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Galaxy

Captan desde La Palma una veloz tormenta de rayos gamma cerca de un agujero negro

Una tormenta de rayos gamma, cuyas llamaradas son las más rápidas vistas hasta la fecha, se han producido cerca de un agujero negro supermasivo.
© IFAE-UAB
Los telescopios MAGIC en el Observatorio del Roque de los Muchachos, en La Palma
El fenómeno fue registrado por los telescopios MAGIC de La Palma y descrito por un equipo internacional de científicos, en el que hay una importante participación española, como un mecanismo similar al que produce los relámpagos de una tormenta.

La investigación, publicada este jueves en la revista Science, describe el fenómeno que se produjo en la noche del 12 al 13 de Noviembre de 2012.
Sherlock

La sonda Rosetta 'descubre la parte oscura' del cometa que huele a podrido

La sonda espacial Rosetta capta una imagen del cometa 67P/Churiúmov-Guerasimenko que, por primera vez, permite conocer la forma y superficie de la parte oscura de este astro que desprende un peculiar olor a podrido.
© spaceref.com / MPE / ESA
Las fotos de la parte en sombra del cometa fueron obtenidas por la cámara de alta precisión OSIRIS. Según explican expertos de la Universidad de Padua que participan en la misión, el sistema de procesamiento de imágenes OSIRIS a bordo es capaz de detectar las zonas más oscuras de cualquier objeto.

Dado que el eje especial de rotación del cometa 67P/Churiúmov-Guerasimenko, algunas de sus áreas quedaron en sombra completa.
Galaxy

Una impresionante imagen que enseña con mayor claridad cómo se forman los planetas

La nueva imagen que ha podido captar el telescopio ALMA puede abrir a los científicos un nuevo camino para entender mejor cómo se formó el Sistema Solar.
© almascience.nao.ac.jp
Los investigadores que trabajan con el telescopio ALMA ('Atacama Large Millimeter/submillimeter Array') han podido hacer una foto que revela detalles extraordinariamente precisos de un disco de formación planetaria, informa Discovery News. Se trata de un paso enorme para llegar a entender cómo los discos protoplanetarios se desarrollan y cómo se forman los planetas.

Los científicos observaron una estrella llamada 'HL Tauri', que está situada a unos 450 años luz de distancia de la Tierra y rodeada por un disco de polvo. "Cuando vimos por primera vez esta imagen nos quedamos asombrados del espectacular nivel de detalle. HL Tauri tiene más de un millón de años. Sin embargo, su disco parece estar ya lleno de futuros planetas", explica Stuart Corder, autor principal del trabajo.

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Sheeple

Jugando con la naturaleza:Científicos crean método que vuelve transparente la piel de los ratones

El proyecto desarrollado en Japón se basa en un componente llamado "haema". Podría ser útil para estudiar la evolución de ciertas enfermedades

© El mercurio
Hasta ahora el experimento ha tenido consecuencias fatales
Puede que la invisibilidad todavía se sitúe en el terreno de la ciencia ficción, pero unos investigadores japoneses han logrado algo que se le acerca: crear ratones de piel transparente

El método, que elimina casi completamente el color de la piel del animal - y que por ahora tiene consecuencias fatales - permite examinar sus órganos sin necesidad de entrar en su interior, ofreciendo una imagen más completa de los problemas que están investigando.

La nueva técnica dará a los científicos "una nueva forma de comprender la estructura en 3D de los órganos y permitirá ver cómo se expresan ciertos genes en diversos tejidos", explicó Kazuki Tainaka, el principal responsable del estudio, en la revista estadounidense Cell.

El proyecto, en el que también han participado la Universidad de Tokio y la Agencia de Ciencia y Tecnología de Japón, se centró en un componente llamado "haema", que es el que le da a la sangre su color rojo y se encuentra en la mayor parte de los tejidos del cuerpo.

La técnica consiste en bombear una solución salina a través del corazón del animal para que toda la sangre salga fuera del sistema circulatorio (aunque eso lo mata).

Después se le inyecta un reactivo que separa la "haema" de la hemoglobina que permanece en los órganos del roedor y dos semanas después, se produce la decoloración que raya en la transparencia.

El proceso "podría ser utilizado para estudiar cómo se desarrollan los embriones, o estudiar las fases del cáncer y otras enfermedades a nivel celular", aseguró Hiroki Ueda, otro de los responsables.
Question

¿Cómo las aves sobrevivieron a la extinción que acabó con los dinosaurios?

Las aves pudieron sobrevivir a la extinción masiva que borró a los dinosaurios (y a más de la mitad de las especies) de nuestro planeta, en parte, gracias a la forma de sus huevos, según un nuevo estudio.
© Charles Deeming
Se cree que el micropractor es el vínculo evolutivo entre las aves y los dinosaurios.
Un equipo de investigadores analizó las propiedades geométricas de los huevos desde hace 250 millones de años (la era Mesozoica) hasta hoy.

Antes de la extinción masiva, ocurrida hace 65 millones de años por el impacto de un asteroide en la Tierra, la cáscara de los huevos tenía diferencias notables comparadas con el linaje que sobrevivió. De estos sobrevivientes descienden todas las aves modernas.

No obstante, los autores del estudio reconocen que la forma del huevo es "una pequeña pieza" en el rompecabezas de la evolución, en la que un linaje de aves sobrevivió a la extinción masiva, mientras que otros no.

El estudio fue publicado en la revista Royal Society journal Open Science.

Lea: La desventaja que acabó con los dinosaurios
Nebula

Descubren nuevo planeta de orbitaje impredecible

Un nuevo planeta situado a una distancia de 2.300 años luz, fue descubierto por un grupo de astrónomos de la Universidad de Yale, en Estados Unidos.

Con la ayuda de los Caza Planetas, los especialistas apuntaron a que el PH3c, posee una densidad y masa muy baja, su atmósfera se compone de hidrógeno y helio, y además, carece de puntualidad en su orbitaje.

"El ciclo orbital del PH3c cambia al cabo de 10 horas en aproximadamente 10 órbitas. En otras palabras, si el planeta descubierto fuera la Tierra, este año duraría 365 días, pero al cabo de 10 años, el año duraría ya 367 días", explicó uno de los científicos.

El nuevo planeta es dos veces menor que la Tierra pero su masa es cuatro veces mayor.
Bulb

Un derivado del ADN se comporta como un cable eléctrico

Un equipo internacional, con participación de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), ha demostrado que una molécula derivada del ADN se comporta como un cable que puede transportar corriente eléctrica a grandes distancias. El hecho reaviva la posibilidad de desarrollar un nuevo tipo de nanoelectrónica basada en el ADN.

ADN_eléctrico
© UAM
Imagen tomada con un microscopio de fuerzas atómicas de una molécula de G4-ADN (detallada a la derecha) depositada sobre una superficie de mica.


La necesidad de reducir el tamaño de los dispositivos electrónicos que forman la base de las tecnologías de la información ha llevado a científicos de todo el mundo a explorar la posibilidad de utilizar moléculas individuales como componentes electrónicos. En particular, en los últimos 20 años, se ha investigado intensamente la posibilidad de utilizar moléculas de ADN como cables moleculares aprovechando sus extraordinarias propiedades de reconocimiento y auto-ensamblaje.

El ADN ha resultado ser, sin embargo, un muy mal conductor eléctrico, lo que ha impedido desarrollar una electrónica basada en estas moléculas. Sin embargo, un equipo internacional de científicos demuestra ahora que una molécula de G4-ADN (un derivado del ADN) se comporta como un cable molecular que puede transportar la corriente eléctrica a distancias mayores que ninguna otra biomolécula o polímero conocido.

El descubrimiento, publicado en la revista Nature Nanotechnology, podría dar lugar a una nueva nanoelectrónica basada en el uso de biomoléculas individuales. Además, estos resultados permiten establecer por primera vez cuál es el mecanismo físico mediante el cual la carga eléctrica se puede transportar a grandes distancias a través de una biomolécula, una de las grandes cuestiones abiertas hasta ahora en el campo de la bioelectrónica.
Magnify

Añadir desorden al desorden puede reducir el desorden total

Añadir más desorden al desorden puede reducir el desorden total. Esto, que es contraintuitivo, puede suceder a veces a nivel molecular. Así lo han comprobado científicos israelíes y eslovenos, que han combinado el desorden térmico, la entropía, con el desorden estructural, es decir, defectos en un sistema idealizado que pueden cambiar sus propiedades, entre dos sistemas de moléculas cargadas. A nivel social y económico es una propiedad que se conoce como 'antifragilidad'.
© Erbium Team
Caos cuántico en gas ultrafrío
El desorden puede producir orden, en determinadas circunstancias. Si usted cogiera los trastos del fondo de su armario y los mezclar con la ropa sucia del suelo, tendría un follón aún mayor. Si bien este principio es probable que siempre se cumpla en nuestros dormitorios, resulta que en ciertas situaciones, los líos combinados pueden reducir el desorden total.

Un equipo internacional de investigadores de Eslovenia e Irán ha identificado un conjunto de condiciones en las que la adición de desorden a un sistema hace que esté más ordenado. Este comportamiento se conoce como antifragilidad, un concepto introducido recientemente para describir fenómenos similares en las estadísticas, la economía y las ciencias sociales.
Galaxy

Resuelven el misterio del extraño objeto que rondaba el centro de la Vía Láctea

Se trata de una estrella formada por la fusión de un par de estrellas binarias.
© Ethan Tweedie / UCLA
Los telescopios del Observatorio Keck ven a través de la atmósfera terrestre.
Investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles, UCLA, han resuelto el enigma del objeto conocido como G2, que se creía que era una nube de gas que se dirigía hacia un enorme agujero negro en el centro de la Vía Láctea. Finalmente ha resultado ser una estrella formada por la fusión de un par de estrellas binarias, provocada por el agujero.

Durante años, los astrónomos han estado desconcertados por un objeto extraño del centro de la Vía Láctea que se creía que era una nube de gas de hidrógeno que se dirigía hacia un enorme agujero negro de nuestra galaxia.

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Saturn

Increíble imagen publicada por la NASA muestra el sol reflejado en los mares de Titán

La NASA ha publicado una increíble fotografía en la que el sol se refleja en los mares de Titán, una de las lunas de Saturno, en forma de mosaico.
© NASA
La NASA ha publicado una fotografía tomada por la nave espacial Cassini, en la que el sol se refleja en uno de los mares polares del norte de Titán, el mayor satélite de Saturno, con el resultado de la formación de un mosaico.

Aunque en el pasado Cassini ya había tomado fotografías de los mares polares y el reflejo del sol en ellos, es la primera vez que se consigue una vista de estas características.

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