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mie, 24 ene 2018
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Ciencia y Tecnología
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Telescope

NASA: Luna de Saturno también tiene nivel del mar como la Tierra

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de EE.UU. (NASA, por sus siglas en inglés) revela que Titán, la intrigante luna de Saturno que tiene agua estable en su superficie, también tiene 'nivel del mar', una elevación promedio constante en relación con la atracción gravitacional.
nasa

El mar de Ligeia, fotografiado por la misión Cassini de la NASA, es el segundo cuerpo líquido más grande conocido en Titán.
En un nuevo artículo, dirigido por Alex Hayes, de la Universidad de Cornell, en Ithaca, Nueva York, y publicado por la revista Geophysical Research Letters, se muestra que los mares de Titán siguen una elevación constante en relación con la atracción gravitacional de Titán, al igual que los océanos de la Tierra.

El estudio sugiere que la elevación es importante porque los cuerpos líquidos de Titán parecen estar conectados debajo de la superficie por algo parecido a un sistema acuífero en la Tierra.

Brain

Observan por primera vez cómo se forma un pensamiento en el cerebro (video)

Científicos norteamericanos han observado por primera vez, en vivo y en directo, cómo se forma un pensamiento humano en el cerebro. Basándose en la electrocortocografía, que utiliza electrodos sobre la superficie expuesta del cerebro, comprobaron cómo la corteza prefrontal es el pegamento de la cognición: allí se coordinan los procesos neuronales que permiten repetir una palabra o determinar una emoción facial.
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© Geralt
Neurocientíficos de Berkeley han observado por vez primera, en vivo y en directo, el progreso de un pensamiento a través del cerebro, desde la fuente de la inspiración hasta la respuesta, mostrando claramente cómo la corteza prefrontal coordina la actividad para ayudarnos a reaccionar ante una percepción. Los resultados se publican en Nature Human Behaviour.

Comentario: Asimismo lo invitamos a leer:



Attention

¿En camino a la lectura del pensamiento? Inteligencia artificial extrajo imágenes del cerebro de una persona

Investigadores japoneses lograron extraer de un cerrebro humano imágenes bastante precisas.

cerebro
© Desconocido
¿Estás listo para que una computadora pueda registrar lo que estás viendo en tu mente? ¿Te imaginas cuáles serán los primeros usos que tendrán estas tecnologías? Si bien resulta fascinante la posibilidad de que por medio de tu comportamiento cerebral se puedan extraer o definir las imágenes o recuerdos que estás visualizando mentalmente, obviamente, sobretodo considerando las agendas que controlan las más altas tecnologías, tiene también algo de espeluznante.

En todo caso, un grupo de investigadores de la Universidad de Kyoto, en Japón, emplearon una computadora para escanear imágenes del cerebro de diversos voluntarios. Encabezados por Yukiyasu Kamitani, y recurriendo a resonancias magnéticas, lograron reconstruir imágenes mentales -alguna de ellas, por ejemplo, memorias de la persona analizada-.

Comentario: Las implicaciones de este tipo de tecnologías sin duda son espeluznantes, ya que, su uso dependerá de quienes detenten el poder. Dadas las circunstancias del mundo actual, es difícil no pensar que sería utilizada para controlar aún más a las personas al observar sus pensamientos y recuerdos de manera más precisa.


Microscope 2

El cromosoma masculino Y está en peligro de extinción... ¿Qué será de los hombres?

El cromosoma Y es el símbolo de la masculinidad y el que marca la diferencia entre los machos y las hembras en los mamíferos. No obstante, recientes investigaciones pusieron de relieve que este material genético ha venido reduciéndose de manera sistemática y puede que desaparezca por completo en el futuro. Entonces, ¿qué será de los hombres?
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© CC0 / NATIONAL CANCER INSTITUTE
Las 22 parejas de cromosomas autosómicos y la pareja sexual formada por un cromosoma femenino (X) y uno masculino (Y) en la esquina inferior derecha de la imagen
El genoma humano está compuesto por 23 pares de cromosomas, la mitad de los cuales los recibimos de nuestra madre y la otra de nuestro padre. La última pareja es la que define nuestro sexo y está compuesta por dos cromosomas X en las mujeres (XX), y un X y un Y en los varones (XY). Pero si bien los 22 cromosomas no sexuales -llamados autosómicos- muestran el mismo tamaño en hombres y mujeres, el cromosoma sexual masculino Y es mucho más pequeño que su pareja femenina X.

Galaxy

Científicos explican el misterioso resplandor que se observa en el espacio

Se cree que las fusiones de estrellas de neutrones son responsables de la producción de elementos pesados como el oro, el platino y la plata.
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© NASA / CXC / McGill / J.Ruan
Un equipo internacional de astrofísicos ha explicado por qué el resplandor de la fusión de dos estrellas de neutrones continúa brillando, pese a que han pasado varios meses desde que ocurriera la colisión. En agosto del año pasado, se observó por primera vez en la historia la fusión de dos estrellas de neutrones. El evento ocurrió en la constelación Hidra, a unos 138 millones de años luz de la Tierra.

Según un comunicado de la Universidad McGill (Canadá), cuyos científicos forman parte del equipo internacional que estudia ese evento cósmico, el resplandor persiste debido a que el choque provocó la expulsión de un chorro de rayos gamma que calentaron los restos gaseosos circundantes, creando una 'envoltura' caliente alrededor que ha interactuado con rayos X y luz de radio.

"Generalmente, cuando vemos una ráfaga corta de rayos gamma, la emisión de chorro generada se vuelve brillante durante un corto tiempo y se desvanece cuando el sistema deja de inyectar energía. Este es diferente, definitivamente no es una emisión normal", señalan los astrofísicos canadienses.

Camera

Una tormenta de cometas

Quizá algún lector viva en un lugar del mundo donde las tormentas de nieve o de polvo tienen lugar a diario. Pero para la mayoría, los fenómenos meteorológicos siempre dan que hablar, como los temporales, que en muy poco tiempo pueden paralizar el transporte o dejarnos desorientados al ocultar nuestras referencias habituales.
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© Desconocido
Rosetta experimentó algo similar durante más de dos años, entre 2014 y 2016, mientras viajaba junto a 67P/Churyumov-Gerasimenko. La misión de la ESA sufrió innumerables impactos debido a los granos de polvo que arrastraban los gases evaporados del hielo superficial por el calor del Sol.

Info

Un nuevo procedimiento con moléculas podría rejuvenecer las células

Investigadores del Instituto de Medicina Molecular de Lisboa han descubierto un proceso para rejuvenecer las células mediante la manipulación de moléculas que podría facilitar el tratamiento de varias enfermedades humanas.

nerve cells
La investigación, publicada en la revista científica Nature Communications, concluye que la disminución de una determinada molécula del ácido ribonucleico (ARN), llamada Zeb2-NAT, permite que las células más envejecidas puedan ir hacia atrás en el tiempo.

El proceso es toda una revelación para la ciencia regenerativa, pues hasta ahora se daba por hecho que la reprogramación era un proceso incompatible con el envejecimiento de las células.

Comentario: Si bien resulta interesante encontrar un mecanismo que permita regenerar las células, la manipulación de un gen particular tiene sus controversias debido a que no se sabe realmente cuáles serían las consecuencias sistémicas de tal procedimiento. Ciertamente, deberíamos preocuparnos por no crear más daños inesperados cuando lo que intentamos es ayudar.

Al parecer existe una terapia moderna que está mostrando resultados prometedores en lo que concierne a la regeneración celular: Cómo la terapia con células madre podría ayudar a reparar y regenerar su cuerpo


Brain

Descubierto: este es el lugar del cerebro donde se fabrican los sueños

El universo de los sueños es, cuanto menos, fascinante. En parte porque los enigmas que se esconde detrás de algo, en apariencia, tan trivial como la acción de soñar, supone para muchos un antes y un después en sus vidas. Ya Paul McCarney aseguraba en 1980 que, gracias a un sueño, se despertó con la melodía de Yesterday en la cabeza o el médico canadiense Frederik Grant, que soñó con el experimento que supondría uno de los descubrimientos médicos más grandes de la historia, la insulina. Sueños creativos, de laboratorio...soñar, sí, pero ¿dónde y por qué se originan nuestros sueños?
sueños cerebro
Un grupo de neurocientíficos de Estados Unidos, Italia y Suiza ha descubiertoque el sueño tiene su propia fuente autónoma: la denominada zona caliente o hot zone, en la que la actividad del cerebro es diferente al sueño REM (Rapid Eye Movement), estado en el que el cuerpo duerme pero el cerebro continúa en actividad, y al resto de los estados no REM.

Comentario: Asimismo puede leer también:



Brain

Inteligencia artificial desarrollada por Microsoft crea dibujos a partir de un texto

Microsoft está desarrollando una nueva tecnología capaz de generar imágenes complejas a partir de descripciones textuales de manera sorprendentemente precisa.
ia microsoft
© Twitter
Imagen generada por la IA desarrollada por Microsoft
De acuerdo con la compañía, la novedosa tecnología es capaz de crear un dibujo real a partir de su propia 'imaginación' utilizando solamente descripciones detalladas.

"Si vas al [buscador] Bing y buscas un pájaro, obtienes una imagen de un pájaro. Pero aquí, las imágenes son creadas por la computadora, píxel por píxel, desde cero. Es posible que estas aves no existan en el mundo real, son solo un aspecto de la imaginación de nuestra computadora acerca de las aves", explicó Xiaodong He, investigador del laboratorio de investigación de Microsoft en Redmond.

Pese a que la tecnología todavía está en desarrollo y no es perfecta, no es difícil imaginar un futuro en el que pueda funcionar como un asistente de dibujo para pintores y diseñadores de interiores o como una herramienta para editar fotos a través de la voz.

Brain

El cerebro imita a los virus para almacenar recuerdos

La proteína encargada de la memoria expande los recuerdos como si infectara neuronas.
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© Universidad de Utah Health.
Creación artística del mecanismo "vírico" de formación de recuerdos. Credit: Chris Manfre.
Una nueva investigación ha descubierto que el cerebro imita a los virus para almacenar recuerdos: la proteína encargada de la memoria a largo plazo actúa como lo hace un virus para propagar la memoria por el cerebro. Es como decir que la memoria es el resultado de una infección vírica, aunque en realidad no es exactamente así.

Arc, una proteína involucrada en la cognición y almacenamiento de recuerdos a largo plazo, se desenvuelve y actúa como la proteína de un virus, ha descubierto un estudio publicado en la revista Cell, del que informa la Universidad de Utah Health en un comunicado.