Un estudio revela que la Vía Láctea podría albergar a otras formas de vida inteligente, basándose en el Límite Astrobiológico Copernicano.
Podría haber 36 civilizaciones alienígenas en La Vía Láctea
© EFE/Peter Komka
Los investigadores creen que podría haber vida extraterrestre en la Vía Láctea
A día de hoy, nadie ha encontrado pruebas fehacientes (que se sepa, públicamente) de que exista vida extraterrestre. Sin embargo, un nuevo estudio revela que podría haber más de 30 civilizaciones alienígenas solo en nuestra galaxia. Una conclusión a la que han llegado un grupo de investigadores después de buscar en nuestro vecindario galáctico más cercano a los planetas que podrían albergar formas de vida similares la que se desarrolla en la Tierra y que pudieran albergar una evolución similar.

Según ese estudio, publicado en la revista científica 'The Astrophysical Journal', solo en la Vía Láctea habría más de tres decenas de posibles civilizaciones alienígenas activas. Christopher Conselice, profesor de la Universidad de Nottingham y uno de los directores de la investigación, explica al Independent que "debería haber al menos unas docenas de civilizaciones activas en nuestra galaxia bajo el supuesto de que se necesitan cinco mil millones de años para que se forme vida inteligente en otros planetas, como en la Tierra".

Conselice señala que "la idea es mirar la evolución, pero a escala cósmica. Llamamos a este cálculo el Límite Astrobiológico Copernicano". Ese límite aparecería de dos maneras: un límite "débil", según el cual la vida inteligente se forma en un planeta en cualquier momento después de cinco mil millones de años; y un límite "fuerte", que apostaría porque la vida se formó entre 4.500 millones y 5.000 millones de años atrás.

Este fue el escenario en el que se basó la investigación, que también se sostuvo sobre la base de que esas nuevas especies necesitarían de entornos ricos en metales para desarrollarse, dado que los humanos se desarrollaron en el entorno del Sol, rico en metales.

¿Una mala señal para la Tierra?

Los científicos creen que para poder detectar cualquier tipo de civilización en nuestra galaxia se necesita poder recoger las señales que se envían al espacio. Dado que la Tierra lleva, aproximadamente, un siglo enviando señales de radio a través de los satélites o la televisión, se llegaría a la conclusión de que podría haber hasta 36 civilizaciones inteligentes actualmente en esta galaxia.

Sin embargo, aunque esa hipótesis fuera cierta, la comunicación sería realmente complicada dado que la distancia media a cualquiera de esas civilizaciones sería de unos 17.000 años luz, lo que complicaría cualquier forma de comunicación.
"Si descubrimos que no hay civilizaciones activas en nuestra galaxia, es una mala señal para nuestra propia existencia"
Pero los investigadores valoran otro posible escenario, según el cual los humanos de la Tierra seríamos la única vida inteligente en la galaxia y que las civilizaciones se extinguen antes de que podamos detectarlas. En ese caso, según el profesor Conselice, "la búsqueda de civilizaciones inteligentes extraterrestres no solo revela la existencia de cómo se forma la vida, sino que también nos da pistas sobre cuánto durará nuestra propia civilización".

Por eso, señala que las perspectivas de supervivencia de los humanos a largo plazo serían más bajas de lo que podría suponerse: "Si descubrimos que la vida inteligente es común, esto revelaría que nuestra civilización podría existir mucho más que unos cientos o miles de años; pero si descubrimos que no hay civilizaciones activas en nuestra galaxia, es una mala señal para nuestra propia existencia. Al buscar vida inteligente extraterrestre, incluso si no encontramos nada, estamos descubriendo nuestro propio futuro y destino".