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vie, 28 jul 2017
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Microscope 2

El IRNASA describe una nueva especie de bacterias de la Antártida

Científicos del Instituto de Recursos Naturales y Agrobiología de Salamanca (IRNASA, instituto del CSIC), en España, han descrito una nueva especie de bacterias del género Pseudomonas localizada en la Antártida. El descubrimiento, realizado en colaboración con investigadores británicos y malasios, aparece publicado en la revista científica Systematic and Applied Microbiology. La nueva especie se ha denominado Pseudomonas versuta.

© pixabay
"Las bacterias del género Pseudomonas son capaces de adaptarse a todo tipo de ambientes, las hay en suelos, en aguas, en plantas e incluso hay algunas cepas patógenas para animales, plantas y seres humanos", explica a DiCYT Álvaro Peix, investigador del IRNASA implicado en el descubrimiento. Hay cerca de 200 especies distintas y en la Antártida se han encontrado incluso en hielo, aunque el número de especies nuevas de este género halladas en el continente helado es aún muy pequeño.

Stock Down

En 40 años, bajó a la mitad la cantidad de espermatozoides en el semen de hombres de países occidentales

Cayó de 99 millones por mililitro a 47,1 millones; no se registró el mismo fenómeno en Africa y América del Sur.

Una revisión que analizó 185 estudios realizados entre 1973 y 2011, y en los que participaron 43.000 hombres, llegó a la conclusión de que en ese tiempo (cuatro décadas) la cantidad de espermatozoides presentes en cada eyaculación se redujo a la mitad en varones occidentales; un descenso de alrededor de 1,4% anual. Los autores afirman que falta evidencia epidemiológica acerca de qué puede estar causando esta declinación.

"Los resultados son bastante impactantes", dijo a The Guardian Hagai Levine, epidemiólogo y coautor del trabajo realizado por un equipo internacional.

Aunque los tratamientos de fertilidad, tales como la fecundación in vitro, pueden ofrecer soluciones a potenciales consecuencias de este fenómeno, poco se hizo por enfrentar la raíz de este problema, agregó Levine, y destacó que "Éste es un clásico problema de salud pública que es enorme, pero pasa por debajo del radar", destacó.

Para el argentino Sergio Pasqualini, director de Halitus, "esto es algo de lo que se viene hablando desde hace mucho. En los hombres se ve más fácilmente, pero en las mujeres debe estar pasando lo mismo. La fertilidad está cayendo por factores del medio ambiente, estilos de vida... En este momento, esa cantidad de espermatozoides no llega a ser alarmante, ni equipara el impacto que tiene la postergación del embarazo en la mujer. Pero es una tendencia que, si sigue progresando, podría ser preocupante".

No es la primera vez que se llama la atención acerca de la cuenta espermática, pero muchos estudios previos dejaron flancos criticables. Se pensó que la diferencia podía deberse a cambios en las técnicas de laboratorio o a que no se tenía en cuenta si los sujetos que participabantenían problemas de fertilidad previos.

Sin embargo, los autores de este último trabajo, que se publicó en Human Reproduction Update, se esmeraron por evitar sesgos. Afirman que solo incluyeron investigaciones que usaban el mismo método de medición, tenían un tamaño razonable e incluían a hombres considerados sanos.

Dividieron el universo analizado entre países occidentales (América del Norte, Europa, Australia y Nueva Zelanda) y resto del mundo. Para el primer grupo, la cuenta total de espermatozoides en una muestra de semen cayó casi un 60%. Por el contrario, no se vio el mismo descenso en varones de otros países. Advierten, sin embargo, que también existen menos estudios en esas poblaciones.

A Ramiro Quintana, especialista argentino en medicina reproductiva, estos resultados no lo sorprenden: "No tengo duda de que hay una tendencia en esa dirección -afirma-. El stress, la alimentación, la medicación, son todos factores que a lo largo de los años se van sintiendo. Por ejemplo, hace unos años, un trabajo mostró que, en parejas que estaban haciendo un tratamientno de fertilidad, las que seguían la dieta mediterránea tenían menos tiempo de búsqueda. Tradicionalmente, la OMS consideraba que con un 30% de espermatozoides normales, el espermograma podía considerarse normal. Ahora la «normalidad» va de 4 a 44%. Creo que estamos viendo la influencia del medio en nuestra respuesta epigenética, la expresión de nuestros genes. No es casual que los consultorios y las clínicas de fertilidad estén llenos de pacientes. Esto está diciendo algo sobre cómo vivimos."

Comentario: Lea además:


Telescope

La NASA publica el vídeo de una siniestra sombra cruzando la Tierra (vídeo)

El vídeo, de cinco segundos, logró grabar el paso de la Luna sobre la Tierra en pleno eclipse solar.
Así es como la Tierra se ve desde el espacio en ese momento: con una enorme mancha oscura recorriendo la superficie a medida que la Luna se abre paso. La sombra lunar se mueve por la superficie terrestre a unos 2.000 km/h, dice la NASA, y solo aquellos que observen el fenómeno cerca del centro de esa mancha oscura pueden ser testigos de un eclipse solar total, es decir, el instante en que la Luna se interpone perfectamente entre el Sol y la Tierra.

La grabación, de apenas cinco segundos, captó todas las luces y sombras que recorren el planeta azul durante el día.

Solar Flares

"Gran Eclipse" en EE.UU. se verá el próximo 21 de agosto

El "raro" eclipse podrá ser visto a lo largo de una franja de más de 110 kilómetros de ancho que atraviesa el país desde la costa del Pacífico a la del Atlántico, partiendo de Oregón a Carolina del Sur, en la que la Luna cubrirá completamente el disco visible del Sol.

Más de 300 millones de personas en EE.UU. verán de costa a costa un "raro" eclipse total del Sol, el próximo 21 de agosto.
© NASA
Para los científicos, el evento celestial es una rara oportunidad para probar nuevos instrumentos y observar la evasiva atmósfera externa del sol o corona solar.

Comentario: Vea también:




Moon

Científicos resuelven un misterio de la Luna pero ponen en duda una teoría sobre su origen

A diferencia de las conclusiones del Programa Apolo sobre el carácter ocasional de la presencia de agua en la Luna, ahora geólogos descubrieron que hay más agua en el satélite de lo que se pensaba.

© nasa.gov
Científicos de la Universidad Brown (Rhode Island, EE.UU.) han resuelto el misterio de la existencia de agua en la Luna y han refutado la teoría del Programa Apolo, que hasta el momento afirmaba que la presencia de esta sustancia líquida en el satélite tiene un carácter anómalo y ocasional, informa RIA Novosti.

En el marco de su estudio, los investigadores descubrieron yacimientos abundantes de agua en diferentes zonas de la superficie de la Luna con la ayuda de datos obtenidos por la sonda Chandrayaan-1, que midió la estructura mineral y las temperaturas del satélite. Tras estudiar los resultados, los geólogos pudieron llegar a la conclusión de que la suposición de los científicos del equipo del programa espacial estadounidense Apolo, que se remonta a los años 60 del siglo XX, no es correcta.

Comentario: Recomendamos leer también:


Solar Flares

La Tierra se salva nuevamente de una potente llamarada solar

El Sol registró una intensa llamarada a las 4:46 de la mañana (hora UTC) del 23 de julio de 2017 que no afectará la Tierra, sino a Marte.

© Desconocido
Esta llamarada solar se originó en la antigua Región solar activa 2665, que fue la responsable de dos llamaradas de clase moderada durante su rotación por la parte visible a la Tierra en las semanas pasadas, informó el equipo de Clima espacial de la Administración Oceanográfica y Atmosférica ( NOAA).

La imagen principal del coronógrafo II del Observatorio STEREO de la NASA y la presentada a continuación por el cronógrafo del lado opuesto a bordo del Observatorio Solar y Heliosférico (SOHO), registraron una eyección de masa coronal (CME) que se movió a toda velocidad impulsada por el viento solar de la explosión, mientras se elevaba al espacio.
© Nasa

Comentario: Vea también: Lo que ocurre con el Sol trae malas noticias para la Tierra


Family

Heredamos de nuestros padres mucho más que los genes

Heredamos de nuestros padres mucho más que los genes, ya que nos transmiten también un sistema de regulación de los genes que puede ser influido por nuestro entorno y modo de vida. Al menos en determinados casos, estas adaptaciones ambientales pueden pasar a la descendencia.

© varunkul01
La herencia no sólo se transmite a través de los genes. Un nuevo estudio ha confirmado que no sólo el ADN, sino también las instrucciones epigenéticas heredadas, contribuyen también a regular la expresión génica en la descendencia.

El estudio, desarrollado por el Instituto Max Planck de Inmunobiología y de Epigenética de Friburgo, describe por primera vez las consecuencias biológicas de esta información heredada y demuestra que la memoria epigenética de la madre es esencial para el desarrollo y la supervivencia de la nueva generación. Los resultados se publican en la revista Science, según se informa en un comunicado.

La epigenética es el conjunto de reacciones químicas y demás procesos que modifican la actividad del ADN, sin alterar su secuencia. Las marcas epigenéticas no son genes. Estas informaciones epigenéticas, transmitidas de padres a hijos, contribuyen a regular la expresión de los genes que se heredan de una generación a otra. Intervienen también en el desarrollo normal del embrión, aseguran los investigadores.

Los mecanismos epigenéticos son modulados por factores ambientales como la alimentación o el modo de vida. Desempeñan un papel importante en el funcionamiento del organismo, permitiendo a los genes expresarse o no. Esta investigación no sólo muestra cómo las modificaciones epigenéticas son transmitidas de una madre a su descendencia, sino sobre todo el papel esencial que estos cambios desempeñan en el desarrollo del embrión.

Comentario: La investigación acerca de la epigenética es sin duda muy interesante, ya que, además de mostrarnos que al parecer transmitimos mucho más a las próximas generaciones de lo que imaginamos, nos demuestran que también es posible influir en la información que vamos a transmitir a través de la modificación consciente de nuestro estilo de vida y nuestras respuestas al entorno. El entorno no siempre es "controlable", pero sí podemos intentar de responder de la mejor manera posible al mismo pensando en que ya no es siquiera por nosotros mismos, ¡sino por nuestros nietos!

Los invitamos a leer otros artículos interesantes sobre la epigenética, la herencia genética y el ADN humano:


Jet5

Putin destaca el potencial de Rusia en la construcción naval y el sector espacial

ZHUKOVSKI, RUSIA (Sputnik) — Rusia que mantiene buenas posiciones en la construcción naval y el sector espacial, declaró el presidente ruso, Vladímir Putin.

© REUTERS/ Sergei Karpukhin
"Seguimos manteniendo buenas posiciones en la construcción naval y en el ámbito espacial", declaró al intervenir en la feria aeroespacial MAKS 2017, que arrancó este 18 de julio.

Solar Flares

La banda sonora del universo: así suenan los cuerpos celestes que nos rodean (videos)

Pese a que el sonido no se puede propagar en el espacio exterior debido al vacío —'En el espacio, nadie podrá escuchar tus gritos', rezaba el eslogan de la legendaria película 'Alien'—, los cuerpos celestes 'conversan' todo el tiempo a través de ondas magnéticas, radiación infrarroja y rayos X.

El oído humano solo es capaz de percibir sonidos de entre 20 Hz y 20 KHz pero los astrónomos lograron convertir todos los elementos presentes en el espacio en una frecuencia audible. ¡Sputnik te presenta los increíbles sonidos que emiten los planetas del sistema solar, los agujeros negros e incluso el plasma espacial!
© CC0 / Pixabay /

Attention

Hallan evidencia de un noveno planeta en el sistema solar

Desde hace muchos años se habla de la posible existencia de un noveno planeta en el Sistema Solar, uno gigantesco que se ha escabullido de los astrónomos durante todo este tiempo. Un equipo de investigadores españoles asegura haber conseguido más evidencia que respalda la existencia del Planeta 9.

© Nasa/JPL
El estudio, publicado por astrónomos de la Universidad Complutense de Madrid, ha utilizado técnicas de observación y análisis que hasta ahora no habían sido empleadas por otros astrónomos, quienes también buscaron comprobar la existencia del noveno planeta. Esta se basa en estudiar los nodos (los dos puntos en los que la órbita de un objeto transneptuniano cruza el plano del Sistema Solar) y analizar su reacción ante otros objetos.

El Planeta 9, de existir, sería un objeto transneptuniano, lo que quiere decir que se encontraría en una órbita más lejana de Neptuno, exactamente a unas 400 UA (unidades astronómicas, o lo que es lo mismo, 400 veces la distancia entre la Tierra y el Sol). No obstante, la hipótesis de este planeta plantea que se trata de un gigante gaseoso con un tamaño similar al de Neptuno, lo que significa que tendría una fuerza gravitacional suficiente para alterar el comportamiento de otros cuerpos.

Lo que han descubierto los astrónomos españoles es que los nodos de 28 objetos transneptunianos extremos (objetos lejanos que nunca cruzan la órbita de Neptuno) se comportan extraño en determinados rangos de distancia al Sol, concentrándose en esos puntos y existiendo una correlación entre la posición de los nodos y la inclinación. Esto no debería suceder, por lo que sería evidencia de que la órbita de estos objetos analizados está siendo perturbada por la fuerza gravitacional de un cuerpo gigantesco, posiblemente el misterioso Planeta 9.