Ciencia y Tecnología
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Saturn

Estrellas muy antiguas ya tenían en órbita planetas similares a la Tierra

Científicos de todo el mundo, dirigidos desde Dinamarca, han medido con precisión la edad de 33 estrellas con oscilaciones 'de tipo solar', analizadas por el satélite Kepler, y han observado que muchas de ellas tienen en órbita exoplanetas similares a la Tierra, incluso las más antiguas, de 11 mil millones de años.
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© IAC / Gabriel Pérez Díaz
Una estrella oscilante, con un planeta orbitando
Un nuevo estudio, dirigido por el astrónomo de la Universidad de Aarhus (Dinamarca) Víctor Silva Aguirre, ha determinado con precisión la edad de 33 estrellas, demostrando que incluso las estrellas de más de 11 mil millones de años tienen planetas similares a la Tierra.

El estudio será publicado en el Boletín Mensual de la Royal Astronomical Society británica. Según explica Silva en la nota de prensa de la universidad, su equipo había determinado ya las edades de estrellas anfitrionas individuales con niveles similares de exactitud, pero el conjunto estudiado ahora constituye el mejor caracterizado hasta ahora de estrellas anfitrionas de exoplanetas".

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Brick Wall

Suecia inicia un proyecto de fabricación de casas con impresión 3D (Video)

El año pasado, una empresa china ya construyó 10 chalets adosados con la tecnología de impresión 3D y residuos mineros. Ahora, investigadores de la Universidad de Umeå (Suecia) se han embarcado en el proyecto de fabricar casas también usando una impresora 3D, en este caso, con un material a base de celulosa. Este novedoso método de fabricación presentan ventajas ecológicas y de rentabilidad, aseguran los expertos. Por Marta Lorenzo.
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© Johan Gunséus
Modelo de un edificio 3D fotografiado desde su interior
El año pasado, la empresa china Winsun New Materials construyó 10 chalets adosados en solo 24 horas, usando la tecnología de impresión 3D. Las casas, de una planta, fueron fabricadas usando materiales de desecho (ver vídeo).

Ahora, investigadores de la Universidad de Umeå (Suecia) están desarrollando una tecnología que también permitirá fabricar casas usando una impresora 3D, en este caso, con un material a base de celulosa.

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Bulb

Descubren por casualidad una nueva parte de nuestro cerebro

Cuando intento explicar qué es la ciencia me gusta utilizar el símil de un edificio. Hay demasiada gente que cree que apenas sabemos nada y que somos unos pretenciosos ignorantes perdidos en un gigantesco Universo, otros por el contrario consideran que ya todo está inventado y que apenas quedan huecos fuera de nuestro alcance. Como se suele decir... Ni tanto, ni tan poco. Nuestro conocimiento ha avanzado de manera prodigiosa en los últimos siglos pero en realidad es, y siempre será, un edificio en constante construcción.

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Antoine Louveau, responsable del hallazgo
El estudio, el esfuerzo y la investigación de miles de científicos repartidos por todo el mundo van levantando día a día ese edificio de conocimiento, a veces reemplazando piezas antiguas por otras más actualizadas, y en otras ocasiones aportando piezas totalmente nuevas y desconocidas. El tema que nos ocupa hoy es un ejemplo perfecto de esa clase de ladrillo extraño que, de vez en cuando, aparece por casualidad y nos permite aumentar nuestro conocimiento.

El descubrimiento ha sido calificado como "extraordinario", "revolucionario" e incluso algunos medios consideran que reescribirá muchos libros de fisiología humana. Y en esta ocasión, y sin que sirva de precedente, parece que los titulares no son exagerados.

En nuestro cuerpo, además del sanguíneo, existe otro sistema circulatorio más desconocido llamado sistema linfático. Consiste en una serie de diminutos vasos cilíndricos que transportan la linfa y que es parte principal de nuestro sistema inmunológico y de limpieza.

Hasta hace unas semanas se pensaba que este sistema linfático no estaba conectado con el cerebro, es decir: a pesar de los siglos estudiando nuestro cuerpo y de las miles de autopsias e investigaciones neurológicas, no se había encontrado en nuestro encéfalo ningún vaso correspondiente a este sistema linfático.

Esta situación ha cambiado radicalmente con la publicación en la Revista Nature del hallazgo de una serie de pequeños vasos que conectan nuestro cerebro con el sistema inmunológico.

Solar Flares

La NASA muestra el virulento 'escupitajo de satán', la más reciente erupción solar (vídeo)

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) muestra en un video una poderosa ráfaga solar registrada el pasado mes de junio.

La explosión, conocida como el 'escupitajo de satán', se produjo el pasado 18 de junio de 2015, informa el portal Space. El video y las imágenes del fenómeno fueron captados en la radiación ultravioleta extrema del espectro gracias a la utilización del telescopio espacial Solar Dynamics Observatory (SDO). Ello, a su vez, ha permitido mostrar la existencia de substancia en las capas bajas de la atmósfera.


Bulb

Video: Japón crea las primeras imágenes tangibles en tres dimensiones

La compañía japonesa Aerial Burton ha presentado la pantalla de 3D Fairy Lights, en la que microgotas de plasma creadas por láseres forman una imagen tridimensional directamente en el aire.
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© Yoichi Ochiai / University of Tsukuba
La particularidad esencial de este modelo es la posibilidad de tocar las imágenes y modificarlas a través del tacto, informa la revista IEEE Spectrum.

La tecnología que se utiliza para la formación de píxeles trimensionales de gas ionizado (plasma) no es nueva. La misma compañía Aerial Burton ya ha presentado otras pantallas de 3D creadas a partir de la misma idea. Su ventaja, a diferencia de la pantalla holográfica, es la independencia total de la imagen respecto al ángulo de visión.

Rose

Estudio: La belleza de las mujeres bloquea la racionalidad de los hombres

Un estudio psicológico concluye que los hombres suelen pensar de manera irracional cuando interactúan con mujeres guapas.

Un equipo de especialistas asiáticos ha descubierto que los hombres casi pierden la cabeza cuando hablan con mujeres hermosas y acaban comportándose de manera desventajosa, informa el diario 'ABC' citando un estudio presentado por la revista 'Frontiers in Neuroscience'.
© pixabay.com

People 2

Un agujero negro despierta después de 25 años

Este fenómeno único se ha convertido en uno de los temas centrales de la Semana Europea de la Astronomía y las Ciencias de Espacio EWASS 2015, que se está celebrando en La Laguna (Tenerife), y en la que se han presentado varias ponencias sobre estas observaciones que aún siguen en marcha.
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© ESA
Imagen artística de un agujero negro comiéndose la materia de su estrella compañera en un sistema binario.
El Gran Telescopio CANARIAS (GTC) está liderando las observaciones ópticas gracias a su gran espejo, que permite obtener nuevas observaciones espectroscópicas cada pocos segundos.

Desde la noche del 15 de junio, cuando saltaron las primeras alarmas de la presencia de un brillo extraordinario, telescopios de todo el mundo apuntan hacia V404 Cygni, un sistema binario compuesto por un agujero negro y una estrella que orbitan uno alrededor de la otra. Se encuentra en la Vía Láctea, en la constelación del Cisne, a casi 8.000 años luz.

Según explica Teo Muñoz-Darias, investigador del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y uno de los responsables de las observaciones de este fenómeno, en un sistema binario de estas características "las capas externas de la estrella se sienten más atraídas por la gravedad del agujero negro que por la de la propia estrella, así que se empieza a transferir material en torno al agujero negro y se forma un disco de acreción. Cuando el disco es suficientemente denso, se producen inestabilidades que precipitan la caída del material acumulado sobre el agujero negro y dan lugar a las erupciones que estamos observando", explica en la nota de prensa del IAC.

Satellite

Gaia alertará de asteroides desconocidos

Hoy, a un millón y medio de kilómetros de la Tierra, hay una cámara de 1.000 megapíxeles registrando todo lo que pasa a su alrededor. Se trata de la misión Gaia, un telescopio dotado con el sistema de imagen digital más preciso que se ha enviado nunca al espacio y cuya misión es determinar el lugar exacto que ocupa nuestro sistema solar dentro de la Vía Láctea gracias a la observación de 1.000 millones de estrellas.
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© AFP
"Si buscas en Google una imagen de la Vía Láctea, encontrarás solo una reconstrucción, porque realmente no sabemos qué aspecto tiene nuestra galaxia"
Explica Timo Prusti, jefe científico de Gaia. Gracias a esta misión de la Agencia Espacial Europea (ESA), dice, "sabremos por primera vez si estamos en uno de sus brazos espirales, si habitamos una zona en calma y conoceremos cómo nos estamos moviendo dentro de su estructura".

Prusti ha visitado España para acudir a la Semana Europea de la Astronomía y las Ciencias del Espacio, que se celebró hasta el viernes en Tenerife y que reunió a 1.200 científicos de 50 países. Su equipo presentó en este encuentro los últimos datos de la misión, que se lanzó en 2013 y que comenzó a operar el pasado julio. La presencia de agua en sus lentes y otros problemas técnicos retrasaron su puesta en marcha, pero según Prusti el telescopio ya está operando a su rendimiento original y desvelando importantes datos.

Comentario: Ahora si están tomando el asunto de los meteoritos y cometas más seriamente.. ¿será que saben del verdadero peligro que ha venido representando en los últimos años?


Mars

Científicos descubren huellas 'recientes' de agua en Marte

Un equipo de científicos que estudian las marcas en un joven cráter marciano ha encontrado indicios de que huellas de agua «sorprendentemente recientes», concretamente, del último millón de años.
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© EFE
Los resultados, que se han publicado en 'Nature Communications', han ayudado a rellenar un panorama cada vez más complejo en el ciclo reciente del agua en Marte y puede tienen implicaciones en un futuro hallazgo de huellas de vida en el planeta rojo.

El cráter estudiado, conocido como Istok, tiene barrancos bien definidos. Dado que es joven, un millón de años de edad, como máximo, todo el material que ha tallado esos barrancos han sucedido después de ese tiempo.

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Satellite

Crean una nueva organización para estudiar materiales extraterrestres

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Los materiales extraterrestres se almacenarán en contenedores llenos de nitrógeno para evitar que entren en contacto con la atmósfera. ESPECIAL / globa
La Agencia Aeroespacial nipona (JAXA) pondrá en funcionamiento el próximo miércoles una nueva organización especializada en el estudio de materiales extraterrestres, con el objetivo de descubrir más sobre el desarrollo del sistema solar, informó la agencia japonesa Kyodo.

La nueva entidad se encargará de analizar partículas traídas a la Tierra desde el asteroide 25143 Itokawa por la sonda espacial Hayabusa en 2010, así como rocas recogidas en el asteroide 1999 JU3 por la Hayabusa 2, que actualmente se encuentra en misión espacial de camino al satélite, confirmaron funcionarios de la JAXA a Kyodo.

Se cree que en los asteroides existen materiales que datan del nacimiento del sistema solar, así como información acerca del origen de la vida, por lo que la Agencia Aeroespacial nipona espera que las muestras contengan una pequeña cantidad de sustancia orgánica y humedad que arrojen luz sobre el origen de la vida.

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