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mie, 25 nov 2020
El Mundo para la Gente que Piensa

Ciencia y Tecnología
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El universo probablemente está lleno de planetas 'vagabundos'

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© Desconocido
El grupo de astrónomos dirigido por David Bennett, profesor de la Universidad de Notre Dame, Indiana, EE. UU., uno de los pioneros en el estudio de los planetas fuera del sistema solar, informó del descubrimiento de una nueva clase de cuerpos celestes.

Se trata de los planetas del tipo jupiteriano, es decir, los planetas de una masa varias veces mayor que la de la Tierra, similares a Júpiter, que no tienen vínculos gravitatorios con ninguna estrella y 'viajan' independientemente a través del espacio. Los científicos suponen que estos planetas 'vagabundos' podrían haber sido expulsados de sus órbitas alrededor de estrellas en la etapa inicial de la formación de los sistemas planetarios. El artículo sobre este descubrimiento fue publicado en la revista Nature.

El hallazgo de los planetas que 'flotan' solitarios en el espacio ha sido posible gracias a las observaciones realizadas en 2006-2007 por un equipo de los astrónomos japoneses y neozelandeses en el observatorio Mount John en Nueva Zelanda. Durante un año los astrónomos escanearon un cúmulo de las estrellas en la zona central de la Vía Láctea. El método de la lente gravitacional permite observar oscuros objetos de una masa bastante grande, que no pueden ser detectados por a través de los métodos tradicionales.

Smiley

El lado oscuro de la felicidad

Felicidad
© Flickr
¿Es la felicidad un valor absoluto a todo costa?
No todos los tipos y grados de felicidad son igualmente positivos e incluso la persecución de la felicidad puede hacer que la gente se sienta peor.

Los seres humanos solemos decir que lo que realmente queremos es ser felices, aunque la felicidad no está garantizada. Tratar de ser feliz es todo un arte y muchas veces nos solemos conformar solamente con perseguir esa felicidad. Ya en la declaración de independencia de EEUU Tomás Jefferson colocó la persecución de la felicidad como un derecho inalienable en una frase que quedó para la Historia ("We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal, that they are endowed by their Creator with certain unalienable Rights, that among these are Life, Liberty and the pursuit of Happiness."). Antes de ese momento y después se han tratado de dar todo tipo de recetas para encontrar esa felicidad de la que parece que carecemos. Quizás la naturaleza humana es insaciable y terminamos acostumbrándonos incluso a esa felicidad que creímos una vez encontrar. Quizás la felicidad es inalcanzable o puede que esté tan cerca que no la vemos.

Bug

Hormigas: Una colonia de soluciones

Traducido del inglés por Ciencia Kanija

Hormigaz argentinas
© Malcolm Ricketts
Algoritmos inspirados en el comportamiento de colonias de hormigas pueden resolver problemas complejos
La naturaleza ha averiguado algunas soluciones increíbles a problemas complejos de la vida, inspirando a ingenieros programadores a dar con nuevos y mejores algoritmos de programación.

Con un cerebro rudimentario y sin memoria, las hormigas individuales no son especialmente inteligentes, pero en grupos han mostrado capacidad para resolver problemas complejos.

A medida que los investigadores adquieren un conocimiento más profundo de los procesos utilizados por estos pequeños insectos, los ingenieros programadores están tomando nota, usándolos como fuente de inspiración para algoritmos de programación.

Chris Reid, un estudiante de doctorado de la Universidad de Sídney, me muestra una foto de una hilera de patas en forma de Y con forma de diamante. Es un mapa espacial de todas las posibles soluciones a un antiguo juego, las torres de Hanoi.

Una hilera de hormigas argentinas (Linepithema humile) muestra el camino más corto de un extremo del laberinto a la comida al otro lado. Al encontrar el camino más corto, las hormigas han resuelto el problema de las torres de Hanoi en el menor número de movimientos posible.

Eye 1

Los "filtros de neuronas" permiten al cerebro concentrarse sólo en la información importante

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© Desconocido
La clave del funcionamiento normal de estos "filtros de neuronas" es su capacidad para, en presencia de muchas cosas en el campo visual, inhibir de manera drástica el flujo de información poco importante, haciendo que el resto del cerebro tenga acceso a lo que sí es relevante.

Desde hace tiempo, ya se suponía que las personas con enfermedades como el Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH), el síndrome de Tourette, el trastorno obsesivo-compulsivo y la esquizofrenia, pueden padecer anomalías en la corteza prefrontal del cerebro.

Los daños en esta región del cerebro a menudo están asociados con problemas para concentrarse en las cosas relevantes, pérdida de inhibiciones, impulsividad desmedida y varios tipos de conductas inapropiadas. Hasta ahora, no se sabía la razón exacta de que la corteza prefrontal sea tan esencial para estos aspectos de la conducta, y ese desconocimiento impedía el desarrollo de métodos más eficaces para el diagnóstico y el tratamiento de estos pacientes.

Telescope

Hartley 2, primer ejemplar de una nueva raza de cometas

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© nasa
Los astrónomos de la NASA han mostrado su sorpresa por la insólita composición y estructura del cometa Hartley B. "No hemos visto un cometa como este antes", dijo Michael Mumma del NASA Goddard Space Flight Center. "Hartley-2 podría ser el primero de una nueva raza", explica.

Tanto los datos recogidos por el equipo de Mumma y las detalladas imágenes del cometa tomadas por la misión de la NASA EPOXI revelan que el núcleo del cometa no es uniforme. "Tenemos pruebas de dos diferentes tipos de hielo en el núcleo, posiblemente tres," dice Mumma. "Pero también podemos ver que la composición general del cometa es muy consistente. Por lo tanto, algo sutil que está pasando. No estamos seguros de lo que es."

Los investigadores observaron a Hartley-2 seis veces durante el verano, el otoño y el invierno de 2010, tanto antes como después de la que la nave espacial de la misión EPOXI de Deep Impact tuviera su encuentro con el cometa de noviembre. Utilizando telescopios en lo alto de las montañas de Hawai y Chile, el equipo estudió el aura del de lpartículas de gas, polvo y hielo que rodean el núcleo.

Los resultados de Mumma se publican en un número especial de la revista Astrophysical Journal Letters el 16 de mayo.

Robot

Hawking ofende a religiosos al comparar el cielo con los cuentos de hadas

Stephen Hawkins
© Aporrea.org
El científico británico Stephen Hawking, durante una conferencia sobre la creación del universo
El eminente científico británico Stephen Hawking ha ofendido a algunos grupos religiosos al decir que "el cielo (...) es un cuento de hadas".

Hawking, director de investigación del Centro de Cosmología Teórica de la Universidad de Cambridge, dijo en una entrevista publicada el lunes en el diario británico The Guardian: "Yo veo al cerebro como una computadora que deja de funcionar cuando sus componentes fallan. No hay cielo ni vida después de la muerte para las computadoras rotas".

"Ése es un cuento de hadas para la gente que le teme a la oscuridad", añadió.

Stephen Green, director del grupo "Christian Voice" ("Voz Cristina"), le dijo al sitio de noticias Cambridge News que "las comparaciones a apagar una computadora muestran a un hombre que sólo puede pensar de forma materialista".

"Las personas que creen en la vida después de la muerte no lo hacen porque le teman a la muerte, eso es entender mal el pensamiento religioso", agregó.

"A Hawking no le molesta debatir la teoría-M, según la cual el universo tiene 11 dimensiones, ¿entonces por qué el universo no puede tener una decimosegunda dimensión espiritual?", concluyó.

Telescope

Unos climatólogos juzgan un exoplaneta como potencialmente habitable

Gliese Planeta Con Vida
© Centro Nacional de Investigación
Una imagen difundida el 16 de mayo de 2011 por el Centro Nacional de Investigación …
Uno de los planetas que gira alrededor de la estrella enana Gliese 581 podría ser "habitable", con un clima propicio para la presencia de agua líquida y de vida, según un estudio que acaba de publicar un equipo de climatólogos.

Los astrónomos buscan determinar si algunos de los 500 exoplanetas descubiertos son aptos para la vida.

Siete veces más macizo que la Tierra y aparentemente rocoso, Gliese 581d "podría ser el primer planeta potencialmente habitable" descubierto hasta hoy, anunció el lunes el Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS) en un comunicado.

Detectado en 2007 y ubicado a 20 años luz (1 AL = 9,5 billones de kilómetros) del Sistema Solar, Gliese 581d fue juzgado entonces como muy frío para poder ser considerado como "habitable", es decir, con temperaturas compatibles con la presencia de agua líquida en su superficie.

Binoculars

¿Nos percibimos como realmente somos?

Traducido al castellano por depsicología.com

Nos vemos como somos
© Flickr
¿Nos vemos como somos?
En un estudio reciente conducido por Nicholas Epley y Erin Whitchurch los resultados parecen indicar que, en general, las personas suelen sobreestimar su apariencia física. Los resultados de este experimento fueron publicados en la Personality and Social Psychology Bulletin.

En esta experiencia, los investigadores tomaron fotografías de estudiantes universitarios, y de cada una de ellas crearon diez versiones, modificándolas con programas de edición de imágenes, algunas de estas imágenes se modificaron para hacer al sujeto más atractivo, otras para hacerlo menos atractivo y una fue dejada inalterada. Dos semanas después de que las fotografías fueron tomadas, se citaron a los participantes y se les solicitó que identifiquen la foto original entre todas las copias modificadas.

Saturn

Un océano de lava bajo la superficie de Io

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© nasa
Un nuevo análisis de los datos de la sonda Galileo, de la NASA, realizado por investigadores de las Universidades de California y Michigan, ha revelado que bajo la superficie de Io, una de las más enigmáticas lunas de Júpiter, existe todo un "océano" de lava fundida. El hallazgo, publicado esta semana en Science, es la primera confirmación directa de la exstencia de una capa de magma en Io y explica por qué es el objeto con más actividad volcánica de todo el Sistema Solar.

Control Panel

Imán gigante hecho en China ayuda a detector AMS a buscar antimateria en espacio

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© news.cn
A pesar de varias demoras, el detector de partículas AMS-02 despegó el día 16 de las costas de Florida para iniciar un recorrido de más de 10 años en busca de animateria y materia oscura en el espacio.

"Lo que es poco sabido es que el componente central del Espectrómetro Alfa Magnético (AMS, por sus siglas en inglés), el detector de partículas más avanzado y sofisticado del mundo, es un imán permanente gigante hecho en China", dijo a Xinhua el profesor He-Sheng Chen, uno de los líderes del proyecto AMS.

El imán ayudará a distinguir la antimateria de la materia, la cual lleva electrones con cargas opuestas.