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Nueva arquitectura de software dota de autoconciencia a un robot

Investigadores de la Universidad de Bielefeld, en Alemania, han desarrollado una arquitectura de software que permitirá a un robot llamado Héctor verse a sí mismo, es decir, tener algo de "autoconciencia". Con el nuevo programa, Héctor podrá observar su estado mental interno y dirigir sus acciones, usando esta información", afirman los científicos.
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Hace un año, investigadores de la Universidad de Bielefeld, en Alemania, consiguieron que un robot andante llamado Héctor cobrara una forma simple de conciencia, al incorporarle un software o programa informático.

Ahora, el equipo ha ido más allá, pues ha desarrollado una arquitectura de software (que es un diseño informático de lo más complejo) que permitirá a Héctor verse a sí mismo, es decir, tener algo de "autoconciencia", informa la universidad de Bielefeld en un comunicado.

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Buscar información en Internet crea la ilusión de que el conocimiento es propio

Buscar en Internet puede hacer creer a quien lo hace que tiene más conocimientos de los que posee. Pero es buscar la información, no el acceso a ella, la que le crea esa idea, según investigadores de la Universidad de Yale (EE.UU.). Internet, a diferencia de un libro o un experto, vuelve borrosa la línea entre lo que sabemos de verdad y lo que creemos saber.
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Buscar información en Internet puede hacer que la gente se sienta más inteligente de lo que realmente es, según un nuevo estudio publicado por la Asociación Americana de Psicología.

"Internet es un medio tan poderoso, donde se puede introducir cualquier pregunta, y, básicamente, tener al alcance de la mano todo el conocimiento del mundo", explica el investigador principal, Matthew Fisher, estudiante de doctorado en psicología en la Universidad de Yale (Connecticut, EE.UU.), en la nota de prensa de la AAP. "Es más fácil confundir el conocimiento propio con la fuente externa".

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Comet 2

Siguen llegando: descubiertos 5 asteroides próximos a la Tierra con el Telescopio Isaac Newton

Un grupo de científicos, participantes en el programa EURONEAR (European Near Earth Asteroid Research), ha descubierto en 2014, usando el Telescopio Isaac Newton (INT), situado en el Observatorio del Roque de los Muchachos (La Palma), 5 asteroides próximos a la Tierra, los primeros que se descubren desde este observatorio del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

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Uno de estos objetos, al que se nombró 2014 OL339, es el cuarto cuasi-satélite conocido de nuestro planeta, un asteroide que se encuentra en resonancia con la Tierra completando una órbita alrededor del Sol en el mismo tiempo en que lo hace nuestro planeta. Estos resultados se recogen en un estudio que acaba de ser publicado en la revista científica Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (MNRAS, de Oxford University Press) y en el que han participado investigadores del IAC.

El programa EURONEAR se puso en marcha en 2006 con el objetivo de estudiar los asteroides próximos a la Tierra (NEAs, acrónimo inglés de Near-Earth Asteroids) y, en particular, los potencialmente peligrosos, aquellos que cruzan la órbita de nuestro planeta y, por tanto, existe cierto riesgo de que colisionen con él. Este programa cuenta con una red de 20 telescopios distribuidos por todo el mundo, entre los que se encuentran el INT y el Telescopio William Herschel (WHT), ambos pertenecientes al Grupo de Telescopios Isaac Newton (ING por sus siglas en inglés) y situados en el Observatorio del Roque de los Muchachos, en la isla de La Palma.

En la actualidad, se conocen más de 12.000 NEAs, la mayor parte descubiertos mediante grandes sondeos liderados por instituciones de los EEUU, y se estima que deben existir otros 10.000 con tamaños superiores a los 100 metros que aún no han sido descubiertos. Determinar con precisión las órbitas y tamaños de estos asteroides es de gran importancia para identificar cuáles podrían tener un encuentro con la Tierra, en qué momento podría producirse y cuáles podrían ser las consecuencias del mismo.
"EURONEAR es el primer proyecto europeo que pretende contribuir a la investigación en NEAs", explica Ovidiu Vaduvescu, fundador de EURONEAR, astrónomo del ING y asociado al IAC y al Instituto de Mecánica Celeste y de Cálculo de Efemérides (IMCCE). "Al no disponer de telescopios dedicados únicamente a la búsqueda y caracterización de NEAs, el objetivo del proyecto no es convertirse en un sondeo, sino mejorar nuestro conocimiento de las órbitas de NEAs poco conocidos, utilizando un equipo compuesto en su mayoría por estudiantes y astrónomos aficionados."

Comentario: ¿Están llegando más o simplemente ahora se pueden detectar?


Blue Planet

Recuperar los ciclos naturales: permacultura

Un día, un campesino japonés se detuvo a reflexionar sobre el hecho de que, en los grabados antiguos, siempre aparecían patos en los campos de arroz. Así descubrió que los patos son el mejor aliado para estos cultivos: se comen las malas yerbas pero dejan el arroz, y al mismo tiempo se encargan de abonar la tierra. Un regalo de la naturaleza que sabían nuestros antepasados y el mundo moderno relegó al olvido.
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Este fue uno de los ejemplos que ofrecieron los chicos de la asociación Ecopráctica en una reunión organizada por Amartya. Hablaban de permacultura, esto es, una suerte de fusión entre nuevas tecnologías y conocimientos ancestrales que aspira a aprovechar lo que tiene para darnos el planeta sin agotar sus recursos.

Reestableciendo los ciclos naturales y circulares en los que se basa la vida en la tierra, en los que nada se pierde y todo se transforma, y eliminando de nuestra cultura ese pensamiento lineal, instalado en el mismo centro del sistema capitalista que pretende vivir como si los recursos fueran infinitos.

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Satellite

Desarrollan en Japón un sistema para recolectar y destruir la basura espacial

Una empresa creó un método que atraerá la chatarra en el espacio mediante un satélite. La desintegrará antes de que llegue a la Tierra.

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Una empresa japonesa desarrolló un sistema experimental que, mediante un satélite especial, busca recolectar y eliminar la basura espacial en la atmósfera terrestre.

El desarrollo consiste en lanzar al espacio un satélite denominado "madre", que contiene seis dispositivos de retirada de escombros llamados "niños", que al ser enviados al espacio recolectan fragmentos mediante un compuesto adhesivo, según informó el diario económico Nikkei, citado por la agencia EFE.

Una vez almacenado un volumen de basura determinado, los "niños" realizarían la "reentrada" en la atmósfera terrestre, y se desintegrarían junto con los fragmentos que transporten.

Nobu Okada, propietario de Astroscale, la corporación responsable del desarrollo, aseguró que en abril abrirá un centro de desarrollo y producción en Tokio para producir los primeros prototipos del aparato, con el objetivo de lanzar el primero al espacio en 2017.

La basura espacial, según expertos, consta de unos 150 millones de piezas -desde satélites enteros a fragmentos metálicos o de pintura de más de 1 milímetro de diámetro- que giran a gran velocidad alrededor de la tierra, y a una altura de entre 700 y 1.000 kilómetros.

Estos desperdicios suponen un serio peligro, ya que el impacto de uno de estos objetos puede dañar de gravedad un satélite operativo y generar más colisiones en cadena, que podrían dejar sin funcionamiento redes enteras de telefonía móvil, televisión o de meteorología.

Comentario: Aunque un paso necesario, es también muy conveniente para los poderes reinantes desviar la atención del incremento de bolas de fuego que están ingresando a la atmósfera. Fácilmente se podría categorizar mucho de estos eventos como ingreso de basura espacial y más aún con la puesta a punto de esta tecnología.


Einstein

Científicos hacen un experimento y demuestran que Einstein pudo estar equivocado

Einstein no creía que existiera "acción fantasmal a distancia" porque el fenómeno viola la teoría de la relatividad / Los científicos dividieron un fotón entre dos laboratorios y midieron sus propiedades ondulatorias

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La mecánica cuántica es una de las teorías mejor probadas en la ciencia, y una de las pocas que permiten a los físicos llegar a hacer experimentos para demostrar que Einstein no tenía razón.

Un equipo de científicos de la Universidad de Griffith, Australia, y la Universidad de Tokio, Japón, ha demostrado que Albert Einstein estaba equivocado, revelando que la medición de una partícula sí afecta a su ubicación, escribe 'Live Science'.

En los años 1920 y 1930 Albert Einstein afirmó que no podía apoyar esta idea, a la que llamó "acción fantasmal a distancia". Según este fenómeno una partícula puede estar en dos lugares al mismo tiempo gracias a la medición de su estado. De acuerdo con la mecánica cuántica, una partícula puede ser descrita por una función de onda que se propaga a lo largo de grandes distancias, pero nunca se detecta en dos o más lugares.

Einstein no creía que existiera "acción fantasmal a distancia" porque el fenómeno viola la teoría de la relatividad, según la cual la velocidad de la luz es un límite de la rapidez con la que cualquier señal puede viajar.

Los científicos dividieron un fotón entre dos laboratorios y midieron sus propiedades ondulatorias, determinando que la medición de la propiedad de una partícula cuántica en un lugar afecta a lo que se ve en otro lugar, mientras la interacción entre las dos ocurre más rápido que la velocidad de la luz.

Frog

Hallan rana que puede mutar la forma de su piel

En cuestión de cinco minutos y medio el anfibio cambia la textua de su piel.

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Científicos del Centro de Investigación de la Biodiversidad y Cambio Climático de la Universidad Tecnológica Indoamérica (BioCamb) hallaron en Ecuador una rana que puede mutar la forma de su piel, indicó el director del instituto, Juan Manuel Guayasamín.

Los expertos lograron describir una especie de rana que puede cambiar la textura de su piel desde tubercular a lisa y viceversa, en cuestión de cinco minutos y medio, informó Guayasamín al diario El Comercio.

Se descubrió la rana mutable (Pristimantis mutabilis) en los bosques nublados de la Reserva Las Gralarias y en la Reserva Los Cedros, ambas ubicadas en la zona del Chocó, en el norte del país.

"Encontrar animales tan increíblemente flexibles en su apariencia es fascinante", sostuvo Guayasamín, quien aseguró que esta pristimantis, por medios desconocidos, "produce" tubérculos y luego los esconde.

Añadió que "hasta ahora, los taxónomos considerábamos que la textura de la piel de las ranas era una característica inmutable, es decir, que cada especie tenía un tipo de piel que se mantenía constante durante su vida".

Guayasamín, que también se desempeña como editor de la revista científica Neotropical Biodiversity, señaló que a los investigadores les tomó seis años encontrar unos pocos individuos para poder desarrollar adecuadamente el trabajo de investigación pues la especie se camufla en el musgo, sitio en el que habita.

"Creo que lo que observamos en Pristimantis mutabilis es una rareza en el mundo animal. Algo extraño que puede pasar en unas pocas especies, pero que seguramente es la excepción más que la regla", contó.

Bell

Cambio climático en el Sistema Solar: Encuentran un extraño bulto en Ganímedes

Ganímedes, el satélite más grande del sistema solar, presenta un extraño bulto de unos 600 kilómetros de diámetro y tres kilómetros de alto, más o menos la mitad de la altura del monte Kilimanjaro. Sin embargo, no es lo que esperaban encontrar los expertos. «Lo vi por casualidad mientras observaba la cartografía completa de Ganímedes», afirma el científico planetario Paul Schenk, refiriéndose a las imágenes tomadas por la nave Galileo de la NASA.

© NASA
El tamaño y situación de la protuberancia, que parece compuesta de hielo, sugiere que en un momento dado la corteza helada del satélite rotó sobre el resto del satélite. Schenk cree que el bulto comenzó a formarse en uno de los polos y cuando se hizo lo suficientemente grande, su masa comenzó a arrastrarse hasta alcanzar una posición distinta. La corteza se deslizó sobre el océano, mientras que el interior del satélite permaneció en la misma orientación. Finalmente, la parte que un momento cubría los polos acabó en el ecuador.

Comentario: En el artículo en inglés al respecto, citan a Bill McKinnon de la Washington University en St. Louis, diciendo:
"¿Cualquier idea sobre cómo se puede apoyar un abultamiento de hielo de tres kilómetros de altura [dos millas], cientos de kilómetros de ancho, en Ganímedes durante un largo plazo, es bienvenida..." "Nunca hemos visto nada como esto antes, nosotros no sabemos lo que es ".
¿Y si no es a largo plazo? ¿Y si sólo se formó recientemente?

Descargas de metano y "tormentas geomagnéticas en Marte" que eran consideradas "imposibles", el mayor agujero coronal visto en décadas, posible hibernación del Sol y numerosos reportes de bolas de fuego en todo el mundo y el clima cada vez más loco...

¿Habrá una conexión entre todos estos fenómenos? ¿Quizás algo bastante grande se acerca a nuestro Sistema Solar y está causando todos estos cambios observados? ¿Podría ser consecuencia de un intento de hacer balance eléctrico en nuestro sistema solar, causado quizás por la estrecha proximidad de de la gemela del Sol? Es evidente que algo GRANDE está produciendo efectos que son sistémicos, antes que efectos aislados en los planetas individualmente.

En el informe de Sobreviviendo al paso del Planeta X, por James M. McCanney, tenemos una lista de los posibles efectos que pueden ocurrir meses y años antes del pasaje de un objeto tipo Planeta X:
  • Violentas tormentas con excesivos relámpagos, viento y agua (llegados desde el espacio de la forma que lo hacen los cometas).
  • Degradación o eliminación completa de infraestructuras e instalaciones.
  • Grupos de ciclones, destruyendo propiedades.
  • Lluvias torrenciales y deslizamientos de tierra, causando masivas inundaciones.
  • Fuertes vientos y huracanes en tierra, arrasando la Tierra y su vegetación (que luego producirá carbón).
  • Clima errático, como nevadas en los trópicos.
  • Influjo de químicos tales como agua, amoniaco e hidrocarburos.
  • Contaminación del suministro de agua.
  • Descargas eléctricas visibles entre planetas y lunas.
  • Coloridas auroras, sonidos similares a los de una trompeta y silbidos causados por las descargas.
  • Frecuentes inversiones magnéticas permitiendo el ingreso a nuestra atmósfera de partículas radiactivas, causando mutaciones genéticas y nuevas especies.
  • Menor actividad del Sol, conduciendo a una mini Edad de Hielo.
  • Impactos de corrientes de meteoritos.
  • "Plagas" a medida que las corrientes obligan a insectos y alimañas a salir de la tierra.
  • "Pilares de fuego" a medida que la Tierra forma una conexión eléctrica con el Planeta X, quemando la Tierra y causando ruidos ensordecedores.
  • Si el objeto es más grande que la Tierra, pérdida de atmósfera y océanos; si es menor, eventos masivos de contaminación.
  • Cambio físico de polos, desplazando continentes y causando el congelamiento instantáneo de animales (por ejemplo, Mamuts) y produciendo terremotos y la erupción de antiguos y nuevos volcanes.
  • Lo mencionado resultando en una alteración de órbita, rotación, e inclinación de la Tierra, requiriendo una re-calibración de nuestro calendario (para lo cual McCanney brinda instrucciones prácticas en el informe).
¿Les parece familiar? Vean nuestros resúmenes mensuales de cambios planetarios para ver cuántos fenómenos en la lista pueden chequear.

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Satellite

Proyecto revolucionario: Científicos chinos planean construir una central solar en el espacio

Científicos chinos planean construir una central espacial cuyos paneles serán capaces de captar diez veces más energía solar que los módulos instalados en la Tierra.
"Los paneles solares serán enormes y cubrirán un área de 5 a 6 kilómetros cuadrados (...) lo cual probablemente contribuya a que la central pueda verse desde la Tierra como una estrella"
Opina el profesor de la Academia China de las Ciencias, Wang Xiji.
© Nasa

Comentario: De hecho es una muy buena idea, muchos países deberían copiar esta iniciativa y no invertir en satélites para uso militar o de espionaje por motivos de "seguridad".


Beaker

Investigan el tratamiento de un tipo de neuropatía óptica mediante terapia celular

Según la Academia Americana de Oftalmología, la Neuropatía Óptica Isquémica es una patología que supone una pérdida repentina de la visión debido a una disminución o interrupción del flujo sanguíneo hacia el nervio óptico. Dependiendo de la región del nervio óptico afectada se distingue entre Neuropatía Óptica Isquémica Anterior (la más frecuente, cuando el flujo sanguíneo se interrumpe en la parte frontal) y Posterior (cuando la isquemia se produce en la parte posterior del nervio óptico, localizado a cierta distancia detrás del globo ocular).
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© Agencias
Asimismo, dentro de la Neuropatía Óptica Isquémica Anterior, se puede distinguir entre arterítica (la forma más peligrosa, originada por la inflamación de las arterias que suministran sangre al nervio óptico) y no arterítica, que es la más común. Así, la Neuropatía Óptica Isquémica Anterior no arterítica (NOIA-NA) afecta a entre 2'3 y 10'2 personas por cada 100.000 habitantes mayores de cincuenta años y es más frecuente en mujeres (con una relación de 3 a 1).