Historia Secreta
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Question

Trabajar para vivir: el trabajo en la Edad Media.

En la Edad Media se trabajaba más pausadamente y menos horas. La llegada del capitalismo supuso la aceleración del ritmo de trabajo, el perfeccionamiento de la disciplina laboral y la disminución del tiempo libre de los trabajadores.

Por herencia de la Ilustración y por la abrumadora abundancia material y tecnológica, nuestra cultura tiene una fe ciega en el progreso de la historia. Comúnmente esta confianza cristaliza en ideas y opiniones que ven nuestro presente como un avance respecto a épocas pretéritas, aunque esta actitud sea muy cuestionable y su veracidad dependa del criterio que escojamos para comparar distintos periodos de la historia.

Es cierto que la ciencia y la racionalización de los procesos productivos han incrementado espectacularmente la productividad, permitiéndonos realizar en menos tiempo lo que antaño requería interminables jornadas de gran esfuerzo físico o mental. Pero siguiendo esta fantasía del progreso, suele pensarse que el avance científico-tecnológico nos ha permitido rescatar tiempo para nosotros mismos y que ahora trabajamos menos que nuestros antepasados.

Esta imagen, sin embargo, no coincide con la experiencia actual de millones de personas que aseguran carecer de tiempo libre una vez acabado el trabajo y las obligaciones domésticas. Ni tampoco se asemeja a la lectura que algunos historiadores realizan de la Edad Media, ese periodo de la humanidad a menudo desconocido y menospreciado por el injusto estereotipo de "edad oscura" que automáticamente se le asigna.

Según algunos historiadores antes del capitalismo el cómputo total de las horas trabajadas era inferior, el ritmo de trabajo más relajado, alternado con momentos de esparcimiento, y despreocupado por criterios como la eficiencia o la productividad. El calendario medieval, por ejemplo, estaba repleto de días libres. Las fiestas religiosas incluían las navidades, las pascuas, vacaciones durante parte del verano y numerosos días festivos en conmemoración de diferentes santos.
Pharoah

Descubierta entre ruinas la momia de un faraón olvidado de Egipto

nuevo faraón en egipto
© Jennifer Wegner, Penn Museum.
El esqueleto del faraón hasta entonces desconocido, Woseribre Senebkay, yace en una tabla. El cuerpo del rey fue originalmente momificado, pero los ladrones han dejado su cuerpo hecho pedazos. Rodeando el esqueleto (de izquierda a derecha) están Matt Olson, estudiante de tercer ciclo del Departamento NELC, Universidad de Pensilvania; Alexander Wegner y Paul Verhelst, estudiantes graduados del Departamento NELC de la Universidad de Pennsylvania.
La momia del redescubierto rey fue encontrada hecha pedazos entre un montón de escombros al sur de Egipto, destrozada por los ladrones de tumbas. Sin embargo, el arqueólogo Josef Wegner de la Universidad de Pennsylvania, el estudiante doctoral Kevin Chahail y sus colegas, fueron capaces de reconstruir el esqueleto real. El faraón, llamado Woseribre Senebkay, medía 1,75 metros de altura y en torno a 40 años cuando murió.

La modesta tumba es la primera evidencia física de la dinastía de Abydos, un linaje reinante del cual se sospechaba su existencia, pero nunca fue probado.

"Es emocionante encontrar no sólo la tumba de un faraón hasta ahora desconocido, sino la necrópolis de toda una dinastía olvidada", comentó Wegner.

Reutilización y reciclaje

Los arqueólogos descubrieron las primeras pistas de Senebkay en el verano de 2013. En esa temporada de campo, descubrieron un enorme sarcófago de cuarcita roja en el sitio de Abydos. Estaba claro que el gigante de 60 toneladas había sido retirado de su tumba original, pero nadie supo decir quién había sido enterrado dentro.

Las continuadas excavaciones revelaron la historia de ese antiguo reciclaje egipcio. El resultado fue que el propietario original del sarcófago era un faraón llamado Sobekhotep. Lo más probable es que perteneciera a Sobekhotep I, fundador de la 13ª dinastía de Egipto, alrededor del año 1800 antes de nuestra era.

Sobekhotep estaba enterrado en una pirámide en Abydos. Un siglo y medio más tarde, los faraones aparentemente comenzaron a saquear la tumba de Sobekhotep I para sus propios fines. Un desconocido rey se quedó en el enorme sarcófago y otro rey en una caja de cedro, encubrió el nombre de Sobekhotep y la utilizó en su propia tumba. ¿Reciclaje del nombre de gobernador? Senebkay .
Hourglass

El Hipogeo de Hal Saflieni y una raza desconocida con cráneos alargados


La 'Dama Durmiente' encontrada en la cámara principal, junto con otras figurillas encontradas en el Hipogeo.
Existen muchas estructuras megalíticas antiguas en Malta y una de ellas es el "Hipogeo de Hal Saflieni ', una estructura subterránea con magníficas propiedades que tiene más de 5.000 años de antigüedad. El Hipogeo (una palabra griega que significa "subsuelo") se supone que es el templo subterráneo prehistórico más antiguo del mundo.

El descubrimiento de este sitio increíble se hizo en 1902, cuando trabajadores de la construcción, que estaban excavando para construir los cimientos de un edificio, se toparon con lo que parecía ser un santuario subterráneo. Cuando los arqueólogos empezaron a descubrir el sitio, se encontraron con una estructura subterránea masiva que consta de tres niveles tallada en piedra. Se ha estimado que más de 2.000 toneladas de piedra han tenido que ser retiradas para su construcción.

Hoy en día todo el Hipogeo de Hal Saflieni es subterráneo, pero en el pasado la entrada principal estaba en la superficie, decorada con megalitos. En las paredes de los Hipogeo muchos patrones diferentes en ocre rojo fueron encontrados. Las formas como espirales, pentágonos, estampados de flores, e incluso el esbozo de un toro adornaban las paredes.

Dentro del Hipogeo, los arqueólogos han descubierto tumbas, salas de función desconocida, y una 'Cámara principal ", que es una sala circular excavada en la roca con algunas entradas Trilithon. En esta sala, la estatua de una dama durmiente se encontró (como se muestra en la imagen de arriba). Otras habitaciones incluyen la "sala decorada", el "Nido de víboras" y el "Santo de los Santos", y la "sala de Oracle", un habitación de forma rectangular que tiene características acústicas muy peculiares.
Pyramid

La pirámide indonesia que podría cambiar la historia convencional de la humanidad

© wikipedia.org / Mohammad Fadli
Los investigadores indonesios hallaron estructuras artificiales sumamente antiguas bajo la pirámide insólita Gunung Padang en la isla Java. Su hallazgo podría revolucionar el conocimiento sobre la historia de la civilización humana.

Los arqueólogos hallaron en la base del sitio arqueológico indonesio Gunung Padang, que suele ser datado con hasta 13.000 años de antigüedad, estructuras del mismo tipo que las famosas terrazas de piedra artificiales del sitio, pero aún más antiguas.

Las excavaciones y el estudio geoeléctrico han sido realizados por un grupo de investigadores indonesios. Hallaron unas columnas de andesita que se encuentran en posición horizontal alineada de este hacia oeste, que no es la condición natural, según el coordinador de investigadores, Danny H. Natawidjaja, del Instituto Indonesio de Ciencias (LIPI) perteneciente al Gobierno de Indonesia.
Aparte los arqueólogos hallaron un material de relleno compuesto de mineral de hierro (45%), sílice mineral (41%), y minerales de arcilla y carbón (14%) que creen que pudo ser usado como el concreto antiguo.
Book 2

Se hace pública una obra inacabada de Newton sobre ciencia y religión

Un investigador de Universidad de Sevilla ha identificado el texto de Historia Ecclesiastica, un libro que Newton escribió en latín donde el científico plantea su visión de la Iglesia antigua como una historia de corrupción dogmática y política. El autor ha restituido la obra a partir de tres manuscritos de la Biblioteca Nacional de Israel (Jerusalén), la principal colección de manuscritos teológicos newtonianos.

Pablo Toribio Pérez, autor del libro/Universidad de Sevilla.
Un grupo de investigadores de la Universidad de Sevilla ha publicado un estudio sobre una obra inacabada de Isaac Newton, Historia Ecclesiastica, que puede leerse por primera vez. El texto, escrito en latín e identificado por el autor del trabajo, pone de manifiesto el pensamiento heterodoxo de Newton y su interpretación del Apocalipsis y la historia de la Iglesia antigua. La publicación se encuadra en un proyecto de investigación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas.

Historia Ecclesiastica es la obra escrita en latín por Isaac Newton (1642-1727) más extensa identificada hasta la fecha, sólo por detrás de sus célebres Principia (1687). En ella se aprecia el heterodoxo pensamiento de su autor sobre interpretación del Apocalipsis e historia de la Iglesia antigua: Newton entendía esta última como la historia de una corrupción dogmática y política (cifrada en la profesión de una Trinidad idolátrica), cuya profecía se encontraba en las Escrituras.
Pyramid

El primer ultramaratoniano fue un sumerio

Cuando decimos la palabra "maratón", inmediatamente nos viene a la cabeza la imagen del pobre Filípides echando el pulmón ante los atenienses tras la famosa batalla contra los persas. No hay duda de que realizó toda una heroicidad, tanto si recorrió los 40 km de la versión oficial como los 240 km que le atribuye Heródoto. Pero ya antes de los griegos, hubo aficionados al deporte pedestre, tanto por razones religiosas, como los faraones egipcios que realizaban carreras ceremoniales (no demasiado largas, eso sí), como por afición al deporte en sí.
© deviantART
Shulgi ante el zigurat de Ur.
Y es en este último grupo, el de los amantes al deporte, donde encontramos el caso más antiguo conocido de un récord de ultramaratón. Y tiene bastante mérito, pues el protagonista es un rey. Se trata del segundo monarca de la III Dinastía de Ur, también conocida como período neosumerio o "renacimiento sumerio", y su nombre es Shulgi (2094-2047 AC). Parece ser que, además de gran general, constructor de zigurats y legislador, era un hombre que se conservaba en muy buena forma física, lo que resulta gracioso pues los artistas modernos casi siempre lo representan con michelín cervecero.
Wine

Vino envenenado: ¿posible causa de la muerte de Alejandro Magno?

Un toxicólogo de Nueza Zelanda afirma que Alejandro Magno pudo haber muerto después de beber vino envenenado con una planta cotidiana, lo que le provocó una muerte lenta y dolorosa.
Alejandro Magno
© Wikimedia Commons
Busto de un joven Alejandro Magno del periodo helenístico, Museo Británico.
El misterio de por qué Alejandro Magno murió con tan solo 32 años sigue intrigado a los científicos después de más de 2.000 años. Tras crear el imperio más grande del mundo, este rey murió en 323 a.C. en Babilonia después de padecer fiebre y ser incapaz de hablar ni caminar. Estuvo enfermo durante 12 días.

Leo Schep, toxicólogo del Centro Nacional de Venenos de Nueva Zelanda, aduce que la causa más probable de su enfermedad fue el Veratrum album, una planta venenosa de la familia de las liliáceas, también conocida como eléboro blanco. Los griegos antiguos conocían muy bien esta hierba: la utilizaban para inducir el vómito. Lo más importante: el eléboro podría ser responsable de 12 días de sufrimiento, ya que otros venenos son mucho más rápidos.

Según el antiguo historiador griego Diodoro, Alejandro Magno fue golpeado por el dolor después de beber un gran tazón de vino puro en honor de Hércules.
Eye 2

La locura de los Austrias: Don Carlos

Sobre los reyes, princesas e infantes de España, los que reinaron y no reinaron y sobre todo acerca de las locuras que padecieron y nos hicieron padecer a los españoles.

Libro Felipe II
© www.todocoleccion.net
Es por eso que he elegido a los Austrias, sobre todo después de leer el magnifico ensayo histórico de Manuel Fernandez Alvarez que nos brinda un panorama muy documentado sobre el Cincuecento español, aquel siglo de oro para los intereses imperiales de España que seria al fin y a la postre también el siglo del comienzo de su decadencia.

Suele decirse que la locura entró en la casa de los Austrias por Juana la loca que se desposó con el primer Habsburgo (Austria) de España, el conocido como Felipe el Hermoso, primero a la sazón.

Sobre Juana la loca escribí hace poco un post que vale la pena releer para saber de dónde viene la serie de enfermedades mentales que afligieron a los Austrias hasta el fin de su estirpe en la persona de Carlos II, llamado el hechizado.

Aquí hay un genograma de esa estirpe, partiendo de uno de los casos más sonados y misteriosos de la misma: el príncipe Carlos, hijo de Felipe II y Maria de Portugal heredero de la corona imperial que moriría en extrañas circunstancias y amplificadas por la leyenda negra que los enemigos seculares de nuestro país difundieron sobre su padre Felipe II.
Pharoah

Tutankamón: el misterio de una momia sin corazón

Falta de corazón, el miembro erecto y la piel cubierta de una sustancia negra. Estas anomalías que presentaba la momia de Tutankamón podrían deberse a una lucha religiosa en el Egipto antiguo, cree una científica.

Tutankamón
© Corbis
La momia del niño faraón ofrece muchos misterios que los científicos llevan años intentando resolver. Salima Ikram, profesora de la Universidad Americana en El Cairo, cree que la explicación podría ser la intención de presentar a Tutankamón como Osiris, el dios de la resurrección y símbolo de la fertilidad.

En particular, el momificado pene erecto podría representar la fuerza regenerativa de Osiris en su apogeo, señala la investigadora. La falta del corazón en el cuerpo de Tutankamón podría ser la referencia a la muerte de Osiris: según los mitos egipcios, lo mató su hermano Seth, lo desmembró y enterró su corazón.

El líquido negro que cubre el cuerpo de Tutankamón también podría ser usado para hacer la piel del faraón más oscura como la de Osiris (a menudo representado con piel verde o negra), señala Ikram, que publicó sus ideas en la revista 'Études et Travaux'.

Todo ello podría ser un intento de acabar con la revolución religiosa que implementó el padre de Tutankamón, el faraón Akenatón, que prohibió los cultos de los dioses egipcios y estableció el culto del único dios Atón. Después de su muerte los antiguos cultos fueron restablecidos y Akenatón llegó a ser considerado un traidor. En aquel tiempo difícil los sacerdotes podrían considerar que un entierro típico para faraones no era suficiente para Tutankamón e intentaron subrayar su asociación con Osiris de todas las maneras posibles, escribe Ikram.
Colosseum

Cómo era el hombre de Stonehenge (Vídeo)

Un grupo de científicos reconstruyó el rostro del prehistórico esqueleto hallado en 1860.

New Scientist
El escultor sueco Oscar Nilsson presentó una reconstrucción de cómo sería el rostro del hombre de Stonehenge, un esqueleto hallado en Inglaterra 1860, cerca del mítico circulo de piedras del mismo nombre.

El esqueleto data de por lo menos 5,500 años de antigüedad en plena edad de bronce, y es conocido como "el arquero de Stonehenge".

Nilsson analizó los restos óseos para estimar el peso y la edad del hombre, según informa la revista New Scientist. La reconstrucción facial es la más realista que se ha hecho hasta el momento. Los responsables reconocen que el color de sus ojos y pelo es una suposición que consideraban la "más probable" y no se sustenta en ninguna evidencia.
© English Heritage
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