Ciencia y Tecnología
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Mars

Científicos descubren huellas 'recientes' de agua en Marte

Un equipo de científicos que estudian las marcas en un joven cráter marciano ha encontrado indicios de que huellas de agua «sorprendentemente recientes», concretamente, del último millón de años.
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© EFE
Los resultados, que se han publicado en 'Nature Communications', han ayudado a rellenar un panorama cada vez más complejo en el ciclo reciente del agua en Marte y puede tienen implicaciones en un futuro hallazgo de huellas de vida en el planeta rojo.

El cráter estudiado, conocido como Istok, tiene barrancos bien definidos. Dado que es joven, un millón de años de edad, como máximo, todo el material que ha tallado esos barrancos han sucedido después de ese tiempo.

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Satellite

Crean una nueva organización para estudiar materiales extraterrestres

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Los materiales extraterrestres se almacenarán en contenedores llenos de nitrógeno para evitar que entren en contacto con la atmósfera. ESPECIAL / globa
La Agencia Aeroespacial nipona (JAXA) pondrá en funcionamiento el próximo miércoles una nueva organización especializada en el estudio de materiales extraterrestres, con el objetivo de descubrir más sobre el desarrollo del sistema solar, informó la agencia japonesa Kyodo.

La nueva entidad se encargará de analizar partículas traídas a la Tierra desde el asteroide 25143 Itokawa por la sonda espacial Hayabusa en 2010, así como rocas recogidas en el asteroide 1999 JU3 por la Hayabusa 2, que actualmente se encuentra en misión espacial de camino al satélite, confirmaron funcionarios de la JAXA a Kyodo.

Se cree que en los asteroides existen materiales que datan del nacimiento del sistema solar, así como información acerca del origen de la vida, por lo que la Agencia Aeroespacial nipona espera que las muestras contengan una pequeña cantidad de sustancia orgánica y humedad que arrojen luz sobre el origen de la vida.

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Satellite

Científicos hallan volcanes activos en Venus (Vídeo)

Científicos han hallado "la mejor evidencia" de que la espesa capa de nubes que envuelve actualmente la atmosfera de Venus podría ocultar la presencia de volcanes activos en la superficie del segundo planeta del Sistema Solar, contando desde el Sol.

© ESA/AOES
Dicha evidencia ha sido descubierta gracias a los datos e imágenes recogidos con las cámaras de la sonda Venus Express, lanzada por la Agencia Espacial Europea, cuya misión concluyó el año pasado tras ocho años de observaciones, informa la revista 'National Geographic'.

De acuerdo con el estudio publicado en 'Geophysical Research Letters', un equipo internacional de científicos planetarios ha logrado detectar las emisiones térmicas y los cambios en el brillo de algunas zonas en la superficie venusiana con apenas unos días de diferencia.

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Cassiopaea

Un monstruoso agujero negro despierta tras 26 años inactivo

A 8.000 años luz de la Tierra, en la constelación del Cisne, un agujero negro está devorando a su estrella más cercana con gran violencia. El proceso, que fue detectado a mediados de junio, está siendo seguido por primera vez con precisión por astrónomos de todo el mundo a través de telescopios espaciales y observatorios terrestres.
El Gran Telescopio de Canarias (GTC) está liderando las observaciones de este sistema binario (formado por un agujero negro y una estrella) denominado V404 Cygni.

© ESA
Recreación del sistema binario V404 Cygni. La estrella compañera (en rojo), el disco de material (morado) en torno al agujero negro y el chorro vertical que muestra el material expulsado.
Este voraz agujero negro, descubierto por los astrónomos en 1989, ha despertado tras 26 años de inactividad. Y es que desde aquel año, cuando fue observado por el satélite japonés de rayos X Ginga y sus instrumentos a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS), este sistema no se mostraba tan brillante y activo como en la actualidad.

"Se comporta de forma muy violenta", explica por teléfono Teo Muñoz Darias, astrónomo del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y responsable de las observaciones junto a sus colegas Jorge Casares y Daniel Mata Sánchez.

Devora y expulsa material

"La capa externa de la estrella compañera se siente más atraída por el agujero negro que por la estrella en sí misma, por lo que la masa estelar cae hacia el agujero negro. Se va formando un disco en torno a ese agujero, que se ha ido volviendo más denso en estos 25 años. En ese proceso, que se desarrolla a gran velocidad, se producen los rayos X y la emisión de muy alta energía. Por otro lado, también sabemos que hay otro fenómeno físico muy ligado al otro que es la eyección de material, y lo estamos viendo ahora con un detalle impresionante. La misma energía es expulsada del agujero negro. Es decir, a la vez que engulle, que traga material de la estrella cercana que ha ido acumulándose en ese disco, también se produce el fenómeno opuesto", afirma Muñoz

Better Earth

La rotación diaria de la Tierra está codificada en cianobacterias, a nivel molecular

Un grupo de investigadores japoneses ha demostrado que el período de rotación diaria de la Tierra (24 horas) se codifica a nivel atómico en la proteína KaiC, una pequeña biomolécula de 10 nanómetros de diámetro que se expresa en las células de cianobacterias. Los científicos creen que los humanos y otros seres vivos podrían tener un mecanismo similar.
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© ANU
Un grupo de investigadores japoneses ha demostrado que el período de rotación diaria de la Tierra (24 horas) se codifica a nivel atómico en la proteína KaiC, una pequeña biomolécula de 10 nanómetros de diámetro que se expresa en las células de cianobacterias.

Los resultados de esta investigación, señala la nota de prensa de los Institutos Nacionales de Ciencias Naturales de Japón -recogida por EurekAlert! - (NINS) ayudarán a dilucidar una cuestión antigua en la cronobiología: ¿Cómo se determina el período circadiano de los relojes biológicos? Los resultados también ayudarán a comprender el mecanismo molecular básico del reloj biológico. Este conocimiento podría contribuir al desarrollo de terapias para trastornos asociados con los ritmos circadianos anormales.

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Moon

Descubierto un exoplaneta con cola de cometa (video)

Un equipo internacional de científicos ha descubierto un exoplaneta que posee una cola de cometa. Según explica el artículo, publicado en Nature, se trata de una nube de hidrógeno que escapa del mundo -que tiene el tamaño de Neptuno- y que le confiere una extraña forma.
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Tal fenómeno no sólo ayuda a explicar la formación de Súper-Tierras calientes y rocosas, sino que también puede actuar potencialmente como una señal para detectar océanos extrasolares, según han indicado los expertos. Además, creen que se puede utilizar el descubrimiento para prever el futuro de la atmósfera de la Tierra.

El responsable del trabajo, David Sing , de la Universidad de Exeter, ha señalado que este "escape" de gas se ha visto en el pasado en grandes exoplanetas gigantes gaseosos, así que ha sido una sorpresa "observar que esto también ocurre en un planeta mucho más pequeño".

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Comet

El descubrimiento de hielo virgen en el cometa 67P y el fin de la misión Rosetta

Encontrar hielo de agua puro en la superficie de un cometa es difícil, muy difícil. Toda una paradoja si recordamos que un cometa se define precisamente como una bola de hielo sucia de grandes dimensiones. El problema es que la 'suciedad' -en realidad polvo y sustancias orgánicas- está muy bien mezclada con el hielo, complicando su detección.


Comentario: De hecho es la idea general del comet, que supuestamente es una "bola de hielo", pero sabe que está compuesto de muchos otros elementos los cuales están cargados eléctricamente.


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Distintos depósitos de hielo en el cometa 67P (SA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA).
A pesar de que el hielo de agua constituye cerca del 50% de la composición de un núcleo cometario, todos los cometas visitados hasta la fecha por sondas espaciales son tremendamente oscuros, con albedos que van del 2% al 5%. ¿Y cómo es esto posible? Principalmente, porque al sublimarse el hielo sucio superficial lo que queda detrás son el polvo y las oscuras sustancias orgánicas. Y también porque una fina capa de polvo de unos milímetros de espesor basta para ocultar un depósito de hielo puro que se encuentre bajo la misma. Pero que sea difícil no quiere decir que no sea posible. Varias sondas espaciales han sido capaces de descubrir zonas de hielo puro en algunos de los cometas visitados hasta la fecha, aunque su extensión es sorprendentemente pequeña. Sin ir más lejos, en el caso del cometa Tempel 1, la superficie cubierta por hielo puro no alcanzaba el 0,5%.


Comentario: Por ende no es de extrañar que dejemos de percibir fragmentos de cometas o cometas que puedan ser un peligro para nosotros y muchos se ven cuando ya están pasando muy cerca.


El cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko no es diferente en este sentido, así que no nos debe extrañar que Rosetta haya tardado varios meses en descubrir hielo puro. Pero al final lo ha conseguido. Usando la cámara OSIRIS, el arma secreta de la misión, los investigadores han identificado unos 120 depósitos de hielo en la superficie de Chury en imágenes obtenidas entre agosto y noviembre de 2014. Estos depósitos aparecen a veces aislados y a veces en grupo, aunque siempre en zonas poco iluminadas. Los 18 grupos identificados están formados por decenas de 'rocas' de un metro de diámetro aproximadamente que se hallan en la base de acantilados, por lo que se cree que son el resultado de procesos de erosión (o sea, que las rocas se han desprendido de los acantilados, exponiendo el hielo en el proceso). Por el contrario, algunos depósitos aislados parecen no tener relación con el terreno que les rodea, así que se especula que podrían haber sido lanzados al espacio desde zonas activas situadas en otros puntos del cometa.

Laptop

Kaspersky alerta de un inminente ataque a televisores inteligentes

Los televisores "smart" o "inteligentes" conectados a Internet serán blanco de un nuevo virus informático, advirtió hoy Evgueni Kaspersky, fundador y director general de la empresa rusa de seguridad informática Kaspersky Lab.
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© AP
"Estoy seguro de que el siguiente —absolutamente nuevo- tipo de ataque será a televisores inteligentes", dijo.

Kaspersky explicó que los televisores y otras tecnología como relojes, cafeteras, aspiradoras, una vez conectados al internet, serán vulnerables a ciberataques.

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Bulb

La evaporación de agua, una potente energía renovable (Video)

Se trata de un motor de pistón movible que genera electricidad haciendo que una luz parpadee y un motor rotatorio que impulsa un coche en miniatura, como se informa en un artículo en la edición digital de Nature Communications.
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Científicos de la Universidad de Columbia han fabricado dos nuevos dispositivos que extraen energía directamente de la evaporación de agua.

Una inmensamente poderosa fuerza aún invisible hace que el agua de la tierra llegue a la parte superior de la secuoya más alta y distribuye nieve a las cimas del Himalaya.

Sin embargo, a pesar del poder de la evaporación del agua, su potencial para impulsar dispositivos autosuficientes o producir electricidad ha permanecido en gran medida sin explotar hasta ahora.

Magnify

La NASA publica imágenes de una 'pirámide' misteriosa en el planeta enano Ceres

La sonda espacial Dawn de la NASA emitió nuevas imágenes del planeta enano Ceres, situado en el cinturón de asteroides, entre las órbitas de Marte y Júpiter, en las que se puede apreciar una estructura insólita: una montaña con forma de pirámide con laderas escarpadas. El hallazgo se eleva 5 kilómetros sobre la superficie, lo que desconcierta a los científicos en cuanto a su origen, según informa el servicio de prensa de la NASA.
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© NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA
Además, aumentó a 8 la cantidad de manchas brillantes en la superficie de Ceres que, según suponen los investigadores, pueden ser compuestos de hielo o sales, indicó la NASA.

Los científicos de la agencia espacial lograron medir una mancha, considerada la más grande por el momento: tiene un diámetro de 9 kilómetros.

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