Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Cuando un investigador de la Universidad de Queensland examinó el año pasado una pintura egipcia de 4.600 años de antigüedad, un ganso moteado captó su atención.
Ancient Geese
© C.K. Wilkinson.
'Gansos de Meidum', Capilla de Itet, mastaba de Nefermaat e Itet (4a Dinastía), Meidum, Egipto.
El Dr. Anthony Romilio, científico de la UQ, dijo que esta extraña pero hermosa ave era muy diferente a los modernos gansos de pecho rojo (Branta ruficollis), con colores y patrones distintivos en su cuerpo, cara, pecho, alas y patas.

"La pintura, Gansos de Meidum, ha sido admirada desde su descubrimiento en el siglo XIX y descrita como la "Mona Lisa de Egipto"".

"Al parecer, nadie se dio cuenta de que representaba una especie desconocida.

"La licencia artística podría explicar las diferencias con los gansos modernos, pero las obras de arte de este sitio tienen representaciones extremadamente realistas de otras aves y mamíferos".

El Dr. Romilio dijo que no se habían encontrado huesos de gansos modernos de pecho rojo (Branta ruficollis) en ningún yacimiento arqueológico egipcio.

"Curiosamente, en Creta se han encontrado huesos de un ave similar pero no idéntica", dijo.

"Desde el punto de vista zoológico, las obras de arte egipcias son la única documentación de este ganso con un patrón distintivo, que ahora parece estar globalmente extinguido".

El Dr. Romilio dijo que ya se habían identificado animales extintos en el arte antiguo, pero no todas las especies habían sido confirmadas científicamente.

"He aplicado los criterios de Tobías al ganso, junto con otros tipos de gansos en el fresco", dijo.

"Se trata de un método muy eficaz para la identificación de especies -mediante mediciones cuantitativas de las características clave de las aves- y refuerza enormemente el valor de la información para la ciencia zoológica y ecológica".

El Dr. Romilio dijo que Egipto no siempre fue predominantemente desértico y que tenía "una historia biodiversa, rica en especies extinguidas".

"Su antigua cultura surgió cuando el Sáhara era verde y estaba cubierto de praderas, lagos y bosques, repletos de diversos animales, muchos de los cuales estaban representados en tumbas y templos", dijo.

"Hasta ahora, la ciencia ha confirmado la identidad de relativamente pocas de estas especies".

El Dr. Romilio dijo que la obra de arte que examinó procedía de la tumba de Nefermaat e Itet en Meidum y que ahora se encuentra en el Museo de Antigüedades Egipcias de El Cairo.

"El arte proporciona una visión cultural, pero también un valioso registro gráfico de animales desconocidos hoy en día", dijo.
Extinct Animals
© A guide to Extinct Animals of Ancient Egypt
Reconstrucciones a partir del arte egipcio antiguo que pueden representar especies extinguidas.
"Entre ellas se encuentra el antecesor del ganado moderno, el urogallo (Bos primigenius), y formas hasta ahora desconocidas de gacela, oryx, antílope y asno.

"Estas antiguas representaciones de animales nos ayudan a reconocer la biodiversidad que hace miles de años coexistió con los humanos.

"Lo veo también como un recordatorio de la influencia de los humanos en la supervivencia de las especies que están con nosotros hoy".

La investigación se ha publicado en la revista Journal of Archaeological Science: Reports (DOI: 10.1016/j.jasrep.2021.102834).

El Dr. Romilio dijo que una miríada de especies con marcas de color que no coinciden con las de los animales modernos se detallan en Una guía de animales extintos del antiguo Egipto.