Traducido por el equipo de sott.net en español

El lunes 25 de mayo decidí dar un paseo por el sendero costero de Scapa Beach, en Mainland Orkney, para buscar algunas lavanderas boyeras y vigilar el mar por si había cetáceos. No tuve suerte con las lavanderas pero, mientras regresaba de mi paseo, escaneé el mar con mis prismáticos antes de ver algo diferente en el cielo.
Robert's excellent photos managed to capture the white 'chin' and silvery appearance to the primaries
© Robert Foubister
Las excelentes fotos de Robert lograron capturar el "mentón" blanco
Un pico blanco fue la primera cosa que noté como inusual - era casi como un águila - pero sabía que no era un ave de presa y más probablemente una skúa de alguna descripción, así que decidí tomar algunas fotos. El ave había aparecido por primera vez aproximadamente a las 7.30 de la mañana a lo largo de la costa este de Scapa Flow justo debajo de la Granja Gaitnip y se dirigió sobre la Bahía de Scapa, a la costa oeste de la corriente, y arriba sobre la Granja Lingro donde ganó altura, dando vueltas por encima de los campos de una manera casi como el Buzard común.

Mientras lo observaba, empecé a pensar que era algo diferente a lo normal, ya que tenía un inusual batido de alas y un estilo de vuelo (¡casi parecido al de un búho!) y un pico blanco y un cuerpo negro con largas alas. ¿Qué era esto? El pájaro comenzó a dirigirse de nuevo al este sobre la bahía de Scapa, antes de volar sobre la colina hacia el aeropuerto. Esa fue la última vez que lo vi.

There is only one previous record of White-chinned Petrel in the North Atlantic – a bird off Maine, United States, on 24 August 2010
© Robert Foubister
Sólo hay un registro anterior de un Petrel de mentón blanco en el Atlántico Norte - un pájaro en las afueras de Maine, Estados Unidos, el 24 de agosto de 2010.
Recordando los eventos, puedo confirmar que el pájaro apareció por primera vez desde una dirección sur, así que supongo que vino con el viento del sur, dirigiéndose al norte a lo largo de la costa este de Scapa Flow antes de dirigirse hacia el oeste sobre la bahía a la costa opuesta. Luego continuó un poco hacia el interior, ganó algo de altura sobre los campos y luego se dirigió de nuevo sobre la bahía hacia la costa este, antes de volar sobre la colina una vez que llegó a la playa.

Esta ruta de vuelo era básicamente un cruce de la bahía mientras se dirigía al norte y utilizaba el viento para ir al oeste o al este. El movimiento de vuelo era más bien un planeo, ya que utilizaba el viento y sólo batía realmente sus alas cuando subía para conseguir altura para planear de vuelta en la dirección opuesta. Sólo se podía ver durante un par de minutos ya que no le tomaba tiempo para planear hacia el oeste y luego hacia el este. Parecía como si estuviera escudriñando el mar a medida que avanzaba.

Después de revisar una de las fotos de mi cámara empecé a preguntarme si era sólo una skua, debido a la forma de la cola. Pensé que podía esperar hasta más tarde y seguí con mi paseo, donde tuve la suerte de encontrar un Oriole Dorado una hora más tarde. En ese momento pensé que este era el principal hallazgo de mi mañana, ¡qué equivocado estaba!

Una vez que llegué a casa, puse las fotos del oropéndola en un grupo local de observación de aves en Facebook y pensé en agregar la "otra" ave, por si acaso. En pocos minutos un par de chicos locales - Alan Leitch y Paul Higson - estaban preguntando ¡qué diablos era! Pronto se corrió la voz y fue rápidamente identificado como un Petrel de mentón blanco. Un gran agradecimiento a ellos y a todos los demás por reconocer la especie y dar la noticia.

Nunca esperé encontrar algo así, así que esto demuestra que mantener los ojos abiertos y tomar una foto de cualquier cosa inusual por si acaso es una buena idea. También es genial conseguir el primer avistamiento del Reino Unido y del Paleártico Occidental de un petrel de mentón blanco, especialmente en las Orcadas, ya que hay tantos entusiastas de la vida silvestre que viven aquí que inspiran a otros a salir a ver qué pueden encontrar.

Estadísticas y hechos

El petrel de mentón blanco es una ave marina característica del Océano Austral, que normalmente sólo se encuentra en el norte hasta el sur de Australia, Namibia y el Perú. No hay registros anteriores del Paleártico Occidental, pero un único avistamiento documentado desde la costa atlántica de América del Norte se refiere a un ave fotografiada desde un barco frente a Bar Harbour, Maine (EE.UU.), el 24 de agosto de 2010.