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mie, 27 jul 2016
El Mundo para la Gente que Piensa

Ciencia y Tecnología
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Evil Rays

Científicos detectan emisiones de radio constantes desde una enana marrón vecina a la Tierra

Las enanas marrones son objetos demasiado grandes para ser considerados planetas, pero demasiado pequeñas para ser una estrella.

Situada a unos 23 años luz de distancia de la Tierra, la enana marrón denominada 'W0607+24' es una fuente de emisiones, estables pero muy débiles de radio, lo que significa que es uno de los objetos subestelares más fríos detectados hasta ahora, según un estudio publicado en la revista 'PhysOrg'.
© Nasa.gov
Las enanas marrones como W0607+24 son objetos demasiado grandes para ser considerados planetas, pero demasiado pequeñas para ser una estrella. Con una masa inferior a la necesaria para mantener reacciones de fusión nuclear continuas en su núcleo, estos objetos son mucho más fríos y oscuros que las estrellas de secuencia principal. Estos cuerpos pueden ser fuentes de emisión de radio, pero las razones de este fenómeno aún son desconocidas.

Magnify

Descubren ADN zombi en humanos

¿Hay vida después de la muerte? Importantes hallazgos científicos podrían estar dando los primeros pasos para responder a una de las preguntas que más desveló a civilizaciones enteras a lo largo de la historia.

Un estudio realizado por científicos de la Universidad de Washington, en Seattle, reveló que algunos genes permanecen activos hasta cuatro días después de la muerte.
© AFP 2016/ Valerie Macon

Beaker

Revelan dónde viven las personas con mayor cantidad de mutaciones

Ese grupo étnico, históricamente pequeño y aislado, ha vivido efectos nocivos de un fenómeno conocido como 'cuello de botella'

Un equipo internacional de investigadores ha encontrado en los pueblos inuit de Groenlandia la mayor cantidad de mutaciones genéticas perjudiciales en comparación con otras poblaciones.
© Foto ilustrativa / Pixbay.com
En el estudio, publicado en la página BioRxiv, se detalla que los genetistas analizaron los genomas de 18 inuit, descifrando las secuencias de ADN que codifican las proteínas. Como resultado, se encontró que en los últimos 20.000 años ese pueblo ha experimentado las consecuencias del llamado 'cuello de botella', cuando debido a un drástico descenso en el número de miembros se reduce la diversidad genética.

"Esto ha llevado a una distribución notablemente más extrema de alelos deletéreos que en cualquier otra población humana", observa la investigación.

Comentario: Sin embargo, los inuit también gozaron durante mucho tiempo de una excelente salud:
La epidemiología de ciertas poblaciones con modos de vida ancestrales también llamaba poderosamente la atención. En concreto era destacable el caso de los inuit.

Su dieta se basaba, a veces en más de un 80%, en el consumo de grasas de origen animal. El resto eran proteínas y sólo consumían un 2% de hidratos de carbono durante el verano, cuando podían acceder a algunas bayas, algas y raíces.

La dieta cetogénica de la población esquimal era extrema pero mantenían bajas tasas de obesidad, estaban libres de diabetes o enfermedades cardiovasculares y tenían bajísimas tasas de cáncer.

Evitaban la deficiencia de vitamina C comiendo algo de carne cruda, y en su dieta abundaban las fuentes de vitamina D y de ácidos grasos omega 3.

El libro Cancer: disease of civilization?, escrito en 1960 por el explorador islandés Vilhjalmur Stefansson, que convivió durante años (desde 1908 hasta 1912) con la población esquimal, ponía el dedo en la llaga, con datos empíricos, en el hecho de que el cáncer era una enfermedad metabólica y aseguraba que la dieta más adecuada se basaba en una baja cantidad de hidratos de carbono no refinados.

- Alfonso Fernández
Dieta cetogénica contra el cáncer (I). Resumen y prejuicios derribados



Jupiter

Júpiter recibe a sonda Juno con auroras boreales

Tras la llegada de la sonda espacial Juno a Júpiter fue captado un espectáculo visual de auroras boreales en su atmósfera.

La agencia espacial estadounidense NASA ha captado impresionantes imágenes de auroras boreales de la atmósfera de Júpiter.
© Nasa
En Júpiter las auroras boreales son constantes porque no dependen de tormentas solares, como ocurre en la Tierra.

Attention

La desconocida furia de los volcanes: Tambora, el volcán que nos dejó sin verano

Estalló en la isla de Sumbawa, actual Indonesia, en 1815, aunque su lejanía con Europa no fue ningún impedimento para que sus consecuencias llegaran un año después hasta el Viejo Continente, que se tambaleó cultural y económicamente.
© Archivo
El volcán Tambora
Cada vez que se le da un nombre a 1816, más estremecedor parece: «el año sin verano», «el año de la pobreza», «Mil Ochocientos y Muertos de Frío»... Etiquetas que alguna vez se le pusieron a ese año en el que se produjo la confluencia de lo peor que le puede ocurrir climatológicamente a un continente. Uno de esos en los que, desde el punto de vista atmosférico, todo sale mal, aparentemente: la tormenta perfecta de todas las tormentas perfectas.

El destino decidió que esos doce mese coincidiesen una serie de fenómenos inusuales, pero naturales: erupciones volcánicas, la actividad magnética del Sol, la distancia errática entre la Tierra y su estrella. Todo se confabuló para generar uno de los años más duros de la Historia para sobrevivir en el hemisferio norte. Entonces no se tenían los conocimientos científicos suficientes para saber por qué les estaba ocurriendo esa cascada de desastres. De hecho, hoy la ciencia tampoco puede dar una explicación completa de aquello.

Blue Planet

El extraño zumbido del mar Caribe es tan potente que puede escucharse desde el espacio

Científicos británicos de la Universidad de Liverpool han descubierto que el extraño sonido proveniente del mar Caribe, semejante a un fuerte zumbido, puede escucharse incluso en el espacio.

© Flickr/ César Acebal
Al analizar los datos sobre el nivel del mar y la presión del agua registrados en las aguas del Caribe, los científicos británicos han descubierto un extraño fenómeno, definido por ellos como el 'Silbido de Rossby', según explica un artículo publicado en la página oficial de la Universidad de Liverpool.

Este fenómeno ocurre cuando la onda de Rossby —una ola que se propaga de lentamente hacia el oeste— interactúa con el fondo del mar. Esto causa que la ola desaparezca en el límite occidental del Caribe y reaparezca en el oriental, formando el así llamado 'canal de Rossby'.

Como resultado, cada 120 días, el agua entra y sale del mar, cuyas corrientes son tan fuertes que pueden llegar a causar cambios en el campo gravitacional de la Tierra y producir un zumbido que puede ser medido desde los satélites en el espacio.

Sun

El Sol se queda 'en blanco': ¿Qué está ocurriendo?

El actual ciclo 24 de actividad solar muestra dos periodos en los que la estrella se ha quedado sin manchas en su superficie.
© NASA
Por segunda vez en menos de un mes la superficie del Sol se ha quedado 'en blanco'.
Por segunda vez en menos de un mes la superficie del Sol se ha quedado 'en blanco', fenómeno que evidencia que el astro rey está entrando en una nueva etapa de disminución de actividad, según informa el meteorólogo Paul Dorian en Vencore Weather. Las imágenes obtenidas por la NASA no muestran grandes manchas solares visibles en su superficie, lo que evidencia que la actividad solar es las más baja del último siglo, desde febrero de 1906.

La actividad solar aumenta y disminuye en ciclos de 11 años desde que en 1755 comenzó el registro de manchas solares. Actualmente estamos en el ciclo 24 y el pasado 4 de junio, por primera vez desde que se registró el récord de 1906 de baja actividad solar, la ausencia de manchas duró cuatro días. Desde ese momento, las manchas fueron apareciendo esporádicamente en las siguientes semanas hasta volver a desparecer en la actualidad.

Comentario: El invierno promete ponerse muchísimo más frío y muy pronto. Vea también:


Jupiter

Júpiter en llamas: Impresionantes imágenes del gigante gaseoso (video)

Nuevas imágenes infrarrojas serán utilizadas para elaborar mapas de alta resolución del planeta gigante.

Astrónomos han obtenido nuevas imágenes de Júpiter a través del Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral (ESO, por sus siglas en inglés) ante la inminente llegada de la sonda Juno de la NASA al planeta gigante, estipulada para principios de julio. El equipo liderado por Leigh Fletcher, de la Universidad de Leicester (Reino Unido), las presentará durante el Encuentro Nacional de Astronomía de la Real Sociedad de Astronomía del Reino Unido que tendrá lugar en Nottingham.
© ESO

Laptop

Software libre: Dinamismo, mestizaje y nuevo horizonte

Además de su pertenencia umbilical al amplio territorio digital mundial, el software libre se generó un sólido puerto de anclaje, casi una patria "adoptiva" en tierras latinoamericanas. Esta metáfora, lejos de ser una exageración chauvinista, es bastante realista para ilustrar la particular fecundidad que viene aumentando desde hace unos veinte años entre el movimiento del software libre y las transformaciones sociales en curso en el continente sudamericano.
Tal como sucede en otras regiones del mundo, el movimiento "librista" regional se asemeja a una vía láctea de iniciativas diseminadas y multisectoriales, poco sistematizadas y estudiadas, en la cual no hay ni confederación regional ni conducción centralizada ni verdadera organicidad de conjunto. Sus identidades, al igual que sus afinidades ideológicas y organizacionales, son muy diversas y a veces hasta antagónicas. Sin embargo, existe una cohesión que radica en una fuerte afinidad con los principios éticos del software libre y de su modus operandi. En efecto, éstos valorizan la acción directa en redes, acción que en las últimas dos décadas en América Latina se unió a la aspiración central de intensificar el vínculo social y hasta de resignificarlo según una lógica inclusiva e igualitaria.

Desarrollar el software libre, es decir la inteligencia colaborativa puesta al servicio del acceso universal y soberano a los recursos informáticos, significa implementar modalidades comunes para compartir, crear comunidades de activistas y usuarios y promiscuidades horizontales con múltiples esferas socioprofesionales. ¿Basta con eso para convertirlo en un verdadero movimiento continental? No necesariamente. Pero más allá de las categorías perceptibles, lo importante es darse cuenta de la fecundidad del proceso que sostiene a esa vía láctea regional y poder dibujar sus constelaciones más significativas.

Comentario: También véase:


Headphones

Audio: El mar Caribe emite un misterioso ruido que llega hasta el espacio

El ruido es demasiado grave para ser oído por los humanos, pero es tan potente que los investigadores han sido capaces de detectarlo desde el espacio.

Un grupo internacional de científicos ha publicado en la revista 'Geophysical Research Letters' un estudio que revela que el fondo del mar Caribe emite un extraño sonido de tono grave. El sonido, similar a un zumbido, no es audible para el oído humano, aunque es tan potente que puede ser percibido desde el espacio.
© Ricardo Rojas / Reuters