Científicos brasileños hallaron el cráneo de un animal carnívoro anterior a los dinosaurios, que vivió hace cerca de 251 millones de años.

Pampaphoneus
© J.C. Cisneros
Foto del cráneo encontrado en Rio Grande do Soul (Brasil).
El hallazgo del fósil del animal bautizado de Pampaphoneus ("matador de la pampa", en griego), considerado como el más antíguo de Sudamérica, fue divulgado en la última edición de la revista "Proceedings of the National Academy of Science".

El animal, de tres metros de largo, vivió sobre la Tierra durante 50 millones de años, en una época en la que todos los continentes estaban unidos, y fue virtualmente hace 251 millones de años, víctima de una erupción volcánica en Siberia que destruyó el 90 por ciento de las especies que existían en el planeta.

El líder de la investigación, el paleontólogo salvadoreñobrasileño Juan Carlos Cisneros, de la Universidad Federal de Piauí, dijo que el proceso de hallazgo del fósil se inició mediante estudios de rocas a través del Google Earth, que permitieron identificar lugares donde sería más probable encontrar los fósiles.

El equipo seleccionó 50 lugares para visitarlos y encontró fósiles en diez, todos en el estado de Río Grande do Sul, un estado rico en rocas del Período Permiano, que se inició hace 300 millones de años.

Según el paleontólogo, el cráneo encontrado podrá revelar la forma cómo estaban unidos los continentes, ya que se trata de una especie similar a otras encontradas en Rusia y en Sudáfrica.