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mie, 23 ago 2017
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Ciencia y Tecnología
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Solar Flares

La NASA descubre en el Sol un agujero gigantesco (vídeo)

La NASA registró un enorme agujero de 75.000 millas (más de 120.000 kilómetros) de ancho, escribe el diario The Independent.

Según el medio, el fenómeno se registró por AR2665, que pasaba alrededor del planeta ardiente en julio.

© CC0 / Fabuloussavers
Se indica que las manchas solares se provocan por la interacción con los campos magnéticos del Sol y son las zonas más frías en la superficie de la estrella.

Los expertos advierten que es tan grande que puede producir llamaradas solares.

Comentario: Vea también: Lo que ocurre con el Sol trae malas noticias para la Tierra


Nebula

Somos hijos de estrellas lejanas

La mitad de la materia de la que estamos hechos no procede de la Vía Láctea, sino de otras galaxias cercanas, ha determinado un estudio.

© ESA/NASA/Hubble
La Gran Nube de Magallanes, origen en parte de la materia de la Vía Láctea.
Hasta ahora sabíamos que nuestro cuerpo está constituido por polvo de estrellas, residuos de supernovas, y que esta materia prima de nuestro organismo se había producido en nuestra galaxia.

Los modelos establecidos con anterioridad sugerían en efecto que los vientos galácticos no podían permitir la transferencia intergaláctica de materia, ya que no tenían fuerza suficiente para trascender las enormes distancias que separan a la Vía Láctea de sus galaxias vecinas. El nuevo estudio sugiere que los vientos galácticos son mucho más potentes de lo que se pensaba hasta ahora.

Comentario: Recuerde esto la próxima vez que se le ocurra que sus problemas personales son muy grandes.


Attention

Modifican genes de un embrión humano por primera vez en EEUU

Embriólogos de EE.UU. marcaron un hito histórico: por primera vez, modificaron exitosamente los genes de un feto humano, para borrar defectos.

© Desconocido
Científicos de la Universidad de Salud y Ciencia de Oregón (Oregon Health and Science University, noroeste de EE.UU.), en colaboración con el Instituto Salk de Estudios Biológicos en La Jolla, California, y el Instituto de Ciencias Básicas de Corea, consiguieron introducir en las células reproductoras, una herramienta molecular que acabó borrando y reemplazando los genes defectuosos de un embrión recién formado, sin causar daños al resto del genoma.

Comentario: No es sorprendente que se pida cautela ante semejante tecnología, ya que, las implicaciones son numerosas y las consecuencias son, en gran medida, difíciles de predecir. Ya hemos visto como la biotecnología ha trabajado sin tener en cuenta que aún hay mucho que desconocemos acerca del código genético y las diferentes interacciones que se pueden dar entre organismos genéticamente modificados y el entorno. Cuando "jugamos a ser Dios" sin tener el conocimiento y la sabiduría requeridos para ser realmente responsables de tal poder, podemos llegar a cometer muchos errores irreparables que dañarían profundamente a la sociedad y al planeta. No se trata de ir en contra del desarrollo tecnológico, sino simplemente ir con mucha precaución, buscando, sobre todo, evitar los daños potenciales.


Telescope

Científicos hallan la primera luna fuera del Sistema Solar

Un nuevo estudio indica que además de los planetas fuera del Sistema Solar, llamados exoplanetas, existen exolunas.

© NASA/WIKIMEDIA
Un equipo de científicos de la Universidad de Columbia -liderado por David Kipping- ha descubierto lo que podría ser la primera evidencia de una exoluna, orbitando un planeta en el sistema Kepler-1625.

Una exoluna es una luna orbitando un exoplaneta. Hasta el momento, muchas lunas se han encontrado en el Sistema Solar, y muchos planetas fuera de él, pero nunca se había capturado la evidencia de una luna orbitando uno de esos exoplanetas.

Telescope

Científicos de la NASA encuentran "la molécula de la vida" en la luna más grande de Saturno

En la Tierra, el acrilonitrilo, también conocido como cianuro de metilo, es útil en la fabricación de plásticos.

© NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
Investigadores de la NASA identificaron, analizando datos del archivo del proyecto ALMA (Atacama Large Millimiter Array) en Chile, un importante elemento necesario para la vida, en Titán, la luna más grande de Saturno.

El equipo encontró grandes cantidades de acrilonitrilo, un producto químico ubicado en la parte nebulosa de la atmósfera que da a esta luna su color naranja-marrón, que podrían formar membranas plasmáticas y, por lo tanto, vida.

La sonda Cassini de la NASA había dado indicios de la existencia de acrilonitrilo, pero el equipo liderado por Maureen Palmer "mostró definitivamente que la atmósfera de Titán contiene grandes cantidades de este químico".

El estudio muestra que estas moléculas, diferentes a las que se encuentran en la Tierra (lípidos), también contienen propiedades "que les permiten construir membranas".

Cabe mencionar que en la Tierra, el acrilonitrilo, también conocido como cianuro de metilo, es útil en la fabricación de plásticos.

La relevancia de este hallazgo es que bajo las duras condiciones de la luna más grande de Saturno, el químico sería capaz de formar estructuras estables y flexibles similares a las membranas celulares.

"Encontramos evidencia convincente de que el acrilonitrilo está presente en la atmósfera de Titán, y creemos que un suministro significativo de esta materia prima llega a la superficie ", explicó Maureen Palmer, investigadora del Goddard Center for Astrobiology en el Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, y autor principal de un artículo del 28 de julio de 2017 en Science Advances.

Las células de las plantas y animales de la Tierra no se mantendrían bien en Titán, donde las temperaturas superficiales son de menos 290 grados Fahrenheit (menos 179 grados centígrados), y los lagos se llenan de metano líquido.

En 2015, los científicos universitarios abordaron la cuestión de si alguna molécula orgánica que pudiera estar en Titán podría, bajo condiciones tan inhóspitas, formar estructuras similares a las bicapas lipídicas de las células vivas en la Tierra.

La bicapa lipídica -delgada y flexible- es el componente principal de la membrana celular, que separa el interior de una célula del mundo exterior.

Rocket

Irán prueba con éxito su cohete-portador para aparatos espaciales

Teherán ha efectuado este jueves un exitoso lanzamiento de cohete-portador Simurg de desarrollo propio capaz de portar unos 250 kilogramos de carga útil.

© Reuters
El presidente de Irán, Mahmoud Ahmadinejad, mirando al cohete Simurg durante una ceremonia en 2010.

Brain

¿La depresión cambia la estructura del cerebro?

La depresión modifica la estructura del cerebro, según una investigación publicada en Scientific Reports.

Investigadores de la Universidad de Edimburgo en Reino Unido encontraron alteraciones en la parte del cerebro conocida como materia blanca, que contiene trazos de fibra que permiten a las células cerebrales comunicarse entre sí mediante señales eléctricas.
© Pixabay
La depresión es la principal causa mundial de discapacidad y afecta a alrededor de una quinta parte de los adultos del Reino Unido.

Magnify

Descubren una nueva especie de planta en la isla japonesa de Ishigaki

La Sciaphila sugimotoi es una variedad parasítica no fotosintética que en lugar de alimentarse de las raíces lo hace a través de hongos huésped.

Sciaphila sugimotoi
Investigadores han descubierto en la isla subtropical de Ishigaki, en Okinawa (Japón), una nueva especie de planta parasítica no fotosintética, denominada Sciaphila sugimotoi. El equipo de investigación responsable de este descubrimiento ha estado dirigido por el profesor asociado Suetsugu Kenji, de la Escuela de Postgrado de Ciencias de la Universidad de Kobe, y los hallazgos serán publicados este martes 25 de julio en Phytotaxa.

Algunas especies de plantas han abandonado la fotosíntesis, en lugar de alimentarse de las raíces lo hacen a través de los hongos huésped, hongos y moho. Estas plantas (conocidas comomicoheterotróficas) sólo se muestran por encima del suelo cuando se fructifican o están en flor.

HAL9000

Facebook apaga una inteligencia artificial que había creado su propio lenguaje

La división de Facebook de desarrollo de inteligencia artificial creó un sistema dedicado a las negociaciones. Días más tarde se sus primeras pruebas el sistema comenzó a conversar en un lenguaje extraño y aparentemente erróneo. Sin embargo, no era un error, había creado su propio idioma y Facebook ha decidido apagarlo.
La IA constaba de dos agentes que se dedicaban a negociar, llamados Bob y Alice. Sus creadores querían probar cómo un sistema de este tipo podía aprender a negociar, pero a los pocos días notaron que ya no estaban hablando en inglés, sino en algo parecido. Sus conversaciones parecían basarse en palabras aleatorias y sin nada de sentido.

Comentario: "El desarrollo de la inteligencia artificial puede ser el último logro humano"


Microscope 2

El IRNASA describe una nueva especie de bacterias de la Antártida

Científicos del Instituto de Recursos Naturales y Agrobiología de Salamanca (IRNASA, instituto del CSIC), en España, han descrito una nueva especie de bacterias del género Pseudomonas localizada en la Antártida. El descubrimiento, realizado en colaboración con investigadores británicos y malasios, aparece publicado en la revista científica Systematic and Applied Microbiology. La nueva especie se ha denominado Pseudomonas versuta.

© pixabay
"Las bacterias del género Pseudomonas son capaces de adaptarse a todo tipo de ambientes, las hay en suelos, en aguas, en plantas e incluso hay algunas cepas patógenas para animales, plantas y seres humanos", explica a DiCYT Álvaro Peix, investigador del IRNASA implicado en el descubrimiento. Hay cerca de 200 especies distintas y en la Antártida se han encontrado incluso en hielo, aunque el número de especies nuevas de este género halladas en el continente helado es aún muy pequeño.