Ciencia y Tecnología
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Sherlock

Hallan bacterias típicas de Madagascar en el exterior de la EEI

Científicos han hallado en la superficie exterior de la Estación Espacial Internacional ADN de bacterias que tienen su hábitat natural en Madagascar .
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© Deviantart / Nova1701dms
"El pasado mes de noviembre hallamos durante un experimento fragmentos de ADN de bacterias que suelen tener su hábitat natural en Madagascar", dijo a la prensa la representante de la Agencia Federal Espacial de Rusia, Elena Shubralova.

Según la funcionaria, las bacterias habrían podido alcanzar la EEI subiendo al espacio por la ionosfera con partículas de carga positiva.

Binoculars

Hallan por primera vez componentes esenciales para la vida junto a estrella

© EFE / B. Saxton
El hallazgo reafirma que las condiciones que dieron lugar al nacimiento de la Tierra y el Sol no son únicas en el universo.
Un grupo de científicos ha detectado, por primera vez, componentes orgánicos esenciales alrededor de una distante estrella joven, lo que alienta la posibilidad de que haya vida más allá del Sistema Solar.

Según un artículo que publicará mañana la revista científica "Nature" y que avanzó hoy en un comunicado el Observatorio Meridional Europeo (ESO), este equipo internacional ha detectado "grandes cantidades de cianuro de metilo (CH3CN)" en el "disco protoplanetario que rodea a la joven estrella MWC 480".

Este descubrimiento es clave, según argumentan los expertos que han llevado a cabo la investigación, porque esta molécula contiene enlaces entre átomos de carbono y de nitrógeno.

Estos lazos químicos son "esenciales" para la formación de los aminoácidos, que a su vez son unos elementos básicos de las proteínas y, por lo tanto, "componentes esenciales para la construcción de la vida".

Tanto el cianuro de metilo como su pariente más sencillo, el ácido cianhídrico (HCN), fueron encontrados "en los fríos confines del disco recién formado" en torno a la estrella MWC 480, un astro unas dos veces mayor que nuestro Sol y a aproximadamente 455 años luz de la Tierra, en la región de formación estelar de Tauro.

Beaker

La Dra. Angelika Hilbeck habla sobre las imprevisibles reacciones en el maíz transgénico

Se ha publicado un nuevo estudio que informa de las reacciones inesperadas en el maíz transgénico MON810 cuando se le expone a estrés ambiental.
© Desconocido
Según los autores del estudio:
"...nuestros hallazgos desafían la presunción de que los transgenes de plantas modificadas genéticamente, aprobadas para uso comercial, se expresan de forma casi invariable en niveles elevados en todos los tejidos de la planta" y durante todas las fases de crecimiento de la misma. Los investigadores observaron "una gran variación en el contenido de la expresión del transgén y la proteína Bt en función de los antecedentes genéticos de la planta y las condiciones ambientales".
Por los tanto, las plantas del maíz transgénico Bt que se cultivan en el campo no siempre producen las dosis suficientes de proteínas Bt para acabar con las plagas de insectos, aumentando así la probabilidad de que los insectos se hagan resistentes a la toxina Bt.

Una coautora del estudio, la Dra. Angelika Hilbeck, del Instituto de Biología Integrativa del ETH (Instituto Federal Suizo de Tecnología) de Zurich, responde a nuestras preguntas.

Comentario: El hecho de que no se pueda determinar realmente la expresión del transgén, nos dice que la seguridad acerca de cómo la modificación genética nos afecta a nosotros es inexistente y que se debe aplicar el principio de precaución, optando por no adoptar una tecnología que no cumple con los requisitos que aseguran que no causará daños a la salud humana de manera directa o indirecta.

© Desconocido
La realidad, sin embargo, es que debido al cabildeo que hacen las corporaciones fabricantes de transgénicos, las instituciones que deberían abogar por nuestra salud, respaldan la proliferación de esta tecnología que ya ha demostrado ser nociva en varias ocasiones:


Telescope

Revelación a cuentagotas: La NASA dice que encontrará vida extraterrestre antes del 2045

Washington.- La vida extraterrestre ya no es sólo una posibilidad para los científicos de la NASA, sino una convicción, ya que aseguran que la humanidad hallará signos concluyentes de vida fuera de la Tierra antes de que termine 2045.

Para los científicos, la gran pregunta sobre el hallazgo de vida alienígena hace tiempo que dejó de ser si ésta se encontrará o no, para pasar a ser cuándo se dará con ella.

"Creo que vamos a tener indicaciones sólidas de vida más allá de la Tierra en una década, y que vamos a tener pruebas definitivas dentro de veinte o treinta años", indicó esta semana en un foro de debate sobre zonas habitables en el espacio la jefa científica de la NASA, Ellen Stofan.

"Sabemos dónde buscar y sabemos cómo buscar. En muchos casos, disponemos de la tecnología, y estamos en camino de implementarla", aseguró, optimista, Stofan.

Cabe destacar, sin embargo, que los extraterrestres a los que se refiere la Agencia Espacial de EEUU no son los marcianos inteligentes que inundan desde antaño el imaginario popular, sino que se trata potencialmente de pequeños microbios.

Comentario: Consejo para la NASA: Si realmente quieren encontrar vida extraterrestre, harían mejor en tomar en serio la cantidad de testimonios y evidencia ofrecidos por el campo de la ovniología o ufología. Pero por supuesto, esto no lo van a hacer abiertamente porque temen que sea demasiado sobresalto para la sociedad global, que es antropocéntrica y religiosamente dogmática en su gran mayoría.

Cualquiera que se haya tomado el tiempo y esfuerzo por informarse sobre el fenómeno OVNI encontrará difícil refutar la existencia de una inteligencia no humana que visita nuestro planeta, o quizá incluso que lo comparte con nosotros. Para algunos ejemplos, por favor visiten nuestra sección de Alta Extrañeza.


Sun

Una tecnología de hace 1.500 años podría ayudar a Perú a combatir la sequía (Video)

Una antigua tecnología de hace más de 1.500 años podría ayudar a Lima, la capital de Perú, a resolver el acuciante problema de sequía y de las restricciones de agua en la región.
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© pixabay.com
En la capital de Perú, al igual que en muchas ciudades ubicadas en esta zona, donde se registran muy pocas precipitaciones al año y la época seca suele durar en torno a siete meses. Tras un año especialmente poco generoso en lluvias, los habitantes de Lima afrontan restricciones para alargar al máximo las reservas existentes.

El Gobierno del país lleva años barajando varias soluciones para resolver este problema. Una de ellas pasa por la recuperación de los antiguos 'amunas' construidos por la cultura Wari en los años 550 y el 900 después de Cristo, informa la revista 'New Scientist'.

Comentario: Es curioso que nuestros antepasados o culturas antiguas tuviesen métodos muchos más sofisticados y amigables que los que tenemos hoy en día, siempre es bueno tomar en cuenta la sabiduría y destacar el conocimiento que se manejaba antes de nuestra civilización moderna.


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Averiguan cómo viaja la información en el cerebro

Saber cómo se comunican las neuronas cuando el cerebro está llevando a cabo una tarea cognitiva es un conocimiento esencial para el estudio del procesamiento cerebral de la información. Sin embargo, es un tema que ha sido tradicionalmente poco estudiado debido a la dificultad de registrar simultáneamente la actividad de neuronas individuales durante las diferentes etapas de la ejecución de la tarea.
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En un trabajo publicado recientemente en la revista PNAS se ha cuantificado la interacción temporal entre la actividad eléctrica de neuronas de cinco áreas corticales de dos primates -las áreas corticales sensoriales (S1 y S2), premotoras (MPC, DPC) y motoras (M1)-, mientras los individuos llevaban a cabo una labor de discriminación somatosensorial en que debían indicar con el movimiento de la mano que estímulo recibido tenía mayor intensidad.

Comentario: Noticias relacionadas:


Satellite

"Los BRICS serían invitados a la creación de una nueva estación espacial"

Los países BRICS pueden ser invitados a participar en la creación de una nueva estación espacial internacional, según afirmó Ígor Komarov, jefe de la Agencia Espacial rusa Roscosmos.
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© pixabay
En una entrevista con el periódico ruso 'Rossíiskaya Gazeta', Komarov sostuvo que se está barajando la idea de la construcción de una nueva estación espacial internacional en reemplazo de la existente Estación Espacial Internacional (EEI).
"La arquitectura de este debate no debe limitarse sólo a los miembros actuales de la EEI. Es necesario tener en cuenta la posibilidad de participación en los proyectos futuros de los países BRICS"
Manifestó el jefe de la Agencia Espacial rusa.

Comentario: Sería un movimiento bastante interesante.


R2-D2

"Un robot podría evolucionar por sí mismo"

Entrevista a Concepción A. Monje, investigadora de Robotics Lab de la UC3M

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Secuencia de la película 'Autómata'
Concha Monje (Badajoz, 1977) es investigadora del Robotics Lab de la Universidad Carlos III de Madrid. Esta ingeniera industrial es una de las responsables del desarrollo TEO, un robot humanoide de 60 kilos que camina y manipula objetos. Autora de casi medio centenar de artículos científicos, ahora ha trasladado sus conocimientos al mundo del cine. En concreto, ha sido asesora científica en la película Autómata, protagonizada y producida por Antonio Banderas y dirigida por Gabe Ibáñez. Esta cinta de ciencia ficción explora un futuro donde los robots humanoides toman conciencia propia.

¿Cómo asesoró en la película?

El guión ya estaba terminado, se trataba de aportar nuevas ideas o versiones distintas a lo que ya había propuesto en aquellas partes donde a nivel científico se necesitara mayor solidez. A pesar de que se trata de ficción y que hay que dejar volar la imaginación, siempre se cuidó mucho que la parte referente al diseño del robot y a sus componentes tuviera rigor.

¿Con qué parte del equipo tuvo contacto?

Con Gabe Ibáñez, el director, y con otros dos guionistas que participaron, Javier Sánchez Donate e Igor Legarreta. La experiencia con ellos fue maravillosa, son personas sencillas, hiperinteligentes, con unas capacidades artísticas y de trabajo impresionantes. Fue totalmente enriquecedor. Tuve la ocasión de hablar sobre el proyecto con Antonio Banderas, y me mostró totalmente su entusiasmo y su apoyo. Me contó que no dudó lo más mínimo en decir que sí cuando le propusieron el proyecto, tanto en su papel de actor como de productor de la cinta.

Comentario: Ver también

Autómatas como maestros de emociones para niños autistas

"El desarrollo de la inteligencia artificial puede ser el último logro humano"


Moon

¿Surgió la Luna por el choque de la Tierra con un planeta de composición similar?

Una de las teorías más aceptadas sobre la formación de la Luna es que se creó por la colisión de nuestro planeta con otro menor. De ser cierto, los materiales de nuestro satélite deberían ser semejantes a los del 'impactador', pero no es así, y se parecen mucho a los de la Tierra. Una posible explicación es que la composición de los dos planetas fuera similar, según plantea un estudio esta semana en la revista Nature.

El cuerpo planetario que chocó contra la primitiva Tierra hace millones de años para crear la Luna pudo tener una composición similar a la de nuestro planeta. Así lo apunta un estudio liderado por la investigadora Alessandra Mastrobuono-Battisti del Instituto Tecnológico de Israel.

© Hagai Perets
Ilustración de dos planetas (uno de ellos la Tierra) en una colisión que conduce a la formación de la Luna.

Sin embargo, las muestras de rocas lunares muestran una composición isotópica similar entre nuestro satélite y la de la Tierra. Esto supone todo un desafío científico, porque otros cuerpos del sistema solar presentan composiciones diferentes.

Ahora, Mastrobuono-Battisti y sus colegas han simulado colisiones entre protoplanetas y han comparado la composición de los supervivientes con la de su último 'impactador' gigante. Los resultados revelan que la mayoría presentan composiciones diferentes, pero alrededor del 20% de los casos (hasta el 40% incluso) tenían composiciones semejantes.

Este podría ser el caso de la Tierra y el planeta con el que chocó. De esta forma la presencia de los mismos isótopos, como los del oxígeno, en nuestro planeta y satélite tendrían explicación. "Una gran fracción de pares planeta-impactador tienen composiciones casi idénticos", señalan los autores en su estudio. "Por lo tanto, la similitud en la composición entre la Tierra y la Luna podría ser una consecuencia natural de un impacto gigante".

Isótopos del wolframio

Otros dos trabajos publicados en el mismo número de la revista Nature también se centran en el sistema Tierra-Luna primitivo, pero para proporcionar evidencias que apoyan una hipótesis (denominada 'late veneer') por la cual, tiempo después del impacto, se depositó una lámina de material tanto en la incipiente Luna como en la corteza y manto de la Tierra, aunque no en su núcleo ya bien formado en su interior.

Los análisis de las rocas lunares realizadas de forma independiente por el equipo de Thomas Kruijer de la Universidad de Münster (Alemania) y el de Mathieu Touboul en la Universidad de Maryland (EE UU) revelan un exceso del isótopo 182W del wolframio (también llamado tungsteno) en la Luna, lo que los investigadores relacionan con ese deposito tardío de material. A lo largo del tiempo los elementos se acumularon en diferentes proporciones en los dos objetos.
Referencias bibliográficas:

Alessandra Mastrobuono-Battisti et al.: "A primordial origin for the compositional similarity between the Earth and the Moon". Thomas S. Kruijer et al.: "Lunar tungsten isotopic evidence for the late veneer". Mathieu Touboul et al.: "Tungsten isotopic evidence for disproportional late accretion to the Earth and Moon". Nature, 6 de abril de 2015

Comentario: Lea además:

"Hubo un tiempo en que la Luna no era una, sino que eran dos"
El origen de la Luna ya no es el que se creía
La Luna 'joven' tenía una gran actividad volcánica y no estaba cubierta de material fundido


Mars

Descubren glaciares bajo el polvo de Marte con agua suficiente como para cubrir todo el planeta

Debajo de las gruesas capas del polvo que cubren la superficie de Marte hay tanta agua congelada como para cubrir todo el planeta con una capa de un metro de espesor, según un estudio de la Universidad de Copenhague.
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© ESA
Científicos han hallado dos 'cinturones' gigantes de agua congelada en Marte ocultos bajo las gruesas capas de polvo. Los glaciares concentrados entre las latitudes 30º-50º, tanto del hemisferio norte como del hemisferio sur del planeta, contienen 150.000 millones de metros cúbicos de hielo, es decir, un volumen suficiente como para cubrir todo el planeta con una capa de 1,1 metros de espesor, según un estudio del Instituto Niels Bohr de la Universidad de Copenhague.

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