Ciencia y Tecnología
Mapa

Blue Planet

El polvo del desierto del Sahara que nutre a la vegetación de la selva amazónica

A simple vista, no parece haber ningún vínculo entre ese desierto y esa selva. Sin embargo, existe una relación más estrecha de lo que podría parecer, ya que el polvo del desierto del Sahara contribuye a nutrir a la vegetación de la selva amazónica, y ahora una investigación ha cuantificado la magnitud del fenómeno.
© NASA Goddard's Scientific Visualization Studio
El instrumento lidar a bordo del satélite CALIPSO envía pulsos de luz que rebotan en las partículas en suspensión en la atmósfera y regresan al vehículo. Es capaz de distinguir el polvo de otras partículas por sus propiedades ópticas
El desierto del Sahara es una banda marrón casi ininterrumpida de arena y maleza, a lo largo del tercio norte de África. La selva amazónica es una masa densa verde de jungla húmeda que cubre el nordeste de Sudamérica. Pero después de que vientos fuertes barran el Sahara, una nube de polvo se eleva en el aire, viaja de uno a otro continente, y parte de ella cae en la jungla.

Comentario: Es casi inescapable concluir lo íntimamente conectado que est todo el planeta, y lo poco concientes que somos, especialmente cuando se trata de la agricultura.


Galaxy

Misteriosa mancha brillante: El planeta Ceres deja boquiabierta a la NASA

Las fotografías tomadas por la misión Dawn vuelven a sorprender a los cientificos de la NASA por los puntos brillantes que pueden apreciarse en el planeta enano Ceres.

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© NASA
Las fotografías del planeta Ceres han vuelto a sorprender a los científicos de la NASA. Las imágenes realizadas por la sonda espacial Dawn y tomadas a casi 46.000 kilómetros del planeta enano capturan otra mancha brillante de origen desconocido que se asemeja a la que ya habían identificado anteriormente.

"Ahora puede verse que el 'punto brillante' de Ceres tiene un compañero de menor brillo, pero que, al parecer, está en la misma cuenca. Ello puede indicar el origen volcánico de los puntos", afirma Chris Russell, investigador principal de la misión Dawn.

Solar Flares

Un eclipse solar puede dejar sin electricidad a media Europa en marzo

El eclipse solar total previsto para el próximo 20 de marzo de 2015 podría tener graves consecuencias para el continente, empezando por una interrupción de la generación de electricidad a partir de fuentes fotovoltaicas en varios países.
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© pixabay
"El riesgo de que se produzca un incidente no se puede descartar por completo", afirmó la Red Europea de Gestores de Redes de Transporte de Electricidad (ENTSO-E, por sus siglas en inglés) el pasado martes en relación al eclipse solar total previsto para el 20 de marzo. El fenómeno, que deberá de comenzar a las 8:40 para terminar a las 12:50 (hora centroeuropea), será "una prueba sin precedentes para el sistema eléctrico de Europa (...) Toda la zona está preocupada directa o indirectamente", informa el diario británico 'The Financial Times'.

Beaker

Descubren nuevos tipos de células cerebrales

Cuando parece que ya casi no queda nada que descubrir, las nuevas técnicas de investigación siguen dándonos alguna que otra sorpresa. El ejemplo de hoy es el cerebro, más concretamente las células cerebrales. Pensábamos que había unos determinados tipos, entre neuronas y células cerebrales de sostén o nutrición (siendo estas últimas las que se encuentran en más cantidad, en una relación de 10:1). Sin embargo, las antiguas técnicas de estudio no nos dejaban ver todo el detalle existente en este órgano tan complejo, dejando ahora ver que existen nuevos tipos de células cerebrales, con sus diversos subtipos, que no conocíamos hasta el detallado análisis actual.

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Nuevos tipos de células cerebrales

En esta ocasión, la técnica usada ha sido una secuenciación célula a célula, a cargo del Instituto Karolinska, cuyo trabajo se ha publicado recientemente en Science. Según los investigadores, tras el análisis detallado de más de tres mil células corticales y sus respectivos genes, se lograron identificar incluso nuevos tipos de células cerebrales hasta ahora desconocidos.

Así lo explica Sten Linnarsson, investigador del Departamento de Bioquímica Médica y Biofísica del Instituto Karolinska, para que nos hagamos una idea:
"Si se compara el cerebro con una ensalada de frutas, digamos que en los métodos anteriores se mezclaba la fruta y se analizaba el zumo obtenido en las diferentes partes del cerebro. Pero en los últimos años hemos desarrollado métodos mucho más sensibles para el análisis de genes y células individuales. Esto es como coger cada una de las piezas de la ensalada de frutas y examinarlas una a una, ordenando los trocitos en filas y viendo los diferentes tipos de frutas obtenidos, su composición y su relación entre sí"

Rocket

'Menú espacial': ¿cómo se prepara la comida de los cosmonautas? (vídeo)

¿De qué se alimentan los cosmonautas cuándo están de misión? ¿Qué pautas y requisitos debe cumplir su 'menú espacial'? Tal es la importancia de su dieta, que universidades y empresas de todo el mundo participan en su desarrollo.
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© RT

Este martes ha sido lanzada desde Baikonur la nave de carga Progress M-26M, la primera de este año, con destino a la Estación Espacial Internacional (EEI) con combustible, oxígeno y comida. La encargada de proveer de alimentos a los cosmonautas ha señalado que estos han pedido cebolla, manzanas y naranjas, además de mayonesa y mostaza. Pero, ¿cómo se realiza y en qué se basa la elección del menú?

Robot

Tres pacientes consiguen controlar sus manos biónicas con la mente

En Austria, los receptores de las tres primeras manos implantadas mediante reconstrucción biónica han logrado abrocharse los botones, servir agua de una jarra y utilizar un cuchillo ordenando los movimientos a voluntad. La nueva técnica combina las prótesis robóticas, los trasplantes musculares y nerviosos, y la amputación selectiva de la mano.

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© The Lancet
Después de una rehabilitación integral la técnica logra restaurar un alto nivel de función de la mano, ayudando así en las actividades de la vida diaria.
res hombres austriacos se han convertido en los primeros pacientes en el mundo que se someten a una nueva técnica llamada reconstrucción biónica, que les permite utilizar una prótesis de mano robótica controlada por su mente. Los resultados se publican hoy en la revista The Lancet.

Desde hace años, los tres hombres sufrían lesiones del plexo braquial - una red de nervios que se originan en la región del cuello y se ramifican para formar la mayor parte de los nervios que controlan el movimiento y la sensibilidad en las extremidades superiores - y una función pobre de la mano, como resultado de accidentes de vehículos de motor o de escalada.

La nueva técnica, que combina el uso de prótesis robóticas, trasplantes musculares y nerviosos, y la amputación selectiva de la mano, ha sido desarrollada por Oskar Aszmann, director del Laboratorio Christian Doppler de la Universidad Médica de Viena (Austria), junto con el departamento de Ingeniería de la Neurorrehabilitación del Centro Médico Universitario de Gotinga (Alemania).

Bulb

Desarrollan nanoestructuras de titanio antibacteriales para implantes óseos

Un equipo internacional de investigadores ha desarrollado una estructura de titanio para recubrir los implantes óseos, un avance que permitirá reducir el riesgo de infección y el rechazo que provocan estas intervenciones.
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© analitica.com
El estudio, realizado por miembros de las instituciones españolas Consejo Superior de Investigaciones Científicas (Csic) y la Universidad Complutense de Madrid, aparece publicado en la revista Acta Biomaterialia.

El descubrimiento alcanzado por este equipo de investigación es la base del proyecto "Nanoimplant", uno de los ganadores del premio de innovación biomédica IDEA2 Madrid en su edición de 2014, una iniciativa de la Comunidad de Madrid y el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT).

Las propiedades antibacterianas de este hallazgo, patentado por el Csic y la Universidad Complutense de Madrid, se deben a la formación de una superficie nanoestructurada similar a la que se observa en las alas de cigarras y en las hojas de la flor de loto.

Question

¿Encuentran la clave para tratar cáncer y Alzheimer en el nuevo mapa genético?

Desde que se inició la iniciativa conocida como Proyecto Genoma Humano allá por 1990, no eramos conscientes de la inmensidad de piezas que necesitábamos para completar el puzzle que conformaría los diferentes procesos celulares y su regulación.

© Desconocido
Por suerte, nuevos tiempos vienen de la mano con nuevas herramientas y una tecnología más avanzada. Esto nos ha permitido secuenciar el genoma humano, realizando un "mapa" con todos nuestros cromosomas, la estructura celular que almacena nuestra información genética de forma compactada. Dos estudios recientes de la revista Nature han desvelado una porción del genoma hasta ahora no mapeada, que incluiría genes relacionados con la aparición de cáncer y Alzheimer.

Comentario: Para información vital de cómo modificar beneficiosamente el epigenoma, no se pierda los siguientes artículos:


Hearts

La eficacia del sistema inmune (vídeo)

Siempre se nos ha explicado que nuestro cuerpo tiene más volumen de bacterias externas, que de organismo propio en sí.

© Procidis
Imagen de la serie "Érase una vez... la vida"
Y no es para menos, pues hay aproximadamente 10 bacterias por cada célula propia, siempre teniendo en cuenta que tenemos una relación de simbiosis con dichas bacterias, o que incluso nos llegan a proteger de diversos males o infecciones externas, aunque normalmente simplemente las mantenemos a raya, ellas a "su rollo" (en nuestros intestinos sobre todo) y nuestras células, al suyo.

Pero hay un grupo de células al que sí debemos estar agradecidos, y que sí forman parte de nuestro organismo. Su modus vivendi consiste en pasearse navegando por la sangre, cual guardia de seguridad, vigilando que todo funcione correctamente y ningún intruso externo nos ague la fiesta.

Os hablo de los leucocitos, más vulgarmente conocidos como glóbulos blancos, y hoy os traigo un vídeo de lo eficaces que pueden llegar a ser.

Cloud Precipitation

Descubren por qué huele la lluvia

Un equipo de científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) ha identificado el mecanismo que libera el particular olor a mojado que notamos cuando llueve. El hallazgo ha sido publicado en la revista Nature Communications.

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Para su investigación, los expertos realizaron cerca de 600 experimentos en 28 tipos diferentes de superficies incluyendo los suelos de todo el campus del MIT, a lo largo del río Charles e incluso el suelo arenoso de la playa de Nahant (Massachusetts). Una vez en el laboratorio, midieron la permeabilidad de cada muestra de suelo vertiendo el material en tubos largos para empezar y luego añadiendo agua a la parte inferior de cada tubo mientras tomaban medidas de la velocidad a la que se elevaba el agua a través del suelo. Descubrieron que cuánto más permeable era el suelo, más rápido se levantaba el agua.

Comentario: Esto es interesante desde el punto de vista de la propagación de enfermedades. El suelo podría entonces actuar como un reservorio natural para ciertos tipos de bacterias y virus que podrían ser liberadas por las lluvias.

Es común escuchar como se transmite de generación en generación que las corrientes de aire y lluvias traen gripes y resfriados. ¿Podría esta ser la causa?