La Ciencia del Espíritu
Mapa

People 2

El mito de la Catarsis: descargar el enojo ¿es saludable?

© Denis Dervisevic (Flickr)
El mito de la Catarsis: Uno de los mitos más difundidos por la psicología popular
Quienes trabajamos con terapias focalizadas en emociones, como la Terapia Dialéctico-Conductual, sabemos que la "descarga" emocional no siempre es beneficiosa para la vida de las personas. Es más, en muchos casos, puede ser perjudicial a largo plazo y convertirse en un obstáculo para la obtención de metas vitales.

Se suele utilizar el término coloquial "descarga emocional" para referirse a la expresión emocional en términos del impulso de acción que incluye la emoción. Es decir, la descarga implicaría la disminución de la tensión emocional a través de la realización del impulso que dicta la emoción, lo que la emoción nos dice que hagamos. Pero lo cierto es que la respuesta emocional no es necesariamente parte del fenómeno emocional, es decir, podemos responder de muchas maneras diferentes sintiendo esa misma emoción. Puedo enojarme con mi jefe lo que no implica necesariamente "gritarle y dar un portazo".

Nuestra respuesta frente a la experiencia emocional puede ser variada, y podemos aumentar estas opciones de respuesta a través de la práctica y la generalización de las habilidades de regulación emocional (Linehan, 1993).

Una de las habilidades más sencillas pero no necesariamente fácil de practicar, es simplemente la contemplación de la ola emocional, desde que surge luego de un disparador específico hasta que se produce un retorno a la línea de base; retorno que inevitablemente sucederá si nos permitimos estar con la emoción sin reaccionar a ella.

A pesar de ésto, se sigue sosteniendo que las emociones, mal llamadas "negativas", como el enojo, deben poder "descargarse" porque sino algo terrible ocurrirá. Tanto el saber popular como algunas corrientes psicológicas han alentado estas ideas que están muy arraigadas en la cultura pese a las evidencias fuertes en su contra. "Si no me descargo, voy a explotar", "si no expreso mi enojo, me queda adentro y me voy a enfermar", "el enojo se acumula hasta que uno estalla" son algunas de las versiones de una misma historia que termina justificando las respuestas impulsivas del enojo que pueden generar daño a nosotros mismos o a otras personas.

Afortunadamente hay gente dispuesta a investigar y derribar mitos que no contribuyen a una vida saludable. Tal es el caso de Scott Lilienfeld y su equipo, que escribieron un libro muy interesante sobre Mitos de la Psicología Popular (Lilienfeld, 2011). A continuación les comparto algunos fragmentos que traduje del libro, sobre el alcance del mito de la catarsis y la evidencia en su contra ("Mito Nro. 30: Es mejor expresar el enojo hacia los demás que guardarlo para sí"):

Toys

Altruismo y reciprocidad en la infancia

El mito del buen salvaje dice que nacemos en un estado de inocencia, que somos "buenos" por naturaleza, y que la inserción en una sociedad artificial y decadente va deteriorando esta personalidad naïf y a la vez encantadora, a medida que crecemos. Pero, ¿es realmente un "mito"?
Imagen
© Big & Small, by Christos Kalohoridis/Kindle Entertainment/Wikimedia Commons
Un estudio aparecido en Nature el pasado año indicaba que nuestro primer impulso, cuando no nos paramos mucho a pensar, es el de cooperar con nuestros semejantes; mientras que cuando somos reflexivos y tomamos las decisiones lentamente -cuando nos paramos a pensar y reparamos en los costes-, entonces ya no mostramos un comportamiento tan prosocial. Parecería como si nuestro "buen salvaje interior" aún pugnara por salir a la superficie, en aquellos momentos en que nuestras calculadoras capacidades reflexivas no están al tanto para hacer de contrapeso. Una nueva investigación nos vuelve a mostrar la cara amable de nuestra naturaleza, y apunta a que, desde nuestra más tierna infancia, tendemos a ser generosos y altruistas. Aunque, por otra parte, como avisara Rousseau, "desde los primeros pasos ya nos apartamos de la naturaleza".

Sabemos que hacia los dos o tres años, los niños empiezan a ayudar a los demás y a compartir con ellos sus recursos. Por otra parte, al menos en los adultos, la reciprocidad juega un papel muy importante a la hora de decidir con quién se coopera, a quién se presta auxilio y a qué personas cedemos nuestros bienes, aunque esta afirmación requiere ciertos matices en función del contexto. Pero, ¿ocurre lo mismo en niños? ¿qué papel juega la reciprocidad en su comportamiento altruista? Según señalan Felix Warneken y Michael Tomasello, de la Universidad de Harvard y el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, respectivamente, caben tres posibilidades.

Magic Wand

La meditación tiene beneficios incluso a nivel genético, muestra estudio

La meditación afecta la expresión de ciertos genes ligados al sistema inmune y podría ser utilizada como analgésico y anti-inflamatorio.

© Desconocido
Un estudio realizado por investigadores de Francia, España y Estados Unidos descubrió por primera vez evidencia sobre cambios moleculares específicos detonados por un período de meditación. Los resultados muestran que la meditación puede afectar la expresión de ciertos genes ligados a la inflamación, teniendo un efecto anti-inflamatario y analgésico.

El estudio analizó los efectos de un día de meditación de 8 horas contra un grupo de control que no participó en actividades meditativas. Después de las 8 horas, los que meditaron mostraron niveles de regulación genética distintos y una reducción en genes inflamatorios, lo que sugiere una mayor capacidad para recuperarse de una situación de estrés físico. Los genes específicos que la meditación afectó justamente están siendo investigados para el desarrollo de nuevos medicamentos para reducir el dolor y la inflamación, estos son el RIPK2 y el COX2

"Nuestros genes son bastante dinámicos en su expresión y estos resultados sugieren que la calma mental puede tener un importante potencial para influir en su expresión", dijo uno de los investigadores.

Comentario: Las técnicas de relajación y meditación normalmente incluyen técnicas de respiración que proporcionan el estado de relajación propicio para poder meditar. Para el lector interesado, recomendamos la técnica de relajación y meditación Éiriú Eolas que además de contener técnicas de respiración que relajan y traen numerosos beneficios de salud en general, cuenta con una parte de meditación con semilla que proporciona muchos frutos de bienestar psicológico y emocional. Se trata de un programa para controlar el estrés, curarse, desintoxicarse y rejuvenecer que le ayudará a cambiar su vida de un modo inmediatamente perceptible

Imagen
También recomendamos la lectura de este artículo, la Dra. Gabriela Segura, para más información sobre el Nervio Vago y el mecanismo mediante el cual esta técnica regenera y rejuvenece a todo el organimo y la mente.

Los beneficios comprobados del programa Éiriú Eolas incluyen:
  • control instantáneo del stress en situaciones que requieren un alto consumo de energía
  • desintoxicación del cuerpo, lo cual lleva a aliviar el dolor
  • relajación y un trabajo suave con traumas psicológicos y el pasado emocional
  • regeneración y rejuvenecemiento del cuerpo y la mente
Para la versión en línea del programa Éiriú Eolas en español, entre aquí.


TV

La televisión NO ayuda a los niños a ser más tolerantes


Imagen
© Lubs Mary
Últimamente hablamos mucho sobre bullying, niños agrediendo a sus pares por todo tipo de razones, por ser gordo, flaco, blanco, negro, tartamudo, tener un trastorno autista o hasta tener asma. Nos sorprende leer sobre chicos que parecen ser tan crueles que no les importa lo que causan en otros, ni siquiera cuando los llevan al extremo de los intentos de suicidio. Según un nuevo
estudio, la televisión no nos ayuda a que los niños aprendan a entender y aceptar a otros y mucho menos aún cuando los padres no están atentos para explicar las cosas que sus hijos ven en la misma.

La teoría de la mente es algo que los niños suelen desarrollar durante los años de preescolar (es la habilidad de empezar a dejar de lado estados mentales individuales, como creencias, deseos intencionales y pretensiones y entender que otros pueden no tener la misma visión). Los expertos en el desarrollo del niño dicen que esta habilidad es crítica para el desarrollo social y que sin ella, es difícil para los niños entender la moralidad y reconocer las mentiras. Si no se desarrolla plenamente, por ejemplo, un niño podría pensar que todos prefieren una galletita antes que una zanahoria, ya que esa es su preferencia personal.

¿Cómo influencia la televisión dicho desarrollo? Para responder este interrogante, investigadores de la Escuela de Comunicación de la Universidad Estatal de Ohio estudiaron la relación entre el ver TV y la comprensión del estado mental en niños en edad preescolar.

Post-It Note

Los 5 lamentos de la gente en su lecho de muerte

La gente madura mucho cuando se enfrentan a su propia mortalidad. Algunos cambios fueron fenomenales. Cada uno de ellos experimentó una variedad de emociones: la negación, el miedo, el enojo, remordimiento, más negación y finalmente la aceptación.
Imagen
© desconocido
La mujer reveló que durante muchos años trabajó en cuidados paliativos. Sus pacientes eran los que habían ido a casa a morir. Algunos momentos increíblemente especiales fueron compartidos. Dijo que estuvo con ellos durante las últimas tres a doce semanas de sus vidas.

La gente madura mucho cuando se enfrentan a su propia mortalidad. Algunos cambios fueron fenomenales. Cada uno de ellos experimentó una variedad de emociones, como es de esperarse, la negación, el miedo, el enojo, remordimiento, más negación y finalmente la aceptación. Sin embargo, cada paciente encontró su paz antes de partir, cada uno de ellos.

Heart

La práctica del "mindfulness" o atención plena mejora nuestro sistema inmune

El los últimos años se ha popularizado la práctica del mindfulness como otro componente más del tratamiento de varios trastornos mentales y problemas de salud en general.
Imagen
El mindfulness, cuya traducción al español más aceptada es atención plena, cosiste en un tipo de meditación basada en prestar atención de manera conciente a la experiencia del momento presente con interés, curiosidad y aceptación. Jon Kabat-Zinn, conocido como referente mundial por haber introducido esta práctica dentro del modelo médico de occidente hace más de 30 años, fundó la Clínica de Reducción de Estrés en el Centro Médico de la Universidad de Massachusetts. Su uso se ha extendido a tratar trastornos como la depresión y la ansiedad, así como el dolor crónico y la fibromialgia consiguiéndose una mejoría importante de los síntomas.

Además, a nivel orgánico investigaciones recientes indican que el entrenamiento en relajación y manejo del estrés aumentan la funcionalidad de los linfocitos en pacientes con afectados por el VIH- los hombres. Por otro lado, se ha demostrado el impacto negativo que tienen sobre el sistema inmune los acontecimientos vitales estresantes, por ejemplo, en los títulos de anticuerpos en respuesta a la vacuna contra la gripe.

Comentario:
Imagen
Para nuestros lectores interesados en técnicas de meditación/respiración, les recomedamos Éiriú Eolas, un programa para controlar el estrés, curarse, desintoxicarse y rejuvenecer que le ayudará a cambiar su vida de un modo inmediatamente perceptible:

Los beneficios comprobados del programa Éiriú Eolas incluyen:
  • control instantáneo del stress en situaciones que requieren un alto consumo de energía
  • desintoxicación del cuerpo, lo cual lleva a aliviar el dolor
  • relajación y un trabajo suave con traumas psicológicos y el pasado emocional
  • regeneración y rejuvenecimiento del cuerpo y la mente
También recomendamos la lectura de los siguientes artículos sobre los efectos de la meditación en la salud y, particularmente, las técnicas que estimulan al Nervio Vago:


Snakes in Suits

El neurólogo que descubrió por accidente que era un psicópata

Probablemente no haya "cura" para la psicopatía, pero este neurólogo ha enfrentado la suya con una admirable estrategia.

© James Fallon
En comparación con un cerebro normal (arriba), el cerebro del neurocientífico James Fallon (abajo) muestra una disminución significativa de la actividad en las áreas del lóbulo frontal relacionadas con la empatía y los patrones anatómicos de moralidad que se han relacionado con el comportamiento psicopático.
¿Qué pasaría si un detective se da cuenta de que él es el asesino al que todas las pistas de su investigación apuntan? En un ámbito menos ficcional y más científico, eso fue lo que le pasó al neurólogo James Fallon, cuando al estar revisando tomografías por emisión de positrones (scans PET) de los cerebros de cientos de psicópatas, descubrió que su propio cerebro tenía el mismo funcionamiento que el de su grupo de control.
"Estaba mirando muchas placas, placas de asesinos mezcladas con esquizofrénicos, depresivos y otras de cerebros normales."
Pero a la par de investigar el cerebro de psicópatas, Fallon tenía sobre su mesa otras placas de un estudio sobre Alzheimer, entre los cuales se encontraban placas de su propio cerebro y de los de su familia. Al revisar este segundo grupo de placas "noté una que era claramente patológica", pues presentaba poca actividad en ciertas áreas de los lóbulos temporal y frontal, relacionados con la empatía, la moralidad y el autocontrol.

Fallon sabía que dicha placa pertenecía a algún miembro de su familia; lo primero fue revisar que la máquina en que se hacían las placas funcionara bien, y no encontró problemas. Pero la sorpresa (y un modesto horror) llegaron cuando Fallon se decidió a abrir finalmente la etiqueta del propietario de ese cerebro: cuando lo contrastó con la base de datos se dio cuenta de que se trataba del suyo.

En lugar de tratar de mantener oculta la relación, Fallon trató de dar una visión en primera persona de lo que es un psicópata a través de una charla en TED, una entrevista en NPR e incluso en un libro, The Psychopath Inside.

Comentario: La gran mayoría de los psicópatas no matan o violan a la gente. De hecho, los realmente exitosos terminan como abogados, médicos, psiquiatras, políticos, académicos, generales, directores ejecutivos, banqueros...

Es francamente increíble que el proceso de ponerización (la decadencia constante de la sociedad debido a los efectos cancerígenos de los psicópatas que alcanzan posiciones de poder sobre los demás) haya avanzado hasta el punto de que un psicópata puede revelar su verdadera naturaleza sin que nadie pestañee.

La capacidad de Fallon para ser introspectivo y preocuparse por los demás, suponiendo por un momento que él está diciendo la verdad, significa de inmediato que él no es un psicópata. Por definición, los psicópatas no tienen conciencia y no pueden desarrollar una.

Lo que es interesante acerca de sus conclusiones es que estas sugieren que los escáneres cerebrales y la búsqueda de firmas anatómicas de los psicópatas son métodos poco fiables y conducen a callejones sin salida. Esto nos lleva de vuelta al principio, donde el antiguo trabajo de detective para observar las palabras de la gente frente a sus acciones, durante largos periodos de tiempo, es la forma más confiable para discernir el comportamiento psicopático, después de sopesar que las probabilidades de la psicopatología es la causa raíz frente a otros trastornos de carácter como el trastorno de personalidad o la esquizofrenia.


Info

La obesidad puede acelerar la pubertad

Imagen
© Sandra Cohen-Rose and Colin Rose
Una nueva investigación muestra que la obesidad es el factor más determinante de pubertad precoz en niñas, por delante del origen étnico o la procedencia geográfica. Es algo preocupante si tenemos en cuenta que esta afección está adquiriendo índices de epidemia en países como España, que se ha convertido en el segundo de la Unión Europea en número de menores obesos tras el Reino Unido. Por no hablar de Estados Unidos o México, que recientemente adelantó al país norteamericano y se ha convertido en el país más obeso del mundo.

El estudio, llevado a cabo entre muchas instituciones norteamericanas pero dirigido por el National Institute of Environmental Health Science, se ha publicado en la revista Pediatrics, y confirma además que en la actualidad, todas las niñas de todas las procedencias étnicas inician la pubertad a una edad más temprana.

Comentario: Más información sobre la obesidad aquí:

La epidemia de obesidad, cortesía de la industria agrícola

No son las grasas, es el azúcar quien está causando la epidemia de obesidad


Bulb

El cerebro femenino es más capaz de realizar múltiples tareas; el masculino, de orientarse

Imagen
© Corbis/RT
Entre el cerebro femenino y el cerebro masculino hay diferencias estructurales únicas. Como resultado, los hombres están más preparados para leer un mapa, mientras que las mujeres son capaces de cumplir con un sin fin de tareas simultáneamente.

Antes de llegar a tal conclusión, un grupo de especialistas estadounidenses, presidido por Madhura Ingalhalikar, de la Universidad de Pensilvania, realizó escáneres cerebrales a niños y jóvenes de entre 8 y 22 años de edad, y a 428 hombres y 521 mujeres. En su investigación utilizaron una técnica relativamente nueva de resonancia magnética: imágenes con tensor de difusión. Este método les permitió visualizar las fibras que conectan distintas regiones del cerebro.

En su artículo publicado en la revista 'PNAS', los científicos sostienen que el cerebro femenino tiene un mayor grado de conectividad neuronal entre los hemisferios izquierdo y derecho. Es decir, tiene una inclinación anatómicamente predeterminada hacia una actividad que haga funcionar diferentes módulos simultáneamente. En otras palabras, la esfera de responsabilidad de las mujeres es todo lo analítico e intuitivo. Además, tienen una mejor memoria y más habilidades cognitivas sociales.

Magnify

Descubren que la fobia a olores pasa de padre a hijos

Imagen
© Corbis
Un grupo de científicos en EE.UU. ha demostrado en experimentos con ratones que la fobia o el rechazo a un olor puede ser transmitido por un padre a varias generaciones debido a cambios químicos en las células de su esperma.

El hallazgo ha sido descrito en la revista 'Nature Neuroscience' por los investigadores Brian Dias y Kerry Ressler, de la Escuela de Medicina de la Universidad de Emory, en Atlanta. En el curso de los experimentos, los científicos expusieron a los ratones a la acetofenona, que tiene un olor similar al de la flor de cereza, mientras recibían una leve descarga eléctrica. Con el tiempo, los roedores huían al sentir ese olor.

Al estudiar la composición de los espermatozoides de los ratones, los investigadores encontraron marcas epigenéticas donde se encuentra el gen receptor del olfato Olfr151. Así, los machos del experimento transmitían su miedo a sus crías, que nunca habían tenido contacto con sus antepasados pero temían al olor de acetofenona y trataban de esconderse como anticipando las consecuencias asociadas a él. Según los especialistas, los aspectos del fenómeno que se investiga se manifiestan solo en los machos.