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La NASA presenta un mapa detallado del planeta enano Ceres (Video)

La NASA ha presentado un mapa detallado del planeta enano Ceres, según se informa en su web.
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© NASA
Ceres resultó ser un cuerpo espacial de topografía variada, con una diferencia de 15 kilómetros entre el fondo de los valles y las cimas de los montes.

El mapa, cuya variante de más alta resolución se publicará en agosto próximo, fue creado con la ayuda de las fotos sacadas por la sonda interplanetaria Dawn de la NASA.

Uno de los enigmas de Ceres son unas manchas blancas localizadas en el cráter de Occator, de 96 kilómetros de ancho y 3,2 kilómetros de profundidad, llamado en honor del dios romano del gradeo.

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Moon

Una 'luna azul' brillará el viernes, en un fenómeno que no se repetirá hasta 2018

Con el término 'luna azul' se denomina a la segunda luna llena ocurrida durante un mismo mes del calendario georgiano, y este fenómeno se podrá observar el 31 de julio, informa la NASA. La primera luna llena tuvo lugar el pasado 2 de julio.
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© Reuters / Mike Blake

No obstante, a pesar de llamarse 'azul', el fenómeno, que no se repetirá hasta 2018, no tiene nada que ver con el color. Se cree que el origen del término, 'blue' en inglés, proviene de una deformación de la palabra 'belewe', que en inglés antiguo significaba 'traidor', ya que una luna adicional en la primavera significaba extender el ayuno de la cuaresma.

2 + 2 = 4

Un algoritmo diseña redes informáticas siguiendo el sistema de poda del cerebro

Los científicos coinciden en que las redes neuronales superan a las artificiales en eficiencia y estabilidad, por lo que no cesan de invertir en su estudio para aprender más sobre su funcionamiento y cómo poder aplicarlo a otros campos. En esta línea, investigadores de la Universidad Carnegie Mellon y el Centro de Estudios Biológicos del Instituto Salk, en Estados Unidos, han determinado por primera vez la velocidad a la que el desarrollo del cerebro elimina conexiones innecesarias entre neuronas durante la primera infancia.
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© Universidad Carnegie Mellon.
Aunque los ingenieros utilizan una línea radicalmente diferente para crear redes distribuidas de sensores y ordenadores, el equipo de investigación de Carnegie Mellon considera que su hallazgo podría aplicarse para mejorar su resistencia y eficiencia. Los resultados, publicados en la revista PLOS Computational Biology, son los últimos de una serie de estudios realizados para desarrollar herramientas informáticas que mejoren la comprensión de sistemas biológicos complejos, y que a su vez el resultado se pueda aplicar para mejorar algoritmos.

La estructura de una red es fundamental tanto para biólogos como informáticos. En biología, comprender cómo se organiza la red de neuronas en el cerebro para formar su estructura adulta es clave para entender cómo aprende y funciona. Y en informática, comprender cómo optimizar la organización de una red es esencial para desarrollar sistemas interconectados eficientes. Pero los métodos que se utilizan para ello en cada campo son muy diferentes.

Laptop

Expertos advierten del uso de inteligencia artificial en la industria militar

Más de mil expertos en tecnología, científicos e investigadores han escrito una carta en la que advierten el peligro subyacente a la creación de armas autónomas o dotadas de inteligencia artificial, según reporta la BBC.

Dicha misiva ha sido firmada por personalidades del nivel científico de Stephen Hawking, el empresario Elon Musk y el cofundador de Apple, Steve Wozniak.
© Foto: Sony Pictures Releasing CIS

Comentario: El tema de la inteligencia artificial ha sido razón de debate desde hace décadas, y debería serlo, pero el desarrollo de armas o de tecnologías siempre va a ser usado por los que detentan el poder de la manera que deseen. Nos atreveríamos a decir que la única forma de asegurar que un salto tecnológico no termine siendo un peligro para la humanidad es teniendo consciencia y conocimiento de la naturaleza de los psicópatas en el mundo. Por ejemplo, Internet no fue desarrollado para espiar a billones de personas en el mundo, pero este potencial fue explotado por seres que consideran esto una prioridad existencial.


Galaxy

Científicos de la NASA descubren un planeta 'Tierra 2.0'

El planeta descubierto es 60 por ciento más grande en diámetro que la Tierra y es considerado similar al habitado por los humanos hasta en condiciones climáticas. Está a 1.400 años luz de nuestra Tierra.
© NASA/JPL-Caltech/T. Pyle
La misión Kepler de la NASA anunció este jueves que descubrió por medio del telescopio del mismo nombre, un planeta similar en tamaño y condiciones a la Tierra y lo calificó como el 'primo mayor' o la versión 2.0 de nuestro planeta.

Según informó la NASA en su sitio web, el planeta está cercano al área conocida como la 'zona habitable' de planetas y que orbita alrededor de una estrella similar a nuestro sol.

Comentario: Quizás la humanidad no sea tan única como se cree comúnmente... Que cumpla las condiciones como para ser "habitable" no significa que ya esté habitado. Eso se sabrá más tarde, si es que lo dan a conocer. Pero al menos nos recuerda que no tenemos por qué estar solos en el Universo.


Magnify

La resolución de conflictos entre bacterias marca la gran resistencia de sus 'biofilms'

© Süel Lab, UC San Diego
Fotografía de las oscilaciones (mostradas como líneas de contorno coloreadas) de un biofilm en crecimiento.
La extraordinaria resistencia de las biopelículas que forman las comunidades bacterianas está relacionada con las formas en que estos microorganismos solventan conjuntamente el acceso a los nutrientes y su defensa. El descubrimiento lo han hecho investigadores de la Universidad Pompeu Fabra y otros centros internacionales, y abre la puerta a nuevos métodos para erradicar infecciones por biofilms bacterianos y a entender mejor el crecimiento de tumores y agregados de células madre.

La mayoría de los organismos vivos se organizan en poblaciones formadas por un número elevado de individuos. Esto es así incluso en organismos unicelulares simples como las bacterias, que habitualmente conviven en grandes comunidades denominadas biopelículas o biofilms.

Estas comunidades pueden llegar a ser del orden de millones de individuos y coexisten en condiciones de estrés debido a la escasez de nutrientes y a la presencia de agentes tóxicos externos (como antibióticos y toxinas químicas). A pesar de que han de enfrentarse a condiciones tan complicadas, los biofilms bacterianos son notablemente resistentes y difíciles de erradicar.

Esta semana la revista Nature publica un estudio coordinado conjuntamente por los investigadores Jordi García-Ojalvo del departamento de Ciencias Experimentales y de la Salud (CEXS) de la Universitat Pompeu Fabra, y Gurol Suel de la Universidad de California en San Diego (EE.UU), que muestra cómo la extraordinaria resistencia de los biofilms es el resultado de la resolución de un conflicto social entre bacterias del interior y de la periferia de la comunidad bacteriana.

Comentario: Es un descubrimiento interesante, considerando la dificultad de erradicar a las biopelículas y los problemas de salud que pueden ocasionar.


Comet 2

Científicos desvelan por qué la vida se originó precisamente en la Tierra

Nuestro planeta se convirtió en el único habitado conocido por la ciencia a consecuencia de un bombardeo de asteroides que azotaron la Tierra hace unos 3.800 millones de años, sugieren investigadores de EE.UU. y Canadá en un nuevo artículo publicado en 'Nature Geoscience'.

Los сientíficos creen que el "gran bombardeo" de asteroides fue clave para cambiar el destino de la Tierra, un planeta que primero no reunía las características adecuadas para la vida. El bombardeo produjo un impulso gravitatorio sobre cuerpos helados formados en varias regiones de la parte externa del Sistema Solar. Como consecuencia, una gran cantidad de objetos ricos en agua y materia orgánica comenzaron a impactar sobre la Tierra.
© kingsoraskull.deviantart.com

Comentario: O tal vez no se encontraba en su lugar actual. Según algunas teorías, Venus es un habitante tardío del sistema solar. Notemos también en este articulo que también pudo venir en estos bombardeos cósmicos material orgánico capaz de haber impulsado la evolución de las especies presentes en el planeta, o traer nuevas.

Y por último, este proceso cósmico de traer vida a planetas es algo que ocurre constantemente, así que no es descabellado asumir que podríamos recibir una visita cósmica en los próximos años.


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Revelan cómo los mosquitos 'cazan' a sus víctimas

Primero la vista. Luego el olfato. Finalmente el calor. Los mosquitos emplean esta secuencia para identificar a sus víctimas antes de picar, sugiere una nueva investigación publicada en la revista académica Current Biology.
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© Wikipedia / JJ Harrison
Ya se sabía que el olor corporal influye en elección de una víctima en lugar de otra y también que los mosquitos son especialmente buenos olfateando dióxido de carbono, que abunda en el aliento de los animales de cuya sangre se alimentan. Además se sabía que estos insectos emplean al buscar sus víctimas tanto la vista como su capacidad para detectar calor. Pero el nuevo estudio es el primero en identificar el papel específico de cada habilidad de los insectos.

"Hemos podido elaborar una primera teoría sobre cómo los mosquitos combinan todos sus sentidos para encontrar un humano", comenta la autora principal del reporte, Floris van Breugel, citada por la BBC.

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Un volcán submarino con vida

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© wildblue expeditions
Arriba, Mario Lebrato en la costa de Asturias. Abajo, toma aérea del litoral de la isla de Gueishan.
Mario Lebrato coordina un ambicioso proyecto que intenta averiguar cómo ciertos organismos consiguen vivir valiéndose de azufre en aguas marinas.

"Se dice que la vida pudo empezar en lugares inhóspitos como este". Mario Lebrato, ocenaógrafo español residente en Alemania, ha concluido recientemente un viaje de diez días en el volcán submarino Kueishantao en la Isla Gueishan (Taiwán), en el que se ha investigado el motivo de la existencia de organismos vivos en su entorno. El proyecto, del cual Lebrato es coordinador general, está financiado por el gobierno alemán y también cuenta con la colaboración de China.

En este volcán submarino, cuya última erupción data de 1775, existen "unas fumarolas blancas y amarillas que rodean la isla formadas por distintos componentes químicos, al penetrar el agua por puntos calientes de la tierra y que se expulsan hasta la superficie". "El punto de ebullición sube debido a la presión del agua, superando los 100 grados de temperatura, aunque en la superficie son unos 35".

La realización del proyecto tiene como objetivo conocer por qué cangrejos, corales y bacterias conviven en un lugar en el que teóricamente los niveles de azufre en el agua no lo tolerarían.

Aunque es un trabajo que llevará al menos tres años, "la hipótesis apunta a algo fisiológico o genético, lo más factible es que usen el azufre, en lugar de carbohidratos, para generar su energía".

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Son microscópicos, pero impactan a gran escala

Los microorganismos del suelo perdieron diversidad y funciones en el NOA, debido al desmonte y la siembra de cultivos. Productores e investigadores advierten que disminuyó la fertilidad. En la Región Pampeana estudian el efecto de los insumos tecnológicos.
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Durante muchos años la comunidad científica se refirió al suelo como "la caja negra", debido a que se sabía muy poco sobre la estructura y la función de los microorganismos que lo habitan. Aún hoy se logró aislar y caracterizar menos del 10% de estas poblaciones microscópicas, pese a su relevancia ambiental y a los servicios ecológicos que brindan, pero afortunadamente existen distintas investigaciones que apuntan a revelar sus secretos.

Desde la cátedra de Microbiología Agrícola de la Facultad de Agronomía de la UBA (FAUBA, Buenos Aires, Argentina), dos estudios recientes avanzan sobre el conocimiento de los microorganismos del suelo en el NOA, donde encontraron grandes modificaciones debido al desmonte y a la incorporación de nuevas tierras a la agricultura, y en la Región Pampeana, donde el uso de tecnologías orientadas a aumentar el rendimiento de los cultivos también genera un impacto sobre el ambiente.

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