Ciencia y Tecnología
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Curiosity alcanza su destino final en Marte, el Monte Sharp

Tras más de dos años de viaje, el rover Curiosity de la NASA ha llegado a su destino final, la base del Monte de Sharp, una elevación en el centro del gran cráter Gale. Esta zona contiene capas geológicas que pueden mostrar la evolución del ambiente en Marte y la posibilidad de que alberguen restos de vida microbiana.
© NASA
La ascensión de Curiosity comenzará con un examen de las laderas de la montaña. El rover está iniciando este proceso en un punto de entrada cerca de un afloramiento llamado Pahrump Hills, en lugar del luhar previamente planificado, conocido como Murray Buttes. Ambos puntos de entrada se sitúan en un límite donde la base sur de la montaña se junta con depósitos en el lecho del cráter procedentes desde el borde norte del cráter.

"Ha sido un largo pero hitórico viaje a este monte de Marte", dijo el científico del proyecto Curiosity John Grotzinger, del Instituto de Tecnología de California en Pasadena. "La naturaleza del terreno en Pahrump Hills y un poco más allá, le convierte en un lugar mejor que Murray Buttes para aprender acerca de la importancia de este contacto entre terrenos. Las exposiciones son mejores debido a una mayor relieve topográfico".
Bulb

Científicos logran "congelar" luz en estado sólido

En lugar de desplazarse a su velocidad normal, se ha conseguido que se detenga formando estructuras similares a cristales.
© desconocido
No es la primera vez que se logra "congelar" la luz. En julio del pasado año, investigadores de la Universidad de Darmstadt, en Alemania, lograron detener la luz durante un minuto utilizando entrelazamiento cuántico. En septiembre de 2013, científicos del Centro de Átomos Ultrafríos que gestiona a medias el MIT y la Universidad de Harvard fueron los primeros en lograr que las partículas de luz se agruparan formando una estructura similar al cristal. Lo hicieron sometiendo los fotones a temperaturas cercanas al cero absoluto.

Ahora, el equipo de Princeton ha llegado al mismo punto, pero mediante una técnica sutilmente diferente. De nuevo, han recurrido al entrelazamiento cuántico. Los físicos de Princeton han creado una máquina formada por miles de millones de átomos superconductores alineados para que se comporten como un único átomo artificial. Después han situado este átomo junto a un cable superconductor por el que circulan fotones.
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Un caso extremadamente raro de una mujer sin cerebelo trae de cabeza a los médicos

© RT
El caso asombroso de una mujer china de 24 años que carece de cerebelo, parte indispensable del cerebro, demuestra la extraordinaria versatilidad del organismo humano.

Una mujer china de 24 años se dirigió a un hospital aquejada de náuseas y vómitos que le duraban un mes. Los médicos le realizaron una tomografía axial computarizada y quedaron asombrados al comprobar que la mujer carecía de una parte entera de su cerebro, el cerebelo, según declararon a la revista científica 'Brain'.

La gran mayoría de los pacientes con ausencia del cerebelo son niños que padecen alteraciones muy graves y no alcanzan a vivir hasta la edad adulta. Tan solo 9 casos de adultos con dicha condición han sido descritos, pero incluso entre estos el caso de la mujer china resulta sobresaliente. No solo porque haya logrado cumplir 24 años, esté casada y tenga una hija, sino porque la ausencia de cerebelo le causó menos trastornos "de lo que era de esperar", según los doctores.
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Stephen Hawking: El bosón de Higgs podría destruir el universo

© Desconocido
La "partícula de Dios" podría destruir el universo, señala Stephen Hawking, pero sólo en el caso de que pudiéramos construir un acelerador de partículas gigante; de cualquier forma la física teórica, con su veta de ciencia ficción, no puede ser desdeñada.

Parecería que estamos de nuevo en 2010, cuando el experimento del Gran Colisionador de Hadrones generaba lo mismo asombro científico que preocupación metafísica. El físico británico Stephen Hawking, quien se ha convertido en el gran comentador de los acontecimientos científicos de la prensa de su país, ha descrito en su nuevo libro, Starmus, 50 Years of Man in Space, un escenario en el que el bosón de Higgs, la llamada "partícula de Dios" que es considerada el fundamento de la masa en el universo, podría precipitar la destrucción del universo.
Telescope

La ionosfera de Venus presenta dos misteriosos cilindros huecos

© NASA
Científicos de la NASA colaboran con la ESA y su nave Venus Express en averiguar qué es lo que produce dos extraños cilindros huecos en la ionosfera de Venus. El misterio tiene que ver con el viento solar y sus campos magnéticos asociados, pero hay varias teorías posibles que tratan de explicarlo.

Una nueva investigación muestra destellos de agujeros gigantes en la capa cargada eléctricamente de la atmósfera de Venus (la ionosfera), lo que subraya aún más las diferencias de este planeta con la Tierra.

Las observaciones apuntan a un entorno magnético más complicado de lo que se pensaba, que a cambio nos ayudará a entender mejor al planeta rocoso vecino.
Galaxy

¿'Devoradores' de información? La entropia de los agujeros negros

Traducción al español por es.SOTT.net

Ayer hablé sobre la termodinámica de los agujeros negros, específicamente cómo se pueden escribir las leyes de la termodinámica, como las leyes de los agujeros negros. Central a la idea de la termodinámica está la propiedad de la entropía, que puede estar relacionada con la cantidad de información que un sistema físico posee.

Para los agujeros negros clásicos, esto es un problema, porque si usted lanza un objeto en un agujero negro, el objeto (y toda su información física) se pierde para siempre. Es como si se borrara la información del objeto, lo que violaría el principio básico de que la información no puede ser destruida. Ahora usted podría argumentar que estar atrapado no es lo mismo que ser destruido, pero en lo que concierne a la información lo es. Si no puede recuperar la información, entonces ha sido destruida.

© Credit: NASA/CXC/M.Weiss
Así que parece que los agujeros negros se "comen" la información, a pesar de que las leyes de la termodinámica dicen que no debería ser posible. Esto se conoce como la paradoja de la información del agujero negro.
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Las casas de tierra: una solución del pasado para el futuro

El proyecto "Tienes tierra, tienes casa" aúna urbanización y naturaleza y lleva un año y medio en marcha. Actualmente, el desarrollo del proyecto es llevado a cabo por profesionales de diversas disciplinas que creen que las cosas se pueden hacer de otra manera: creen en otra forma de asociarse, de trabajar y de construir, en definitiva, de vivir más en armonía con la naturaleza, y en concordancia con las necesidades energéticas y económicas de la sociedad actual.

Desde aquel momento, este grupo de emprendedores se ha dedicado a construir casas de tierra, y a enseñar a otras personas a fabricarse sus propios hogares, usando básicamente tierra y cal.

Por eso, sus casas de tierra son energéticamente más eficientes y ecológicas, resistentes y duraderas. Pero, además, son mucho más baratas que una casa tradicional. Antonio Prados nos detalla en la siguiente entrevista las características y ventajas de estas construcciones.
Ice Cube

Pot-in-pot, el novedoso sistema para refrigerar alimentos sin necesidad de usar electricidad

El invento denominado Pot-in-pot fue desarrollado por Mohamemed Bah Abba , residente del norte de Nigeria en donde el 90% de las aldeas no poseen electricidad. Gracias a este método se puede refrigerar alimentos sin consumir energía.

Su funcionamiento es básico y consiste en colocar una vasija dentro de otra mas grande, llenar el espacio entre ellos con arena mojada y cubrir la parte superior con un paño húmedo. Cuando el agua se evapora, extrae con ella el calor almacenado dentro de la vasija, generando así un descenso en la temperatura interna. Es un proceso natural, barato y fácil de elaborar.

De esta forma, los alimentos perecederos que duraban solo 3 días (antes de comenzar el proceso de descomposición) ahora pueden llegar a durar hasta 3 semanas. Con su invento gano el Rolex Award que reparte $75,000 dolares de premio.
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Captan por primera vez el sonido del átomo

Científicos suecos han logrado captar por primera vez el sonido que produce un solo átomo, el sonido más débil que es posible captar, según los físicos.

¿Y cómo es ese sonido? Resulta que es la nota re, pero 20 octavas más alta que la nota más alta en el piano, algo que queda muy fuera de lo que puede detectar el oído humano.
atomo
© deviantart.com / the-panpiper
Para su experimento los investigadores, que publicaron su estudio en la revista 'Science', crearon un átomo artificial de 0,01 milímetros de tamaño y lo pusieron en un lateral de un material superconductor. Después dirigieron ondas acústicas sobre la superficie del material, reflejaron las oscilaciones del átomo y grabaron el resultado con un diminuto micrófono puesto en el otro lado del material.
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Resolución sin precedentes: Imágenes de cinco nanómetros

Un experimento microscópico ha sido el responsable de un gran avance en la resolución de las imágenes a nanoescala. El trabajo, llevado a cabo por el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley (Berkeley Lab), ha utilizado baja energía --o rayos X "suaves"-- para ver imágenes de tan sólo cinco nanómetros de tamaño. Esta resolución es la más alta jamás alcanzada con microscopia de rayos X.
© BERKELEY LAB
Usando Ptycografía, una técnica de formación de imágenes de difracción coherente basada en el alto rendimiento de la microscopía de rayos X de transmisión de barrido (STXM), la colaboración fue capaz de mapear la composición química de los nanocristales de litio-ferrofosfato después de una dilatación parcial. Los resultados arrojaron importantes de cara a obtener nuevos conocimientos sobre una materia de gran interés para el almacenamiento de energía electroquímica.

"Hemos desarrollado métodos de imágenes de difracción, capaces de conseguir una resolución espacial que no puede ser igualada por los sistemas de imagen convencionales", ha señalado el autor principal del estudio, David Shapiro. El investigador ha indicado que, ahora, se está entrando en "una etapa" en la que los microscopios de rayos X "ya no están limitadas por la óptica y podemos poner imagen, casi, a la longitud de onda de la luz de rayos X".
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