gov
El hemisferio norte de Miranda nunca fue fotografiado por la nave espacial Voyager 2, por lo que se desconoce si existen coronas adicionales.
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Encuentran indicios de materia oscura en el espacio

Investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT)han publicado nuevas medidas que prometen arrojar luz sobre el origen de la materia oscura.
© NASA
El grupo del Laboratorio de Ciencia Nuclear del MIT desarrolla una colaboración internacional de científicos que analizó durante dos años y medio el valor de los datos obtenidos por el Espectrómetro Magnético Alfa (AMS), un gran detector de partículas montado en el exterior de la Estación Espacial Internacional, que captura los rayos cósmicos entrantes de toda la galaxia.

Entre 41.000 millones de eventos de rayos cósmicos - instancias de partículas cósmicas que entran en el detector - los investigadores identificaron 10 millones de electrones y positrones, antipartículas estables de electrones. Los positrones pueden existir en un número relativamente pequeño dentro del flujo de rayos cósmicos.
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Un nuevo método predice qué especies exóticas pueden desarrollar poblaciones invasoras

© Desconocido
El método, publicado en la revista Ecology Letters, se basa en comparar la morfología de la especie exótica con la de las especies nativas para poder hacer una predicción de su éxito, ha informado este viernes el Centro Superior de Investigaciones Científicas (Csic) en un comunicado.

Los expertos han analizado especies de peces del mar Rojo que han entrado en el Mediterráneo a través del Canal de Suez: se trata de uno de los procesos de cambio de mayor escala de la historia, que se inició a principios del siglo XX y que se ha agudizado en los últimos años.

El representante del Istituto Superiore per la Protezione e la Ricerca Ambientale (Ispra) de Italia Ernesto Azzurro ha explicado que el método se basa en "marcar distintas partes de la anatomía de un ejemplar de cada especie para definir un espacio morfológico dentro del cual cada especie ocupa un lugar".
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Esta casa de ensueño está construida con viejas ventanas y solo costó $500 dólares

Los dueños de esta preciosa propiedad pasaron varios meses recogiendo ventanas desechadas y las armaron juntas para crear un hogar lejos de la ciudad, sustentable y usando los principios de construcción responsable.

El fotógrafo Nick Olson y la diseñadora Lilah Horwitz construyeron en las montañas de Virginia Occidental, Estados Unidos, una vivienda en la que básicamente reciclan ventanas con carpintería de madera colocadas en una estructura muy básica de madera.

El proyecto tomó meses y les llevó mucho tiempo, por lo que ambos tuvieron que dejar de trabajar en sus oficios. En lugar de ello, vivieron austeramente: "Hemos sido capaces de hacer que sea una realidad porque primeros primero somos artistas y creadores. Tuvimos que ser ingeniosos para hacer la casa de una forma barata."
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Parece viejo y oxidado, pero dentro de este contenedor marítimo esta la casa de tus sueños

Reconvertir contenedores marítimos en viviendas es una forma inteligente de reciclar. Las viviendas fabricadas con contenedores y otros elementos reciclados no son una novedad. Lo que sí resulta novedoso es la creatividad y el diseño que se están incorporando a este tipo de construcciones.

Muchos las han denominado ya como habitainers. El uso de contenedores en proyectos de arquitectura sostenible cada vez cuenta con más adeptos. Algunos se han dejado seducir por las cualidades de estos habitáculos diseñados para almacenar y transportar mercancías a gran distancia, pero que da la causalidad que tienen una escala humana adecuada, es decir, son válidos para proyectar espacios habitables.
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El sistema inmunitario detecta la enfermedad de las células a través de su despolarización

© CSIC
Células epiteliales de hígado
Investigadores del CSIC han descubieto que el sistema inmunitario es capaz de detectar la despolarización de las células epiteliales que enferman. La polarización es la orientación que adoptan las células epiteliales sanas en los órganos, que les permite regular su capacidad de interaccionar con el sistema inmunitario. De ese modo, éste puede distinguir cuáles están sanas y cuáles enfermas, y así decidir dónde actuar.

Un equipo de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha hallado que el sistema inmunitario puede detectar la pérdida de la forma polarizada en células epiteliales enfermas, que juegan un papel clave en patologías como el cáncer, las infecciones víricas o las enfermedades autoinmunes.

El hallazgo podría contribuir a desarrollar vías terapéuticas para controlar la respuesta inmunitaria en el hígado y, probablemente, en otros órganos que contengan epitelios polarizados. El estudio se publica en la revista Cell Reports.

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Observan al microscopio cómo se hereda la memoria epigenética

© UCSC
Cromosomas de los embriones de C. elegans con etiquetas fluorescentes que señalan la marca epigenética analizada. Imagen: Laura J. Gaydos
Hasta hace poco, se creía que todas las características de los organismos eran fruto solo de la información escrita en sus genes. Pero, en realidad, hay otro factor determinante: la epigenética; que es el modo en que los organismos "traducen" esa información, para expresarla. Un nuevo estudio arroja luz sobre cómo esa "manera de traducir" se hereda generación tras generación y entre células. En él, se observó al microscopio el proceso, en células embrionales del gusano C. elegans.

Hasta hace pocos años, se creía que todas las características de los seres humanos y demás organismos eran fruto únicamente de la información escrita en sus genes. A partir de la finalización del Proyecto Genoma Humano en 2003, sin embargo, esa idea está cambiando, gracias a la investigación en una interesante rama de la genética: la epigenética.

Este concepto hace referencia a cómo se traduce la información contenida en los genes. Un "modo de traducción" que implica que, aun teniendo la misma información genética (como en el caso de los gemelos, por ejemplo), dos individuos puedan expresar esa información de modo distinto.
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