A medida que el sol se acerca al final de su ciclo de 11 años, los científicos esperan que en cualquier momento invierta su polaridad.

erupción solar HQ
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El sol cambia su polaridad, volteando su norte y sur magnético, una vez cada 11 años a través de un mecanismo interno sobre el qué se entiende muy poco, aunque el campo magnético del sol ha sido monitoreado diriamente desde 1975, por los científicos de el Observatorio Solar Wilcox (WSO) de Stanford.

Este intercambio podría causar frentes meteorológicos intergalácticos como tormentas geomagnéticas, que pueden interferir con los satélites y causar apagones de radio.

La NASA dijo en agosto que el cambio iba a suceder en un plazo dentro de 3 o 4 meses, pero es imposible dar una fecha más precisa.

Los efectos de este evento son generalizados: la zona del espacio donde el campo magnético del sol ejerce su influencia - llamada la heliosfera - se extiende mucho más allá de Plutón, fuera de las sondas Voyager de la NASA en el borde del espacio interestelar.

El sol estará también en el pico de su actividad durante la inversión del campo magnético, el cual, además de incrementar el número de manchas solares, se caracteriza por un aumento de erupciones solares y eyecciones de masa coronal. (CME).

El campo magnético cambiante del sol y las ráfagas de partículas cargadas pueden interactuar con el campo magnético de la tierra, una de cuyas manifestaciones es un repunte notable en la incidencia y el alcance de las auroras. El campo magnético de la Tierra también puede afectar a los principales sistemas electrónicos, tales como las redes de distribución de energía y los satélites GPS, por lo que los científicos están muy interesados ​​en monitorear la heliosfera. Todd Hoeksema, físico solar en Stanford desde 1978 y director del Observatorio Solar Wilcox, dijo:
"También vemos los efectos de esto en otros planetas""Júpiter tiene tormentas, Saturno tiene auroras, y todo esto está impulsado por la actividad del sol."
La hoja actual heliosférica o lámina de Corriente heliosférica (heliospheric currrent sheet- HCS -) es la superficie dentro del Sistema Solar, donde la polaridad del campo magnético del Sol cambia de norte a sur. Este campo se extiende por todo el plano ecuatorial del Sol en la heliosfera. La forma de la hoja de resultados actuales de la influencia del Sol está girando el campo magnético en el plasma en el medio interplanetario. Fluye una corriente eléctrica dentro de la lámina, alrededor de 10-10 A/m. El espesor de la lámina actual es de aproximadamente 10.000 kilometros cerca de la órbita de la Tierra.

El campo magnético subyacente se conoce como el campo magnético interplanetario, y la corriente eléctrica resultante forma parte del circuito de corriente heliosférica.

corriente heliosférica
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Imagen del Campo Magnético Interplanetario (IMF, Interplanetary Magnetic Field, en Inglés) que está representado por los arcos azules. Esta imagen muestra la naturaleza espiral del Campo Magnético Interplanetario.
A continuación mostramos un video mostrando la posición de los campos magnéticos del Sol entre enero de 1997 a diciembre de 2013. El video muestra cómo en 1997, el sol muestra la polaridad positiva en la parte superior, y la polaridad negativa en la parte inferior. Durante los próximos 12 años, se observó cada conjunto de líneas deslizarse hacia el polo opuesto, finalmente, mostrando un giro completo.