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sab, 06 feb 2016
El Mundo para la Gente que Piensa

Ciencia y Tecnología
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Cow

La clonación en China toma niveles industriales, clonarán ganado masivamente

Científicos chinos han firmado un acuerdo para establecer un centro comercial de clonación de animales en la ciudad portuaria septentrional china de Tianjin, acercando un poco más la polémica ciencia a la aceptación pública.

La planta en el Área de Desarrollo Económico y Tecnológico (TEDA, por sus siglas en inglés) de Tianjin, clonará animales, incluidos perros antidroga y mascota, ganado vacuno y caballos de carreras. Su edificio principal ya está en construcción y está previsto que se ponga en uso en el primer semestre de 2016, informaron hoy lunes las fuentes.

Sinica, una filial del Grupo Boyalife, que se centra en células madre y medicina regenerativa, firmó el acuerdo con TEDA el viernes.

Radar

China descubre su nueva arma láser, capaz de destruir objetivos aéreos

La cadena china CCTV ha mostrado imágenes de un arma láser denominada Low Altitude Guardian II (LAG II) en las que se apreciaba cómo destruía objetivos aéreos en un campo de pruebas militares. Las armas de este tipo han dejado de ser material de películas de ciencia ficción, para convertirse en una tecnología real.

Imagen
© Sistemas de armas láser de EE.UU. (Laser Weapon Systems, LaWS). / Reuters
La torreta y los componentes de potencia del arma laser china LAG II se instalan sobre un carro de ruedas que puede ser tirado por un camión ligero. La torreta del arma se vale de su sensor electro-óptico para seguir objetivos de manera autónoma antes de destruirlos tras una orden de un operador humano, explica Popular Science. En un video difundido por la cadena CCTV los LAG II destruyen varios objetivos aéreos en un campo de pruebas militares.

Comentario: Ver también:


Family

La cooperación como clave de la selección natural

© agapea.com
Han sido muchos los autores que han llamado la atención sobre la incorrecta interpretación de la selección natural darwiniana en clave egoísta y despiadada por la supervivencia del más fuerte. Las críticas a esta interpretación de Darwin se ha ido enriqueciendo por múltiples análisis. Las aportaciones del naturalista y escritor inglés Colin Tudge permiten matizar la forma en que deberíamos entender el egoísmo genético y la cooperación en el proceso evolutivo.

Aunque el título del libro del naturalista y escritor inglés Colin Tudge, Por qué los genes no son egoístas (Madrid, Arte Editorial, 2014), parecería sugerir que el objetivo central es contradecir simplemente las tesis de los sociobiólogos sobre la ley básica (el egoísmo genético) que, según ellos, rige el proceso evolutivo por selección natural, el texto es más ambicioso, como lo sugiere el subtítulo: Un reto a las peligrosas ideas que dominan nuestra vida.

El autor, nacido en Inglaterra, biólogo y zoólogo, así como conferenciante y divulgador científico, es un radical adversario del reduccionismo materialista imperante en una gran mayoría de científicos de nuestro tiempo. La tesis del libro consiste en hacernos ver que la pretensión de los sociobiólogos de situar en el egoísmo genético la tendencia central de todos los organismos vivos, también los humanos, además de ser falsa, viene a ser el síntoma de los errados caminos que muchos científicos están transitando, y que se resume en defender que el método científico es el único válido para acercarnos al conocimiento de la verdad profunda sobre la realidad, sin detenerse en admirar lo que tiene de misterio y cerrándose de este modo a la mirada de la metafísica, de la trascendencia y de la espiritualidad.

En el mundo animal descubrimos ya que la vida no es egoísta, sino abierta a la cooperación con la especie. Pero la cooperación altruista se manifiesta plenamente en la especie humana, aunque dentro siempre de las tendencias generales de la evolución. En este artículo reflexionamos sobre la génesis del egoísmo y la cooperación, preferentemente en las especies animales. En otro artículo nos referimos a la especie humana.

En definitiva, a partir de la crítica de las tesis del egoísmo genético, Colin Tudge nos va mostrando las insuficiencias epistemológicas del método científico, y la necesidad de echar mano de la metafísica y de la religiosidad para dar cuenta de la realidad más profunda de lo que hay. En definitiva, la tesis del egoísmo genético, además de no ser una teoría científica sino meras afirmaciones retóricas sin fundamento, resulta sobrepasada en la actualidad por los avances científicos tanto en el campo de la genética, de la biología molecular, de la etología y de la ecología, así como en el ámbito de los comportamientos sociales de los humanos. Lo que todos esos ámbitos del saber nos están diciendo es que, aunque se da la lucha y la competencia, la base fundamental en el ámbito de la vida está configurada por la cooperación y el altruismo.

Por lo tanto, necesitamos recomponer el diálogo entre la ciencia, la filosofía/metafísica y las religiones, para superar este dogma teórico, imperante desde el ámbito de la genética a la sociología, para vivir más de acuerdo con las claves más auténticas de la vida.

Nuestra reflexión en torno al pensamiento de Colin Tudge tendrá dos momentos. En el primero, en este artículo, estudiaremos cómo sus aportaciones permiten replantear la discusión en torno al egoísmo genético, en diálogo con autores como Wilson o Dawkins, entre otros. En el segundo momento, que será objeto de un artículo posterior, ponderaremos la forma en que Tudge conduce a una relectura de la apertura del ser humano a la metafísica, a la transcendencia y a la espiritualidad.

Comentario: Al parecer, Colin Tudge es otra voz interesante que nos ayuda a ver más allá de la perspectiva mecanicista, reduccionista y materialista que se impone desde la comunidad científica hoy en día y que, por ende, limita bastante nuestra capacidad de comprender la realidad tal como es; es decir, sin tantas suposiciones hechas sobre otras suposiciones que forman un conglomerado de creencias combinadas con algo de "evidencias", al que llaman "Teorías científicas"

Le invitamos a conocer a otros científicos y pensadores contemporáneos que nos ayudan a pensar fuera de la línea dogmática, invitándonos a cuestionar lo que muchas veces damos por sentado:


Syringe

Las células del cordón umbilical podrían mejorar las sinapsis de la retina

Los problemas de degeneración ocular podrían haber encontrado un nuevo amigo en el propio cuerpo humano, en un lugar insospechado pero con un enorme potencial: el cordón umbilical.
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© Universidad de Duke
Células de cordón umbilical ayudaron a crear conexiones sinápticas (en amarillo) en las retinas de ratas
Así lo sugiere un estudio de la Universidad de Duke (EEUU) dirigido por la profesora adjunta de biología celular y neurobiología Cagla Eroglu.

El trabajo, realizado en experimentos con ratas, ha demostrado la influencia de células extraídas del tejido del cordón umbilical (no de la sangre) en las neuronas de la retina; concretamente, sobre el crecimiento, el número de sinapsis, y la longevidad de estas.

Todos los beneficios, sin embargo, no parecen tener el mismo agente. El número de conexiones sinápticas, afirman los investigadores, se vio incrementado por moléculas de la familia de las trombospondinas : los tipos TSP1, TSP2, y TSP4 tuvieron un papel fundamental en el desarrollo de nuevas neuritas, y en el establecimiento de un mayor número de sinapsis entre las ya existentes.

Comentario: Noticias relacionadas:


Cassiopaea

Tardígrado, el único animal que puede sobrevivir en el espacio

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Los tardígrados, únicos animales capaces de sobrevivir e incluso multiplicarse en el espacio, pueden existir adquiriendo genes de otros organismos, según un estudio publicado el miércoles.

Los tardígrados, que se conocen también como osos de agua debido a su aspecto y a la manera en la que se desplazan, son los invertebrados microscópicos (miden de 0,05 a 1,5 milímetros) más resistentes de los que se tiene registro.

Pueden entrar en un estado de animación suspendida y sobrevivir a temperaturas muy por debajo de la congelación y muy por encima de la ebullición, sin comida y agua durante años, e incluso han sabido sobrevivir al vacío y la radiación del espacio. Los científicos calculan que hay más de mil especies de tardígrados en todo el mundo.

Un nuevo estudio publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) agrega otra característica más a la lista de cualidades extraordinarias que tienen los tardígrados: su genoma contiene una proporción sin precedentes de ADN extraño. El autor principal, Thomas Boothby dijo que el hallazgo había sido "muy sorprendente".

Chalkboard

El experimento que puede cambiar las leyes de la física

En la campiña italiana, cerca de Pisa, un gigantesco experimento está a punto de comenzar.
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© NASA
Hasta ahora, nadie ha podido observar de forma directa las elusivas ondas gravitacionales.
Si concluye con éxito, los científicos podrán observar de forma directa, por primera vez, una de las grandes predicciones de Albert Einstein.

Si fracasa, habrá que reconsiderar las leyes de física.

El experimento, conocido con el nombre de Virgo, tiene como misión descubrir uno de los más elusivos fenómenos astrofísicos.

"Puede que tengamos por primera vez la oportunidad de detectar las ondas gravitacionales en la Tierra"
Explica Franco Frasconi, investigador de la Universidad de Pisa y parte del equipo de Virgo.

"Esto sería una clara demostración de que lo que (Einstein) dijo hace 100 años es absolutamente correcto".

Comentario: Tomemos en cuenta que, si bien Einstein ha contribuido mucho a la ciencia, sus teorías e hipótesis también se han tomado como dogma en casi todas las investigaciones de la física, y podemos encontrar que quizás no estuvo en lo correcto en algunas de las mismas. Vea por ejemplo:
  • Científicos hacen un experimento y demuestran que Einstein pudo estar equivocado
Referente a las ondas gravitacionales, le invitamos a leer los siguientes artículos:


Mars

La destrucción de una luna dotará a Marte de un anillo

Marte tendrá en el futuro un anillo debido a la destrucción de una de sus lunas, Phobos, dentro de entre 20 y 40 millones de años, según una investigación publicada hoy en "Nature Geoscience".
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© Reuters
De acuerdo con el análisis de Benjamin Black y Tushar Mittal, de la Universidad de California (Berkeley), Phobos se acercará tanto a Marte que se desintegrará, pero sus restos formarán probablemente un anillo que se mantendrá entre uno y 100 millones de años.

Marte tiene dos pequeñas lunas, Phobos y Deimos, que orbitan alrededor del planeta vecino a la Tierra a escasa distancia de su superficie. Las dos tienen formas irregulares y un diámetro de menos de 30 kilómetros.

Comentario: Artículos relacionados:


Saturn

"Nunca antes visto": Detectan una 'monstruosa' nube de hielo en la luna de Saturno

Científicos de la NASA han descubierto una gigantesca nube en Titán, la mayor luna de Saturno. El descubrimiento supone que el invierno austral en el satélite será aún más duro de lo que se esperaba.

La nave espacial Cassini, de la NASA, ha descubierto recientemente una gigante nube en la estratosfera de Titán, el satélite más grande de Saturno, comunica el boletín de prensa de la agencia.
© Titán / NASA/JPL-Caltech/Univ. Arizona/Univ. Idaho

Comentario: Qué curioso, aunque meramente simbólico, ¿pero podría esto ser un augurio del tipo de inviernos que veremos aquí en la Tierra en los próximos años?


Cell Phone

El iPhone de Apple está entre los smartphones que más contaminan

Un estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Surrey, Reino Unido, ha comparado el impacto medioambiental de distintos teléfonos celulares medido en las emisiones de gases de efecto invernadero en distintas fases de vida del aparato.
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© Marketingland
En concreto, se han analizado los datos sobre la huella de carbono de los móviles en la fase de extracción de minerales y fabricación, de transporte, de uso y de final de vida útil.

De acuerdo con los resultados de la comparación, el teléfono más contaminante es el iPhone 6, seguido por iPhone 5s y el iPhone 4s, que emiten un total de 95, 70, 55 kilos de CO2 de media por unidad, respectivamente. El teléfono menos contaminante es el Nokia 105, que emite tan solo 7 kilos.


Comentario: Artículos relacionados:


Blackbox

Descubren la fuente de la 'maldición' de un pueblo colombiano

Un grupo de investigadores ha descubierto la fuente de la 'maldición de Yarumal', un pueblo colombiano que cuenta con la mayor proporción de enfermos de alzhéimer del mundo.

Unos 5.000 habitantes de Yarumal y zonas cercanas del departamento de Antioquia han heredado una mutación genética que los predispone a una enfermedad que les 'roba' la memoria antes de llegar a los 40 años de edad.
© Petruss / wikipedia.org / CC BY-SA 4.0