Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Un asteroide del tamaño de una casa le dio a la Tierra un afeitado hoy (18 de abril), pasando más cerca de nuestro planeta que cualquier otra roca espacial durante el resto de este año, es decir, por lo que sabemos.
House-sized asteroid whizzes past Earth
© ESA/P. Carril
Una representación artística de un asteroide potencialmente peligroso cerca de la Tierra.
Nombrado 2019 GC6, el asteroide fue descubierto por el Catalina Sky Survey de la NASA cerca de Tucson, Arizona, justo el martes pasado (9 de abril), nueve días antes de que volara por la Tierra. La roca gigante hizo su acercamiento más cercano esta mañana a las 2:41 de la mañana EDT (0641 GMT), cuando zumbaba por nuestra casa a una distancia segura de alrededor de 136.000 millas (219.000 kilómetros), o algo más de la mitad de la distancia promedio entre la Tierra y la Luna.

En ese momento, el asteroide viajaba a una velocidad relativa de 20.300 km/h (12.600 mph), según el Jet Propulsion Laboratory de la NASA. La NASA estimó que el diámetro de la roca espacial que acelera es "dentro de un factor de dos" de 49 pies (15 metros), lo que significa que puede tener hasta 98 pies (30 metros) de ancho.

La NASA ha clasificado el 2019 GC6 como un objeto cercano a la Tierra (NEO) "potencialmente peligroso", pero eso no significa que la Tierra estuviera en peligro cuando pasó volando. La agencia utiliza ese término para cualquier objeto cercano a la Tierra que se encuentre a menos de 8 millones de kilómetros (5 millones de millas) de la órbita terrestre y que sea lo suficientemente grande como para "causar daños significativos en la Tierra", según la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la NASA.

Aún así, el hecho de que muchos asteroides pasen desapercibidos hasta el último minuto - o incluso después de que ya hayan hecho un acercamiento a nuestro planeta - hace que la suelta definición de la NASA de un objeto potencialmente peligroso parezca un poco menos tranquilizadora. El acercamiento de asteroides más cercano en lo que va de año ocurrió un día antes de que los astrónomos detectaran por primera vez el asteroide, llamado 2019 FC1. Esa roca espacial, cuando voló el 28 de marzo, estaba a menos de la mitad de distancia de la Tierra que el asteroide 2019 GC6 en la actualidad, según EarthSky.org.

Para ayudar a mantener la seguridad de la Tierra, la NASA y otras organizaciones alrededor del mundo están constantemente explorando los cielos en busca de nuevas amenazas, catalogando cada roca espacial cerca de la órbita de la Tierra y estudiando nuevas formas de detener un asteroide terrestre antes de que ocurra un desastre.

Puedes ver la animación de la órbita del 2019 GC6 aquí.