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sab, 29 abr 2017
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Ciencia y Tecnología
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Microscope 1

Hallan lo que podrían ser los primeros organismos multicelulares de la Tierra

Un grupo internacional de científicos ha descubierto los fósiles de unas criaturas multicelulares de 2.400 millones de años de antigüedad que —debido a su aspecto y a su biología— podrían ser los primeros hongos de la Tierra, según sostiene su estudio publicado en la revista 'Nature'.
© Pixabay / PublicDomainPictures
Stefan Bengtson, especialista en paleobiología del Museo Sueco de Historia Natural e investigador principal del estudio, recalca que este descubrimiento podría demostrar que la vida multicelular se generó unos cientos de millones de años antes de lo que se creía.

Brain

La corteza cerebral cambia con el entrenamiento cognitivo

El cerebro cambia físicamente en respuesta a un programa de entrenamiento cognitivo. Así concluye una nueva investigación, publicada en la revista Brain Structure and Function, que revelan cómo los individuos con menor capacidad son los más beneficiados.
© UAM
La comparativa reveló los cambios estructurales en el cerebro.
Un estudio coordinado desde la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), en la que participaron científicos de la Universidad Complutense, la Universidad Pompeu Fabra, el Montreal Neurological Institute (Canadá) y la Universidad de California (EE UU), analiza las consecuencias psicológicas y biológicas del entrenamiento cognitivo adaptado.

A partir de un entrenamiento diseñado para estimular procesos cognitivos necesarios para la memoria a corto plazo, los científicos observaron cambios contingentes en la estructura física del cerebro. Concretamente, registraron un aumento significativo en el área de superficie y el grosor de la corteza cerebral en determinadas regiones de los lóbulos frontales y temporales.

Los científicos registraron un aumento en superficie y grosor de la corteza cerebral en determinadas regiones de los lóbulos frontales y temporales

Brain

Identifican la zona del cerebro relacionada con el perdón

Una investigación ha descubierto que la capacidad de perdonar a otra persona está relacionada con la cantidad de materia gris presente en una zona del cerebro involucrada en la capacidad de representar pensamientos, creencias y deseos. El estudio confirma que las diferencias en el volumen y la estructura de ciertas áreas del cerebro pueden explicar determinadas variaciones en el juicio moral de una persona.
© Österreich
Una nueva investigación ha descubierto que la capacidad de perdonar a otra persona está relacionada con la cantidad de materia gris presente en una zona del cerebro llamada seno temporal anterior superior (aSTS), involucrada en la capacidad de generar determinados estados mentales.

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Microscope 1

Crean por primera vez materia con masa negativa

Físicos norteamericanos han creado por vez primera materia con masa negativa. Lo han conseguido enfriando átomos de rubidio a temperatura cercana al cero absoluto dentro de un recinto de 100 micrómetros de diámetro. Los átomos se comportan como si tuvieran masa negativa: avanzan en la dirección opuesta al impulso que reciben, como si chocaran con un muro invisible.
© tpsdave
Investigadores norteamericanos han conseguido crear un fluido que posee una masa negativa. Un fluido con masa negativa es aquel que cuando es empujado en una dirección, acelera en la dirección opuesta a la del impulso.

La segunda Ley de Newton establece que la aceleración de un objeto es directamente proporcional a la fuerza neta que actúa sobre él e inversamente proporcional a su masa.

Es decir, que si empujamos un vaso que está encima de la mesa, el vaso se desplaza en la misma dirección de la presión que hemos ejercido. Pero si modificáramos la segunda ley de Newton, considerando que la masa del objeto es negativa, el vaso podría desplazarse en dirección contraria al impulso que hemos realizado.

Aunque resulta extraño, no es imposible, ya que existen pruebas de que la masa negativa podría existir en el universo, sin que eso suponga una violación de la teoría de la relatividad general. Incluso algunos físicos consideran que la masa negativa podría estar relacionada con la energía oscura, los agujeros negros y las estrellas de neutrones.

Desde entonces, los físicos no han cesado de intentar recrear masa negativa en laboratorio, y ahora finalmente lo han conseguido. Según explican en un comunicado de la Universidad de Washington, han obtenido un fluido de átomos muy fríos que actúan como si tuvieran masa negativa.

Mars

El sistema solar cuenta con un nuevo planeta

Se trata de un planeta enano situado en los confines del sistema. La distancia entre el Sol y ese planeta es tan grande que la luz solar tarda 13 horas en alcanzar su superficie.

El sistema solar cuenta con un planeta más y este se encuentra en sus confines más lejanos. Un grupo de científicos internacionales ha declarado que el cuerpo celeste 2014 UZ224, apodado DeeDee (de las iniciales de 'Distant Dwarf', 'enano lejano' en inglés), tiene unas características que le permiten ser considerado como un planeta enano, informa el portal web Space. No obstante, DeeDee todavía no ha recibido esa designación oficial.
© Imagen Ilustrativa /pixabay.com

Sherlock

Una luna de Saturno podría albergar vida

Los expertos de la NASA aseguran que Encélado, la sexta luna más grande de Saturno, posee las condiciones necesarias para la vida.
© NASA/Reuters
Encélado, la sexta luna más grande de Saturno
Según una nueva investigación de la NASA, Encélado, uno de los satélites de Saturno, podría albergar vida microbiana.

"En el satélite Encélado se ha detectado hidrógeno que sale a la superficie y que podría ser una fuente de energía para la vida", ha asegurado en una rueda de prensa Linda Spilker, integrante del equipo de investigadores.

Brain

Los sueños son reales y no imaginarios

Los sueños son reales y no un mero producto de la imaginación, ha descubierto un estudio. No sólo están activos durante toda la noche, sino que implican a las mismas zonas cerebrales que usamos cuando estamos despiertos. Además, activan una "zona caliente" del cerebro, donde dejan una huella que permite descubrir si una persona está soñando.
© ejaugsburg
Los sueños activan las mismas zonas del cerebro que usamos cuando estamos despiertos, según una nueva investigación cuyos resultados se publican en la revista Neuroscience.

Tanto durante el estado de vigilia como durante el sueño, se activan las mismas partes del cerebro ante la conciencia de ciertos contenidos, lo que permite a los científicos predecir la ausencia o presencia de sueños en una persona.

El sueño es una forma particular de conciencia. Durante el sueño nocturno, la consciencia varía enormemente: puede estar ausente o presente en forma de pensamientos, imágenes o sueños.

Lo que determina estos cambios de consciencia continúa siendo un misterio. El sueño está formado por ciclos de ondas largas, ondas cortas (ambas conforman el denominado sueño No-REM) y sueño paradójico o sueño si-REM. Los ciclos de ondas cortas y sueño paradójico o si-REM se alternan entre sí y duran unos 90 minutos. En una noche pueden darse entre 4 y 6 de estos ciclos.

Si es verdad que la mayor parte de los sueños ocurren en el momento del sueño paradójico (REM), cuando la actividad cerebral es muy rápida, esta investigación ha descubierto que también se puede soñar y tener experiencias incluso en las fases no REM, cuando la actividad cerebral es mucho más lenta.

Durante el sueño REM, las personas no recuerdan los sueños. Esto plantea un problema en la comprensión de las diferentes fases del sueño, y diversas teorías se han planteado para explicar la percepción de sueños en momentos diferentes de actividad cerebral.

Comentario: Lo invitamos a leer también:



Books

Los libros antiguos desvelan secretos de las tormentas solares

Investigadores japoneses han descubierto, analizando libros antiguos, episodios de tormentas solares entre los siglos X al XIV y han comprobado su relación con las auroras boreales y con la disminución de los niveles de carbono 14 en los anillos de los árboles. Todo un progreso para conocer mejor estos episodios celestes potencialmente peligrosos para nuestro planeta.

La literatura antigua de Japón y China que describe la actividad del espacio exterior en la antigüedad puede ayudar hoy a anticipar algunas de las próximas tormentas solares, según una nueva investigación de la que informa la Universidad de Kyoto en un comunicado.
© NASA / TNM
Las tempestades solares pueden provocar serios daños en nuestro planeta, especialmente en las telecomunicaciones, pero tienen la dificultad de que no dejan ninguna huella física, ya sea en los glaciares o en los sedimentos. Por eso resulta tan difícil de predecirlas con vistas a minimizar sus efectos.

Sin embargo, ahora sabemos que algunos textos históricos nos pueden facilitar valiosa información sobre antiguas tormentas solares, y ayudarnos a establecer patrones que faciliten su predicción.

Investigadores japoneses han estudiado documentos históricos buscando indicios de acontecimientos solares antiguos, particularmente el Meigetsuki "The Record of the Clear Moon", 1180-1241) por Fujiwara no Teika de Japón, y el Song Shi ("History of Song", encargado en 1343) de China. Ambos volúmenes cubren períodos históricos que ven del siglo X al siglo XIV y arrojan interesante información sobre fenómenos astronómicos de esa época.

Comentario: Los textos históricos, combinados con el estudio científico que permite la tectonología actual, de hecho puede ayudarnos a conocer mucho más acerca de nuestro pasado y cómo los fenómenos cósmicos han afectado la vida en la Tierra y las civilizaciones humanas. Sin duda, conocer este pasado nos permitiría estar más preparados para el futuro.

Recomendamos leer la serie Cometas y catástrofes para hacerse una idea de cómo estos fenómenos han impactado en nuestra historia. Algunos artículos de la misma son: Vea también


Comet 2

"Vivimos rodeados de polvo extraterrestre"

¿Sabías que cada día respiras una pequeña cantidad de polvo de cometas? ¿Y que en el tejado de tu casa se acumulan pequeños fragmentos de asteroides caídos a la Tierra? El espacio está mucho más cerca de lo que pensabas.

© Jon Larse, Project Stardust
Algunos de los micrometeoritos encontrados y analizados por Jon Larsen
En el año 2009 Jon Larsen estaba limpiando una mesa exterior en su casa a las afueras de Oslo cuando una partícula de polvo brillante suspendida en el aire captó su atención. Aquella pequeña mota parpadeaba con la luz del sol y tenía un aspecto metálico y angular, así que una idea cruzó por su cabeza: ¿y si lo que estaba viendo era una pequeña partícula de polvo cósmico de las muchas que entran en nuestra atmósfera? Desde entonces, este músico noruego y científico aficionado de 58 años comenzó una exhaustiva recogida de muestras en los tejados de Oslo y otras ciudades europeas en busca de estos "visitantes del espacio exterior". A pesar de que algunos expertos habían determinado que encontrar estos restos en las ciudades era altamente improbable- debido a la contaminación industrial -, Larsen no se rindió y buscó ayuda para completar su investigación.

Ocho años después, sus esfuerzos han dado fruto en forma de un libro, "In Search of Stardust", en el que incluye 1.500 fotografías de micrometeoritos recogidos en carreteras, fábricas y tejados de más de 50 ciudades de todo el mundo. El trabajo ha contado con la participación de Matthew J. Genge y su equipo del Imperial College de Londres, quienes ayudaron a Larsen a analizar las muestras con microscopio electrónico y confirmar su origen espacial. El libro, en palabras del autor, es una "colección de prístinas esférulas cósmicas" que tiene una pata en el proyecto Stardust, donde se comparten online las fotografías y la historia de su investigación.

Comentario: Es interesante tener una idea acerca de la cantidad de polvo cósmico que cae a la Tierra diariamente, especialmente si consideramos su efecto en el clima terrestre y la posibilidad de que este polvo acarree consigo a microorganismos que podrían, quizás, transmitir enfermedades completamente desconocidas, o bien, hacer que las enfermedades conocidas muten y se hagan más difíciles de tratar.
El polvo cometario está cargado eléctricamente por lo que a su vez también puede ser la causa de que la rotación de la Tierra se haga un poco más lenta, como se ha observado en Venus y Saturno. Tal desaceleración de la rotación podría ser responsable de la reducción de la fuerza del campo magnético del planeta, exponiendo el planeta a más radiación cósmica peligrosa y estimulando aún más el volcanismo.

Más actividad volcánica significa que más humedad se evapora, y más polvo y CO2 se lanza a la atmósfera. Combinado con una alta atmósfera más baja y más fría que se carga con polvo cometario (es decir, "humo de meteoros") a partir del aumento significativo de los cometas que llegan al interior del sistema solar en los últimos años, esperen ver extremos climáticos aún mayores de lo que ya hemos tenido que enfrentar en los últimos años. Finalmente, un umbral puede ser alcanzado, momento en el que las fuertes lluvias se convierten en fuertes nevadas y las condición de era de hielo se establecen a largo plazo.

Decimos "eventualmente", pero estén atentos, un inicio súbito de una Era de Hielo global sucedió muy rápido la última vez.

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De acuerdo con el fallecido Sir Fred Hoyle y Chandra Wickramasinghe, de la Universidad de Gales en Cardiff, los virus pueden ser distribuidos a través del espacio por el polvo en la corriente de los restos de cometas. Luego, cuando la Tierra pasa a través de la corriente, el polvo y los virus se diseminan en nuestra atmósfera, donde pueden permanecer en suspensión durante años hasta que la gravedad los atraiga hacia el suelo. Ellos comparan numerosas plagas en toda nuestra historia que coinciden con cuerpos cometarios en nuestros cielos. Estos investigadores están seguros de que los gérmenes causantes de plagas y epidemias vienen del espacio.

El doctor Rhawn Joseph y Wickramasinghe, autores el libro: Cosmología biológica, astro-biología y el origen y la evolución de la vida [3], nos dicen:
Los antiguos astrónomos chinos relataron numerosos episodios en los que cometas precedieron a la peste y al desastre. Se recabaron meticulosas observaciones del año 300 a.C. en un libro de texto conocido como "Mawangdui Silk". En él se detallan 29 formas diferentes de cometas y los diversos desastres asociados con ellos, con datos que se remontan incluso hasta el 1500 a.C.
Joseph argumenta que los escombros cometarios, las partículas más pequeñas y algunos microbios y partículas virales unidos a los escombros cometarios, impactaron en la Tierra, cayendo sobre la atmósfera superior y luego flotaron lentamente sobre las corrientes de aire, permaneciendo en el aire incluso durante años, cruzando el planeta y cayendo suavemente hacia abajo, hasta que finalmente aterrizaron suavemente en lo que sea que haya estado por debajo de ellos, ya sea mar, río, animal, vegetal o mujer y hombre. De hecho, se sabe que existen concentraciones significativas de microorganismos en la atmósfera de la Tierra, y los mismos han sido encontrados en muestras de aire recogidas en alturas que van de 41 Km. a 77 Km. Los mecanismos naturales que transportan a los microorganismos en la atmósfera son las tormentas, los volcanes, monzones y eventos de impactos cometarios.

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Todo esto resulta aún más interesante si es que consideramos el aumento de avistamientos de bolas de fuego durante los últimos años:


Jupiter

Hallaron una segunda gran mancha en Júpiter, fría y muy alta

Astrónomos reportaron el hallazgo de una segunda gran mancha en Júpiter, que en tamaño rivaliza con la ya conocida y ha sido creada por la energía producida por las auroras polares en el planeta.

La nueva mancha fue bautizada como la Gran Mancha Fría y aparece como un gran punto oscuro de más de 24 000 kilómetros de longitud y 12 000 de latitud, en la termosfera, alrededor de 200 grados Kelvin más fría que la atmósfera alrededor, que ronda entre los 426 grados centígrados y los 726.

El hallazgo fue publicado en Geophysical Research Letters.

"Es la primera vez que un rasgo del clima se observa en la atmósfera superior más allá de las brillantes auroras", comentó Tom Stallard, profesor de la Universdad de Leicester en el Reino Unido.

"La Gran Mancha Fría es más volátil que la poco cambiante mancha roja, varía de forma dramática en forma y tamaño en pocos días y semanas, pero ha reaparecido según los datos de 15 años", dijo. Eso sugiere que se reforma a sí misma y podría ser tan antigua como la aurora que la forma, tal vez miles de años.

Se cree que esta mancha es originada por los efectos del campo magnético del planeta, con la masiva aurora polar generando energía en la atmósfera en forma de calor alrededor del planeta.

Así se crea una región de enfriamiento en la termosfera, la capa entre la atmósfera subyacente y el vacío del espacio. Aunque no se tienen muchas explicaciones, el enfriamiento sostenido podría desencadenar un vórtice similar a la Gran Mancha Roja.

El hallazgo se hizo mediante análisis espectral y con más de 13 000 imágenes tomadas durante más de 40 noches.

Comentario: Esta nueva mancha en Júpiter puede ser indicio de cambios eléctricos en nuestra vecindad solar que a su vez afectarían a nuestro planeta en múltiples formas, incluyendo la psique humana. Para más información lea: