Ciencia y Tecnología
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Clock

Neurofisiólogos detectan cómo el cerebro viaja al pasado

Científicos de la Universidad Vanderbilt en Nashville (EE.UU.) han descubierto cómo el cerebro conserva los recuerdos del pasado. Tras observar la actividad del lóbulo temporal medial durante un experimento, los investigadores han concluido que el cerebro cataloga los recuerdos en función de una secuencia provisional.
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© Wikimedia
El descubrimiento principal consiste en que cada fragmento de la memoria de un ser humano está marcado con las llamadas 'timestamps' ('marcas del tiempo'), informa 'Journal of Neuroscience'.

Sean Polyn, uno de los especialistas que participó en la investigación, explica que, por su funcionamiento, estas marcas se parecen a los índices que se usan en los bancos de datos electrónicos, y la manera en cómo se guardan se asemeja a la clasificación de los archivos informáticos en función de su fecha de creación.

Chalkboard

Descubren el material natural más fuerte conocido

Los dientes de lapa podrían ser el material natural más fuerte conocido por el hombre, según un estudio de la Universidad de Portsmouth (Reino Unido). Sería, por tanto, más fuerte que la seda de araña, considerada hasta ahora la sustancia natural más dura. Los dientes de las lapas contienen un duro mineral, la goethita.
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Los dientes de lapa superarían a la seda de araña, según la Universidad de Portsmouth, en Inglaterra
Investigadores de la Universidad de Portsmouth (Reino Unido) han descubierto que las lapas -pequeñas criaturas acuáticas parecidas a los caracoles con conchas cónicas- tienen dientes con estructuras biológicas tan fuertes que podrían ser copiadas para hacer coches, barcos y aviones en el futuro.

El estudio examinó el comportamiento mecánico a pequeña escala de los dientes de las lapas utilizando microscopía de fuerza atómica, un método utilizado para analizar materiales hasta el nivel atómico.

Grey Alien

Científicos creen haber hallado una semilla extraterrestre

¿Es posible que alienígenas estén intentando sembrar sus semillas en la Tierra? Y si es así, ¿Para qué? Lo cierto es que científicos de Reino Unido han descrito el hallazgo de una posible semilla extraterrestre tras analizar un minúsculo objeto esférico de metal recogido por un globlo estratosférico. Sugieren que podría tratarse de un microorganismo deliberadamente enviado por alienígenas para sembrar vida extraterrestre en la Tierra.
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© University of Buckingham
Imagen de la extraña bola de metal hallada
La Universidad de Buckingham ha informado del hallazgo llevado a cabo por el astrobiólogo Milton Wainwright y un equipo de investigadores que examinaron polvo y escombros del espacio recogidos por un globo en la estratosfera de la Tierra.

La bolita misteriosa está compuesta de titanio y vanadio, tiene materia filamentosa en su superficie y un material biológico viscoso que aflora del centro. Aunque su origen es incierto, los expertos dicen que podría contener material genético.

Bulb

Francia da un paso más contra la obsolescencia programada

En la promoción de un consumo de bienes durables y de la lucha contra la obsolescencia programada, el derecho interno francés no se ha limitado a transponer diversas Directivas europeas que tratan indirectamente la obsolescencia programada. La reciente modificación del Código de Consumo y el proyecto de Ley de transición energética tienen, así como su desarrollo ahora con el Decreto 2014-1482, la expresa voluntad de transformación de los modos de producción y consumo hacia un modelo más sostenible.
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En el marco del derecho de la Unión Europea, la normativa de residuos -concretamente las Directivas 2008/98/CE sobre los residuos y 2012/19/UE sobre residuos de aparatos eléctricos y electrónicos-, trata de una forma indirecta la obsolescencia programada, en el sentido de promover la puesta en el mercado de productos durables y reparables.

El derecho interno francés, en cambio, ha ido más allá y ha impulsado normativamente la promoción del consumo de bienes durables y reparables y la lucha contra la obsolescencia programada de una forma explícita, al entender que ello permitirá no sólo reducir la extracción de recursos naturales y la producción de residuos, sino también desarrollar el sector de la reparación y relocalizar en Francia la riqueza y la creación de empleo.

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Solar Flares

Estrella binaria rozó el Sol hace 70 mil años

Una estrella binaria pasó por nuestro Sistema Solar hace unos 70 mil años, a una distancia de 0.8 años luz del Sol.

© NASA
Londres, Reino Unido.- Un equipo internacional de astrónomos reveló que una estrella binaria pasó por nuestro Sistema Solar hace unos 70 mil años, a una distancia de 0.8 años luz del Sol, cinco veces más cerca que la vecina estelar Próxima Centauri.

Hasta ahora ninguna otra ha pasado tan cerca de la Tierra como la estrella en cuestión, llamada Scholz, enana y roja, que navegó a través de los confines del Sistema Solar, por una región conocida como Nube Oort, de acuerdo con los científicos.

Pero Scholz "no estaba sola" en su recorrido, iba acompañada por otro objeto, una estrella un poco más pequeña color marrón, precisan los investigadores al dar cuenta del hallazgo de sus observaciones publicadas en la revista especializada Astrophysical Journal Letters.

Comentario: Existe una hipótesis científica, propuesta entre otros por el astrónomo Richard Muller, que sugiere que las periódicas lluvias de cometas sobre la tierra, que habrían provocado extinciones masivas (entre otras, de los dinosaurios), se deben al paso de una estrella compañera de nuestro sol por la Nube de Oort. Esta estrella no habría sido descubierta hasta ahora debido a que se trataría de una enana roja o marrón (sin luz propia).

En vista de esta hipótesis, es interesante la revelación que presenta este artículo acerca del paso de una estrella por la Nube de Oort hace 70 mil años.


Sherlock

Científicos rusos logran averiguar el origen étnico y geográfico de una persona por su ADN

Científicos rusos del Instituto de Genética Médica de la ciudad siberiana de Tomsk han desarrollado una técnica para establecer el origen étnico-territorial a partir del ADN.
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© nist.gov
"A partir de una muestra de ADN podemos contestar de dónde proviene una persona, a veces incluso de qué distrito es oriundo", declaró el subdirector del Instituto, Vadim Stepánov, citado por la agencia Interfax.

La técnica que han estado desarrollando los expertos durante los últimos 15 años se basa en que en el genoma humano se podrían detectar áreas que caracterizan la procedencia étnica de una persona.

Comentario: relacionado:
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Bomb

Software libre para una sociedad libre

"A veces se malinterpreta el término de Software Libre, para empezar, no tiene ninguna relación con el precio. Lo que nos interesa es la libertad. He aquí la definición de software libre", así lo expresa Richard Stallman en su libro Software libre para una sociedad libre .
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Conatel recomienda esta semana un texto en el cual el lector puede profundizar en la definición de Software Libre, así como en los diferentes sistemas que han surgido desde la década de los 90 en adelante.
Dado que nos referimos a la libertad y no al precio, no existe contradicción alguna entre la venta de copias y el software libre. De hecho, la libertad para vender copias es crucial: las colecciones de software libre a la venta en formato de CD-ROM son muy importantes para la comunidad y venderlas es una forma de recaudar fondos para el desarrollo de software libre, sostiene Stallman.

Comentario:

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Books

¿Cómo aprendemos a leer?

Cuando somos aún niños, en nuestra etapa infantil, aunque no lo recordemos con claridad sabemos que algunos de nuestros compañeros tardaban más (y otros menos) en aprender a leer. No tiene que ver directamente con nuestro nivel de inteligencia, repetición o persistencia por lo que sabemos hasta ahora. Por ejemplo, el nivel socioeconómico ha demostrado sí tener un vínculo significativo con el nivel de lectura, algo curioso como poco. Pero, ¿y las demás diferencias? ¿por qué algunos niños aprenden más rápido y/o son más veloces que otros?

© Desconocido
La neurociencia de la lectura

Estas preguntas también se las hizo la neurocientífica cognitiva y psiquiatra Fumiko Hoeft, de la Universidad de California, en San Francisco. Hoeft se preguntó si, de la misma forma que la genética decide nuestro aspecto físico, también decide cómo se organizan las redes cerebrales, y cómo se interconectan entre ellas, mejorando o empeorando así la capacidad de lectura.

Por ello, Hoeft y sus colegas realizaron un estudio longitudinal de tres años de seguimiento con el fin de descubrir la neurociencia básica de la lectura.

Reclutaron a niños de entre cinco y seis años de edad, algunos de los cuales ya se sabía que tenían dificultades para la lectura o riesgo de ello, y otros que no tenían riesgo alguno para tal dificultad.

Se les sometió a un escáner cerebral y se probó su capacidad cognitiva general, así como otros factores como la facilidad para seguir instrucciones o la coherencia para expresarse. Por su parte, sus padres y su vida familiar también fueron investigados, preguntando sobre cómo ocupaba el niño su tiempo libre, si leía mucho o poco, o si veía la televisión.

© Desconocido
Tras tener en cuenta otros factores como la genética, el ambiente, o la capacidad lingüistica previa en lectura y escritura, además de la capacidad cognitiva, sólo se detectó una cosa que podía predecir el rendimiento del niño para aprender a leer: El crecimiento de materia blanca de la región temporoparietal izquierda. Y dicho crecimiento se producía justo entre los 5 y los 8 años, pues su cantidad previa antes de entrar al jardín de infancia no tenía correlación alguna con la lectura.

Comentario: Recomendamos la lectura del artículo relacionado:

Así cambia el funcionamiento de nuestro cerebro cuando aprendemos a leer


Monkey Wrench

Arquitecto húngaro inventa una 'casa de agua' para ahorrar energía

El líquido, gracias a sus propiedades naturales, es capaz de desplazar energía a donde hace falta.
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Un arquitecto húngaro está probando una casa con paredes llenas de agua, con la esperanza de que algún día su invento contribuya a reducir las necesidades energéticas de la humanidad.

"Imagínense un edificio sin aislamiento, pero con un equilibrio térmico ideal en el interior gracias a las propiedades del agua", resume Matyas Gutai, de 34 años, quien desarrolla su proyecto y lo patenta paso a paso desde hace una década.

En su ciudad natal de Kecskemet, al sur de Budapest, el inventor ya puso en marcha un pequeño prototipo. La mayoría de las paredes del edificio son paneles de vidrio doble, con los huecos llenos de agua que, al verse expuesta al sol, va absorbiendo el calor como lo haría una batería de auto.

Comentario:

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Mars

Posiblemente se podrá explorar Marte desde la oficina

No será lo mismo que estar en Marte, pero quizás sea una de las experiencias más parecidas que puedan tener los científicos de la NASA hasta que se lleve a cabo una misión tripulada al Planeta Rojo, un proyecto que probablemente no se hará realidad antes de la década de los 30.
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© NASA
El sistema de realidad virtual 'OnSight'
Se trata de un sistema de realidad virtual que permitirá a los investigadores que analizan las imágenes recabadas por el vehículo robótico Curiosity hacerse una idea más realista de cómo es Marte e investigar con más detalle las características de su superficie.

El sistema para explorar en tres dimensiones este árido planeta se denomina OnSight y ha sido desarrollado por la empresa Microsoft. La adaptación para su uso en el sector espacial está siendo llevada a cabo en colaboración con ingenieros y científicos de la NASA, que empezarán a probar esta tecnología a lo largo de este año.