Una nueva especie de orangután fue descubierta en Indonesia, según los científicos su reducido número lo convierte en uno de los simios más amenazados del mundo.

Un macho adulto orangután de Tapanuli en el bosque de Batang Toru.
Tras analizar los genomas de 37 monos procedentes de varias zonas del hábitat de estos animales, un grupo internacional de científicos ha confirmado la existencia de una nueva especie de orangután, según aparece recogido en un artículo publicado el jueves en la revista Current Biology'.

La especie, denominada Pongo tapanuliensis, habita únicamente un bosque situado a gran altura llamado Batang Toru, en el norte de Sumatra, Indonesia. Solo existen 800 ejemplares de este orangután, según los expertos.

"Sin más de 800 individuos, esta especie es el gran simio en mayor peligro (de extinción en el mundo)", escribieron los científicos.

Hasta ahora los científicos solo distinguían dos especies de este gran mono: la de Sumatra (Pongo abelii) y la de la isla vecina de Borneo (Pongo pygmaeus). Sin embargo, un análisis genético y el estudio comparativo de los cráneos de los monos permitió concluir a los investigadores que se trata de una tercera rama que, supuestamente, quedó aislada de los antecesores de las otras dos especies hace unos 3,38 millones de años. Paradójicamente, la especie recién descubierta es la más antigua de las tres.

Los rasgos que distinguen al Pongo tapanuliensis son el tamaño de su cráneo, ligeramente menor, y un pelo más rizado que le cubre más zonas del rostro.
  • Actualmente la ciencia distingue seis especies de grandes simios antropoideos que forman parte de la familia de los homínidos: los orangutanes de Borneo y Sumatra, los gorilas occidental y beringei, el chimpancé y el bonobo.
  • Los orangutanes, que habitan únicamente en Indonesia, están bajo peligro de extinción.