Radio Sott [Español] Nro 16 - 28 de febrero de 2015: Atando cabos

Acompáñenos el próximo 28 de febrero a las 6:00 pm (GTM+1) a nuestra conversación semanal sobre los eventos más importantes de la semana con los editores de SOTT en español.

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Ciencia y Tecnología
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Cardboard Box

El ADN de los superhéroes

La biomedicina lleva años buscando las claves de enfermedades en el ADN de sus pacientes. Sin embargo, algunos científicos han decidido cambiar de perspectiva. ¿Por qué no estudiar también a los que, a pesar de poseer una herencia genética desfavorable, están sanos, para saber qué les protege? El Proyecto Resiliencia busca entre la población a esos héroes inesperados.

© EFE
Los glóbulos blancos de Hendrikje van Andel-Schipper, una supercentenaria fallecida en 2005, albergaron más de cuatro centenares de alteraciones genéticas sin provocarle ninguna enfermedad.
Black Cat 2

Los átomos pueden seguir simultáneamente dos caminos distintos

La superposición de estados cuánticos se da también en los átomos, según un estudio de la Universidad de Bonn (Alemania), en el que se ha demostrado este punto con un experimento. Los resultados podrían implicar que los objetos macroscópicos, como un balón de fútbol, por ejemplo, también irían por más de un camino simultáneamente, solo que nuestra visión seleccionaría uno de ellos.

¿Puede un penalty marcarse y fallarse simultáneamente? Para los objetos muy pequeños, al menos, esto es posible: De acuerdo con las predicciones de la mecánica cuántica, los objetos subatómicos pueden tomar caminos diferentes al mismo tiempo. El mundo de los objetos macroscópicos sigue otras reglas: el fútbol siempre se mueve en una dirección definida.

¿Pero es esto siempre así? Físicos de la Universidad de Bonn (Alemania) han construido un experimento diseñado para, posiblemente, refutar esta tesis. Su primer experimento muestra que los átomos de cesio pueden, de hecho, tomar dos caminos al mismo tiempo.
Comet

Actualización: Un super asteroide pasará cerca de la Tierra

El lunes, un asteroide de unos 500 metros de diámetro pasará cerca de la Tierra, a unos 1,2 millones de kilómetros de distancia de la Tierra, algo así como tres veces la distancia entre nuestro planeta y la Luna.
© NASA
Imagen ilustrativa de un asteroide aproximándose a la Tierra realizada por al Nasa.
El aviso del paso de semejante roca lo realizó la agencia espacial estadounidense NASA. Los científicos dicen que el lunes el asteroide "2004 BL86", descubierto en 2004, estará en su punto más próximo a la Tierra y que, además, esta será la primera vez en que una roca tan grande se acerque a la órbita terrestre hasta el paso de otro mega asteroide en 2027. Sin embargo, aseguran que no representa peligro alguno para el planeta.
Comet 2

Actualización: Rosetta revela más secretos del cometa 67P

La porosidad del núcleo del cometa Churyumov-67P/Gerasimenko, la presencia de compuestos orgánicos en su superficie, sus variaciones de temperatura y la existencia de una magnetosfera son algunos de los nuevos datos que han salido a la luz esta semana. La información la transmite la sonda Rosetta, que desde el año pasado no ha dejado de orbitar alrededor del cometa. Del que no se ha vuelto a tener noticias es del aterrizador Philae, que se perdió cuando se posó en noviembre sobre el cometa.

Cometa Churyumov-67P
© ESA/OSIRIS/NAVCAM
Cometa Churyumov-67P/Gerasimenko y detalle de uno de sus agrestes ‘acantilados’.
La sonda Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha estado orbitando en torno al cometa 67P desde el pasado mes de agosto. A lo largo de todo este tiempo su batería de instrumentos ha registrado multitud de datos de este primitivo y lejano objeto con forma de patito de goma. La información obtenida hasta ahora se recopila en siete artículos que esta semana publica la revista Science.

El primero es un informe coordinado por Nicolas Thomas desde la Universidad de Berna (Suiza). Gracias al sistema de imágenes por infrarrojos de Rosetta, incluido en el instrumento OSIRIS, este equipo describe los detalles y las distintas regiones de la superficie del cometa según sus características, destacando las formaciones dunares, otras estructuras onduladas y las denominadas 'colas de viento', además de procesos activos como el transporte de polvo que esculpe el gélido paisaje.
Nebula

Hallan dos agujeros negros a punto de colisionar

Astrónomos estadounidenses han descubierto dos agujeros negros supermasivos que se dirigen en curso de una colisión peligrosa que podría destruir una galaxia completa.

Según informa el portal 'Space.com', los científicos han encontrado que los agujeros negros descubiertos se encuentran sólo a unas centésimas de años luz de distancia uno del otro, pudiendo producir una fusión en el núcleo de una galaxia. El choque, por su parte, de acuerdo con los científicos, produciría una energía equivalente a 100 millones de supernovas
agujeros negros black hole
© Santiago Lombeyda/Caltech Center for Data-Driven Discovery
Better Earth

Una nueva investigación puede haber resuelto uno de los mayores misterios de la geología

Una nueva investigación podría haber resuelto uno de los mayores misterios de la geología: ¿por qué las placas tectónicas bajo la superficie de la Tierra, que normalmente se desplazan a lo largo de decenas a cientos de millones de años, a veces se mueven bruscamente?

Placas Tectonicas
© Wikimedia

Según la investigación realizada por científicos de la Universidad de Yale (EE.UU.) y publicada en el portal 'Science Daily', la respuesta se reduce a dos cosas: los contactos de la gruesa corteza terrestre y los granos minerales debilitados.

Esos efectos, actuando conjuntamente, pueden explicar una serie de movimientos relativamente rápidos entre las placas tectónicas de todo el mundo. Por supuesto, en este caso 'rápido' todavía significa un millón de años o más, explicaron los autores del estudio.

La gruesa corteza de los continentes, o las placas oceánicas, es barrida al interior de la zona de subducción -resultante de la capa superior más fría de la superficie rocosa de la Tierra- contactándola y provocando que la losa se rompa. El proceso de separación se acelera cuando los granos minerales en el inicio de la losa se debilitan haciendo que la losa se debilite rápidamente.
R2-D2

Autómatas como maestros de emociones para niños autistas

Investigadores de la Universidad de Pisa desarrollaron de forma conjunta con psicólogos frances un robot humanoide para enseñar empatía y asistir en el reconocimiento de las emociones


FACE, el robot desarrollado por los investigadores de la Universidad de Pisa para asistir a niños autistas. Foto: Gentileza Universidad de Pisa
Un niño autista no entiende sonrisa ni si esta expresión tiene que ver o no con felicidad. Tampoco entiende si llanto va de la mano de tristeza. Pero un niño autista puede ser un excelente matemático. Y las matemáticas entienden de categorías y recurrencias, series de elementos parecidos entre sí que se identifican bajo un mismo concepto. El problema es que para mostrar estas emociones se necesita un rostro humano. Y es en la interacción con otro individuo cuando el niño puede rechazar el aprendizaje. Pero si ese individuo es un robot, la cosa cambia.

Así lo han comprobado investigadores del Centro de Investigación Enrico Piaggo de la Universidad de Pisa en colaboración con psicólogos Escuela Normal Superior de París y dentro del marco del proyecto europeo EASEL de robótica humanoide. Su robot, de apariencia femenina, no provocó rechazo de una veintena de niños con autismo que lo emplearon para aprender a reconocer emociones. "La idea de fondo es que estos niños tienen una gran inteligencia, pero tienen problemas para percibir las emociones. Nosotros no arreglamos su enfermedad. Pero permitimos que aprendan a reconocer estas emociones usando un ser que no les provoca, por ser artificial, el rechazo que sentirían hacia un desconocido", explica Daniele Mazzei, uno de los investigadores de este proyecto que se presentó en el Humanoids 2014 celebrado en Madrid, el mayor congreso mundial de robótica humanoide.

Camera

Impactante foto desde el espacio de un rayo iluminando el ojo de un ciclón

La astronauta italiana Samantha Cristoforetti publicó en su cuenta de Twitter dos vistosas imágenes en las que se aprecia la fusión de ambos fenómenos meteorológicos

Los tripulantes de la Estación Espacial Internacional tienen una vista incomparable del planeta Tierra y últimamente han causado sensación al compartir espectaculares imágenes con sus seguidores en de redes sociales.

© @AstroSamantha
La italiana Samantha Cristoforetti posteó un par de fotografías del ciclón Bansi, formado en el Océano Índico, cuando un relámpago iluminó el ojo del ciclón.
Telescope

Graban en vivo misteriosas señales de radio procedentes del espacio a 5.500 millones de años luz

Los científicos han detectado una extraña y muy potente señal en el espacio profundo, a 5.500 millones de años luz de distancia. Se cree que es un estallido masivo de ondas de radio, un acontecimiento cósmico llamado 'blitzar'.

Blitzar
© nasa.gov

Los llamados 'blitzar', el estallido de la radiación electromagnética, duran tan solo un milisegundo, pero producen tanta energía como el Sol en varios millones de años. Ahora los astrónomos han conseguido detectar esta ráfaga en actividad, informa la revista 'New Scientist'.

Emily Petroff, científico de la Universidad Swinburne, en Melbourne (Australia), y uno de los miembros del equipo que monitoreó el fenómeno mediante radiotelescopios, sostiene que el origen de destello estaba cerca de la constelación Acuario. Esta revelación permite a los astrónomos excluir otras causas que hubieran podido generar la explosión, como brotes de rayos gamma y supernovas.

Aparte de los datos del observatorio han descubierto nuevas propiedades de esos destellos. Las olas de radiación electromagnética parecen ser polarizadas de manera circular y no lineal. Esto demuestra que estas ondas vibran en dos superficies planas.

Si se logra encontrar las fuentes de energía, que generan estos brotes, se podría calcular la densidad del medio interestelar. De conocer este valor, los astrónomos podrían resolver uno de los mayores enigmas del presente sobre cómo evolucionó el universo.
Magnet

Imán de 18 toneladas se dirige a Nueva York

Imagina un enorme imán, como un IRM (Imagen por Resonancia Magnética) con una cámara central de unos 2,74 metros, suficiente para dar cabida a un elefante africano. Los físicos del Laboratorio Nacional de Brookhaven del Departamento de Energía de EE.UU. necesitan este extraordinario imán para su próximo experimento. Y por suerte, los físicos del SLAC National Accelerator Laboratory tienen uno a mano.


Ilustracion cortesía del Laboratorio de Brookhaven.
Ahora bien, en vez de mirar al animal terrestre más grande del mundo, este imán apunta a la estructura interna de algo mucho más pequeño: el núcleo atómico.

Los investigadores del Relativistic Heavy Ion Collider en Brookhaven (RHIC) se especializan en investigaciones subatómicas, rompiendo los átomos y haciendo el seguimiento de la lluvia de restos resultante. Los científicos del RHIC han estado escudriñando los datos de los núcleos en colisión durante 13 años, pero para llegar aún más profundo necesitan mejorar la tecnología de su detector. Ahí es donde entra el enorme imán cilíndrico.

© Andy Freeberg
SLAC National Accelerator Laboratory
"La dificultad técnica en la fabricación de un imán así es asombrosa", afirma David Morrison, físico del laboratorio de Brookhaven, y co-portavoz de PHENIX, uno de los dos experimentos principales de RHIC. "La tecnología puede ser similar al IRM (un superconductor solenoide con un hueco central) pero mucho más grande y completamente personalizado. Estos imanes se ven muy simples desde fuera, pero su estructura interna contiene una ingeniería muy sofisticada. No se puede pedir una de estas bestias por catálogo."
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