Bienvenido a Sott.net
dom, 22 abr 2018
El Mundo para la Gente que Piensa

Ciencia y Tecnología
Mapa


Cow

La larga extinción que hará que la vaca sea el mayor animal terrestre en 200 años

Científicos relacionan la desaparición de grandes mamíferos con 126.000 años de actividad de las especies humanas. De mantenerse la tendencia, el futuro inmediato sería muy oscuro.

Pleistoceno
© Mauricio Antón/PLOS BIOLOGY
Fauna del Pleistoceno del Norte de España. La caza y la presencia humana acabaron con los grandes animales, lo que ha reducido el tamaño medio de los mamíferos en los continentes.

Gem

Los diamantes se pueden doblar en el nanomundo

Científicos chinos han encontrado una forma de hacer flexible el diamante, la sustancia natural más dura del mundo. El secreto es crear agujas de este resistente material a escala nanométrica, un avance que puede llevar al descubrimiento de productos con nuevas propiedades.

nanoaguja,diamante
© Yang Lu et al
Esquema de una ‘nanoaguja’ de diamante siendo doblada por una punta también de diamante.

Eye 1

Un accidente lleva a un periodista a encontrarse con una posible arma electromagnética

El periodista estadounidense Curtis Waltman, del portal MuckRock, ha recibido por error un archivo con varias imágenes supuestamente clasificadas que muestran el efecto que puede tener un arma "psicoelectrónica" secreta sobre el cuerpo y la mente humana.
control mental
© Desconocido
Según explicó el propio periodista, se puso en contacto con el Centro Unificado del Estado de Washington (WSFC, por sus siglas en inglés) con el fin de obtener algunos datos acerca de las actividades de grupos antifascistas y neonazis.

Cow Skull

Los dinosaurios se expandieron tras una extinción de especies por un gran cambio climático

Lo reveló una investigación de cinco científicos del Museo de la Ciencia en Trento y las universidades italianas de Ferrara y Padua y la británica de Bristol.

dinosaurio,dinosaurios
© Davide Bonadonna
Una escena de la vida de hace 232 millones de años, durante el Evento Pluvial del Carniense, después del cual los dinosaurios tomaron el control. Un gran Rauisuchia acecha en el fondo, mientras que dos especies de dinosaurios se destacan en primer plano. Basado en datos de la Formación Ischigualasto en Argentina.

Brain

¿Camino a los cíborgs? Crean un casco capaz de escuchar e interpretar los pensamientos a partir de la subvocalización

Ingenieros del MIT han creado un casco que es capaz de escuchar los pensamientos y de transcribirlos en una pantalla. Se llama Alter Ego, permite la comunicación entre personas sin palabras habladas y es portátil y ligero. Se basa en las señales de la subvocalización, conocida también como hablar con uno mismo.
Alter Ego lectura pensamiento
© Lorrie Lejeune/MIT.
Arnav Kapur, investigador del MIT Media Lab, probando AlterEgo.
Ingenieros del Instituto Tecnológico de Massachusetts han desarrollado un casco capaz de escuchar los pensamientos, de interpretarlos y de transcribirlos en cualquier pantalla o dispositivo de comunicación.

Al casco lo han llamado Alter Ego. Está compuesto de siete electrodos situados alrededor de la boca y de la mandíbula que detectan la presencia de las señales neuromusculares que sirven de base al lenguaje hablado.

Una vez detectadas, estas señales se transmiten al procesador principal del casco que contiene una red de neuronas. Esta red neuronal extrae y trata las informaciones sintácticas necesarias para la clasificación, la organización y la interpretación de las palabras no pronunciadas, a partir de las señales de subvocalización.

Comentario: La ciencia se está adentrando cada vez más en el campo de lo que algún día fuera terreno de la ciencia ficción. Si bien este aparato que lee interpreta la subvocalización podría ser útil para algunas personas que no tienen la capacidad de verbalizar, ¿cuáles son los riesgos de permitir que una red neuronal artificial se vuelva tan eficiente para leer nuestros pensamientos, aunque éstos sean solamente aquellos pensamientos "destinados a verbalizarse"? ¿Y qué impacto podría tener que de repente ya no necesitemos hablar porque podemos hacerlo a través de una máquina que interpreta lo que queremos decir? Ya vemos cómo nos afecta que dejar de escribir a mano, por ejemplo; y que los teléfonos móviles nos hacen menos inteligentes. Ante todo, es necesario tomar las medidas de precaución necesarias cuando se desarrollan estas tecnologías.

Puede leer también:


Attention

Ideonella sakaiensis, la bacteria que podría limpiar el plástico del mar

Investigadores en Estados Unidos y Reino Unido diseñaron accidentalmente una enzima que se come el plástico y puede ayudar de manera eventual a resolver el creciente problema de la contaminación por este material, reveló el lunes un estudio.

plastic
© Reuters
Más de ocho millones de toneladas de plástico son tiradas a los océanos cada año, y cada vez aumenta más la preocupación por el legado tóxico que estos productos derivados del petróleo dejan sobre la salud humana y el medio ambiente.

Attention

Científicos descubren un enjambre híbrido en una mega plaga global

Los científicos de CSIRO han confirmado la hibridación de dos de las principales especies de plagas del mundo, en una nueva mega plaga mejorada.
Los híbridos de dos especies principales de plagas, gusanos de algodón y gusanos de maíz, podrían ser una gran amenaza para la agricultura mundial
© CSIRO
Los híbridos de dos especies principales de plagas, gusanos de algodón y gusanos de maíz, podrían ser una gran amenaza para la agricultura mundial
Una de las plagas, el algodoncillo del algodón, está muy extendida en África, Asia y Europa y causa daños a más de 100 cultivos -incluidos el maíz, el algodón, el tomate y la soja-.

El daño y el control de la plaga cuestan miles de millones de dólares al año.

Es extremadamente móvil y ha desarrollado resistencia a todos los pesticidas utilizados en su contra.

Galaxy

La NASA capta espectaculares imágenes de un 'anillo de Einstein'

El telescopio Hubble de la NASA captó una impresionante imagen de un insólito fenómeno espacial conocido como 'el anillo de Einstein'.
NASA,telescopio HUBBLE,anillo Einstein
© ESA/Hubble & NASA / Judy Schmidt
En la foto compartida en la cuenta de Twitter de la agencia espacial estadounidense, se puede observar un cúmulo de galaxias que crean curvas debido a una distorsión del espacio-tiempo que tiene lugar alrededor del centro del cúmulo masivo.

Rocket

China cultivará plantas y gusanos de seda en la Luna

Pekín desea depositar en la superficie lunar un recipiente de aluminio con material biológico diverso a finales de este año.
luna,China,gusanos de seda
© Pexels / Pixabay
China desea poner en marcha un experimento espacial sin precedentes para hacer crecer patatas, flores y gusanos de seda en la Luna gracias a la sonda espacial Chang'e-4 que planea enviar a nuestro satélite a finales de este año, informa Xinhua.

Brain

¿Es nuestro cerebro un ordenador cuántico?

Si considerásemos que nuestro cerebro es un ordenador cuántico y lo investigáramos desde esta perspectiva, ¿qué encontraríamos? Esto es lo que se ha planteado el físico teórico de la Universidad de California en Santa Barbara (EEUU), Matthew Fisher. En el marco de un proyecto bautizado como Quantum Brain, Fisher y su equipo realizarán rigurosas pruebas experimentales para intentar determinar si esta nueva metáfora del cerebro realmente funciona.
cerebro ordenador cuántico
© Desconocido
Las diferentes etapas de la historia de la ciencia han llenado de metáforas el mundo. Así, las matemáticas de los pitagóricos nos hicieron pensar en la "música de las esferas", la física de Newton en un cosmos como mecanismo perfecto o la teoría del multiverso en mundos alternativos posibles.

Estas metáforas o imágenes están muy bien porque posibilitan no solo que entendamos la realidad cada vez más, sino también realizar nuevos hallazgos. Quizá al final la imagen quede superada y haya que buscar otras para completar nuestros conocimientos, pero hasta ese momento nos ha ayudado a avanzar.

Como era de esperar, desde su aparición a principios del siglo XX, la mecánica cuántica está originando nuevas imágenes para la comprensión de la realidad. Ya lo hemos visto en diversas ramas del conocimiento, como la zoología o la astronomía; y, cada vez más, lo estamos viendo en el ámbito de la neurología.

La cuestión que subyace a este enfoque es la siguiente: ¿Es posible que las leyes de la materia a nivel subatómico puedan atañer, también, a la materia a niveles "más grandes"? De ser así, tal vez debiéramos considerar que un órgano macroscópico como el cerebro no funcione como un "ordenador clásico" (una de las metáforas que a menudo se han utilizado para explicar el cerebro) sino como un "ordenador cuántico".

Comentario: Puede leer también: