Ciencia y TecnologíaS


Telescope

Los 8 misterios astronómicos más sorprendentes de la ciencia actual

sol
© NASA/SDO/AIA
El Universo es monumental tanto en tamaño como en misterio. Sus secretos han intrigado a los humanos por siglos, muchos de los cuales siguen sin respuesta. Al respecto, el portal Space.com enumeró los ocho enigmas más grandes de la actualidad.

1- ¿Qué es la energía oscura?

Se cree que es la fuerza que provoca la expansión del Universo a cada vez mayor velocidad. Esta esquiva fuerza aún no se detecta directamente, pero se calcula que sería alrededor del 73% del total del cosmos.

2- ¿Cuán caliente es la materia oscura?

La materia oscura es una masa invisible que compondría cerca del 23% del Universo. Como no se puede ver, los científicos han inferido su presencia en la atracción gravitacional que ejercen sobre la materia normal. Sin embargo, desconocen sus propiedades, como si es fría o caliente.

Chalkboard

Algoritmo matemático ayuda a identificar la fuente de epidemias, crímenes y rumores

Algoritmo matemático
© Desconocido
Seguir un acto delictivo o un rumor hasta su origen puede ser muy complicado a veces, más en estos tiempos donde una red criminal puede tener innumerables nodos, ramificaciones y caminos, formando grafos realmente complicados de analizar y descubrir su origen. Por ello, Pedro Pinto, del Laboratorio de Comunicaciones Audiovisuales y sus colegas se pusieron manos a la obra, desarrollando un algoritmo que podría ayudar a resolver problemas en los que se vea involucrada una red.

El algoritmo logra identificar la fuente de cualquier tipo de cosas que circulen por una red simplemente "escuchando" un número finito de miembros que componen esa red. El ejemplo práctico que Pinto pone es:

Footprints

Tren de Londres a Nueva York

Rusia tiene intención de promover la construcción de un túnel submarino de 106 kilómetros de extensión para conectar las líneas ferroviarias de Siberia y Alaska, permitiendo así la realización de un viaje en tren -casi de ciencia ficción- entre Londres y Nueva York.

El fantástico proyecto tiene un costo estimado sideral, superior a los 68.000 millones de euros, al menos según los cálculos de Rusia, que inició un vasto programa para ampliar sus infraestructuras ferroviarias en el noreste del país.

La idea del túnel bajo el estrecho de Bering -cuya extensión duplica la del túnel bajo la Mancha, de trabajosa construcción- ya había avivado la fantasía del último zar, Nicolás II, a principios del siglo XX. Como si extrañara el territorio que Rusia había vendido a los norteamericanos unas décadas antes, Nicolás II aprobó en 1905 el proyecto de conexión de Siberia con Alaska, pero la Primera Guerra Mundial y su propia salida de escena poco después dejaron el proyecto en la nada.

V

La agitación social podría arrasar EE. UU. en los años 2020

Un científico cree que se producen ciclos de violencia social cada 50 años.
agitación social
© Corbis / RT
Un reciente análisis social e histórico predice una ola de disturbios masivos en Estados Unidos dentro de unos diez años.

Peter Turchin, de la Universidad de Connecticut, ha dedicado unos 15 años al análisis de un enorme volumen de datos sociales y económicos con un método conocido como 'cliodinámica' (en honor a la musa de la historia en la mitología griega, Clío). Se basa en cuatro variables: el número de habitantes, la estructura social, el poder del Estado y la inestabilidad política.

Frog

adivina por qué a este animal se le conoce como serpiente pene

Hace unos meses se descubrió en el Amazonas un extraño anfibio que ha recibido, por obvias razones, el sobrenombre de 'serpiente pene'.
serpiente pene1
© Desconocido
Hace medio año un grupo de ingenieros que trabajaba en la construcción de las presa del Río Madeira, en Rondonia, Brasil, se topó por primera vez con un extraño animal que posteriormente confirmarían que aún no se encontraba registrado en los minuciosos pero siempre insuficientes catálogos de los biólogos. Se trata de la 'serpiente pene', sobrenombre que si bien resulta evidentemente justificado, en realidad es doblemente erróneo. Primero por que no es una serpiente sino que se trata de un exuberante anfibio que carece de extremidades, y segundo por que de acuerdo con el biólogo Julian Tupán su nombre oficial es Atretochoana eiselti y no 'pene'.

Satellite

Curiosity: Marte y la Tierra se parecen

imágen Curiosity
© APLas primeras imágenes de Marte tomadas por la sonda Curiosity
Según los científicos norteamericanos, el cráter marciano donde descendió el robot de la NASA es similar al desierto de Mojave, California. "Es un paisaje terrestre", aseguran

"La primera impresión que se tiene de este paisaje, al mirarlo, es que parece terrestre", comentó el científico en jefe John Grotzinger, del Instituto de Tecnología de California.

Durante la noche, el explorador asomó su cabeza por primera vez desde que se posó en el cráter Gale, echó un vistazo alrededor y transmitió numerosas fotos en blanco y negro que serán conjuntadas en una panorámica.

La sonda, que tiene el tamaño de un coche, transmitió las que han sido hasta el momento las mejores imágenes de su destino desde que se posó el domingo en suelo marciano tras un complicado descenso. En los últimos segundos, el Curiosity fue bajado hasta suelo marciano con cables desde una nave con cohetes.

En las fotografías más recientes,Curiosity apuntaba sus cámaras hacia el horizonte del norte marciano. En su alrededor estaban las marcas de erosión que dejaron en la superficie los chorros de gas de los impulsores, lo cual levantó una nube de polvo. Había preocupaciones de que el Curiosity quedara muy cubierto de polvo, pero no fue el caso, según los científicos.

Better Earth

Las nubes noctilucentes tienen origen extraterrestre


Comentario: Recomendamos al lecto revisar el artículo Nubes noctilucentes: ¿preludio de una futura edad de hielo? para poner en un posible contexto a este singular fenómeno.


Según científicos estadounidenses, partículas de meteoros forman parte de las llamativas nubes noctilucentes.
nubes noctilucentes
© Wikimedia.org
Especialistas de la Universidad de Hampton, EE.UU., descubrieron el origen extraterrestre de las nubes que brillan por las noches, al constatar que un 3% de cada cristalito de hielo que las forman está compuesto por partículas de meteoros.

El aparato SOFIE (Solar Occultation for Ice Experiment) a bordo del AIM (Aeronomy of Ice in the Mesosphere) permitió que el científico James Russell y sus colegas estudiaran la composición química, el tamaño y otras características de las partículas de las nubes noctilucentes y así confirmar la teoría que sostiene que esas enigmáticas nubes pueden contener partículas extraterrestres.

Comentario: Sospechamos que lo que realmente ha estado sucediendo, basado en lo que hemos investigado hasta ahora, es que la atmósfera superior se enfría porque está siendo cargada con polvo de cometa, que se muestra en forma de nubes noctilucentes y otras formaciones superiores de la atmósfera. El polvo de cometa está eléctricamente cargado, lo que está provocando que la rotación de la Tierra disminuya marginalmente. La desaceleración de la rotación de la Tierra, está reduciendo el campo magnético, abriendo la Tierra a la peligrosa radiación cósmica y estimulando más volcanismo. La actividad volcánica bajo el mar está calentando el agua, lo que calienta la atmósfera inferior y la carga con humedad. La humedad llega a la atmósfera superior más fría y contribuye a una mezcla mortal que conduce inevitablemente a una Edad de Hielo, precedido por un corto período de un rápido incremento de los gases de efecto invernadero y "bolsas calientes" en la baja atmósfera, con fuertes lluvias, granizo, nieve e inundaciones.

Espere que esta tendencia continúe, pero no crea en "el calentamiento global hecho por el hombre". Cualquiera calentamiento producido, es en realidad un preludio a la forma en la que la Edad de Hielo comienza. Esperemos que no haya trozos catastróficamente grandes, en esa corriente de polvo de cometas circulando a través de nuestro sistema solar.

Para más información sobre este fenómeno de posible enfriamiento de las capas atmosféricas, vea esta noticia (en español).


Airplane

Una nave llegará en una hora a cualquier parte

avión hipersónico
© Reuters
Se trata de un avión hipersónico extremo, capaz de alcanzar hasta 21 mil kilómetros por hora, 20 veces la velocidad del sonido. El vehículo será construido para 2016.

La Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa (DARPA), encargada del desarrollo de nueva tecnología militar, ha llevado a cabo dos vuelos de prueba de prototipos del Vehículo de Tecnología Hipersónica Falcon 2 (HTV2). El último intento fue el 11 de agosto de 2011, cuando la nave alcanzó Mach 20 (20 veces la velocidad del sonido o 21.000 km/h), pero sólo pudo mantenerse en el aire por nueve minutos.

A esa velocidad, suficiente para viajar a cualquier lugar del planeta en poco menos de una hora, los sistemas de protección térmica y los materiales utilizados para cubrir la nave son absolutamente esenciales, pues la cubierta de cualquier vehículo que viaje en la atmósfera terrestre a 21.000 km/h alcanza los 2.000 grados Celsius, suficientes para derretir el acero, según informó la revista especializada Diálogo.

Satellite

El 'Curiosity' manda sus primeras fotos en color

- Una imagen muestra la pared norte y el borde del cráter Gale, donde aterrizó
- La cámara MAHLI se encuentra en perfectas condiciones aunque sigue cubierta
- Pasarán semanas hasta que la nave empiece a moverse hacia el Monte Agudo

Curiosity primeras fotos1
© NASAImagen de las proximidades del cráter Gale en la que se puede ver la protección que aún conseva la cámara.
El explorador de la NASA 'Curiosity' ha mandado la primera imagen en color en la que se muestra la pared norte y el borde del cráter Gale, una zona de colinas redondeadas y cráteres pequeños en donde la nave aterrizó el pasado lunes en el 'Planeta Rojo'.

Esta imagen demuestra que uno de los instrumentos clave del 'rober', la cámara MAHLI se encuentra en buenas condiciones y permanece fijada en el extremo del brazo robótico del 'Curiosity'. "Es increíble, no puedo esperar para descubrir la cámara y ver lo que nos ofrece", ha declarado Ken Edgett, de la NASA.

Laptop

'Troll', 'cracker', 'nerd' y otros tipos de la red

La colonización de las nuevas tecnologías ha provocado la aparición de nuevos términos para definir comportamientos, actividades y perfiles hasta hace poco inexistentes.
Amantes de la informática
© DesconocidoAmantes de la informática en una edición de la Campus Party.
¿Sabías que el "cracker" es quien hace a diario actividades delictivas en la red y no el "hacker", que Steve Wozniak es un "geek" arquetípico, que un "carder" podría robar los datos de su tarjeta de crédito, o que al tramposo de los videojuegos se le llama "cheater"?

La actualidad nos obliga a conocer los términos para designar los nuevos perfiles surgidos en la sociedad de la información. He aquí un decálogo básico.