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vie, 09 dic 2016
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Ciencia y Tecnología
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Brain

El cerebro desarrolla nuevas estrategias cuando envejece

© PeteLinforth
Las conexiones funcionales entre regiones del cerebro evolucionan a lo largo de la vida manteniendo su eficacia, ha descubierto una investigación. Y para cumplir tareas relacionadas con la memoria, el cerebro de las personas mayores utiliza pequeños grupos de conexiones cerebrales para recordar con éxito las cosas.

Investigadores de la Universidad de California (Santa Bárbara) han investigado las conexiones del cerebro a lo largo de la vida para averiguar si el cerebro de las personas mayores funciona de la misma forma que el cerebro de una persona joven cuando ponen a trabajar la memoria.Para investigarlo han usado imágenes de resonancia magnética funcional (IRMf), una técnica que pone en evidencia las interacciones, o conexiones funcionales, entre diferentes regiones del cerebro. Los resultados de su investigación se han publicado en Plos Computational Biology.

Comentario: Recomendamos también los siguientes artículos relacionados:



Galaxy

Júpiter ya es visible en el cielo del amanecer

El gigantesco planeta Júpiter está siendo nuevamente visible justo antes del amanecer sobre el horizonte Este.


Júpiter desde el Telescopio Hubble de la NASA y la Estación Espacial Europea (ESA).
El quinto planeta del Sistema Solar se encuentra en la constelación de Virgo, junto a la estrella Spica, donde permanecerá hasta octubre de 2017.

Durante el mes de diciembre Júpiter emergerá cada vez más temprano y para el Año Nuevo lo hará festejando pasada la medianoche.

Magnify

Las bacterias aumentan su propio sistema inmunológico "hablando" unas con otras

De la misma manera que los seres humanos son vulnerables a virus como los de la gripe y el sarampión, las bacterias también necesitan defenderse contra los virus. Ahora, un estudio de la Universidad de Otago, en Nueva Zelanda ha revelado que las bacterias pueden aumentar su propio sistema inmunológico "hablando" unas con otras.

© Wikipedia
Bacteria S. aureus.
Las bacterias pueden aumentar su propio sistema inmunológico "hablando" unas con otras, ha revelado una sorprendente investigación de la Universidad de Otago, en Nueva Zelanda. El estudio fue dirigido por el profesor Peter Fineran, del Departamento de Microbiología e Inmunología de dicha Universidad.

Fineran explica que, de la misma manera que los seres humanos son vulnerables a virus como los de la gripe y el sarampión, las bacterias también necesitan defenderse contra los virus.

"Como seres humanos, hemos desarrollado sofisticados sistemas inmunológicos que permiten a nuestros cuerpos luchar contra las infecciones virales que nos hacen daño. Sorprendentemente, las bacterias -a pesar de ser organismos unicelulares- a menudo poseen una inmunidad adaptativa similar, denominada sistemas CRISPR-Cas. Pero estos sistemas CRISPR-Cas de las bacterias tienen una función muy distinta a la de nuestro sistema inmunológico", añade Fineran.

Wolf

Por qué las praderas importan y los céspedes no

¿Cuánto césped es demasiado césped? 41 millones de hectáreas. Esa cifra hace del césped la planta bajo irrigación más propagada en los contiguos estados de Estado Unidos. Se irriga 3 veces más superficie cubierta de césped que lo que se irrigan los campos de maíz, y esto es una estimación conservadora. Toda esa agua otrora preciosa, gastada en esas 41 millones de hectáreas de ridículo y no-autóctono pasto, para conservarlo inaturalmente verde - ¿cómo puede ser tan ciega la gente?

© Desconocido
Pradera, sí. Cesped, no

Brain

Revelan el mecanismo que incorpora las neuronas nuevas a la corteza cerebral

Investigadores del CONICET y de la Fundación Instituto Leloir, en Argentina, identificaron el circuito que activa el crecimiento de las neuronas jóvenes que se fabrican en el hipocampo durante procesos de memoria y aprendizaje, y que las conectan con las redes neuronales del cerebro.

Se conoce desde hace unas décadas atrás, que el cerebro, contrario a lo que se suponía anteriormente, continúa fabricando neuronas a lo largo de toda la vida, en un proceso que lleva el nombre de neurogénesis adulta. A su vez, se descubrió que estas neuronas se encargan de procesar información de eventos asociados al aprendizaje.

Comentario: Como bien dicen, nunca dejamos de aprender, y este aprendizaje se encarga de expander más y más nuestras conexiones neuronales. Por ello es importante que constantemente nos enfrentemos a nuevos estímulos de aprendizaje, esto no solamente nos puede beneficiar en el tema profesional, sino que de la misma manera somos capaces de recablear nuestro cerebro, dejar malos hábitos y encontrar nuevos caminos y perspectivas en la vida diaria.

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Microscope 1

Un físico dice encontrar información sobre el alma en las células humanas

Los científicos aseguran que la información cuántica sobre el ser humano puede seguir viva de algún modo una vez que muere el cuerpo.

© pixabay.com
El equipo del físico británico Roger Penrose ha encontrado pruebas de que los microtúbulos de las proteínas contienen información cuántica sobre el ser humano, que algunos denominan 'alma' y podría perdurar tras la muerte del cuerpo, informa 'The Daily Express'.

Penrose explica que una prueba de esta teoría es que, cuando alguien muere, esos conductos liberan su información subatómica al universo pero, si el proceso es temporal y logra regresar a la vida, regresa a cuerpo: esa sería la vivencia de las personas que tienen experiencias cercanas a la muerte.

"Si el paciente no sobrevive al trance y fallece "es posible que la información cuántica pueda existir fuera del cuerpo", como 'alma', "tal vez de manera indefinida", añade Roger Penrose.

Comentario: Aunque es una cuestión abierta a debate si el trabajo de estos científicos realmente constituye una prueba científica de la existencia del alma, es alentador que el mundo de la ciencia mire en dirección de lo que existe más allá de lo estrictamente material.

Una de las razones por las cuales la ciencia moderna ha dejado de producir avances dramáticos es que necesita urgentemente cambiar, o al menos ampliar, su paradigma para incluir fenómenos inmateriales pero reales, como la consciencia o la información.


Syringe

Descubren cómo introducir fármacos en el cerebro mediante microburbujas y ultrasonidos

Un mecanismo de defensa tan sofisticado como la barrera hematoencefálica, que protege a nuestro cerebro de los virus, bacterias y hongos que se cuelan en la sangre, se puede llegar a convertir en nuestro peor enemigo a la hora de tratar ciertas enfermedades. Este 'muro' es un obstáculo insalvable para el 98% de los fármacos, a los que se considera patógenos y se les bloquea el paso desde el flujo sanguíneo al cerebro de los pacientes.
© Reuters
Los científicos llevan años intentando salvar esta barrera natural, pero casi ninguna de las técnicas desarrolladas hasta ahora -como inyecciones intracraneales, terapia génica o modificación química del medicamento- logran llevar el fármaco allí donde se necesita, sin que afecte al resto del cuerpo y con una acción reversible, es decir, que la barrera se abra y cierre a la mayor brevedad.

El único método que ha conseguido superar todas estas condiciones se basa en el uso de ultrasonidos -con una frecuencia por encima del umbral de sonido perceptible por el oído humano- tras el suministro de fármacos y, de forma independiente, una inyección intravenosa de microburbujas -totalmente inocuas- de un gas recubierto de una capa lipídica.

Comentario: Y aún queda por verse si este tipo de terapias servirán para curar males, como debería ser, o para enriquecer a las grandes farmacéuticas.


Moon

La superluna del 14 de noviembre, la más espectacular desde 1948

Un fenómeno con las características similares a este no tendrá lugar hasta el 25 de noviembre de 2034.
Si el tiempo lo permite, el lunes 14 de noviembre podremos contemplar un fenómeno conocido como superluna, un término acuñado en 1979 por el astrólogo norteamericano Richard Nolle para referirse al momento en que la Luna, en sus fases de luna nueva y luna llena, se encuentra en su punto más cercano a la Tierra, pues el satélite describe una órbita elíptica alrededor del planeta.

Microscope 2

Logran usar rayos cósmicos como «super aceleradores» de partículas

Un equipo internacional de físicos ha desarrollado un nuevo método para utilizar los rayos cósmicos de altísima energía (Ultrahigh Energy Cosmic Rays, o UHECRs, las partículas más energéticas de la Naturaleza desde el Big Bang), para estudiar las interacciones entre partículas con un alcance que va mucho más allá del que tiene cualquier acelerador construido por el hombre.
© Pinterest
Así llegan los rayos cósmicos a la Tierra
El trabajo, recién aparecido en Physical Review Letters, utiliza las mediciones de rayos cósmicos ultraenergéticos obtenidas por el Observatorio Pierre Auder, en Argentina, que ha estado registrando datos de UHECR durante una década. El estudio, además, podría dar pistas sobre la existencia de nuevos fenómenos físicos desconocidos, que se dan en niveles de energía mucho más altos de los que puede lograr el Gran Colisionador de Hadrones del Cern, en Suiza, donde en 2012 se descubió el bosón de Higgs. Los rayos cósmicos ultraenergéticos, en efecto, proporcionan un rango energético que es un orden de magnitud superior al del LHC.

A pesar de que los científicos llevan varias décadas intenténdolo, el origen de los UHECRs sigue siendo un misterio. Pero incluso sin haber identificado sus fuentes, las "cascadas" de partículas que crean estos rayos cósmicos cuando entran en nuestra atmósfera pueden ser utilizadas para hacer experimentos nunca vistos en física fundamental.

Moon

El mundo se prepara para ver la mayor superluna de los últimos 70 años

De acuerdo con la NASA, la Luna no volverá a encontrarse tan cerca de la Tierra hasta el 25 de noviembre de 2034.
El próximo 14 de noviembre, los habitantes de la Tierra tendremos la oportunidad única de observar no solo la superluna más cercana y brillante del año, sino también la mayor desde 1948, informa la página Space, citando al astrónomo Bob Berman, del observatorio en línea Slooth.

Al tratarse de la posición más cercana de la Luna respecto a nuestro planeta en el actual siglo, este evento astronómico ha sido definido como "el verdadero hecho protagónico del año" por CBS News. La NASA señala que el satélite no volverá a ubicarse tan cerca de la Tierra hasta el 25 de noviembre de 2034.