Ciencia y Tecnología
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Comet 2

Un cometa cambia para siempre la atmósfera de Marte

La NASA ha publicado datos que sugieren que la composición química de la atmósfera de Marte puede haber cambiado para siempre después de que el cometa Siding Spring sobrevolara el planeta rojo, un evento que ocurre una vez cada ocho millones de años.
© REUTERS/NASA
El cometa Siding Spring, proveniente de la Nube de Oort, una región que rodea al Sol, pasó recientemente a 140.000 kilómetros de Marte, menos de la mitad de los que separan a la Tierra y de la Luna, mucho más cerca de lo que cualquier cometa ha estado jamás de la Tierra.

Este cometa, que volaba a 56 kilómetros por segundo, arrojó una nueva capa de iones a la atmósfera de Marte, produciendo lo que se describe como una tormenta de meteoros. Se detectaron ocho tipos diferentes de iones metálicos en el polvo del cometa: sodio, magnesio, potasio, cromo, manganeso, hierro, níquel y zinc. La NASA dice que con el tiempo estos metales volverán a convertirse en polvo en un proceso conocido como el humo meteórico, informa 'The Daily Mail'.
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Un estudio publicado en Nature pone en duda la patogenicidad innata de los virus

Un reciente estudio publicado este mes en la revista Nature desafía esa vieja suposición ya centenaria sobre la patogenicidad innata de esas partículas extremadamente pequeñas, autorreplicantes, conocidas como virus.

virus
© desconocido
En el estudio, titulado : "Un virus entérico puede reemplazar las funciones beneficiosas de las bacterias comensales", se describen los descubrimientos de los investigadores, un virus entérico de RNA puede reemplazar las funciones beneficiosas de las bacterias comensales del intestino. Conocido como Norovirus murino (MNV), los investigadores encontraron que infectando con el Norovirus murino a los ratones libres de gérmenes o que habían sido tratados con antibióticos "se restauraba la morfología intestinal y las funciones de los linfocitos, sin inducir ningún tipo de inflamación o de enfermedad".

Es decir, la infección con MNV compensaba los efectos perjudiciales del tratamiento con antibióticos cuando se había producido lesión intestinal o una infección por bacterias patógenas. Estos datos indican que los virus eucariotas tienen la capacidad de apoyar la homeostasis intestinal y la inmunidad de la mucosa intestinal, de manera similar a las bacterias comensales.

Comentario: Ver también:

-Virus y bacterias del intestino unen sus fuerzas para mantener nuestra salud

-Los virus dormidos en tu interior

Cassiopaea

Observan dos estrellas a punto de fusionarse

El sistema binario "MY Camelopardalis" acabará formando una supermasiva, revelan observaciones astronómicas
© Javier Lorenzo/Universidad de Alicante / IAC.
Representación artística del sistema MY Cam. Las proporciones entre las componentes reflejan los resultados del análisis. Las estrellas están deformadas por su rapidísima rotación y la atracción gravitatoria de la compañera.
El sistema MY Cam es la binaria más masiva observada hasta la fecha. Además, astrónomos españoles han observado a estas dos estrellas y concluyen que encuentran tan próximas entre sí que se van a fundir en un único objeto de más de 60 masas solares. Este estudio demuestra que las estrellas más masivas se forman por fusión de otras más pequeñas, como predecían los modelos teóricos.

Un estudio sobre el sistema binario "MY Camelopardalis", publicado por la revista Astronomy & Astrophysics, demuestra que las estrellas más masivas se forman por fusión de otras más pequeñas, como predecían los modelos teóricos.

Comentario: Artículos relacionados:

Pi

La geometría fractal del EEG

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© Wolfgang Beyer
El cerebro en acción es un sistema no lineal en el que no existe una relación evidente entre las causas y las consecuencias de un estado determinado: cambios sutiles en un estímulo pueden generar patrones corticales radicalmente distintos. Si las distintas funciones cognitivas surgen de este sistema complejo, es fundamental la introducción de métodos no lineales en el estudio de la relación mente-cerebro. En este artículo hacemos hincapié en la naturaleza fractal del electroencefalograma (EEG) y repasamos la relación entre la dimensión fractal del EEG y distintos estados mentales.

Cuando Lewis F. Richardson descubrió que la frontera entre España y Portugal no medía la misma longitud según los mapas de cada país, no fue porque ambos reclamaran una región como propia. En realidad, cada país había estimado la longitud con una escala diferente. En general, una escala de medir cuyas unidades sean muy grandes dará lugar a una frontera con un trazado suave o menos plegado que una escala cuyas unidades sean mucho más pequeñas. Si se midiera una frontera con una escala mínima en la que se tuviera en cuenta cada riachuelo y recodo de camino que separa dos países ¿no sería extremadamente larga debido a sus innumerables plegamientos? Pues bien, los objetos que presentan esta propiedad, es decir, plegamientos o cambios repetitivos en su estructura que son evidentes a distintas escalas, son los denominados fractales. Una de sus características principales es la autosimilitud. Este concepto indica que la forma del objeto se preserva independientemente de la escala a la que se explore (Mandelbrot, 1977). Sería como mirar un objeto con una serie de lentes de distintos aumentos y ver siempre el mismo tipo de patrón en su morfología (véase la Figura 1).

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© Wolfgang Beyer, modificada por Julio Santiago
Figura 1.- Fractal perteneciente a la familia de los denominados conjuntos de Julia. Si observamos el borde del objeto e imaginamos que descendemos sobre una parte de él, es fácil darse cuenta de que su forma se irá preservando a lo largo del descenso. La estructura del fractal es una copia de sí misma a lo largo de cualquier escala.
¿Pero qué tiene que ver la mente con las fronteras y la autosimilitud? Algunos neurocientíficos se han dado cuenta de que el trazado del electroencefalograma (EEG) se correspondía con un fractal. Además, algunos trazados del EEG son más sinuosos y enmarañados que otros. Cabe preguntarse entonces si el plegamiento de esta curva se relaciona con alguna función particular del cerebro.
Magnify

ADN pegado a un cohete sobrevive a un vuelo espacial

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© Adrian Mettauer
Un equipo de investigadores suizos y alemanes ha colocado un plásmido de ADN en la superficie de un cohete para ver si sobrevivía durante un vuelo balístico suborbital. Los resultados revelan que el ADN soportó las altas temperaturas del lanzamiento, el duro viaje y la reentrada en la Tierra, donde muchas de las moléculas seguían manteniendo sus propiedades.

Los plásmidos son moléculas de ADN extracromosómico que confieren ventajas a las células que los llevan, como resistencia a determinados antibióticos o producción de marcadores fluorescentes. Investigadores de la Universidad de Zúrich (Suiza), junto a colegas alemanes, han usado plásmidos con esas dos propiedades para confirmar que el ADN puede sobrevivir a vuelos suborbitales, aquellos que superan el límite de los 100 km de la atmósfera terrestre.

El experimento consistió en colocar directamente esos plásmidos en diversos puntos de la superficie y algunos tornillos del cohete Texus-49, lanzado en marzo de 2011 desde un centro espacial en Kiruna, al norte de Suecia. La nave voló durante 780 segundos con una trayectoria balística, alcanzando una altitud máxima de 268 km.

A su regreso a la superficie terrestre, los investigadores pudieron recuperar ADN en todos los sitios del cohete donde lo habían puesto, consiguiendo un máximo del 53% en las ranuras de las cabezas de los tornillos.

Comentario: Esto da más peso a las teorías que plantean la "inseminación" de la Tierra "desde afuera", es decir, la panspermia.

Vea también:

Better Earth

La barrera impenetrable a 11.500 km. por encima de la Tierra

Traducción por Bitnavegantes

Un grupo de investigadores dirigidos por el profesor Daniel Baker, del laboratorio de Física Atmosférica y Espacial de la Universidad en Colorado, han descubierto una barrera casi impenetrable a unos 11.500 km por encima de nuestro planeta que bloquea los llamados 'electrones asesinos', que puede freír los satélites y degradar los sistemas espaciales durante las intensas tormentas solares.


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© NASA’s Scientific Visualization Studio
El entorno espacial cercano a la Tierra es una compleja interacción entre el campo magnético de nuestro planeta, el plasma frío subiendo de la ionosfera, y el plasma caliente que viene del viento solar; estas interacciones se combinan para mantener los cinturones de radiación alrededor de la Tierra. Las Interacciones del plasma pueden generar regiones agudamente delineadas en estos cinturones. Además de los cinturones de radiación interna y externa, el plasma frío de la plasmasfera interactúa de forma que impide la entrada de los electrones de alta energía desde fuera de sus límites, llamado la plasmapausa. Los cinturones de radiación (color de arco iris) y la plasmapausa (superficie azul-verde) rodean la Tierra, su estructura está determinada en gran medida por el campo magnético dipolo de la Tierra (representada por líneas curvas cian). El cinturón de radiación se de corte abierto, revelando simultáneamente las partículas cargadas confinadas en espiral alrededor de la estructura del campo magnético. Partículas amarillas representan los electrones cargados negativos, las partículas azules representan los iones cargados positivos. Sin embargo, se han escalado de forma realista para una masa de partículas y energías, ya que el movimiento en espiral no sería visible a esta distancia, así las masas de las partículas y las escalas de tamaño se ajustan para hacerlos visibles.
La barrera fue descubierta en los cinturones de radiación de Van Allen --una colección de partículas cargadas, aglomeradas en ese lugar por el campo magnético de la Tierra--, con el uso de las sondas Van Allen de la NASA, lanzada en agosto de 2012 para estudiar la región.
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Los cráteres siberianos podrían ser las 'despensas' energéticas del futuro

Científicos han descubierto en las paredes de los cráteres siberianos 'fuego de hielo', combustible del cual se extrae gas metano, lo que podría constituir un elemento clave en el futuro de la energía gasística de Rusia.

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© Russian Centre of Arctic Exploration / Vladimir Pushkarev

Los altos niveles de 'fuego de hielo' encontrados en los cráteres siberianos podrían convertirse en una fuente gasística clave para Rusia en el futuro, informa 'The Siberian Times'.

Un grupo de científicos de Novosibirsk han realizado una expedición promovida por el gigante energético Gazprom para estudiar las fosas halladas recientemente en la zona de la Península de Yamal.

Comentario: Vea también:

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Una botella que transforma aire en agua

Por increíble que parezca anclas este accesorio en tu bicicleta y extrae la humedad del ambiente y la convierte en agua potable mientras pedaleas.
La posibilidad de quedarse sin agua potable a mitad del camino mientras se realiza una travesía en bicicleta podría ser cosa del pasado con Fontus, un dispositivo que puede convertir el aire en agua mientras pedaleas.

Fontus es un sistema de botella instalado en la bicicleta que utiliza el principio de refrigeración termoeléctrica, de modo que recoge y condensa la humedad del aire para llenar una botella con agua, gracias al movimiento de la bicicleta.
Magnify

Amibas, relámpagos y dendritas: la ramificación fractal de la naturaleza

Un mismo patrón fractal une a diferentes organismos y los conecta con el origen de las formas universales.

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© Desconocido
"Lo que la mente ve, cuando capta una conexión, lo ve para siempre", escribe Roberto Calasso en su libro Ka, sobre la filosofía de la India. En el origen están las conexiones, las correspondencias, las similitudes, las satam. Es por eso que los fractales nos fascinan: nos regresan a este estado de cognición primordial en el que podemos ver que las cosas tienen una relación formal que sugiere la posibilidad de que detrás del velo sean una sola cosa o que en su diseño revelen la firma del autor (los fractales, según Arthur C. Clarke, son la huella digital de Dios).

En este caso la forma fractal recurrente es aquella de la forma en la que crecen y se dispersan ciertos organismos, la energía y la información misma. Pero en esa dispersión está la pauta que nos permite regresar y ver el origen. Y la autorreferencia se vuelve transversal: descubrimos entonces que un árbol es una rama dentro de otro organismo o sistema analógico más grande.

Comentario: Vea también: Un reciente estudio científico plantea el problema de la propiedad fractal del tiempo en función de las frecuencias

Galaxy

Los cuásares se alinean entre sí a distancias de miles de millones de años luz

También se orientan según la estructura a gran escala de las galaxias.
© ESO
. Fuente: ESO.
Nuevas observaciones del telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO (Observatorio Austral Europeo), en Chile, han revelado la existencia de alineaciones de las estructuras más grandes jamás descubiertas en el universo: los ejes de rotación de los agujeros negros supermasivos centrales, en una muestra de cuásares, son paralelos entre sí a distancias de miles de millones de años luz.

Nuevas observaciones del telescopio Very Large Telescope de ESO han mostrado una alineación sorprendente de los ejes de rotación de una muestra de cuásares, a distancias de miles de millones de años luz. Además, también se ha observado que los cuásares tienden a alinearse con la estructura a gran escala del universo, es decir, la ordenación a gran escala de las galaxias.

Nuevas observaciones del telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO (Observatorio Austral Europeo), en Chile, han revelado la existencia de alineaciones de las estructuras más grandes jamás descubiertas en el universo: los ejes de rotación de los agujeros negros supermasivos centrales, en una muestra de cuásares, son paralelos entre sí a distancias de miles de millones de años luz.

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