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jue, 23 mar 2017
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Galaxy

¡Atentos al cielo!: Llega "el resplandor fantasmal"

Este mes estará marcado por varios fenómenos naturales que se podrán observar a simple vista en el cielo nocturno.
© pexels.com
Este mes de marzo se presenta de lo más interesante para los entusiastas de la astronomía. El fenómeno que durará más tiempo será la luz zodiacal, que se podrá ver entre los días 14 y 28, informa la revista 'National Geographic', que lo tacha de "resplandor fantasmal". El fenómeno, que aclarará el cielo nocturno, se manifiesta como una banda débil luminosa casi triangular y puede extenderse a lo largo del plano de la eclíptica donde se ven las constelaciones del zodíaco.

Music

La música influye en la generación de recuerdos

La música no sólo nos trae rápidamente recuerdos del pasado, sino que dependiendo del tipo de música (alegre, triste, tranquila o estridente) los recuerdos pueden ser positivos o negativos, y se reviven con mayor o menor intensidad. Son los resultados de un estudio que mide la capacidad de la música para despertar la memoria.
© Robert_z_Ziemi
Los recuerdos felices vienen a la mente mucho más rápido que los tristes, aterradores o pacíficos. Además, si escuchamos música feliz o pacífica, evocamos recuerdos positivos, mientras que si escuchamos música estridente o triste, nos vienen recuerdos negativos de nuestro pasado.

Estos son dos de los resultados de un estudio en el que los participantes accedieron a recuerdos de su pasado después de escuchar piezas desconocidas de música que variaban en intensidad o contenido emocional. El estudio fue realizado por Signy Sheldon y Julia Donahue, de la Universidad McGill en Canadá, y se publica en la revista Memory & Cognition, según se informa en un comunicado.

Comentario: Lo invitamos a leer también:



Info

Ngogo, el reino oculto de los chimpancés

Unos investigadores se adentraron en una comunidad formada por 150 chimpancés

En lo profundo de la selva de Uganda, una inusual comunidad fue descubierta hace más de 20 años. Intrigas, hambre de poder, guerras y violencia la caracterizan. Formada por 150 chimpancés, representa el mayor grupo de estos primates jamás descubierto.

© (Discovery Channel)
“Somos similares a ellos en anatomía y genética"
El primatólogo John Mitani y el antropólogo David Watts se adentraron en esta comunidad, a la que llamaron Ngogo. Ahora, sus hallazgos serán presentados en "Rise of the warriors apes", un programa que estrenará Discovery Channel este 5 de marzo.

Magnify

Hallados los fósiles más antiguos de la Tierra: la vida apareció en nuestro planeta 300 millones de años antes de lo que se creía hasta ahora

Los científicos calculan que fue hace unos 4.500 millones de años cuando dio comienzo la formación de nuestro planeta: la Tierra. Por entonces, nada era como lo vemos y vivimos actualmente: la temperatura era mucho más elevada, empezaba la incipiente tectónica de placas que hoy dirige los movimientos continentales y continuábamos sufriendo, de modo constante, violentos impactos de grandes asteroides. De hecho, tuvieron que transcurrir alrededor de 500 millones de años hasta formarse las primeras grandes masas continentales.

© El Mundo/Dominic Papineau
Tubos producidos por bacterias en el cinturón rocoso de Nuvvuagittuq.
Hasta ahora, según se informa desde el periódico El Mundo, los investigadores ni siquiera contemplaban la posibilidad de la existencia de vida entonces. Hasta hace unas pocas horas, las pruebas directas más antiguas de la existencia de organismos vivos eran de hace 3.500 millones de años: los estromatolitos de Warrawoona (Australia). Sin embargo, tal y como también se explica desde el diario ABC, la prestigiosa revista «Nature» anunció hace unos meses el hallazgo de los fósiles de unos microorganismos de hace 3.700 millones de años, preservados en rocas de Groenlandia. Pues bien, hoy tenemos que dar un paso más atrás porque la misma publicación ha dado a conocer la aparición de otros fósiles de hace, al menos, 3.770 millones de años.

© ABC/Dominic Papineau
Rocas sobre las que aparecieron los fósiles en Quebec, Canadá.
La nueva investigación, liderada por miembros del University College de Londres (UCL), ha encontrado los fósiles de estos organismos vivos en el noroeste de Canadá y, además, asegura que tan antiguas formas de vida podrían haber ocupado dichas rocas sedimentarias desde hace 4.280 millones de años. Los científicos encontraron en el cinturón rocoso de Nuvvuagittuq restos fósiles de pequeños filamentos y tubos formados por bacterias que se alimentaban del hierro presente en las fumarolas —chimeneas volcánicas submarinas— existentes en los fondos de los océanos de aquella Tierra primigenia.

Comentario: La teoría de la panspermia aporta todo un nuevo significado a la incógnita del origen de la vida humana en la Tierra. Les recomendamos el Enfoque SOTT de Laura Knight "La Era Dorada, la Psicopatía y la Sexta Extinción" para profundizar sobre este trascendental asunto:
La 'panspermia', que es como se le llama a la teoría del ADN transportado por cometas sembrando vida en la tierra, puede facilitarnos una respuesta respecto a lo que concierne a la evolución humana en la Tierra, pero no nos facilita una respuesta cuando consideramos de dónde vino ese ADN originalmente y cómo evolucionaron los individuos que lo cargaban [...] Por otro lado, esa podría ser una salida en otra dirección: el ADN podría ser una manifestación pura de la consciencia, una especie de fisicalidad de primer nivel, la interfaz entre los mundos materiales y los no materiales. La información pura puede tener la capacidad de representarse a sí misma en forma de ADN y, ¡voila!, los pilares esenciales de la vida, que son complejos y capaces de inducir a la consciencia misma en materia, vienen a la existencia en un instante. Un tipo de mini-Big Bang con la consciencia presente para guiar la 'explosión'...

La Era Dorada, la Psicopatía y la Sexta Extinción
Vea también:


Better Earth

Las redes sociales desvelan patrones y sincronías de la civilización humana

Un pico simultáneo de actividad en twitter se extiende a través de la mitad del planeta, desde Europa y África hasta Asia y Oceanía, ha descubierto una investigación que ha analizado 500 millones de tweets generados en 52 áreas metropolitanas de todo el mundo. Las redes sociales desvelan patrones y sincronías de la civilización humana, señalan los investigadores.

© Geralt
La actividad humana, ya sea comercial o social, contiene patrones y momentos de sincronicidad que se perciben en todas partes, según una investigación del Instituto de Sistemas Complejos de Nueva Inglaterra (NECSI) de la que se informa en un comunicado.

Se ha descubierto analizando la red social twitter, que proporciona un volumen sin precedentes de datos sobre las actividades diarias de los seres humanos en todo el mundo.

Los investigadores han analizado esta actividad a la escala de una ciudad, de un continente y del mundo y han descubierto que existen patrones e incluso momentos sincrónicos: se produce un pico simultáneo de actividad en twitter que se extiende al mismo tiempo a través de la mitad del planeta, desde Europa y África hasta Asia y Oceanía.

Fish

Sabemos menos de los fondos marinos que de la topografía de Marte

Los fondos submarinos son prácticamente desconocidos y, además, de ellos dependen muchos de los eventos meteorológicos y geológicos que ocurren cotidianamente, así como pronostican nuestro futuro en este planeta.
© desconocido
A continuación, algunos ejemplos de la importancia de esa tierra acuosa de la que casi no sabemos nada:

Svalbard

El relieve submarino de las islas Svalbard suscita un gran interés entre la comunidad científica, que suele organizar campañas oceanográficas por aquella región para explorar y cartografiar su fondo marino. Por ejemplo, la expedición SVAIS, efectuada por el buque Hespérides, una de las contribuciones españolas al Año Polar Internacional para rastrear y documentar los cambios climáticos a lo largo de la historia.

El sistema más empleado se parece al de las ecografías: lanzan ondas sonoras que rebotan en el fondo del mar y reflejan en la pantalla los diversos estratos glaciares. Los surcos y los estratos de sedimentos son como un viejo archivo del clima, así que su conocimiento quizá nos ayude a entender un poco mejor el cambio climático actual.

Comentario: Los fondos marinos son prácticamente desconocidos, esconden y desatan poderes inmensurables desde hace miles y millones de años, y ¿hoy el hombre es el culpable de lo que ocurre ahí abajo? Vea el siguiente artículo que arroja luz sobre el tema:


Microscope 2

El sexo apareció gracias a... los virus

Se trata de un asombroso descubrimiento histórico, según el cual los genes de algunos virus, tales como el del dengue y del Zika, son casi iguales a los responsables de nuestra capacidad de reproducción sexual.
© CDC/Cynthia Goldsmith
"Hay un limitado número de formas naturales de fusión celular. Resulta que la estructura de la proteína más antigua utilizada por los organismos de nuestro planeta para reproducirse es idéntica a la utilizada por los virus del dengue y del Zika para penetrar en nuestras células", explica William Snell de la Universidad de Maryland, EEUU, citado por Science Daily.

Comentario: Sin duda, nos hace pensar en el rol que tienen las relaciones sexuales en la transmisión de enfermedades causadas por microorganismos como los virus. Al respecto, recomendamos leer: ¡Tiempos de peste! Infecciones como causa de enfermedades crónicas


Meteor

¿Meteorito o volcán? Descubre la desconocida 'montaña del tesoro' de Siberia (video)

El macizo de Kondyor, muy rico en platino, está ubicado en la región de Jabárovsk —en el distrito federal del Lejano Oriente— y su origen sigue siendo un enigma para muchos. ¿Se produjo a raíz de una erupción volcánica? ¿Por el impacto de un meteorito?

Este misterioso macizo tiene unos ocho kilómetros de diámetro y de él se extraen metales raros como el platino. Muchos creen que el origen de este cráter se debe al impacto de un meteorito o a una erupción volcánica, según informa The Siberian Times.
© YouTube/ natural wonders

Info

Los neandertales siguen vivos en nuestro genoma

La cuarta parte del ADN neandertal que conservamos tiene efectos importantes sobre la variabilidad humana y la propensión a las enfermedades.

© NHM
Reconstrucción de un neandertal en el Museo de Historia Natural de Londres.
Los neandertales se extinguieron hace 40.000 años, pero siguen vivos en nuestro genoma. La razón es que, 10.000 años antes de su desaparición, tuvieron unos cuantos contactos sexuales con nuestra especie, los Homo sapiens que justo salíamos de África por entonces. Sus genes no solo son un testigo mudo de aquellos deslices de una noche de verano, sino que siguen activos en el genoma de los europeos, afectando a su altura y su propensión a la esquizofrenia o el lupus. Los asiáticos y los oceánicos llevan otros genes, procedentes de encuentros con otras especies arcaicas, como los denisovanos. Somos nuestro pasado.

Ya había evidencias estadísticas sobre la importancia del ADN neandertal que aún conserva el genoma para la variabilidad humana actual. La presencia o ausencia de estos genes arcaicos se había podido correlacionar con la adaptación a las altas montañas del Tíbet y con la predisposición a la depresión patológica. Pero las correlaciones estadísticas nunca llegan al fondo de la cuestión: el cómo. La investigación actual ha accedido a esa caja negra. Y demuestra que los genes neandertales afectan a rasgos esenciales para nuestra adaptación. Somos una especie variable, y el ADN arcaico contribuye a ello.

Comentario: Recomendamos leer también:


Books

¿Libre acceso a la ciencia o dominio de los oligopolios?

El negocio de las publicaciones científicas, por las que deben pasar los investigadores para acreditar méritos académicos, genera al año unos 10.000 millones de dólares de beneficios, gracias a que autores y revisores trabajan gratis, pues cobran de sus centros. Hoy cuatro o cinco grandes editoriales (Elsevier, Springer, Wiley, Taylor & Francis y Sage), ninguna española, controlan casi todas las publicaciones de referencia, cuyos contenidos son así financiados con fondos públicos. ¿Hasta cuándo?
© desconocido
Esta reivindicación del derecho de libre acceso al conocimiento científico, sobre todo cuando es financiado con fondos públicos, está siendo cuestionado crecientemente por las tecnologías de la información, con la afluencia de repositorios públicos y privados de libre acceso. 'Pirate Bays' con las que poder acceder al conocimiento científicoes uno de los temas que plantea en Xataca Javier Jiménez.

Solemos hablar del mundo de la música o del cine, pero hay muchos ámbitos en los que los muros de pago presentan un conflicto entre la industria y los usuarios. En el caso de la ciencia, la historia de cómo la mejor investigación científica del mundo (financiada por fondos públicos) acaba tras un muro de pago del que solo se benefician cinco grandes editoriales, es tan polémica que ha ocasionado que países como Holanda intenten salir de ese círculo vicioso o motivaron la causa que pedía 35 años de cárcel a Aaron Swartz (que se suicidó en pleno proceso judicial).

Esta dificultad de acceso, sobre todo para investigadores de países poco desarrollados, ha hecho que surjan verdaderas 'Pirate Bays' con las que poder acceder al conocimiento científico. Hoy hablamos de una de las más famosas, Sci-Hub, un repositorio abierto con más de 48 millones de artículos científicos donde se puede encontrar casi cualquier artículo accesible por internet.

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