Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Rojo. Verde. Púrpura. Estos son los colores que solemos ver durante cualquier despliegue de auroras. El 18 de abril, Alan C. Tough de Hopeman, Moray, Escocia, vio algo más. "Negro", dice. En la foto de abajo, "nótese la franja vertical oscura por encima de la banda verde, que carece de cualquier color auroral normal".
Aurora Borealis on April 18, 2021 @ Hopeman, Moray, Scotland
© Alan C Tough
Aurora Boreal el 18 de abril de 2021 @ Hopeman, Moray, Escocia
Las auroras negras se han visto antes. Se trata de anillos oscuros o manchas negras que a veces aparecen en una extensión de luz auroral por lo demás ordinaria. Algunos investigadores las llaman "antiauroras". Las auroras negras de la foto de Tough están rodeadas aquí.

Las auroras ordinarias son causadas por los electrones que caen desde el espacio, golpeando la atmósfera superior de la Tierra y haciendo que el aire brille. Las auroras negras son lo contrario. En lugar de una lluvia de electrones, los electrones son impulsados hacia arriba, de vuelta al espacio.

Este diagrama muestra lo que ocurre:
black aurora
La flota europea de naves espaciales Cluster voló en formación sobre una aurora negra el 14 de enero de 2001 y vio el proceso en acción. Los sensores a bordo de la nave detectaron fuertes campos eléctricos positivos en la zona de la aurora negra. Estos campos idiosincrásicos detenían, e incluso invertían, la lluvia descendente normal de electrones causantes de la aurora.

El estudio de las auroras negras está todavía en sus inicios, y los pronosticadores no pueden aún predecir cuándo o dónde pueden aparecer. Observadores de auroras, la próxima vez que estalle una tormenta geomagnética, estén atentos a las negras.