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mie, 13 dic 2017
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Brain

Desvelada la química de la memoria

Un equipo de científicos ha descubierto que una misteriosa proteína unida al ácido ribonucleico (ARN) desempeña un importante papel en la formación de los recuerdos. Es la primera vez que un factor molecular específico aparece vinculado a la plasticidad sináptica y al aprendizaje.
Memoria
© Geralt
Estos científicos suprimieron la síntesis de una proteína llamada Staufen homolog 2 (Stau2) en ratas y constataron que esta carencia ralentizaba su capacidad de aprendizaje: las ratas que tenían niveles más débiles de esa proteína presentaban una alteración significativa de la memoria, en comparación con las ratas que tenían una tasa normal de Stau2.

Comentario: Artículos relacionados:



Dig

¡Qué tesoro! Científicos hallaron en China 215 huevos intactos de pterosaurio, un antiguo reptil volador

Hasta 215 huevos fosilizados de pterosaurio, muchos de ellos con embriones perfectamente preservados fueron encontrados recientemente por científicos. El increíble hallazgo fue en China y abre la puerta a muchos de los secretos de este antiguo reptil volador en su etapa más temprana.
pterosaurio
© Zhao Chuang
Para ser más exactos, los investigadores desenterraron 215 huevos con embriones preservados de la familia Hamipterus tianshanensis, lo cuales se alimentan de peces, proporcionando una nueva comprensión del llamado primo de los dinosaurios, incluida la evidencia de que sus bebés nacieron sin poder volar y que necesitaban de cierta atención parental en sus inicios.

Tal y como explican los investigadores que desenterraron esta enorme cantidad de huevos, los Hamipterus tianshanensis eran una especie cuyos adultos tenían una cresta sobre un cráneo alargado, dientes puntiagudos y una envergadura de más de 3,5 metros. También fueron los primeros vertebrados voladores de la Tierra. De hecho, las aves y los murciélagos aparecieron más tarde.

Los cientos de fósiles de Hamipterus adultos junto con los huevos se encontraron en Uygur, Xinjiang, un hallazgo que probablemente convertirá a esta especie del período Cretácico que vivió hace 120 millones de años en la más comprendida de todos los pterosaurios.

Los huevos, de hasta 7,2 centímetros de largo, eran flexibles con una capa externa fina y dura marcada por grietas y fisuras que cubrían una capa interna de membrana gruesa, muy parecida a los huevos blandos de algunas serpientes y lagartos modernos. Los investigadores creen que pueden llegar a estar presentes hasta 300 huevos en la zona, algunos enterrados bajo los fósiles expuestos.
petrosaur egss fossils China
© REUTERS/ Alexander Kellner/Museu Naciaonal/UFRJ
Imágenes del sitio donde fueron hallados los huevos, junto con algunos huesos. Fotografía tomada el 21 de noviembre de 2016 en Xinjiang, en la región autónoma de Uygur, al Noroeste de China, y puesta a disposición el 30 de noviembre de 2017.
En cuanto a los primeros descubrimientos sobre la vida de este reptil volador, "los huesos embrionarios indicaron que las patas traseras de un bebé Hamipterus se desarrollaban más rápidas que los elementos cruciales del ala, como el húmero", según explicó el paleontólogo Alexander Kellner.

El vuelo

Además, "algunas aves podían volar el mismo día en que salían del huevo, mientras que otras necesitaban un largo período de cuidado parental. Nuestra conclusión es que un bebé Hamipterus podía caminar, pero no podía volar", asegura el paleontólogo Shunxing Jiang.

El equipo cree que estos pterosaurios vivían en una colonia bastante grande, cerca de un gran lago de agua dulce. Kellner citó evidencias de que las hembras se juntaron para poner huevos en las colonias de anidación, y luego fueron regresando a lo largo de los años al mismo sitio.

También sospechan que tanto los huevos como los restos de jóvenes y adultos fueron arrastrados desde algún punto de anidación durante una tormenta hacia el lago, espacio donde fueron preservados y posteriormente fosilizados.

Magnify

Científicos observan por primera vez cómo una especie se transforma en otra nueva

La evolución de una nueva especie se observó en el pájaro conocido como pinzón de Darwin, en las islas Galápagos.

Por primera vez, científicos fueron capaces de observar en tiempo real y en un entorno salvaje la evolución de una especie a otra completamente nueva, reporta el portal Science Alert.
pinzon de darwin
© wikipedia.org / CC BY-SA 2.0

Seismograph

Señales gravitatorias alertan al momento de un gran terremoto

Un estudio publicado en la revista Science, ha concluido que las tímidas señales asociadas al campo gravitatorio terrestre pueden desempeñar un papel importante para identificar antes de tiempo la magnitud de un terremoto.
sismo
© bucaramanga
La detección de estos indicadores permitirá adelantarse hasta dos minutos a las ondas sísmicas.
"Los investigadores han demostrado que esa señal asociada al campo gravitatorio es muy sensible a la magnitud del terremoto, lo que la convierte en un buen candidato para cuantificar rápidamente la magnitud de los fuertes seísmos", explica un comunicado del Centro Nacional Francés de Investigaciones Científicas (CNRS), integrante del estudio, que profundiza uno publicado en 2016.

El CNRS, ha explicado que las señales gravitatorias "son particularmente interesantes" para una identificación rápida de los sismos, ya que se transmiten a la velocidad de la luz, mientras que las ondas sísmicas se propagan a una velocidad de entre 3 y 10 kilómetros por segundo"

Poniéndolo de esta manera, un sismo situado a 1.000 kilómetros del epicentro potencialmente detectaría una señal gravitatoria susceptible de pertenecer a un terremoto dos minutos antes de las ondas sísmicas.

El CNRS declaró que estas "débiles" señales gravitarías ocurren debido al impacto que poseen las ondas sísmicas en el campo gravitatorio del planeta.

Comentario: Muy interesante, si bien en cuanto a una posible prevención, dos minutos de diferencia no hacen mucho. Pero hablando de descubrimientos interesantes relacionados con los sismos, este otro podría estar muy relacionado:
En 2018 habrá más terremotos que en un año promedio debido a la disminución de la velocidad de rotación de la Tierra


Satellite

La sonda Voyager 1 enciende un conjunto de propulsores inactivos durante 37 años

Especialistas de la NASA podrán prolongar la vida útil del dispositivo terrestre más lejano de nuestro planeta gracias a estos motores.
sonda
© NASA / JPL-Caltech
Las naves gemelas Voyager celebran 40 años de operación continua en agosto y septiembre de 2017.
La sonda espacial Voyager 1, lanzada en 1977 para estudiar el Sistema Solar y su exterior, es considerada la nave espacial y el objeto hecho por el hombre más lejano de la Tierra. La nave, que se encuentra en una misión que ya lleva 40 años, ingresó en el espacio interestelar en el año 2012 y se encuentra actualmente a una distancia récord para un dispositivo terrestre: a 21.000 millones de kilómetros de nuestro planeta.

Ahora, la NASA ha comunicado a través de su web que un conjunto de propulsores a bordo de la Voyager 1 se encendieron con éxito este martes tras 37 años sin uso. El aparato, explica la agencia, se apoya en pequeños dispositivos llamados Propulsores de Control de Actitud para orientarse y poder comunicarse con la Tierra. Estos propulsores hacen girar a la sonda para que su antena apunte hacia nuestro planeta.

Mars

¿Qué son las formas que la NASA ha fotografiado en Marte?

La NASA ha logrado fotografiar una de las cuencas más antiguas de Marte y ha detectado una gran extensión en la que predominan formas geométricas parecidas a panales de miel de unos 10 kilómetros. Su origen es un misterio, pero la NASA especula con que podrían ser producto de antiguos glaciares y de la erosión eólica.
mars
© NASA
La NASA especula con que podrían ser producto de la erosión eólica
La cámara HiRISE y el CTX -un instrumento para observaciones en tiempo real- de la nave espacial Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA, son los responsables de las fotografías.

La NASA especula con que podrían ser producto de la erosión eólica

Cada una de las figuras geométricas semejantes a panales de abeja contienen arena, lo que sugiere que la región pudo haber sido sometida a la erosión eólica, aunque la agencia espacial no excluye que también influyesen otros procesos. Se habla sobre glaciares y volcanes, pasando por lagos y actividad tectónica.

Jupiter

Los 'jeroglíficos' de Júpiter, en una espléndida imagen de la NASA

La imagen, que parece una pintura, ha sido difundida este jueves en la página web de la agencia espacial.

Este 30 de noviembre la NASA ha divulgado una impresionante imagen a color captada por la cámara instalada en la sonda Juno, la cual orbita el planeta Júpiter. La foto fue realizada cuando la nave espacial se encontraba a tan solo unos 19.000 kilómetros de las nubes del planeta, una distancia muy corta en términos espaciales.
jupiter
© NASA

Brain

El cerebro que sueña está muy despierto

codd20
© Pixabay
codd20


En los últimos años, se han realizado diversos estudios sobre el funcionamiento del cerebro durante el sueño. Uno de los más recientes demuestra que, tanto en la fase REM como en la NREM del sueño, el cerebro se mantiene tan activo como en la vigilia, y en las mismas regiones. Esto supone que, mientras dormimos, el cerebro desarrolla una forma particular de consciencia, que incluye elementos como la memoria o la autorreflexión.


¿Cómo funciona la consciencia durante el sueño? ¿Está, no está? ¿Sigue ahí? Para tratar de esclarecer estas cuestiones, en primer lugar resumamos las etapas del sueño.

Comentario: Asimismo lo invitamos a leer:



Fire

Hallan un pez que vive a más de 8000 metros en fondo del mar

Un nuevo estudio de geofísicos británicos estima que una irrupción volcánica que acabaría con nuestra civilización podría empezar antes de lo que se creía.
peces
Un grupo de científicos ha descubierto una especie de pez que ha roto el récord de supervivencia bajo el mar pues puede vivir a más de 8000 mil metros en el fondo del oceáno.

Esta nueva especia marina, denominada Pseudoliparis swirei, es translúcido, carente de escamas, y no posee dientes enormes ni parece la criatura más amenazante, según detallaron el martes el equipo de investigadores de la Universidad de Washington.

Attention

La Tierra tendrá solo 15 minutos para prepararse para una tormenta solar

El mundo podría tener tan solo 15 minutos de advertencia para prepararse para una tormenta solar brutal antes de que golpee la Tierra, informan medios británicos.
relámpago
© CC0 / Pixabay
El golpe directo de una tormenta espacial podría sumir a nuestro planeta en la oscuridad, cortando el suministro de electricidad en todo el mundo. Los meteorólogos tendrán solo un breve lapso para predecir cuándo se producirá.

De acuerdo con la meteoróloga británica Catherine Burnett, las eyecciones de masa coronal pueden viajar en cualquier dirección desde el Sol y, si se dirigen hacia la Tierra, podrán envolverla por completo.

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