Ciencia y Tecnología
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¿La extraña conducta de las abejas en los últimos tiempos es una alerta de problemas inminentes para los humanos?

La situación se ha vuelto bastante común en diversas partes del mundo, sobre todo en Europa y América del Norte. En primavera, los apicultores examinan el interior de las colmenas que están a su cargo y se topan con un misterio ecológico: En vez de hallar abejas hambrientas, deseosas de comenzar a volar por los alrededores para recolectar comida, las colmenas están vacías, y, a la inversa, los panales que deberían estar casi vacíos de miel después del largo invierno, están llenos. Por alguna razón, durante los meses más fríos del invierno, estas abejas deciden abandonar la colmena y no regresan a ella, falleciendo en el exterior.
abejas
© Kris Snibbe / Harvard Staff Photographer
Chengsheng (Alex) Lu considera que existe una inquietante pregunta aún sin respuesta: ¿Los pesticidas con neonicotinoides tienen algo que ver con el reciente aumento de casos de niños con afecciones neurológicas como el autismo y el Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad?
El síndrome de despoblamiento apícola, conocido popularmente como "trastorno de colapso de colonias" o con nombres parecidos, sigue siendo un misterio con implicaciones preocupantes para el futuro abastecimiento a la humanidad de bastantes alimentos de origen vegetal cuya producción depende, en parte, de polinizadores como las abejas. Entre las explicaciones que se han propuesto, figuran la acción de patógenos, efectos nocivos inadvertidos de prácticas apícolas modernas, la desnutrición, el cambio climático y ciertos pesticidas.

Comentario: Sin mencionar en este artículo la cantidad de productos de consumo diario que contienen este jarabe maíz rico en fructosa.

Einstein

Confirman que el tiempo va más lento en un reloj en movimiento

Físicos alemanes lograron verificar una predicción de la teoría de la relatividad de Einstein. Qué efectos tiene el hallazgo en la vida cotidiana.
© AFP
Los relojes mecánicos son más lentos según la predicciónd del físico Albert Einstein.
Físicos alemanes verificaron una predicción de la teoría especial de la relatividad de Einstein con una precisión sin precedentes. Los experimentos en un acelerador de partículas en Alemania confirmaron que el tiempo se mueve más lento por un reloj en movimiento que para un uno fijo. El trabajo es la prueba más rigurosa de este efecto "dilatación del tiempo", que Einstein predijo.

Una de las consecuencias de este efecto es que una persona que viaja en un cohete de alta velocidad envejecería más lentamente que la gente en la Tierra. Pocos científicos dudan de que Einstein tenía razón. Pero las matemáticas que describen el efecto de dilatación del tiempo son "fundamentales para todas las teorías físicas", dice Thomas Udem, un físico del Instituto Max Planck de Optica Cuántica en Garching, Alemania, que no participó en la investigación. "Es de suma importancia para verificarlo con la mayor precisión posible".
Sun

Astrónomos descubren una estrella dentro de una estrella

Descubren un objeto cósmico que consta de una estrella con otra estrella alimentándola de energía en su núcleo: una estrella Thorne-Żytkow.

El cosmos es un inexplorado gabinete de maravillas del cual puede emerger todo tipo de objetos. Un deslumbrante ejemplo es el reciente descubrimiento realizado por científicos de la Universidad de Colorado, quienes ubicaron por primera vez una estrella que contiene otra estrella en su núcleo.

Estudiando la Pequeña Nube de Magallanes con un telescopio ubicado en Las Campanas, Chile, los científicos analizaron la emisión del espectro luminoso de diferentes estrellas supergigantes rojas y notaron una serie de características poco comunes. Mientras que la mayoría de este tipo de enormes astros obtiene su energía de fusión nuclear, en el caso de la estrella HV 2112 la actividad energética parece provenir de otra estrella absorta en el núcleo, un hecho que trasciende lo que comúnmente se conoce como un sistema binario.
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Teletransportan un fotón a un cristal a través de 25 kilómetros

© Grupo de Física Aplicada/UniGe
Cristales que contienen la información fotónica tras el teletransporte
Físicos suizos han teletransportado el estado cuántico de un fotón a un cristal a través de más de 25 kilómetros de fibra óptica. El experimento supera el récord anterior, seis kilómetros -también suyo-, y se basa en las propiedades del entrelazamiento cuántico; y en que en la cuántica es más importante el estado de las partículas que el vehículo en el que se mueven.

Físicos de la Universidad de Ginebra (UniGe, Suiza) han logrado teletransportar el estado cuántico de un fotón a un cristal a través de más de 25 kilómetros de fibra óptica. El experimento, llevado a cabo en el laboratorio del profesor Nicolas Gisin pulveriza el récord anterior de 6 kilometros alcanzado hace diez años por el mismo equipo.

Pasar de la luz a la materia, utilizando el teletransporte de un fotón a un cristal, muestra que, en la física cuántica, no es la composición de una partícula lo que es importante, sino más bien su estado, ya que este puede existir y persistir en diferencias tan extremas como aquellas que distinguen la luz de la materia. Los resultados obtenidos por Félix Bussières y sus colegas se presentan en la última edición de Nature Photonics.
Telescope

Una tormenta de 30.000 kilómetros de diamétro rodea el polo Norte de Saturno

© NASA
La sonda Cassini ha obtenido una imagen de las tormentas que se producen en el polo norte de Saturno, conocidas como 'el hexágono'. Se trata de un potente chorro de seis lados, de unos 30.000 kilómetros de diámetro. Sus vientos, de 320 Km/h, rodean una tormenta gigante que ocupa el corazón de la región, y que gira en sentido contrario al reloj. Alrededor de la tormenta central, y girando en sentido contrario a ella, rotan numerosos vórtices más pequeños. El hexágono de Saturno lleva décadas activo y no muestra indicios de amainar.

El planeta gigante Saturno es básicamente una esfera gigantesca de gas en rotación, muy distinta del planeta sólido en que vivimos.

Pero la Tierra y Saturno sí que tienen algo en común: el clima. Y eso que en el gigante gaseoso el clima es de los más extraños del Sistema Solar. Basta contemplar la tormenta giratoria que ilustra esta noticia, en una imagen obtenida por la nave Cassini.
Cloud Lightning

Nuevos pasos hacia la creación de vida mediante cargas eléctricas

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© Desconocido
En las simulaciones de mecánica cuántica del famoso experimento de Miller, donde unas moléculas simples están expuestas a una descarga eléctrica para producir aminoácidos, tal como pudo haber sucedido en la Tierra primitiva como precursor de la vida, sugieren que un agente intermedio no visto antes, la formamida, puede jugar un papel clave en las vías químicas.

Los investigadores, A. Marco Saitta de la UPMC en París, Francia, y Franz Saija, del Instituto de Química y procesos físicos en Messina, Italia, también sugieren que los campos eléctricos, localizados en la superficie de los minerales, pueden haber tenido un papel más importante del que ha sido apreciado en la química prebiótica.

Saitta y Saija utilizaron un reciente desarrollo de computación de mecánica cuántica que pueden simular el comportamiento de los átomos y electrones de un fuerte campo eléctrico, a fin de "observar" la cadena de acontecimientos durante las reacciones. 'Estamos haciendo esto en una escala temporal de picosegundos, buscando en las primeras etapas de las reacciones tal como hizo Miller,' dice Saitta.

Comentario: Quizás los científicos de este estudio se beneficiarían al estudiar la cosmología del plasma dentro de la teoría del Universo Eléctrico. Al parecer, la electricidad sí tiene un papel muy importante en la formación de la vida y en todos los fenómenos observados en la realidad planetaria y cósmica. Para conocer más al respecto, vea:

* ¿Por qué "universo eléctrico"?
* El sencillo universo eléctrico
* Los rayos de los dioses: El Universo Eléctrico

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Científicos asombrados al encontrar en el fondo del océano una de las criaturas mas extraña jamás vista (Video)

Este maravilloso planeta esconde tesoros y criaturas que simplemente nos dejan sin aliento ya sea por su belleza o en este caso por su rareza.

Un grupo del Nautilus Live expedition encontró la criatura más misteriosa que puedas imaginar, mientras exploraban el fondo del océano con su vehículo submarino a control remoto. Era una siphonophore púrpura rondando en lo más profundo del océano. Y aunque estos investigadores ya están acostumbrados a ver todo tipo de criaturas en lo profundo de las aguas, les costó trabajo aceptar que lo que veían frente a ellos era real.
Moon

Logran explicar las raras coronas de la luna más enigmática del sistema solar

Miranda, una pequeña luna helada de Urano, es uno de los cuerpos visualmente más sorprendentes del sistema solar. Ahora científicos han podido explicar la formación de sus al menos tres rasgos notables y únicos, regiones poligonales llamadas coronas.

Estas coronas son visibles en el hemisferio sur de Miranda, y cada una tiene por lo menos 200 kilómetros de diámetro. La corona Arden, la más grande, tiene crestas y valles de 2 kilómetros de relieve. La corona Elsinore tiene un cinturón exterior de unos 80 kilómetros de ancho, relativamente suaves y elevados sobre el terreno circundante por aproximadamente unos 100 metros. La corona Inverness tiene una forma trapezoidal con un gran y brillante cheurón en su centro, explica la Sociedad Geológica de América (GSA, por sus siglas en inglés).
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© jpl.nasa.gov
El hemisferio norte de Miranda nunca fue fotografiado por la nave espacial Voyager 2, por lo que se desconoce si existen coronas adicionales.
Telescope

Encuentran indicios de materia oscura en el espacio

Investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT)han publicado nuevas medidas que prometen arrojar luz sobre el origen de la materia oscura.
© NASA
El grupo del Laboratorio de Ciencia Nuclear del MIT desarrolla una colaboración internacional de científicos que analizó durante dos años y medio el valor de los datos obtenidos por el Espectrómetro Magnético Alfa (AMS), un gran detector de partículas montado en el exterior de la Estación Espacial Internacional, que captura los rayos cósmicos entrantes de toda la galaxia.

Entre 41.000 millones de eventos de rayos cósmicos - instancias de partículas cósmicas que entran en el detector - los investigadores identificaron 10 millones de electrones y positrones, antipartículas estables de electrones. Los positrones pueden existir en un número relativamente pequeño dentro del flujo de rayos cósmicos.
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Un nuevo método predice qué especies exóticas pueden desarrollar poblaciones invasoras

© Desconocido
El método, publicado en la revista Ecology Letters, se basa en comparar la morfología de la especie exótica con la de las especies nativas para poder hacer una predicción de su éxito, ha informado este viernes el Centro Superior de Investigaciones Científicas (Csic) en un comunicado.

Los expertos han analizado especies de peces del mar Rojo que han entrado en el Mediterráneo a través del Canal de Suez: se trata de uno de los procesos de cambio de mayor escala de la historia, que se inició a principios del siglo XX y que se ha agudizado en los últimos años.

El representante del Istituto Superiore per la Protezione e la Ricerca Ambientale (Ispra) de Italia Ernesto Azzurro ha explicado que el método se basa en "marcar distintas partes de la anatomía de un ejemplar de cada especie para definir un espacio morfológico dentro del cual cada especie ocupa un lugar".
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