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La felicidad es un estado que propicia la paz interior, un enfoque del medio positivo, al mismo tiempo que nos estimula a conquistar nuevas metas. Es definida como una condición interna de satisfacción y alegría. Existen hormonas y neurotransmisores en nuestro cuerpo que son responsables de nuestras emociones. Son muchísimos, pero escogimos los tres más importantes para que aprendas sobre sus beneficios y sobre todo cómo estimularlos en forma natural.

Adrenalina

¿Qué es la adrenalina? Pertenece al grupo de las catecolaminas (sustancias que incluyen la adrenalina, la noradrenalina y la dopamina). La adrenalina (también llamada epinefrina, en su versión sintética) es una hormona bombardeada por el cuerpo en situaciones de alerta o de peligro. Desde el punto de vista biológico, podemos definirla como una hormona segregada por las glándulas suprarrenales. ¡Es la hormona de la acción! Las horas antes de un examen, un encuentro inesperado, los pasos de la novia hacia el altar. Estas situaciones comparten un aspecto en común: la presencia de la adrenalina.

Su función básica consiste en generar una eficaz adaptación al estrés, entendido como la capacidad de adecuarse a una determinada circunstancia. La adrenalina actúa cuando se produce una situación de tensión (agradable o desagradable) a la que el cuerpo debe adaptarse. La presencia de adrenalina es una respuesta involuntaria frente a la percepción del riesgo.

No pertenece exclusivamente al terreno de los deportes extremos, sino que la adrenalina tiene su propio espacio dentro de nuestra rutina diaria. Por lo general, es asociada a situaciones de tensión. Por ejemplo, frente a la amenaza de un posible asalto, la adrenalina se disparará y generará un aumento de la presión cardíaca y de la frecuencia respiratoria, se dilatarán las pupilas y el cerebro estará más alerta. Dado que los músculos de las piernas necesitarán una mayor cantidad de sangre para correr con más velocidad durante la posible huida, la presión cardíaca aumenta y envía sangre a las extremidades inferiores. Sucede lo mismo con el sistema respiratorio, aumenta la frecuencia respiratoria para tener más oxígeno en la sangre. La dilatación de las pupilas se debe a la necesidad de obtener una visibilidad clara de la situación.

El campo de acción de la adrenalina no se reduce a los esfuerzos físicos. Los ingredientes típicos de un encuentro amoroso suelen originarse en su segregación. Así, el ruborizarse, el temblor en las manos y en los labios, las palpitaciones o el nudo en el estómago son responsabilidad de esta hormona delatora. Considerando otro plano, la increíble capacidad de estudiar sin descanso en las horas de la noche anterior al examen también se debe a la acción de la adrenalina.

Entonces, la adrenalina tiene las siguientes acciones:

* Aumenta la concentración de glucosa en la sangre en el hígado y músculos. Recuerden que allí se almacena la energía de reserva en forma de glucógeno para ser utilizado cuando el cuerpo lo requiera.
* En grandes cantidades, aumenta la presión arterial; pero en concentraciones bajas, la adrenalina produce descenso de la presión arterial.
* Aumenta el ritmo cardíaco, para facilitar el bombeo de sangre por el cuerpo.
* Dilata las pupilas proporcionando una mejor visión.
* Aumenta la respiración, por lo que se ha usado como medicamento contra el asma.
* Puede estimular al cerebro para que produzca dopamina, hormona responsable de la sensación de bienestar, pudiendo crear adicción positiva.

¿Cómo estimulamos la producción de adrenalina? Una de las formas más divertidas es hacerlo con cualquier deporte extremo que represente algún tipo de peligro, acción o miedo, pero con todas las medidas de seguridad. Por ejemplo:

* Escalar (te recomiendo al club Ascenso en la Vereda del Lago, Maracaibo).
* Jugar paintball (también en la Vereda del Lago, Maracaibo): Es un juego de estrategia que consiste en disparar bolitas rellenas de pintura a personas de otro equipo.
* Saltar en Bungee: Es un deporte extremo que consiste en saltar al vacío desde una plataforma (puente o grúa) bastante alta con los tobillos amarrados (de una forma segura) a una banda elástica que te permite caer aceleradamente, amortigua la caída y provoca rebotes. ¡No sé si me atrevería!
* Canopy: Consiste en lanzarse de una plataforma a otra a través de una cuerda sujetado a una polea y a un arnés. Te deslizas con la gravedad desde un punto a otro. ¡Divertido! ¡Estoy entusiasmada por probarlo!
* Canyoning: Es otro deporte extremo que consiste bajar por un río en rapel, caminando, saltando o resbalando por los toboganes hechos por la erosión del agua de las cascadas. Siempre estarás asegurado con cuerdas, arnés, cascos, zapatos, etc.
* Lanzarse en paracaídas: Consiste en lanzarse desde un avión (mientras va volando), equipado con un artefacto de tela diseñado para amortiguar las caídas desde gran altura (paracaídas).
* Lanzarse en parapente: Se utiliza el mismo equipo del paracaídas, pero, en lugar de lanzarse de un avión, te lanzas desde la cima de una montaña o pendiente (paracaídas de pendiente).
* Jugar fútbol americano.
* Surfear: Consiste en deslizarse sobre las olas montado en una tabla diseñada especialmente para este deporte.
* Practicar KiteSurfing: También te deslizas sobre el mar en una tabla o esquí, impulsado por una cometa de tracción que se maneja por una barra fija. Llevas un arnés para sostener el cometa y la barra.
* Patinar (patines o patineta). ¡Es fácil, puedes hacerlo!
* Hacer Rafting: Descender ríos montados en unas grandes balsas que se controlan por varias personas con remos. ¡También lo haré! ¡Es una meta!
* Motocross, BMX: Hacer acrobacias sobre bicicletas o motocicletas sobre obstáculos y montañas de arena.
* ¡Y muchísimas actividades más que te generen EUFORIAAA!

¿Qué esperas? ¡Arma un grupo de amigos osados y atrévete a probar!

Serotonina

¿Qué es la serotonina? La serotonina es un neurotransmisor que se encuentra en el sistema nervioso central y que tienen mucho que ver con tu estado de ánimo. En tu cuerpo, esta hormona tiene las siguientes funciones:

* Regula el sueño porque forma parte de la producción de melatonina (hormona que induce el sueño). La serotonina disminuye al atardecer, ya que se sintetiza la melatonina por la noche, y sucede lo contrario, la melatonina disminuye al amanecer cuando que se inhibe su síntesis, aumentando así la serotonina. De esta manera, la serotonina actúa como un reloj interno de nuestro cuerpo, para determinar los ciclos de sueño y vigilia. Dato curioso: Los hombres producen un 50% más de serotonina que las mujeres, nosotras somos más sensibles a los cambios en los niveles de serotonina.
* Regula los estados de ánimo, las emociones y los estados depresivos. Los bajos niveles de serotonina son responsables de muchas anomalías de la personalidad (depresión y trastornos compulsivos).
* Regula algunos procesos corporales, por ejemplo, el apetito y el deseo sexual. Unos niveles adecuados de serotonina determinan la sensación de saciedad, mientras que los niveles bajos incrementan la necesidad de comer, especialmente carbohidratos (OJO CON ESTO). La serotonina afecta el deseo sexual de las personas actuando como afrodisíaco. Buenos motivos para mantenerla alta, ¿no?

¿Cómo disminuyen los niveles de serotonina? Es importante que los niveles de serotonina se mantengan equilibrados para el buen funcionamiento del cuerpo. Sin embargo, hay factores que disminuyen los niveles de serotonina:

* El estrés. ¡Sí, hasta en la sopa sale el estrés! El aumento de estrés es una de las razonas por la que la serotonina se ve alterada. ¡Así que a buscar cómo subir la serotonina!
* El calor. Tener mucho calor hace que la serotonina en nuestro cuerpo disminuya. ¿Por qué será que en Maracaibo vivimos estresados? ¿Por la falta de serotonina?
* La dieta. Una mala alimentación puede bajar los niveles de serotonina. También consumir alcohol o cafeína reduce los niveles de esta preciada hormona en nuestro cuerpo. ¡Café y alcohol! ¿Leyeron bien?
* La edad. A medida de que nos hacemos mayores, al cuerpo se le hace más difícil producir serotonina.

Dato curioso: ¿La serotonina, un afrodisíaco? Los seres humanos nos comportamos según la cantidad de luz que recibe el cuerpo al día. Es por esto que, en días menos soleados (lluvias, invierno, otoño), sentimos un aumento de la depresión y falta de estímulo sexual. En días soleados, como en la primavera y verano (que aquí hay bastantes), la serotonina se condiciona a la luz que recibe nuestro cuerpo, lo que produce un aumento progresivo del bienestar y la felicidad. ¿Tendrá eso que ver con la felicidad del Maracucho?

Entonces, se puede decir que la serotonina es la hormona del placer y del humor. Podemos entender esto con un simple ejemplo: para que se produzca la eyaculación o un orgasmo durante el acto sexual, el hipotálamo libera una hormona llamada oxitocina. Después de eyacular o después del orgasmo, aumenta considerablemente la cantidad de serotonina en el cerebro... ¿Y adivinen qué produce? ¡Un estado de placer y tranquilidad!

¿Cómo estimulamos la producción de serotonina? Con cualquier actividad que nos produzca placer. Por ejemplo:

* Llevar una alimentación adecuada, aumentar el consumo de: pasta y arroz (integrales preferiblemente), leche descremada, huevos, soya, pollo, pavo, queso, plátano y leguminosas. Estos alimentos son ricos en triptófano, que es un aminoácido que ayuda a producir la serotonina.(El cuerpo humano no lo produce, por eso hay que consumirlo en la dieta),
* Realizar ejercicios o actividad física, preferiblemente al aire libre. Pasear, caminar, trotar, cualquier tipo de deporte. La Vereda del Lago, Maracaibo, es excelente para esto.
* Practicar técnicas de relajación, como: yoga, meditación, tai-chi, entre otros.
* Adoptar hábitos de sueño adecuados para que el organismo descanse. Dormir plácidamente permitirá que el cuerpo se recupere y nos hará sentir más felices. ¿Ven porqué es importante dormir de 7 a 8 horas en la noche?

* Cambiar de rutina, hacer cosas nuevas, planear nuevos proyectos, viajar. ¡Amo viajar! ¡Es uno de mis placeres favoritos!
* Mantener un sentido positivo ante la vida. Una actitud positiva de amor y confianza incrementa la serotonina y la oxitocina (¿se acuerdan? Lean más arriba).
* Tener relaciones sexuales. ¿Quién duda de que produzan placer y felicidad?

Endorfinas

¿Qué son las endorfinas? Las endorfinas son conocidas como las hormonas de la felicidad o la alegría. ¡Mis favoritas! Porque éstas son responsables de los estados de calma, alegría y la sensación de enamoramiento (mariposas en el estómago). Al hacer deporte o cualquier actividad física, el cuerpo segrega endorfinas que producen un efecto calmante del dolor. Además, las endorfinas tienen la capacidad de actuar en el cerebro para disminuir la ansiedad y aumentar la sensación de bienestar. Las endorfinas tienen una gran influencia en la modulación del apetito, la liberación de hormonas sexuales y el fortalecimiento del sistema inmunológico.

Las endorfinas no sólo se producen con el deporte, también se producen en ciertas situaciones de estrés, la acupuntura, las relaciones sexuales y en ciertos bailes rituales o ceremoniales. Sin embargo, lo mejor para sentir el efecto de las endorfinas son los ejercicios de resistencia.

Nuestro cuerpo produce endorfinas de manera natural. La consideran como la verdadera droga de la felicidad. Cuando las endorfinas están elevadas se reduce el dolor físico y aumenta el amor por la vida, ¡no permitimos que nada nos afecte!

Lamentablemente, el efecto de las endorfinas tiene una corta duración porque son eliminadas por el organismo para mantener equilibrado nuestro cuerpo. Si las endorfinas circularan libremente por nuestro cuerpo, no sentiríamos el dolor y ésta es la única manera de darnos cuenta que existe algún problema físico, tampoco podríamos valorar la felicidad cuando logramos conseguirla. ¡Imagínense si paseáramos por la vida en un estado de felicidad total y sin ver a ambos lados de la calle antes de cruzarla! ¡No le dejaríamos chance a la adrenalina para trabajar!

¿Cómo estimulamos la producción de endorfinas? Con cualquier actividad que nos produzca felicidad y alegría. Por ejemplo:

* Hacer ejercicio. Correr, trotar, montar en bicicleta, nadar... Especialmente ejercicios de resistencia. La actividad física ayuda a eliminar la depresión y es la manera más rápida de elevar las endorfinas.
* La lactancia materna produce endorfinas, tanto para la madre, como para el bebé.
* Masajes, contacto físico, tener relaciones sexuales y todo lo que incluye: caricias, besos, abrazos. Esta acción a su vez producen feromonas y hormonas que aumentan el atractivo de la persona y cautivan a la pareja, al combinarse producen una sensación intensa de placer, durante y después de la relación sexual.
* Reírse y reírse mucho, carcajadas. Apenas con una ligera sonrisa, nuestro cuerpo comienza a segregar la hormona de la felicidad. La risa libera tensiones y mejora la respiración. Por eso la risa es la mejor fuente de endorfinas.
* Estar en contacto con la naturaleza nos llena de una energía tremenda y buen humor.
* Disfrutar el color, la textura, el aroma y el sabor de ciertas comidas estimula nuestro cuerpo en diferentes sentidos, pero produce una experiencia sensorial que incrementa los niveles de endorfinas. Eso sí, debemos eliminar la gula y la comida chatarra.
* Consumir considerablemente aminoácidos, minerales y carbohidratos de bajo índice glicémico.
* Estar relajados. Te recomiendo que practiques ejercicios de meditación, yoga y tai-chi.
* Escuchar la música que nos guste o nos relaje, esto relaja la frecuencia cardíaca y respiratoria, también funciona como relajante muscular.
* Disfrutar de sanas ilusiones, pensar en el futuro, despegarte del pasado y de las cosas negativas que tengamos en nuestras vidas. Si mantenemos las ilusiones y las expectativas reales lograremos mantener el buen humor y nos será más fácil comenzar cada día.
* Recordar momentos felices del pasado, volver a experimentarlos para que nuestro cerebro también lo experimente.
* Busca un hobby, una actividad que te guste hacer y te produzca placer. Dibujar, pintar, tocar piano o cualquier otro instrumento, tomar fotografías, cantar... ¡Lo que se te ocurra!
* Evita la monotonía, el aburrimiento y la rutina. Todo eso hace que baje la producción de endorfinas. Mantén la curiosidad y el interés por variados temas. La gran fuente de la felicidad está en observar y sorprenderse con las pequeñas cosas de la vida.
* Disfruta de los aromas agradables de la vida. Los olores causan un gran efecto en nuestro inconsciente, en el estado de ánimo y en los recuerdos.

Me imagino que ya han sentido a la adrenalina, la serotonina y a las endorfinas actuar sobre su cuerpo en algún momento. Pero ahora harán TODO lo posible por sentirlas conscientemente, ¿verdad? ¡Disfruta de las mejores sustancias que hay en tu cuerpo y aprende a ser feliz!

Puedes ver este video que me recomendó el Dr. Salomon Jakubowicz (@DrNiUnaDietaMas) sobre la serotonina. ¡Súper interesante!