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Binoculars

Un nuevo mapa del fondo marino revela miles de montañas inexploradas

También aporta nuevas pistas sobre la formación de los continentes y sobre cuencas oceánicas remotas

© David Sandwell
Un modelo de gravedad marino del Atlántico Norte. Los puntos rojos muestran la ubicación de los terremotos con magnitud superior a 5,5 y resaltan la ubicación actual de la expansión de crestas y fallas transformantes del fondo oceánico.
El acceso a datos de satélite hasta ahora no accesibles ha permitido a científicos de la Scripps Institution of Oceanography de la Universidad de California en San Diego (EEUU) crear un nuevo mapa del fondo marino de la Tierra con un detallismo sin precedentes. En él aparecen miles de montañas inexploradas que se elevan desde el fondo del mar.

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2 + 2 = 4

Tus neuronas mejorarán las redes que mueven el mundo

Aunque a veces no lo parece, los humanos llevamos sobre los hombros el objeto más complejo del universo conocido: el cerebro. Si pudiéramos estirar todo el cableado que hay entre nuestras neuronas habría de sobra para ir y volver a la Luna cinco veces. Ni las estrellas, ni las galaxias, ni el creciente tráfico aéreo que cada día recorre el planeta, ni nigún otro sistema estudiable presenta mayor complejidad que el encéfalo. Tampoco hay muchos ejemplos de redes más eficientes. Por eso, desde hace algún tiempo, los científicos intentan entender mejor este entramado natural con 100.000 millones de neuronas y 100 billones de conexiones para mejorar otras redes artificiales.

© U. Illinois
Dos personas examinan una proyección de conexiones cerebrales
Entre ellas están el tendido eléctrico, internet, las redes de transportes y las transacciones financieras, que en muchos casos dependen unas de otras. Comparadas con el cerebro, son mucho menos eficientes y sufren fallos "catastróficos". Primero cae un nodo en una red, luego otro en otra red conectada, y así hasta generar una imparable cascada de fallos. En 2003, un problema de este tipo dejó sin electricidad a casi toda Italia. Cientos de pasajeros quedaron atrapados en trenes y metros, se paró el tráfico aéreo, Internet dejó de funcionar y esto a su vez hizo caer más centrales eléctricas. Unas malas conexiones acabaron dejando sin luz a 50 millones de personas y causaron al menos tres muertes achacables al apagón.
Meteor

¿Para qué pretende la NASA acercar un asteroide a la Tierra?

La NASA enviará una nave espacial para atrapar un asteroide, colocarlo en la órbita de la Luna y así poder estudiarlo. De esta forma se avanzará en la detección espacial de amenazas para nuestro planeta.

asteroide nasa
© NASA
La NASA ha publicado seis nuevos informes en los que ofrece detalles acerca de su futura histórica misión 'Asteroid Redirect Mission' (ARM) y las tecnologías que pretende utilizar en la misma, afirmando que ello servirá para impulsar "futuras misiones tripuladas a Marte".

En los informes la agencia espacial desvela que, a finales de esta década, pretende enviar una sonda-robot para atrapar y redirigir un asteroide hasta que pueda orbitar de manera estable alrededor de la Luna. Posteriormente, una cápsula Orion con astronautas a bordo, lanzada desde el cohete Space Launch System, exploraría y analizaría dicho asteroide.

Comentario: Esto suena como una idea estupenda, pero los asteroides que viajan por el universo no son meras rocas o bloques de hielo espaciales, también poseen cargas eléctricas que interactúan con otros cuerpos a grandiosas distancias. Ignorar este aspecto puede tener consecuencias en nuestro planeta que no podríamos pronosticar con certeza sin el conocimiento necesario.

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* Los verdaderos orígenes de la teoría del cometa eléctrico
* Cometas: Modelo estándar vs Modelo del cometa eléctrico
* ¿Por qué el Cometa ISON no se derritió con el Sol? Una vez más, la NASA y la Ciencia Oficial lo han entendido todo mal

Meteor

El módulo Philae aterrizará en el cometa el 12 de noviembre

El módulo Philae de la misión Rosetta de la Agencia Espacial Europea se separará de la sonda y aterrizará sobre la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko el próximo día 12 de noviembre.

El lugar de aterrizaje seleccionado como objetivo principal, denominado 'J', se encuentra en el más pequeño de los dos 'lóbulos' del cometa, mientras que el secundario está ubicado en el mayor de ellos. Estas zonas de aterrizaje fueron seleccionadas apenas seis semanas después de la llegada de Rosetta al cometa, tras un viaje de 10 años a través del Sistema Solar que finalizó el pasado día 6 de agosto.
cometa visitado
© ESA/Rosetta/NAVCAM
El lugar de aterrizaje J visto por la cámara NavCam el 21 de septiembre.
Solar Flares

Se detecta el destello más grande que se haya registrado en una enana roja (Video)

© NASA
El satélite Swift de la NASA detectó el destello más fuerte de una estrella enana roja cercana. La explosión inicial fue unas 10.000 veces más fuerte que la explosión solar más grande anteriormente registrada.

"Solíamos pensar que los episodios de destello de enanas rojas no duraban más de un día, pero el Swift detectó al menos siete poderosas erupciones durante un período de alrededor de dos semanas", explicó Stephen Drake, astrofísico del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, estado de Maryland, en la presentación del fenómeno. "Fue un evento muy complejo", destacó.
Top Secret

Descubierta una forma de transmisión neuronal hasta ahora desconocida

Ciertas células nerviosas tienen un acceso directo para transmitir la información: las señales no se llevan a cabo a través del centro célula, sino que circula a su alrededor como en una carretera de circunvalación. La forma de estas células nerviosas, hasta ahora desconocidas, se presenta ahora en la revista Neuron por un equipo de investigadores de Heidelberg, Mannheim y Bonn.
 Esta imagen muestra una neurona en la que el axón se origina en una dendrita. Las señales que llegan a esta dendritas se reenvían de manera más eficiente que las señales de entrada desde otras partes.
© Alexei V. Egorov, 2014
Las células nerviosas se comunican mediante señales eléctricas. Una vía ampliamente ramificada de unas estructuras celulares llamadas dendritas, éstas reciben las señales de otras neuronas y luego las transmiten a través de una delgada extensión celular, llamada axón, a otras células nerviosas. El axón y las dendritas están generalmente interconectadas por el cuerpo celular de la neurona. Un equipo de científicos del Bernstein Center Heidelberg-Mannheim, Heidelberg University, y la Universidad de Bonn, ha descubierto neuronas en las que el axón surge directamente de una de las dendritas. Esto es similar a tomar una carretera de circunvalación, de este modo se facilita la transmisión de la señal dentro de la célula.

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Saturn

Los científicos, perplejos por un brillo misterioso visto en el mar de Titán

Podría tratarse de olas en la superficie, el aumento de burbujas, algún sólido flotante o suspendido justo debajo de la superficie, o tal vez "algo más exótico".

© NASA/JPL-Caltech/ASI/Cornell
Imagen del brillo detectado en el mar de Titán
La nave espacial Cassini de la NASA está siguiendo la evolución de un rasgo misterioso del mar de hidrocarburos Ligeia Mare, en la luna de Saturno, Titán. A través de las imágenes captadas por la sonda, los científicos han detectado que la apariencia de esta gran masa de agua, una de las más grandes del satélite, ha cambiado en los últimos años.

En una de las observaciones de Cassini en julio de 2013, el equipo de la misión divisó una característica que, en las fotografías, brillaba sobre el fondo oscuro del mar líquido. Era la primera vez que se veía este anomalía, que no aparecía en los datos obtenidos en sobrevuelos anteriores.

Los científicos estaban perplejos al encontrar este brillo y descubrir que, meses más tarde, se había desvanecido. Esto llevó a algunos miembros del equipo a sugerir que podría haber sido una característica transitoria. Pero durante el sobrevuelo de Cassini el 21 de agosto de 2014, la característica fue de nuevo visible. Es decir, su aspecto había cambiado en los últimos 11 meses desde que fuera vista por última vez.
Radar

Los secretos submarinos que reveló la búsqueda del vuelo MH370

Un paisaje submarino de volcanes extintos y depresiones de 1.400 metros de profundidad.

El fondo del océano está marcado por los restos de antiguos volcanes que se conocen como montes submarinos.
Así es el fondo del mar al sur del Océano índico, según las imágenes detalladas del lecho marino que ha difundido el equipo que busca los restos del vuelo MH370.

Hasta ahora, se habían conseguido mejores mapas de Marte que de esta parte del suelo marino.
Family

Cientos de londinenses renuncian a su hijo al aceptar los términos y condiciones de una red WiFi


Un experimento en Londres ha demostrado que la gente no se lee los 'Términos y condiciones' a los que se compromete cuando, en este caso, accede a una red pública de WiFi. El experimento, respaldado por Europol, incluía en las cláusulas de aceptación una, según la cual, "el firmante accede a entregar a su primer hijo para toda la eternidad".

© Foto: Agencias
Wifi en el metro
Butterfly

Teoría del caos o por qué el efecto mariposa importa en la física

En la física muchas veces se habla del caos de una forma un tanto confusa. Solemos asociar la palabra caos con desorden, descontrol, aleatoriedad... En definitiva, algo impredecible e incontrolable. Pero en realidad no es así; al menos no estrictamente. Las teorías de caos suelen tener más en común con el Efecto Mariposa que con la arbitrariedad absoluta.

efecto_mariposa
© Desconocido
Antes de entrar en materia, quiero matizar que hablaremos de teorías de caos mecánicas y no de la teoríadel caos del orígen del Universo, que es muy diferente. En estas teorías mecánicas se parte generalmente de un problema muy sencillo, como un choque de dos cuerpos o un péndulo, y se introduce algún factor más que aumenta de manera notable la sensibilidad del sistema.

Comentario: "Difícil de ver. Siempre en movimiento el futuro está", dijo Yoda, en La Guerra de las Galaxias. Considerando el infinito número de variables y posibilidades de interacción entre las mismas, podemos decir que el futuro es siempre abierto, aunque, también, a medida que las posibilidades van colapsando, estas determinan caminos posibles más probables y por ende, futuros más probables. Ahora, bien... si el aleteo de una mariposa en Japón puede causar un huracán en EE. UU., imagínense lo que pueden causar nuestras decisiones y acciones cotidianas en el mundo. Da para pensar...

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