Ciencia y Tecnología
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Arquitecto húngaro inventa una 'casa de agua' para ahorrar energía

El líquido, gracias a sus propiedades naturales, es capaz de desplazar energía a donde hace falta.
Un arquitecto húngaro está probando una casa con paredes llenas de agua, con la esperanza de que algún día su invento contribuya a reducir las necesidades energéticas de la humanidad.

"Imagínense un edificio sin aislamiento, pero con un equilibrio térmico ideal en el interior gracias a las propiedades del agua", resume Matyas Gutai, de 34 años, quien desarrolla su proyecto y lo patenta paso a paso desde hace una década.

En su ciudad natal de Kecskemet, al sur de Budapest, el inventor ya puso en marcha un pequeño prototipo. La mayoría de las paredes del edificio son paneles de vidrio doble, con los huecos llenos de agua que, al verse expuesta al sol, va absorbiendo el calor como lo haría una batería de auto.

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Mars

Posiblemente se podrá explorar Marte desde la oficina

No será lo mismo que estar en Marte, pero quizás sea una de las experiencias más parecidas que puedan tener los científicos de la NASA hasta que se lleve a cabo una misión tripulada al Planeta Rojo, un proyecto que probablemente no se hará realidad antes de la década de los 30.
© NASA
El sistema de realidad virtual 'OnSight'
Se trata de un sistema de realidad virtual que permitirá a los investigadores que analizan las imágenes recabadas por el vehículo robótico Curiosity hacerse una idea más realista de cómo es Marte e investigar con más detalle las características de su superficie.

El sistema para explorar en tres dimensiones este árido planeta se denomina OnSight y ha sido desarrollado por la empresa Microsoft. La adaptación para su uso en el sector espacial está siendo llevada a cabo en colaboración con ingenieros y científicos de la NASA, que empezarán a probar esta tecnología a lo largo de este año.
Telescope

Descubierta una misteriosa y descomunal nube en Marte

El 12 de marzo de 2012, un astrónomo aficionado captó una descomunal protuberancia en la atmósfera de Marte. Otros observadores fotografiaron con sus telescopios ese mismo penacho que parecía una nube y compartieron las imágenes en foros de Internet para que más aficionados intentasen captarlo. La mancha fue creciendo hasta alcanzar el día 20 una dimensión y altura inusitadas, algo que parecía sencillamente imposible y que, sin embargo, fue retratado por al menos 18 observadores en varios países.
© UPV
"Era una formación muy extensa, llegó a tener un tamaño similar al de toda España, desaparecía durante la noche y volvía al día siguiente, cambiaba de forma... nunca se había visto nada igual", reconoce Agustín Sánchez-Lavega, el astrofísico de la Universidad del País Vasco (UPV) al que los astrónomos aficionados alertaron de sus observaciones. Desde los primeros días comenzaron las especulaciones sobre las causas de aquel extraño fenómeno: ¿era el impacto de un meteorito, un géiser, una nube de hielo?

Hoy, un equipo liderado por Sánchez-Lavega y en el que comparten autoría expertos de la Agencia Espacial Europea o del CSIC y astrónomos amateur de EE UU o Reino Unido, intenta explicar qué sucedió en Marte en esos 10 días en los que se formó el primer gran "penacho". En abril del mismo año se formó una segunda nube similar sobre la misma zona de la Tierra Cimmeria, una región marciana cercana al Polo Sur. Desde entonces no se ha vuelto a observar nada parecido.

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Family

Se descubre claves de transmisión de la obesidad de madre a hijo

© El informador
Científicos australianos descifraron un mecanismo clave en las cobayas que podría explicar la transmisión de la obesidad de madre a hijo y las dificultades que tiene una mujer obesa para quedarse embarazada, según un estudio divulgado hoy.

Las madres obesas "transmiten" problemas metabólicos a sus bebés a través de los cambios mitocondriales de sus óvulos que ocurren mucho antes de que se realice la concepción, según la investigación liderada por la bióloga genética Rebecca Robker, publicada por la revista Development.

Antes, la bióloga de la Universidad de Adelaida había observado que las mujeres obesas no respondían bien a los tratamientos de fertilidad y que tenían una tendencia al aborto espontáneo, al margen de que concibieran o no de forma natural.
Info

Una liberación masiva de CO2 de los océanos favoreció el fin de la última glaciación

Una investigación conjunta de la Universidad Autónoma de Barcelona, la Universidad de Southampton (Reino Unido) y la Universidad Nacional de Australia muestra que el final del último período glacial (hace unos 15.000 años) coincidió con la liberación de grandes cantidades de CO2 almacenado en los océanos del hemisferio sur provocando un incremento global de las temperaturas.

glaciar
© Desconocido
Los niveles atmosféricos de CO2 fluctúan entre unas 185 partes por millón (ppm) a lo largo de los períodos glaciares y unas 280 ppm en los periodos interglaciares, más cálidos. Un estudio, que se publica ahora en Nature, muestra que el carbono almacenado en el fondo de los océanos del hemisferio sur fue liberado a la atmósfera coincidiendo con el final de la última época glacial (hace unos 15.000 años), provocando un aumento de las concentraciones de CO2 y un incremento global de las temperaturas.

El descubrimiento aporta nuevos conocimientos sobre cómo los océanos influyen en el ciclo del carbono y en el cambio climático. Los océanos almacenan unas 60 veces más carbono que la atmósfera, pero este carbono puede ser intercambiado rápidamente, en términos "geológicos", con la atmósfera.

"La magnitud y velocidad de estas variaciones periódicas en el CO2 atmosférico a lo largo de los ciclos glaciales sugiere que los cambios en el almacenamiento de carbono en los océanos influyen de manera importante en las variaciones naturales del CO2 atmosférico", explica Miguel Ángel Martínez Botí, investigador de la Universidad de Southampton (Reino Unido) y codirector del estudio.


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Solar Flares

Observatorio de la NASA libera un vídeo que muestra cinco años de actividad solar (vídeo)

El material celebra los cinco años del Solar Dynamics Observatory. Fue capturado en intervalos de ocho horas, desde junio de 2010 al 8 de febrero de este año.
© NASA
Este miércoles, el observatorio espacial Solar Dynamics Observatory de la NASA cumplió cinco años de vida, dedicados a estudiar la actividad solar y la influencia que tiene la estrella sobre la Tierra y los planetas cercanos.


Para celebrar la ocasión, la NASA liberó un video de casi tres minutos de duración donde, usando la técnica del "time-lapse", se pueden observar cinco años de actividad del Sol, captados por los tres instrumentos a bordos del SDO
Better Earth

Revelando misterios del núcleo interno del planeta

Las ondas sísmicas están ayudando a los científicos a sondear el misterio más profundo: el núcleo interno del planeta.
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Un equipo de investigadores de la Universidad de Illinois y sus colegas en China, han encontrado que el núcleo interno de la Tierra tiene su propio núcleo interior, con cristales alineados en una dirección distinta.
Gracias a una nueva aplicación tecnológica de lectura de terremotos, un equipo de investigación de la Universidad de Illinois, y sus colegas de la Universidad de Nanjing en China, han descubierto que el núcleo interno de la Tierra tiene, a su vez, un núcleo interior, cuyas sorprendentes propiedades podrían revelar una genuina información sobre nuestro planeta.
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En Grecia comienza a sonar el Open Source

Con la que le está cayendo a Grecia, hablar de software Open Source puede parecer irrisorio, pero justamente por el modelo de desarrollo transparente que plantea y su gratuidad por norma general, ya estaba tardando en oírse algo al respecto. Aunque tampoco sea mucho.
Al parecer, el recién nombrado Gobierno de SYRIZA, la coalición de izquierdas que ganó las pasadas elecciones rozando la mayoría absoluta, es partidario de la utilización de software libre en la administración pública, por lo que están estudiando la implantación de este tipo de soluciones en la región de Ática, de la que es parte la capital Atenas.
Bulb

"Conectoma": una nueva visión del cerebro y los transtornos psiquiátricos

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© Betty Lee. Imagen obtenida mediante DTI.
Desde el año 2010 el proyecto "conectoma humano" se encuentra desarrollando una novedosa investigación neurocientífica que tiene como propósito lograr un mapeo integral del cerebro para obtener datos sobre la organización de sus conexiones estructurales y la conformación de dinámicas funcionales. Recientemente, estas investigaciones realizadas sobre cerebros de adultos sanos se han extendido hacia el estudio de cerebros "patológicos", desarrollando hipótesis sobre algunos trastornos neuropsiquiátricos, tales como la esquizofrenia, que, de confirmarse, significarían un gran avance para el campo de la psiquiatría.

Mientras que en el siglo XX se buscaba descubrir la secuencia completa del ADN, proyecto denominado "genoma humano", actualmente se están desarrollando esfuerzos para obtener una descripción completa de la conectividad a gran escala (en cada una de las regiones de interés caben al menos 109 neuronas) de distintas regiones del cerebro, proyecto denominado "conectoma humano" (http://humanconnectome.org; véase la Figura 1). Este proyecto se propone estudiar tanto las redes estructurales del cerebro, construidas a partir de medidas de asociación física (p.ej., número de fibras axonales), como las redes funcionales, derivadas de medidas de dependencia estadística (p.ej., covarianza; Sporns, 2011). Si bien se han realizado importantes hallazgos en cuanto al cerebro humano en estadios prenatales (Miller, Ding y Sunkin, 2014), aún no es posible establecer completamente el conectoma adulto.

Comentario: Así como el "conectoma" estudia las conexiones neuronales, debemos considerar todas las conexiones existentes en todo el cuerpo y la mente humanos. Una perspectiva sistémica que analice la salud humana de manera holística, permitirá avanzar en la comprensión de lo que nos hace bien (y lo que no), dándonos mejores herramientas para sanar y/o desarrollarnos de acuerdo a toda nuestra potencialidad.

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La Nasa planea enviar un submarino a Titán, una luna de Saturno (vídeo)

La NASA se toma en serio enviar algún día un submarino para estudiar las profundidades del Kraken Mare, un océano de metano que resplandece en la superficie de Titán, la luna de Saturno.
El Glenn Research Center de la agencia espacial estadounidense ha trabajado en el diseño de cómo debería ser ese sumergible robotizado.
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