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Revelan cómo los mosquitos 'cazan' a sus víctimas

Primero la vista. Luego el olfato. Finalmente el calor. Los mosquitos emplean esta secuencia para identificar a sus víctimas antes de picar, sugiere una nueva investigación publicada en la revista académica Current Biology.
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© Wikipedia / JJ Harrison
Ya se sabía que el olor corporal influye en elección de una víctima en lugar de otra y también que los mosquitos son especialmente buenos olfateando dióxido de carbono, que abunda en el aliento de los animales de cuya sangre se alimentan. Además se sabía que estos insectos emplean al buscar sus víctimas tanto la vista como su capacidad para detectar calor. Pero el nuevo estudio es el primero en identificar el papel específico de cada habilidad de los insectos.

"Hemos podido elaborar una primera teoría sobre cómo los mosquitos combinan todos sus sentidos para encontrar un humano", comenta la autora principal del reporte, Floris van Breugel, citada por la BBC.

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Un volcán submarino con vida

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© wildblue expeditions
Arriba, Mario Lebrato en la costa de Asturias. Abajo, toma aérea del litoral de la isla de Gueishan.
Mario Lebrato coordina un ambicioso proyecto que intenta averiguar cómo ciertos organismos consiguen vivir valiéndose de azufre en aguas marinas.

"Se dice que la vida pudo empezar en lugares inhóspitos como este". Mario Lebrato, ocenaógrafo español residente en Alemania, ha concluido recientemente un viaje de diez días en el volcán submarino Kueishantao en la Isla Gueishan (Taiwán), en el que se ha investigado el motivo de la existencia de organismos vivos en su entorno. El proyecto, del cual Lebrato es coordinador general, está financiado por el gobierno alemán y también cuenta con la colaboración de China.

En este volcán submarino, cuya última erupción data de 1775, existen "unas fumarolas blancas y amarillas que rodean la isla formadas por distintos componentes químicos, al penetrar el agua por puntos calientes de la tierra y que se expulsan hasta la superficie". "El punto de ebullición sube debido a la presión del agua, superando los 100 grados de temperatura, aunque en la superficie son unos 35".

La realización del proyecto tiene como objetivo conocer por qué cangrejos, corales y bacterias conviven en un lugar en el que teóricamente los niveles de azufre en el agua no lo tolerarían.

Aunque es un trabajo que llevará al menos tres años, "la hipótesis apunta a algo fisiológico o genético, lo más factible es que usen el azufre, en lugar de carbohidratos, para generar su energía".

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Son microscópicos, pero impactan a gran escala

Los microorganismos del suelo perdieron diversidad y funciones en el NOA, debido al desmonte y la siembra de cultivos. Productores e investigadores advierten que disminuyó la fertilidad. En la Región Pampeana estudian el efecto de los insumos tecnológicos.
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Durante muchos años la comunidad científica se refirió al suelo como "la caja negra", debido a que se sabía muy poco sobre la estructura y la función de los microorganismos que lo habitan. Aún hoy se logró aislar y caracterizar menos del 10% de estas poblaciones microscópicas, pese a su relevancia ambiental y a los servicios ecológicos que brindan, pero afortunadamente existen distintas investigaciones que apuntan a revelar sus secretos.

Desde la cátedra de Microbiología Agrícola de la Facultad de Agronomía de la UBA (FAUBA, Buenos Aires, Argentina), dos estudios recientes avanzan sobre el conocimiento de los microorganismos del suelo en el NOA, donde encontraron grandes modificaciones debido al desmonte y a la incorporación de nuevas tierras a la agricultura, y en la Región Pampeana, donde el uso de tecnologías orientadas a aumentar el rendimiento de los cultivos también genera un impacto sobre el ambiente.

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Un extraño material atrapa la luz desafiando las leyes de la física

Recientemente se ha descubierto que el nitruro de boro hexagonal, capas apiladas de átomos de boro y nitrógeno dispuestos en una retícula hexagonal, es capaz de doblar la energía electromagnética de manera inusual con potenciales aplicaciones, y puede atrapar la luz a través de unos diminutos gránulos de material cristalino que han sorprendido a los expertos.
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En 2014, Michael Fogler y sus colegas de la Universidad de California en San Diego, demostraron que la luz podría almacenarse dentro de gránulos a nanoescala de nitruro de boro hexagonal. Ahora el grupo de investigación de Fogler ha publicado un nuevo estudio en Nano Letters que describe cómo se comporta la luz atrapada dentro de los gránulos.

Las partículas de luz, llamados polaritones fonones, desafían las leyes estándar de reflexión al rebotar a través de los gránulos, pero su movimiento no es aleatorio. Los rayos polaritones se propagan a lo largo de caminos en ángulos fijos con respecto a la estructura atómica del material, informa el equipo de Folger. Eso puede llevar a resonancias interesantes.

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Las personas bilingües tienen más materia gris en el cerebro

Científicos detectan cambios cerebrales que propician un control ejecutivo superior
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© Allen Institute
Atlas del cerebro
Un nuevo estudio publicado en la revista Cerebral Cortex, sugiere que las personas que hablan dos idiomas tienen más materia gris en la región del cerebo vinculada al control ejecutivo (capacidad de concentrarse en una actividad). Esta característica podría estar vinculada a una mayor capacidad de concentración en actividades diversas. El estudio suma nuevas evidencias a otras ventajas cognitivas ya detectadas en niños y adultos bilingües.

La materia gris la constituyen aquellas zonas del sistema nervioso central de color grisáceo integradas principalmente por somas neuronales y dendritas carentes de mielina, junto con células glía.

En las últimas décadas, se ha avanzado mucho en la comprensión del bilingüismo. Al principio, se pensaba que esta característica podía suponer una desventaja, porque la presencia de dos vocabularios podía provocar un retraso en el desarrollo lingüístico de los niños.

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El LHC descubre el pentaquark

  • Científicos en el mayor acelerador de partículas del mundo anuncian el hallazgo de una exótica partícula compuesta de cinco quarks cuya existencia fue predicha hace medio siglo
  • El LHC se adentra en el universo desconocido
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© LHCb / NSF
Un operario examina el experimento

Los científicos del mayor acelerador de partículas del mundo,
el LHC de Ginebra, han descubierto una nueva partícula: el pentaquark.

El hallazgo, anunciado hoy por el laboratorio europeo de física de partículas CERN, lo ha hecho el equipo del experimento LHCb y confirma la existencia de una nueva forma de organizar la materia a nivel subatómico. El pentaquark recibe su nombre porque está compuesto de cinco partículas fundamentales.

Toda la materia que conocemos se organiza a nivel subatómico de diferentes maneras. Los protones y los neutrones, por ejemplo, están formados por tres quarks. Otro tipo de ensamblaje lo componen los mesones, formados por pares de quarks hechos de materia y antimateria. Más allá de estas dos categorías, se sabía que la materia podía componer otras variantes más exóticas que, sin embargo, nunca habían sido observadas.

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Attention

Innovador y revolucionario sensor fluorescente detecta tóxicos en cosméticos

Para identificarlas, se ha desarrollado un método analítico rápido y económico destinado no sólo a la industria cosmética, sino también a aquellas empresas que miden la acumulación de estos nanomateriales en otros ámbitos como la aguas de los ríos.
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Investigadores del departamento de Química Analítica, de la Universidad de Córdoba (UCO), han probado en laboratorio un nuevo sensor fluorescente que detecta nanopartículas de plata en cremas de belleza en un minuto. Algunas de estas sustancias, imperceptibles al ojo humano, se caracterizan por su toxicidad, por lo que su uso, según indican los expertos, podría suponer un riesgo para la salud a largo plazo.

Para identificarlas, se ha desarrollado un método analítico rápido y económico destinado no sólo a la industria cosmética, sino también a aquellas empresas que miden la acumulación de estos nanomateriales en otros ámbitos como la aguas de los ríos.

Las nanopartículas de plata están presentes en cantidades muy pequeñas en objetos de la vida cotidiana: jabones, plásticos, textiles - por ejemplo en calcetines donde actúan como agente antimicrobiano eliminando el olor - o en productos farmacéuticos y electrónicos.

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Heart

Fotos: ¿Cómo se ven lágrimas humanas bajo el microscopio?

El neerlandés Maurice Mikkers ha llevado a cabo un sorprendente experimento en los límites entre la ciencia y el arte: fotografiar lágrimas humanas ampliadas con la lente de un microscopio caracterizándolas según la situación que experimentaron las personas que las prestaron.

El planteamiento del artista Maurice Mikkers fue comprobar si los distintos factores que provocan las lágrimas hacen que estas se vean diferentes. Para llevar a cabo su experimento pidió a sus amigos cercanos picar cebolla, comer chile, mirar a un ventilador o llorar de tristeza o felicidad. "Para ver si había una semejanza o diferencia en la estructura de la formación de las lágrimas, tomé imágenes de cada una bajo el microscopio", explica en la página Micrograph Stories.
© joscos.deviantart.com

Moon

Sobrevuelo de la Nasa muestra que Plutón tiene cordilleras heladas

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© NASA
Los hallazgos muestran que Plutón está geológicamente activo y que contiene zonas que, en términos astronómicos, son bastante jóvenes.
Plutón tiene cordilleras heladas en su superficie. Es una de las primeras revelaciones de las fotografías en alta definición que envía desde este miércoles la sonda de la Nasa New Horizons, tras su histórico paso por el planeta helado.

Las montañas tienen una elevación de tres mil 400 metros, detalló la agencia espacial estadounidense. Esto es, casi la misma altitud de la ciudad boliviana de La Paz.

Los científicos también quedaron asombrados al ver de cerca una región de Plutón que no muestra ninguna señal de haber sido golpeada por meteoros, a pesar de que el planeta enano reside en el caótico Cinturón de Kuiper, una zona más allá de Neptuno llena de residuos cósmicos que constantemente azotan a Plutón y sus cinco lunas.

La Nasa también informó que los hallazgos hechos gracias a New Horizons muestran que Plutón está geológicamente activo y que contiene zonas que --en términos astronómicos-- son bastante jóvenes: tal vez de menos de 100 millones de años. Esto es apenas una fracción de la edad del Sistema Solar, que nació hace cuatro mil 500 millones de años.

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Heart

El programa que permite obtener imágenes en 4D del corazón

La corporación multinacional estadounidense, General Electric, desarrolló recientemente un programa informático que utiliza ultrasonidos para así obtener imágenes en cuatro dimensiones (4D) del corazón humano.
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© Youtube / GE Healthcare
Este método en 4D se diferencia de los conocidos rayos X por ser más seguro al detectar órganos humanos y puede captar imágenes del feto en el útero.

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