Equipos fuertemente protegidos en el estado de Washington trabajaron el sábado para destruir el primer nido de los llamados avispones asesinos descubierto en Estados Unidos.
Foto AP / Elaine Thompson
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Un trabajador del Departamento de Agricultura del Estado de Washington sostiene dos de las docenas de avispones gigantes asiáticos extraídos de un árbol el sábado 24 de octubre de 2020 en Blaine, Washington. Científicos del estado de Washington descubrieron el primer nido a principios de la semana del supuesto asesinato. avispones en los Estados Unidos y trabajó para eliminarlo el sábado por la mañana para proteger a las abejas nativas.
El Departamento de Agricultura del estado había pasado semanas buscando, atrapando y usando hilo dental para atar dispositivos de rastreo a avispones gigantes asiáticos, que pueden provocar picaduras dolorosas a las personas y escupir veneno, pero son la mayor amenaza para las abejas de las que dependen los agricultores para polinizar los cultivos.

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Sven Spichiger, entomólogo gerente del Departamento de Agricultura del Estado de Washington, muestra un bote de avispones gigantes asiáticos extraídos de un nido en un árbol detrás de él el sábado 24 de octubre de 2020, en Blaine, Washington. Científicos del estado de Washington descubrieron el primer nido antes en la semana de los llamados avispones asesinos en los Estados Unidos y trabajó para eliminarla el sábado por la mañana para proteger a las abejas nativas. Los trabajadores del Departamento de Agricultura del estado pasaron semanas buscando, atrapando y usando hilo dental para atar dispositivos de rastreo a avispones gigantes asiáticos, que pueden provocar picaduras dolorosas a las personas y escupir veneno, pero son la mayor amenaza para las abejas de las que los agricultores dependen para polinizar los cultivos.
El nido que se encuentra en la ciudad de Blaine, cerca de la frontera con Canadá, es del tamaño de una pelota de baloncesto y contenía entre 100 y 200 avispones, según los científicos que anunciaron el hallazgo el viernes.

Los equipos que llevaban gruesos trajes protectores aspiraron los insectos invasores de la cavidad de un árbol en grandes recipientes el sábado. Los trajes evitan que los aguijones de 6 milímetros de largo de los avispones lastimen a los trabajadores, que también llevaban protectores faciales porque los avispones atrapados pueden escupir un veneno doloroso en sus ojos.

El árbol será cortado para extraer avispones recién nacidos y saber si alguna reina ya ha abandonado la colmena, dijeron los científicos. Las autoridades sospechan que puede haber más nidos en el área y seguirán buscando. Se planeó una sesión informativa el lunes sobre el estado del nido.
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Trabajadores del Departamento de Agricultura del Estado de Washington, vestidos con trajes protectores y trabajando en la oscuridad antes del amanecer iluminados con lámparas rojas, aspiran un nido de avispones gigantes asiáticos de un árbol el sábado 24 de octubre de 2020 en Blaine, Washington. Científicos del estado de Washington descubrieron el primer nido a principios de la semana de los llamados avispones asesinos en los Estados Unidos y trabajó para eliminarlo el sábado por la mañana para proteger a las abejas nativas.
A pesar de su apodo y la exageración que ha despertado temores en un año ya de por sí sombrío, los avispones más grandes del mundo matan como máximo a unas pocas docenas de personas al año en los países asiáticos, y los expertos dicen que probablemente sea mucho menos. Mientras tanto, los avispones, las avispas y las abejas que se encuentran típicamente en los Estados Unidos matan a un promedio de 62 personas al año, dijeron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.
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Con un traje protector, el entomólogo del Departamento de Agricultura del Estado de Washington, Chris Looney, llena la cavidad de un árbol con dióxido de carbono después de aspirar un nido de avispones gigantes asiáticos desde su interior el sábado 24 de octubre de 2020 en Blaine, Washington. Científicos del estado de Washington descubrieron el primer nido a principios de la semana de los llamados avispones asesinos en los Estados Unidos y trabajó para eliminarlo el sábado por la mañana para proteger a las abejas nativas.
La verdadera amenaza de los avispones gigantes asiáticos, que miden 5 centímetros de largo, son sus devastadores ataques contra las abejas, que ya están asediadas por problemas como ácaros, enfermedades, pesticidas y pérdida de alimentos.

El insecto invasor se encuentra normalmente en China, Japón, Tailandia, Corea del Sur, Vietnam y otros países asiáticos. El estado de Washington y la provincia canadiense de Columbia Británica son los únicos lugares donde se han encontrado avispones en el continente.

El nido fue encontrado después de que el Departamento de Agricultura del estado atrapara algunos avispones esta semana y usara hilo dental para conectar rastreadores de radio a algunos de ellos.
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Cassie Cichorz, especialista en educación y extensión agrícola del Departamento de Agricultura del Estado de Washington, recibe ayuda para colocar una suite protectora antes de ayudar a erradicar un nido de avispones gigantes asiáticos el sábado 24 de octubre de 2020 en Blaine, Washington. Científicos del estado de Washington descubrieron el primer nido a principios de la semana de los llamados avispones asesinos en los Estados Unidos y planean eliminarlos el sábado para proteger a las abejas nativas, dijeron las autoridades. Los trabajadores del Departamento de Agricultura del estado pasaron semanas buscando, atrapando y usando hilo dental para atar dispositivos de rastreo a avispones gigantes asiáticos, que pueden provocar picaduras dolorosas a las personas y escupir veneno, pero son la mayor amenaza para las abejas de las que los agricultores dependen para polinizar los cultivos.