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dom, 24 sep 2017
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Telescope

Confirmado: son de origen extragaláctico los rayos cósmicos de alta energía que llegan a la Tierra

Investigadores de un observatorio astronómico argentino aseguran hallarse, tras 12 años de observaciones, "considerablemente más cerca" de saber cómo se originó el universo.
Un misterio astronómico que databa de hace más de medio siglo acaba de ser resuelto, informa un estudio publicado en la revista Science. El avance se produjo cuando científicos detectaron que los rayos cósmicos de alta energía que llegan a la Tierra proceden de fuera de nuestra galaxia

Aunque el hallazgo no desvela el origen último de tales radiaciones, los investigadores del Observatorio Pierre Auger (Argentina) aseguran, tras 12 años de recolección de datos, que están "considerablemente más cerca de resolver el misterio de dónde y cómo se crean estas partículas de energía extraordinaria, una pregunta de enorme interés para la astrofísica".

Satellite

Cassini captura algo misterioso en los anillos de Saturno antes de desintegrarse

El dispositivo espacial de la NASA brindó una última y desconcertante visión de los anillos del gigantesco planeta antes de ser consumido por su atmósfera.
© nasa.gov
Una de las últimas imágenes captadas por la sonda Cassini muestra una alteración en el borde del más exterior de los grandes anillos de Saturno (el A), que según los científicos es causada por un objeto cercano al que han bautizado como Peggy, informa Gizmodo.

Aunque hasta ahora se desconoce el origen del objeto, captado por primera vez en 2013, Carl Murray, de la Universidad Queen Mary en Londres (Reino Unido), sostiene que debe tratarse de una densa nube de polvo y escombros que envuelve una luna en fase temprana de desarrollo y que aún no se ha liberado como astro independiente. "Nunca hemos resuelto el enigma", afirmó Murray. "Todo lo que podemos hacer es rastrear el fallo", agregó.

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Magnify

Hallan un animal troglodita de género totalmente desconocido

El 'Turkmenocampa mirabilis' mide apenas milímetros de largo, es pálido, carece de ojos y sus parientes más cercanos pertenecen a la clase de los artrópodos hexápodos.
© researchgate.net / Alberto Sendra
Campodea, un género de artrópodos hexápodos del orden Diplura
Los científicos han hallado especímenes de un ser vivo que no se corresponde con ningún género animal antes conocido. Se trata de un troglodita 'mirabilis' y fue encontrado en la cueva de Kaptarhana, en Turkmenistán, informaun estudio publicado en 'Subterranean Biology'. La primera criatura terrestre estrictamente subterránea registrada en ese país fue descubierta en cavidades al pie del monte Koytendag, una zona desértica que, según los expertos, podría albergar muchas otras especies desconocidas.

De acuerdo con los investigadores, la pequeña criatura, bautizada como Turkmenocampa mirabilis -que significa 'maravillosa criatura de Turkmenistán'-, es de sólo unos milímetros de largo. Pálida y sin ojos, su aspecto es similar al de ciertos insectos y sus parientes más cercanos vendrían a ser los dipluros, una clase de artrópodos hexápodos también muy próximos a los insectos.

Bulb

Almacenan la luz como onda sonora en un chip informático

Científicos australianos han conseguido por primera vez almacenar la información basada en fotones como si fuera una onda sonora en un chip informático. El resultado no sólo permite transformar la luz en ondas sonoras y ralentizar la velocidad de la luz, sino también la recuperación de los datos almacenados en fotones de manera precisa y útil para las telecomunicaciones.
© Louise Connor/University of Sydney
Los artífices de esta investigación, Birgit Stiller (izquierda) y Moritz Merklein
Un equipo de científicos ha conseguido por primera vez almacenar información basada en la luz como si fuera una onda sonora en un chip informático, toda una proeza tecnológica que sus artífices comparan a la captura del sonido que resulta de un rayo, es decir, el trueno.

Esta conversión es absolutamente esencial si queremos pasar un día de los ordenadores electrónicos actuales a ordenadores que funcionen a base de la luz, lo que supondría desplazar la información a la velocidad de la luz.

Binoculars

Astrónomos descubren un objeto espacial único (video)

La combinación de características orbitales del 288P es "diferente de todos los demás asteroides binarios conocidos", asegura Jessica Agarwal, autora principal del estudio sobre el descubrimiento.
© hubblesite.org
Científicos alemanes han descubierto el primer asteroide binario también clasificado como cometa, informa el sitio web de noticias sobre espacio y astronomía Space.com.

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Nebula

Captan imágenes de una gigantesca burbuja en el espacio (Video)

Las observaciones de una inusual estrella envejecida ayudarán a los astrónomos a comprender mejor cómo evolucionan los soles durante las últimas etapas de sus ciclos vitales.

El radiotelescopio ALMA, el más grande del mundo, ubicado en el Observatorio del Llano de Chajnantor, en el desierto chileno de Atacama, ha captado las primeras imágenes nítidas de una inusual estrella envejecida en la constelación de Antlia, que hace 2.700 años pasó por un período de rápida pérdida de masa, informa el Observatorio Europeo Austral (ESO por sus siglas en inglés).

© ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/F. Kerschbaum

Comentario: Lo claro es que no sabemos mucho acerca de cómo realmente funcionan las estrellas y cuál es verdaderamente su "ciclo evolutivo". Vea, por ejemplo, una teoría que plantea una visión bastante diferente al respecto: La teoría de un Sol termonuclear falsada ¿es nuestra estrella el ánodo de una descarga galáctica?


Magnify

Descubren un pingüino enano de 34 millones de años de antigüedad en la Antártida (vídeo)

Investigadores del Museo de La Plata y del Instituto Antártico Argentino descubrieron fósiles de un pingüino enano de menos de 35 centímetros de estatura al oeste de la Península Antártica. Allí mismo, hace pocos años, este equipo de investigación había descubierto al pingüino más grande de todos los tiempos, que superaba los 2 metros de altura.
© Paula Bronstein/Getty Images
"En un comienzo, por el tamaño diminuto de su húmero, dudamos de si este animal habría tenido alguna patología que afectase su crecimiento, pero lo comparamos con huesos patológicos y comprobamos que era un pingüino adulto sano", destacó la doctora Carolina Acosta Hospitaleche, investigadora del Museo de La Plata y del CONICET, en diálogo con la Agencia CTyS-UNLaM.
© Cortesía Agencia CTyS-UNLaM
Esta nueva especie de pingüino enano fue bautizada como Aprosdokitos mikrotero (inesperado minúsculo).

Telescope

El telescopio espacial Hubble descubre un planeta negro que traga luz

El telescopio espacial Hubble, de la Agencia Nacional del Espacio (NASA, pos sus siglas en inglés), descubrió un extraño planeta que se deja ver totalmente negro porque se traga la luz, en lugar de reflejarla de regreso al espacio. Según la NASA, el planeta es capaz de atrapar al menos 94 % de la luz visible que desde las estrellas cae en su atmósfera.
El exoplaneta, bautizado como WASP-12b, se encuentra en nuestro sistema solar, a 1.400 años luz de la Tierra. Pertenece a la categoría de los llamados 'Júpiter calientes'. Se trata de gigantes gaseosos que orbitan en una relativa proximidad de su estrella anfitriona y se calientan a extremas temperaturas, explica 'International Business Times'.

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Blue Planet

Los monocultivos son enemigos de las aves

Un estudio analizó la diversidad de aves durante 12 años en Costa Rica y confirmó la afectación de los monocultivos para estos animales, pero también mostró que las zonas agrícolas con diversidad de plantas pueden ayudar a su conservación.
La actividad humana es una amenaza para el resto de las especies. Entre todas, la agricultura es una de las acciones del hombre que más efecto negativo puede tener sobre los ecosistemas. Mientras limpiamos amplios terrenos para poder cultivar nuestra comida, destruimos el hábitat de muchísimos seres vivos.

Aunque no podemos renunciar a alimentarnos, sí existen maneras de obtener nuestros alimentos de una forma más amigable. Científicos de la Universidad de Stanford y de la Universidad de California, en Berkeley, realizaron una investigación que demuestra que los monocultivos tienen una afectación grande sobre las especies de aves de sus alrededores, mientras que en las zonas agrícolas donde existe más diversidad de plantas se logra mantener una población similar en su variedad a la que se puede observar en un bosque.

Comentario: Los monocultivos son una anomalía y la naturaleza los percibe algo que rompe con el equilibrio del ecosistema, es por esto que este reacciona y se llenan de plagas y enfermedades para poder restaurar el equilibrio. La agricultura industrializada es una de las más grandes agresiones a la naturaleza, ya que arrasa desde el suelo y sus microbios, plantas, y animales grandes y pequeños.
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Satellite

"Gran final": 'Se despide' la sonda Cassini, que reveló enigmas de Saturno

Este viernes 15 de septiembre la NASA transmite en directo la eliminación de la sonda espacial Cassini, que despegó de la Tierra hace 13 años. La sonda ha terminado su misión luego de haber enviado raras imágenes de Saturno.
Se estima que un minuto antes de que se perdiese la señal, la sonda entró en la atmósfera de Saturno a una velocidad de unos 113.000 km/h, a una altura de unos 1.900 kilómetros del planeta.

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