Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Investigadores de las universidades de Bath, Cardiff y Londres han desarrollado un nuevo método de "lectura de la mente" para mejorar que tan bien comprendemos lo que piensan los demás. Y resulta que las mujeres son mucho mejores que los hombres a la hora de ponerse en el lugar de los demás.
Mind Reading
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El estudio destaca un nuevo método psicológico para evaluar las habilidades de "leer la mente".
La lectura de la mente, a veces denominada en psicología "mentalización", es una capacidad importante que nos permite captar sutiles señales de comportamiento que pueden indicar que alguien con quien hablamos está pensando algo que no está diciendo (por ejemplo, siendo sarcástico o incluso mintiendo).

Los investigadores afirman que todos tenemos diferentes capacidades de lectura de la mente, y que algunos somos intrínsecamente mejores que otros. El hecho de que no todos seamos buenos en la lectura de la mente puede suponer un reto, sobre todo para las personas con autismo, ya que puede dar lugar a problemas sociales a la hora de establecer o mantener relaciones.

Para identificar a las personas que tienen dificultades y proporcionarles el apoyo adecuado, el equipo de la University of Bath diseñó una nueva prueba de lectura de la mente, que se basa en los datos de más de 4.000 personas autistas y no autistas del Reino Unido y Estados Unidos.

Los resultados de su sencillo cuestionario de cuatro pasos fueron puntuados, oscilando entre 4 y 16 (donde 4 indica poca capacidad para leer la mente y 16 una capacidad excelente). La puntuación promedio de su cuestionario fue de entre 12 y 13. Tras confirmar estadísticamente que la prueba medía lo mismo en hombres y mujeres, descubrieron que las mujeres indicaban una mejor lectura de la mente que los hombres, al tiempo que confirmaban algunos de los retos sociales bien conocidos de la comunidad autista.

Su método, que utiliza sólo cuatro preguntas para evaluar a los individuos, se publica hoy (viernes 12 de febrero de 2021), junto con los resultados de su investigación, en la revista Psychological Assessment.

El Dr. Punit Shah, autor principal del estudio y destacado experto en procesamiento cognitivo social del Departamento de Psicología de la University of Bath, explicó: "Sin duda, todos hemos tenido experiencias en las que hemos sentido que no hemos conectado con otras personas con las que hablamos, en las que hemos percibido que no nos han entendido o en las que las cosas que hemos dicho se han tomado a mal. Gran parte de la forma en que nos comunicamos depende de nuestra comprensión de lo que otros piensan, aunque se trata de un proceso sorprendentemente complejo que no todo el mundo puede realizar.

"Para entender este proceso psicológico, necesitamos separar la lectura de la mente de la empatía. La lectura de la mente se refiere a la comprensión de lo que otras personas están pensando, mientras que la empatía consiste en entender lo que otros están sintiendo. La diferencia puede parecer sutil, pero es muy importante e implica redes cerebrales muy diferentes. Si nos centramos cuidadosamente en medir la lectura de la mente, sin confundirla con la empatía, estamos seguros de que acabamos de medir la lectura de la mente. Y, al hacerlo, encontramos sistemáticamente que las mujeres informaron de una mayor capacidad de lectura de la mente que sus homólogos masculinos".

La investigadora principal, Rachel Clutterbuck, destacó la importancia clínica del cuestionario. Dijo: "Esta nueva prueba, que se completa en menos de un minuto, tiene una importante utilidad en el ámbito clínico. No siempre es evidente si alguien tiene dificultades para entender y responder a los demás, y muchas personas han aprendido técnicas que pueden reducir la apariencia de las dificultades sociales, aunque estas sigan existiendo".

"Este trabajo tiene un gran potencial para comprender mejor la experiencia vivida por las personas con dificultades para leer la mente, como las que tienen autismo, a la vez que produce una puntuación cuantitativa precisa que puede ser utilizada por los médicos para identificar a los individuos que pueden beneficiarse de las intervenciones."

El Dr. Shah añadió: "Esta investigación ha consistido en comprender mejor nuestras capacidades de lectura de la mente y ofrecer soluciones a quienes puedan tener dificultades, en particular la comunidad autista. Hemos creado un cuestionario de libre acceso que esperamos pueda ayudar a identificar a las personas que experimentan dificultades mentales relevantes para las situaciones sociales."
Para acceder al estudio desde el viernes por la mañana, consulte https://doi.org/10.1037/pas0001004 . Esta investigación ha contado con la financiación del UKRI Economic and Social Research Council.