Ciencia y Tecnología
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Fireball 5

Detectan un "punto caliente" de rayos cósmicos de alta energía

Un observatorio dirigido por la Universidad de Utah ha encontrado un "punto caliente" bajo la Osa Mayor que emite un número desproporcionado de rayos cósmicos de ultra alta energía. El descubrimiento lleva a la física un paso más hacia la identificación de las misteriosas fuentes de las partículas más energéticas del universo.
rayos cósmicos
© Ben Stokes, Universidad de Utah
"Esto nos acerca a descubrir las fuentes", dice el físico de la Universidad de Utah Gordon Thomson, portavoz y coinvestigador principal del telescopio de rayos cósmicos de 25 millones de dólares (18 millones de euros) en el observatorio al oeste de Delta, en Utah. Se trata del mayor detector de rayos cósmicos en el Hemisferio Norte.

"Lo que se ve es una mancha en el cielo y en el interior de esta mancha hay todo tipo de cosas, diversos tipos de objetos, que podrían ser la fuente" de los poderosos rayos cósmicos, añade. "Ahora sabemos dónde buscar", celebra el autor de este estudio, que ha sido aceptado para su publicación enAstrophysical Journal Letters.

Comentario: Muchos de los fenómenos que observamos hoy y que los medios describen como simples síntomas del cambio climático pueden tener que ver con estos rayos cósmicos. Si el Sol está menos activo, la corriente eléctrica que mantiene con nuestros planeta puede debilitarse, y atraer rayos y polvo cósmico. Y, luego, generar un enfriamiento global, o glaciación.

NASA: Los rayos cósmicos aumentan un 19% desde el último máximo -- nuevo récord podría conducir a un enfriamiento
Formación de nubes, ligada a rayos cósmicos
Movimientos de protones son claves en el origen de los rayos cósmicos

Para una explicación detallada acerca de este fenómeno, recomendamos leer el libro Earth Changes and the Human-Cosmic Connection [Cambios planetarios y la conexión humano-cósmica], el tercer tomo de la serie "La historia secreta del mundo", publicado por Red Pill Press.

Nuke

Volcán Licancabur: mayor radiación a nivel mundial

© Desconocido
La cordillera de los Andes es uno de los mejores análogos ambientales de Marte en la Tierra y, por lo mismo, la NASA suele buscar allí sitios para probar los rovers que serán enviados a ese planeta.

Un equipo de astrobiólogos que se encontraban buscando sitios para probar un rover de la Nasa, ha registrado en el volcán Licancabur, situado en la frontera entre Bolivia y Chile, el nivel de radiación UV más alto a nivel mundial.

La cordillera de los Andes es uno de los mejores análogos ambientales de Marte en la Tierra y, por lo mismo, la NASA suele buscar allí sitios para probar los rovers que serán enviados a ese planeta.
Blackbox

"Algo anda mal": el universo nos oculta de dónde procede el 80% de su luz

© NASA
El telescopio Hubble ha descubierto que el universo oculta el 80% del origen de su luz. Se habla de una "crisis de baja producción de fotones".

Según una nueva investigación llevada a cabo por un equipo de científicos internacionales y financiada por la NASA, las estadounidenses Fundación Nacional de Ciencias y la Fundación Ahmanson, no es posible encontrar la fuente de cerca del 80% de la luz del universo.

El espectrógrafo de orígenes del espacio a bordo del telescopio Hubble ha detectado que los hilos de hidrógeno que unen las galaxias no se iluminan como se creía. Se iluminan demasiado, pero no podemos observar ni la luz ni las fuentes de las que procede la luz.
Camera

¡Cassini obtiene una fotografía estupenda del hexágono de Saturno!

La nave Cassini capturó tres magníficas vistas en una sola foto de Saturno: el vórtice polar norte, un hexágono y sus anillos expansivos.

El hexágono, que es más amplio que dos planetas del tamaño de la Tierra, le debe su apariencia a una corriente en chorro que forma su perímetro.
saturno
© NASA/JPL-Caltech/Instituto de Ciencias Espaciales
La corriente a chorro forma una ola estacionaria de seis lóbulos que envuelve alrededor de las regiones polares norte a una latitud de cerca de 77 grados al Norte.
Apple Red

Más de 800 científicos del mundo firmaron para eliminar los transgénicos del planeta

© Desconocido
Mas de 800 científicos de 82 países ya firmaron la carta emitida a todos los gobiernos del mundo donde hacen una llamado a prohibir los productos transgénicos.
Nosotros, los científicos abajo firmantes, pedimos la suspensión inmediata de todas las emisiones ambientales de cultivos transgénicos y productos derivados de los mismos, tanto comercialmente como en pruebas a campo abierto, durante al menos 5 años.
"Patentes sobre organismos vivos, los procesos, las semillas, las líneas de células y genes deben ser revocadas y prohibidas; y se exige una investigación pública exhaustiva sobre el futuro de la agricultura y la seguridad alimentaria para todos", informó el Instituto de Ciencia En Sociedad ( ISIS).

La declaración se remonta a 1999. En el año 2003 fue sustituida por el informe del Grupo de Ciencia Independiente y, en 2013 por el más reciente informe de Ban OGM.
Beaker

Descubren más de 500 microbios desconocidos en la flora intestinal humana

Un equipo de investigadores del Vall d'Hebron Institut de Recerca (VHIR) ha participado en una investigación internacional que ha identificado 518 nuevas microbacterias, completamente desconocidas hasta ahora, en la microbiota (flora intestinal) humana. La investigación, en la que los científicos han empleado un nuevo enfoque de análisis bioinformático, ha ampliado además el catálogo de genes microbianos conocidos, de 3 a 10 millones.
© cc
Escherichia coli, una de las numerosas especies de bacterias que habitan nuestro intestino.
Los resultados de esta investigación, que publica este domingo la revista Nature Biotechnology, forman parte delproyecto europeo MetaHIT (Metagenomics Human Intestinal Tract), dotado con 11,4 millones de euros para investigar cómo se relaciona el microbioma humano con la salud y la enfermedad.

El Vall d'Hebron Institut de Recerca (VHIR) es uno de los 13 que participan en este proyecto - y el único centro español - , bajo la dirección del doctor Francisco Guarner, quien ha explicado que no todas las muestras estudiadas poseen esta cantidad de especies desconocidas.
Beaker

Descubiertos unos frascos con el virus de la viruela en un almacén de Washington

La policía federal estadounidense (FBI) investiga el hallazgo en Washington de unos frascos con el virus de la viruela en un almacén de la FDA, la agencia estadounidense que regula los alimentos y medicamentos.
Viruela
© AP
Cientos de personas esperan en 1947 para vacunarse de la viruela, en un hospital del Bronx (Nueva York).
La viruela es una enfermedad infecciosa de origen viral, extremadamente contagiosa y que puede ser mortal, que fue erradicada gracias a un programa mundial de vacunación. El último caso en Estados Unidos se remonta a 1949 y el último caso en el mundo fue registrado en Somalia en 1977.

Los frascos estaban etiquetados como "Viruela" y parecían datar de los años 50, precisaron los Centros Federales de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) en un comunicado.

Los recipientes fueron hallados en un rincón de un local de almacenamiento dentro de un laboratorio de la FDA situado en Bethesda, en las afueras de la capital estadounidense.

No había evidencias de que los frascos hubieran sido abiertos y "los funcionarios encargados de la seguridad sanitaria no identificaron ningún riesgo de exposición para los laboratoristas ni para las personas ajenas", afirmaron los CDC.

Los recipientes fueron transportados hacia un laboratorio ultraseguro de los CDC en Atlanta (Georgia).

Las primeras pruebas corroboraron que se trataba del virus de la viruela, y se realizarán análisis adicionales para determinar si el virus es viable e incluso si se puede desarrollar en cultivo.

Destrucción final

"Los análisis tomarán más de dos semanas. Luego de eso, las muestras serán destruidas", dijeron las autoridades.

"Si una forma viable de viruela está presente, invitaremos a la Organización Mundial de la Salud (OMS) a presenciar la destrucción de las muestras como ha ocurrido antes para otros casos donde se han encontrado muestras de viruela fuera de los dos depósitos oficiales", precisaron.

Solo dos depósitos de almacenamiento en el mundo han sido homologados por acuerdos internacionales para conservar las muestras de la viruela: los laboratorios de los CDC en Atlanta y el Centro Nacional de Investigación de Virología y Biotecnología en Novosibirsk, en Rusia.

Los frascos fueron descubiertos el 1 de julio por empleados del campus de la FDA en Bethesda que gestionaban una mudanza hacia la sede central de la FDA.
Beaker

Peligroso virus resistente al sistema inmune, creado por científico japonés

Yoshihiro Kawaoka. Un nombre que a priori no nos dice nada. Su trabajo como virólogo en la Universidad de Veterinaria Wisconsin apenas había despertado interés hasta ahora, ni entre la comunidad científica ni, mucho menos, entre el común de los mortales. Un anonimato que, deliberadamente, ha abandonado de la noche a la mañana: en sus manos está uno de los virus más mortales que se han conocido nunca.
Yoshihiro Kawaoka
© Bryce Richter/U. Wisconsin
El profesor de la Universidad de Wisconsin Yoshihiro Kawaoka, durante una presentación sobre el N1H1.

El 'científico loco', con el que se ha fantaseado en multitud de filmes de ciencia ficción, ha sembrado la polémica. Si se produce un mínimo fallo de seguridad en el laboratorio de Kawaoka, provocaría una pandemia mundial que, al menos, mataría al 5% de la población. Un riesgo nada insignificante, y además, injustificado. El 'científico rebelde', como lo ha apodado la prensa anglosajona, había mantenido en secreto el desarrollo de esta nueva cepa mortal del virus de la gripe aviar (H1N1), resistente al sistema inmune.
Red Flag

Logran apagar (y volver a encender) la conciencia en el cerebro

¿Recordáis aquella vez donde se consiguió borrar y después restaurar la memoria a base de "chispazos" en el cerebro? Pues lo que os traemos hoy tiene bastante que ver con ese método, pues parece que la estimulación eléctrica de un área profunda cerebral es suficiente para provocar la pérdida (y posterior recuperación) de la conciencia humana.

Descarga eléctrica cerebro
© Desconocido
Apagar y encender la conciencia mediante "chispazos"

Anteriormente, como ya os hemos comentado en varios estudios, se han logrado apagar y volver a encender diferentes áreas cerebrales mediante estimulación eléctrica profunda. Sin embargo, aún no se había conseguido detectar (y por supuesto tampoco apagar) la conciencia... hasta ahora. Eso sí, cabe destacar que solo se ha logrado con una persona, pero al menos ya sabríamos que área cerebral hay que "tocar": El claustro cerebral.

Hasta el momento se desconocía la función de esta zona cerebral, aunque se creía que podría ser una parte integral que combinaría diferentes actividades cerebrales como pensamientos, sensaciones y emociones. De hecho, en un anterior estudio a cargo de Francis Crick (uno de los científicos que identificó por primera vez el ADN) y su colega Christof Kock, se plantearon la hipótesis de que debería haber una especie de "director de orquesta" que integraría toda la información de diferentes áreas cerebrales y la interpretaría, dando lugar a la conciencia (por ejemplo, el olor y color de una rosa, su nombre, su relevancia en nuestros recuerdos... todo formaría una experiencia consciente integrada dando lugar a la idea de la rosa en el día de San Valentín).

Y ahora, tras un tiempo, parece que esta teoría tiene consistencia. Gracias a un estudio a cargo de Mohamad Koubeissi y sus colegas, de la Universidad George Washington, se ha logrado estimular el área del claustro cerebral de una mujer y provocar el apagado y encendido de la conciencia. Cabe comentar que dicha mujer sufre de epilepsia, por lo que el uso de electrodos cerebrales profundos se debía al objetivo de identificar que regiones de su cerebro le provocaban los ataques epilépticos. Uno de los electrodos se colocó en el claustro, una zona que jamás se había estimulado antes.
Question

Fantasías científicas: La extraña historia de la Tierra hueca

Referencia: Wired.com. por Matt Simon, 2 julio 2014

En 1869 el médico americano llamado Cyrus Reed Teed, cuya propia marca del medicamento combinaba la alquimia con un recocido de electricidad y dosis de magnetismo, se electrocutó tan malamente que se desmayó. Cuando volvió en sí, se dio cuenta que él era la encarnación viva de Jesucristo. Y no sólo eso, sino que también decidió que la Tierra era en realidad una esfera invertida: Todos nosotros dentro, mirando al interior y no al resto del universo.

Panfleto tierra hueca
© Desconocido
Así comenzó el culto llamado Koreshanity en Florida, con el fin de convencer al mundo de su geológico descubrimiento. Y en una playa cerca de su comuna, durante cinco meses, los Koreshanitas desplegaron un 'rectiliniador', un dispositivo de su propia creación, para medir científicamente que la Tierra es cóncava. Naturalmente, fue un éxito... Una locura, desde luego, pero también el producto de una idea, previamente planteada hacía 200 años, por uno de las más grandes mentes científicas de la historia: Edmond Halley ya se dio cuenta que, el campo magnético de la Tierra era bastante impredecible, con sus líneas cambiando de año en año. Y Halley, después de dar su nombre al famoso cometa, calculó que la causa de ello era la oquedad de la Tierra, estamos de pie sobre la cáscara más externa de las otras tres capas concéntricas internas. Y son los polos de estas capas internas las que arrojan fuera nuestro campo magnético. Ah, y de acuerdo con Halley, no cabe duda de que hay vida floreciente allá en el fondo.
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