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dom, 14 feb 2016
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Ciencia y Tecnología
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Question

¿Es posible detectar el párkinson por la voz?: estudiantes mexicanos saben cómo

Gracias a su invento, los estudiantes lograron ganar la edición 28 del Certamen Nacional de Tesis de Informática y Computación.

Un equipo de estudiantes del Instituto Politécnico Nacional (IPN) de México desarrolló un sistema informático que permite detectar la enfermedad de Parkinson en etapas tempranas, reporta la agencia de noticias mexicana Notimex.
© REUTERS/Mike Blake
Jorge Alberto Cruz Cruz, Ricardo López Vicente y Erika Robledo Alonso elaboraron un prototipo que analiza los cambios en la voz humana para determinar si la persona padece párkinson. Su nuevo sistema informático trabaja con la base de datos de la Universidad de Oxford (Reino Unido) que está abierta para investigadores y contiene grabaciones de voces de pacientes que sufren de esta enfermedad.

Los jóvenes científicos afirman que la voz de los adultos no cambia y es una característica distintiva de cada persona. Ya que un 90% de los pacientes con párkinson se diagnostican por trastornos de voz o disfonía, el invento es un indicador precoz de esta enfermedad, señala la fuente.

Beaker

Descubren cómo funciona el olfato de las levaduras

Un problema frecuente al que se enfrentan las células es que están rodeadas por una prometedora nube de olor y deben determinar la dirección de su fuente. Las células nerviosas, por ejemplo, forman largas extensiones que son atraídas por las señales de otras células con el fin de producir la red que forma el sistema nervioso; del mismo modo, las células buitre reconocen el olor de gérmenes dañinos con el fin de perseguirlos y destruirlos.
© ETH Zurich
El sitio de polarización (SP) es sensor, procesador y motor a la vez. Un instrumento multifuncional que controla el crecimiento de las células y su movimiento.
Pero ¿cómo detectan las células estas señales de olor, que se vuelven más y más débiles a medida que aumenta la distancia con la fuente? ¿Cómo leen las células este debilitamiento de la señal -técnicamente conocido como gradiente de señal- con el fin de orientar su crecimiento o movimiento hacia la fuente de la señal? Cómo se detectan las señales espaciales es una pregunta fundamental a la que se enfrenta la biología, y hasta ahora este enigma se ha mantenido en gran medida sin resolver.

Ahora, investigadores dirigidos por el profesor Matthias Peter, del Instituto de Bioquímica de la Escuela Politécnica Federal (ETH) de Zúrich (Suiza), han presentado una posible solución. Las células de levadura tienen una multiherramienta muy sutil y ajustable que reconoce las señales químicas, las procesa en consecuencia, e inicia la respuesta correcta: crecer hacia la fuente de la señal. Por lo tanto, las células de levadura son capaces de oler la ubicación de posibles parejas sexuales en su entorno, para crecer hacia ellas. Los biólogos realizaron su estudio utilizando una combinación de observaciones microscópicas y un modelo informático que desarrollado a través de una colaboración interdisciplinar con investigadores del Laboratorio de Control Automático de Heinz Koeppl (ahora en la Universidad Técnica de Darmstadt, Alemania).

Comentario: Es muy interesante el funcionamiento y la complejidad de las células. Les recomendamos leer los siguientes artículos relacionados:


Evil Rays

Señales extraterrestres al descubierto: hallan origen de las explosiones de radio rápidas

Después de una década de investigación, científicos echaron luz sobre las denominadas 'explosiones de radio rápidas' llegadas desde el exterior de la Vía Láctea.

© CSIRO
Investigadores de la Universidad Nankín, en China, habrían descubierto el origen de estas explosiones, que duran milisegundos, llegadas desde el espacio. Según publicó 'PhysOrg', los estudios apuntan a que estas señales derivan de colisiones entre asteroides y estrellas de neutrones.

Yong Feng Huang y Jin-Jun Geng, autores del estudio, analizaron la información provista por unas diez explosiones de radio rápidas (FRB, por sus siglas en inglés), consideras como uno de los mayores misterios del universo. Según evaluaron, en caso de ser causadas por colisiones deberían dar origen a un muy fuerte estallido electromagnético. Es allí donde surge otra dificultad investigativa, que es cómo detectar esos estallidos. Revelar este misterio permitiría saber el origen exacto de las FRB.

Comentario: Vea también: Ráfagas de radio cósmicas despiertan la imaginación de los astrofísicos


Beaker

Experimento registra la rareza cuántica extrema

Publicado en el blog Bitnavegantes.

Un experimento en Singapur ha empujado la rareza cuántica cerca de su límite absoluto. Investigadores del Centro de Tecnologías Cuánticas (CQT), en la Universidad Nacional de Singapur, y la Universidad de Sevilla en España, han informado del 'entrelazamiento' más extremo entre pares de fotones jamás visto en laboratorio. El resultado fue publicado 30 de octubre 2015 en la revista Physical Review Letters.


© Alessandro Cerè / Centre for Quantum Technologies, National University of Singapore
Medida de precisión: Este experimento en el Centro de Quantum Technologies de Singapur ha realizado una medición registrada de entrelazamiento, acercándose al límite cuántico con extrema precisión.
Este logro evidencia la validez de la física cuántica y reforzará la confianza en los programas para la criptografía y computación cuántica diseñados para explotar este fenómeno.

"Para trabajar como pretendemos en algunas tecnologías cuánticas, tenemos que estar seguros de que la física cuántica está completa", señala Poh Hou Shun, que llevó a cabo el experimento en CQT. "Nuestro nuevo resultado aumenta esa confianza".

Realismo local

El entrelazamiento supone que dos partículas, como los fotones, estén en un mismo estado conjunto. Una vez en tal estado, y aunque la partícula observada pueda parecer comportarse al azar, pero si se mide ambas partículas a la vez, se constata que están perfectamente sincronizadas.

Albert Einstein estuvo preocupado por esta predicción de la física cuántica. No le gustaba nada esa aleatoriedad que venía aparejada con una sola partícula. Él dijo: "Dios no juega a los dados". Tampoco le gustaban las correlaciones que venían con dos partículas. Se refirió a eso como la "acción fantasmal a distancia".

Desde la década de 1970, una serie de experimentos han estado recogiendo evidencias de que estas predicciones cuánticas son correctas. Recientemente, un experimento en los Países Bajos se convirtió en el primero en acabar con todas las suposiciones respecto a la recopilación de datos.

Técnicamente conocido como el "test de Bell de loophole-free", el experimento no da lugar a otro significado: las partículas entrelazadas se comportan al azar y se sincronizan sin intercambiar señales. (Los resultados aparecieron en la revista Nature el 21 de octubre de 2015, doi:10.1038/nature15759).

Comentario: Y quizás sean pasos para ir descubriendo más acerca de cómo es realmente nuestro universo. Quizás, después de todo, sí existe alguna forma en que la información viaja más rápido que la luz, pero aún no pudimos observarlo. No lo sabemos, pero es bueno pensar un poquito más allá de los dogmas establecidos cada tanto. Vea por ejemplo: La interacción cuántica es 10.000 veces más veloz que la luz

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Galaxy

El Hubble capta el nacimiento de una estrella al estilo del 'sable de luz' de Star Wars

El telescopio espacial Hubble ha captado imágenes del nacimiento de una nueva estrella, un alumbramiento acompañado de un largo fogonazo brillante de luz que recuerda la forma del sable de luz de los caballeros jedi de la saga Star Wars, cuyo episodio VII se estrena esta semana en todo el mundo.

El astronauta John Grunsfeld comenta que la naturaleza y el cosmos suelen servir de inspiración a creadores de ciencia-ficción, razón de más para que esta manifestación resulte de gran interés tanto para los fans de la película como para los amantes de la astronomía.


Comentario: Ver también:


Evil Rays

"Cualquiera que ponga Wifi en una escuela debería ser condenado a cadena perpetua"

Barrie Trower es un antiguo experto en armas de microondas de la Royal Navy Británica. Da charlas por todo el mundo, para concienciar a la gente de los ocultos peligros de la tecnología de uso diario de microondas, tales como los teléfonos móviles y el Wifi. También ha asistido repetidamente a la Federación de la Policía del Reino Unido en su lucha para proteger a los funcionarios de policía de la banda de frecuencias del sistema de comunicaciones Tetra, que es dañino para la salud.


Comentario: En este video, Barrie Tower habla no solo del peligro del Wifi en las escuelas, sino también del daño que éste genera en los genes, en los ovarios y en los futuros bebés. ¡Altamente recomendado!


© Forbes

Comentario: Recomendamos leer también los siguientes artículos:


Magnify

Dime cómo recuerdas y te diré cómo es tu cerebro

Un estudio demuestra que las conexiones de las personas con memoria episódica son distintas a las que tienen memoria semántica.
© Studio Cl Art - Photl
Los recuerdos pueden ser muy detallados o generales
Hay dos tipos principales de personas, según su manera de recordar: los que recuerdan los detalles (memoria episódica), y los que se centran en los hechos (memoria semántica). Ahora, un estudio canadiense ha demostrado que las conexiones cerebrales de las personas sanas son también distintas en los dos tipos. En el primer caso, la zona del cerebro relacionada con la memoria está más conectada con la zona de los procesos visuales, mientras que en el segundo, hay más conexiones con la zona del razonamiento.

¿Por qué algunas personas tienen recuerdos detallados de las experiencias del pasado (memoria episódica), mientras que otros tienden a recordar sólo los hechos sin detalles (memoria semántica)?

Comentario:
Artículos relacionados:



Cell Phone

Un científico paraliza a distancia un coche conectado a internet

Un científico japonés consiguió paralizar a distancia un coche al conectar su ordenador a internet.

El profesor de la Universidad de Jiroshima, Hiroyuki Inoue, utilizó un Toyota Corolla Fielder del año 2013, un conector de Wi-Fi y un teléfono inteligente para demostrar los riesgos de la conexión a la red para el "cerebro" de un vehículo moderno, informa la agencia Kyodo.
© Foto: Pixabay

Comentario: Esta es una interesante posibilidad considerando los accidentes misteriosos en el pasado, como fue el caso de Michael Hastings:
  • Periodista Michael Hastings, quien se mostró crítico del gobierno de EU por Benghazi y el conflicto en Afganistán, muere en misterioso accidente



Solar Flares

Alertan de llamaradas del sol mucho más peligrosas que las observadas

Investigadores británicos advierten que el astro podría emitir tormentas mucho más peligrosas que las observadas.

Un nuevo estudio publicado esta semana, y citado por el diario español El Mundo, sugiere que el Sol podría emitir llamaradas mucho más peligrosas que las observadas.

Según explican los autores de la investigación en la revista Astrophysical Journal, una superllamarada que han detectado con el telescopio espacial de la NASA Kepler en una estrella denominada KIC9655129 sigue patrones similares a los observados en las llamaradas de nuestro Sol.

Sugieren que sería posible que el Sol lanzara llamaradas hasta mil veces más potentes que las que han visto hasta ahora.

El Mundo destaca que el Sol hace posible la vida en la Tierra, pero también representa una amenaza para nuestra forma de vida, cada vez más dependiente de la electricidad y de la tecnología.

Las llamaradas que lanza cuando se producen violentas erupciones en su superficie tienen la capacidad de alcanzar la Tierra y producir tormentas geomagnéticas que pueden dañar los satélites en órbita, causar apagones, bloquear las comunicaciones o interrumpir el suministro de energía.

Comentario: Los investigadores dicen que la estrella KIC9655129 es una estrella binaria y sigue patrones similares a los observados en las llamaradas de nuestro Sol. ¿Sería esta similitud debido a que nuestro Sol también es una estrella binaria? Existen hipótesis de que esto es posible y de que la hermana del Sol es una enana marrón, de ahí que se haga difícil poder observarla.

Esta hipótesis también podría asociarse con el hecho de que nuestro planeta experimenta períodos de catástrofes cíclicas que tienen un gran impacto en la historia de la evolución terrestre. La teoría del universo eléctrico plantea que los fenómenos naturales en la Tierra, están conectados a una dinámica de intercambio de potenciales eléctricos (que se presenta entre todos los planetas), con el condensador solar. Cada vez que un objeto extraño entra en la heliósfera, crea variaciones o descargas eléctricas en el Sol, lo que se ve reflejado en innumerables fenómenos eléctricos en todos los planetas. La baja actividad solar actual (manchas solares por ejemplo), podría deberse a que algo con una masa considerable ha realizado su entrada en la heliófera, y uno de los "síntomas" tangibles en la Tierra, son las bajas temperaturas. Se especula que la baja actividad eléctrica del condensador solar actual, podría ser provocada por la compañera del sol, lo que también explicaría el incrementado número de asteroides y cometas que han hecho su viaje dentro del sistema solar, provenientes de la Nube de Oort, disparados por el paso de la hipotetizada enana marrón.

Recomendamos leer: Para entender todo esto con gran detalle y numerosos gráficos y referencias, le animamos a que lea el libro (en inglés) de Pierre Lescaudron:
Cambios planetarios y la conexión humano-cósmica.


Blue Planet

Descubren un objeto que podría ser la 'supertierra' más lejana del sistema solar

Astrónomos de Suecia y México han descubierto un objeto que podría ser el cuerpo celeste conocido más lejano del sistema solar.

© Imagen ilustrativa / nasa.gov
De acuerdo con un artículo publicado en la página web de la Biblioteca de la Universidad de Cornell (EE.UU.), el descubrimiento ha sido realizado desde el observatorio ALMA (Atacama Large Millimeter / submillimeter Array). Sin embargo, todavía no se dispone de suficientes datos para determinar con precisión el tamaño del objeto ni su distancia de la Tierra.

Comentario: Resaltamos la teoría de que pudiera ser una enana marrón debido a las probabilidades existentes de que el Sol tiene una hermana y se trata, justamente, de lo que se conoce como estrellas "enanas marrones". Le invitamos a leer también: