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Practicar yoga o meditación ayuda a controlar ordenadores con la mente

Investigadores de la Universidad de Minnesota (EE.UU.) han comprobado que las personas entrenadas en yoga y meditación, y que tienen mayor capacidad para concentrar la atención y no distraerse, son más capaces también de controlar un ordenador con la mente, en las conocidas interfaces cerebro-computadora.
© Antonio Duarte/PhotoXpress
El yoga ayuda a manejar las interfaces cerebro-computadora.
Una nueva investigación de ingenieros biomédicos de la Universidad de Minnesota (EE.UU.) muestra que las personas que practican yoga y meditación a largo plazo pueden aprender a controlar un ordenador con la mente más rápido y mejor que las personas con poca o ninguna experiencia en el yoga o la meditación.

La investigación podría tener implicaciones importantes para tratamientos de personas que están paralizadas o tienen enfermedades neurodegenerativas.

En el estudio participaron 36 personas. Un grupo de 12 tenía por lo menos un año de experiencia haciendo yoga o meditación, al menos dos veces por semana durante una hora. El segundo grupo incluía a 24 participantes sanos que tenían poca o ninguna experiencia con yoga o meditación.

Ambos grupos eran novatos con los sistemas en los que el cerebro controla un ordenador. Los 36 participaron en tres experimentos de dos horas durante cuatro semanas en los que llevaban puesta una capa de alta tecnología, no invasiva, sobre el cuero cabelludo, que recogía la actividad cerebral. Se pidió a los participantes que movieran un cursor de ordenador a través de la pantalla, imaginando los movimientos de la mano izquierda o derecha.

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Solar Flares

Manchas solares de 30 veces el tamaño de la Tierra ponen en alerta a los científicos

La actividad magnética del Sol hace temer grandes erupciones de masa coronal que puedan ir dirigidas hacia la Tierra. Alcanzarían nuestro planeta en dos o tres días y pondrían en peligro las comunicaciones de satélites y sistemas de comunicación basados en la tecnología GPS
© REUTERS/NASA
La actividad solar, fotografiada el 8 de octubre
El Sol está ahora en su máximo de actividad magnética y estos días están apareciendo grandes manchas solares, con un tamaño total de 30 veces el de la Tierra, lo que no ocurría desde 2003 y ha puesto en alerta a la comunidad astrofísica internacional.'

Con 4.650 millones de años, el Sol presenta un ciclo de once años (en promedio) a lo largo del cual su actividad magnética varía entre un mínimo y un máximo, cuando se registran una mayor cantidad de manchas solares que se aprecian como zonas más oscuras por su menor temperatura.
Blue Planet

La probabilidad de inversión del campo magnético de la Tierra

Imagina despertar una mañana y descubrir que todas las brújulas apuntan al sur en lugar de hacia el norte. No es tan extraño como parece. El campo magnético de la Tierra se ha movido rápido, aunque no durante una noche, claro, y lo ha hecho muchas veces durante la historia de este planeta. El campo magnético es dipolar, como la de una barra imantada, y sigue manteniendo aproximadamente la misma intensidad durante miles de millones de años, pero por razones aún desconocidas de vez en cuando se debilita y, presumiblemente, durante los siguientes miles de años, cambia de dirección.

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© Desconocido
En la actualidad, se ha realizado un nuevo estudio por un equipo de científicos de Italia, Francia, la Universidad de Columbia y la Universidad de California, Berkeley, donde se demuestra que la última reversión magnética fue hace 786.000 años, y que realmente ocurrió muy rápido, en menos de 100 años, más o menos el tiempo de una vida humana .

"Es increíble la rapidez de dicha reversión", comentaba Courtney Sprain estudiante graduado de UC Berkeley. "Los datos paleomagnéticos están muy bien hechos. Este es uno de los mejores registros que tenemos hasta ahora de lo que sucede durante una reversión y de la rapidez a la que pueden suceder."

Sprain y Paul Renne, director del Centro de Geocronología de Berkeley y profesor de ciencias planetarias en UC Berkeley, son coautores del estudio, que será publicado en la edición de noviembre de Geophysical Journal International y ahora disponible en línea.

investigadores_paleomagnetismo
© Paul Renne, UC Berkeley
De izquierda a derecha, Biaggio Giaccio, Gianluca Sotilli, Courtney Sprain and Sebastien Nomade posando junto a un afloramiento en la Cuenca sulmona de los Apeninos que contiene datos de la reversión magnética Matuyama-Brunhes. Por encima de sus cabezas puede verse una capa de cenizas volcánicas, intercaladas con los sedimentos del lago.

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* Una nueva amenaza se cierne sobre la Tierra: ¿Se 'resquebraja' su escudo magnético?

Magnify

Científicos derriban uno de los principales mitos sobre la marihuana

Científicos británicos demuestran en una investigación que el cannabis no influye en la capacidad intelectual de una persona. Los resultados invalidan los de otro estudio realizado hace dos años por la Universidad de Duke, EE.UU.
© REUTERS Alessandro Bianchi
Un estudio realizado por el University College of London (UCL) demuestra que no hay pruebas que permitan relacionar el consumo de marihuana y la disminución del coeficiente intelectual (CI), informa 'The Washington Post'.
Solar Flares

La mayor región activa de todo el ciclo solar 24 encarará este fin de semana el planeta Tierra.

La mayor región activa de todo el ciclo solar 24 encarará este fin de semana el planeta Tierra.

© desconocido
Con más de 125.000 km de tamaño estimado de extremo a extremo que la sitúa como la mayor región solar activa detectatada en todo el actual ciclo solar 24 iniciado en 2008, y con una creciente actividad solar en las últimas 72 horas tal y como acaba de informar de modo oficial NASA tras haber desencadenado hasta tres llamaradas solares relevantes en la escala X o muy cercanas, X1.1, M8.7 y X1.6, la región solar activa 2192 ha conseguido llamar la atención de observatorios y organizaciones internacionales de seguimiento del clima espacial.

En todo caso y más allá de su tamaño record, el motivo de la atención suscitada es doble además. De un lado porque llevada por la propia rotación solar, dicha región activa 2192 continúa evolucionando en el disco solar hasta alcanzar posiciones de máxima geoefectividad potencial entre el viernes y el domingo, de modo que las probabilidades de que una posible eyección de masa coronal impactase a nuestro planeta se maximizarían.

De otro lado, porque la propia NOAA, organismo de Estados Unidos encargado del seguimiento de este riesgo natural, comunicaba esta madrugada que justo este fin de semana las probabilidades de una nueva gran llamarada solar X, desencadenante típico de una tal eyección de masa coronal que nos pudiese impactar, habrían pasado a casi triplicarse desde un 20% el día anterior hasta un 55% para este fin de semana.

Comentario: Lo que llama la atención es que el sol se encuentra bastante callado últimamente, cuando, en realidad, debería estar muy activo:

La disminución de la Actividad Solar, desconcierta a científicos (Vídeos)
Baja actividad solar podría significar una pequeña edad de hielo

Esta es una señal de los tiempos que muchos ignoran, pero que no debería pasar desapercibida.

En el libro Earth Changes and the Human-Cosmic Connection, de Pierre Lescaudron y Laura Knight-Jadczyk, se explica por qué esto es importante. Por empezar, hace falta tener en cuenta la teoría del universo eléctrico, y cómo los planetas interaccionan entre sí, y con el Sol. Esta baja excepcional de actividad solar coincide con (¡sorpresa!) épocas de mucho aumento de actividad cometaria. (La corriente eléctrica del Sol es más débil, y cometas y polvo cósmico son atraídos hacia nuestro planeta). Y, a su vez, cuanta mayor actividad cometaria, más las glaciaciones registradas, los cataclísmos históricos, etc.

¿Quizás nos esperan más cometas si el Sol sigue callándose? Una llamarada aquí o allí no aumenta la cantidad de actividad que DEBERÍA estar teniendo el Sol si no hubiera nada anormal en el ciclo. De hecho, la NASA no parece tener todos los factores esenciales en cuenta, ya que desde el inicio de esta baja de frecuencia al comienzo del ciclo solar 23 (el anterior al presente) en 1998, viene reduciendo su predicción de llamaradas solares. Al comienzo dijo que se esperaban unas 180 por mes, y hoy la cifra ronda por los 80. En otras palabras, ven que algo no cuadra, pero siguen tratando de pegarse a sus teorías. Y eso no protege a nadie...

Si le interesa el tema, le recomendamos leer todos los detalles y más en el libro arriba mencionado.

Comet

Descubren dos familias de cometas alrededor de una estrella cercana


Recreación artísticas de los exocometas alrededor de la estrella Beta Pictoris.
Un equipo de astrónomos franceses ha descubierto dos familias de cometas en torno a Beta Pictoris al realizar el mayor censo llevado a cabo hasta el momento de exocometas alrededor de otra estrella, informó hoy el Observatorio Austral Europeo (ESO) desde su sede alemana de Garching.

El grupo analizó casi 500 cometas individuales y detectó la presencia de exocometas viejos - que han pasado numerosas veces cerca de la estrella y cuyas órbitas están controladas por un planeta masivo - y más jóvenes, provenientes probablemente de la reciente ruptura de uno o más objetos de mayor tamaño.

Para estudiar estos exocometas, los científicos estudiaron más de mil observaciones captadas entre 2003 y 2011 con el instrumento HARPS, instalado en el telescopio ESO de 3,6 metros en el Observatorio La Silla, en Chile.
Solar Flares

Eclipse solar parcial este jueves 23 de octubre

Hace poco disfrutamos, al menos parte, de un magnífico eclipse de Luna. Aún si no lo pudimos ver directamente, tuvimos la posibilidad de verlo por internet.

El próximo
jueves 23 de octubre ocurrirá un espectáculo igual o más fascinante que el del 8 de octubre. Aquí te contamos desde qué lugares y a qué hora se podrá ver el eclipse solar parcial.
© Desconocido
Ver también: Eclipse total de Luna, miércoles 8 de octubre
Bulb

Llegan hasta un posible precursor de la vida

A pesar de los muchos estudios llevados a cabo por científicos de diferentes partes del mundo, uno de los mayores enigmas de la ciencia sigue sin resolver. Investigadores daneses hacen otro intento para finalmente averiguar cómo surgió la vida.

Gracias a un programa computarizado, científicos daneses de los departamentos de Física, Química, Farmacia y del Centro de Tecnologías Vivientes Fundamentales (FLINT, por sus siglas en inglés) de la Universidad del Sur de Dinamarca han creado un sistema viviente artficial que les ayuda a intentar encontrar el posible precursor de la vida, cuenta el diario 'ABC'. La cuestión del origen de la vida preocupa a los biólogos y los investigadores de tecnologías, que siempre han soñado con crear un sistema con vida artificial para comprender cómo comenzó todo. El primer precursor de la vida en la Tierra fue una protocélula, pero todavía no se ha podido crear de forma artificial.
origen de la vida
© YouTube / by John Liebler
Galaxy

Cosmonautas rusos inician una caminata espacial en la ISS

Los cosmonautas rusos Maxim Suráev y Alexandr Samokutyáev han comenzado este miércoles un paseo espacial en la Estación Espacial Internacional (ISS), comunicó a Nóvosti un representante del Centro ruso de Control de Vuelos Espaciales.
© NASA
"De acuerdo con el programa de vuelo de la Estación Espacial Internacional, el comandante de la misión 41/42 Maxim Suráev y el ingeniero de a bordo Alexandr Samokutyáev han comenzado los trabajos extravehiculares", indicó la fuente.

Añadió que, según lo previsto, la misión durará 6 horas y 7 minutos.

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Bell

La NASA registra el rarísimo fenómeno del 'terremoto estelar'

La NASA ha detectado, gracias al telescopio de rayos gamma Fermi, el rarísimo fenómeno cósmico espacial de 'sismo estelar' de una estrella de neurones llamada 'magnetar'.

terremoto estelar
© NASA
El magnetar es un tipo de estrella de neutrones con el campo magnético más fuerte del universo. Representa una estrella de neutrones con un campo magnético miles de millones de veces más potente que el campo magnético de la Tierra. Hasta el momento han sido catalogados tan solo 23 magnetares confirmados en el universo.

Un sismo de estrellas, o 'starquake', representa enormes fluctuaciones de una estrella de neutrones durante las cuales el astro, según el informe "suena como una campana".
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