Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Un fotógrafo de Kāpiti ha captado un raro acontecimiento meteorológico, tan raro que es la primera vez que Metservice documenta el caso.
Rare red sprites captured in Kāpiti
© Brendan Gully
Raros espectros rojos capturados en Kāpiti.
Brendan Gully captó los espectros rojos de la costa de Kāpiti la semana pasada durante una tormenta eléctrica, capturándolos no una, sino tres veces.

"Estaba muy contento de haberlos capturado por fin en Nueva Zelanda y también fue un poco de alivio", dijo Brendan.

Fotógrafo de paisajes especializado en tormentas y al que le gusta capturar fenómenos naturales y escenas fugaces, Brendan lleva unos años persiguiendo tormentas y espectros rojos.
"Empecé a fotografiar en 2015 y fue la persecución de tormentas lo que me llevó a conseguir mi primera cámara. He tenido un número decente de intentos en el pasado, pero simplemente no he tenido la suerte adecuada en el día".
Los espectros rojos son raros rayos rojos que rara vez se ven desde el suelo debido a su gran altitud.

Se forman entre 50 y 90 km por encima de la Tierra y sólo duran unos pocos milisegundos.

El meteorólogo de comunicaciones de MetService, Lewis Ferris, dijo:
"Este es el primer caso documentado que hemos visto en Nueva Zelanda, pero es probable que haya habido múltiples eventos cuando tenemos sistemas de tormentas activas que se acercan desde el Mar de Tasmania o los trópicos.

La actividad de los rayos fue relativamente intensa en la costa oeste de la Isla del Sur y en el norte durante la noche, lo que mi colega cree que es una buena distancia para ver un espectro rojo. Se teoriza que los espectros rojos ocurren junto a los 'rayos positivos' [cuando los electrones viajan desde el suelo a la nube, transfiriendo una carga positiva al suelo], que son mucho menos frecuentes que los 'rayos negativos', por lo que no es una ocurrencia común.

Los espectros se forman generalmente entre 50-90km por encima de la superficie de la Tierra y mientras que los rayos son muy calientes los espectros no lo son, son más como la luz de un tubo fluorescente que un rayo. Cuanto más activo sea el sistema de tormentas eléctricas, mayor será la probabilidad de que se produzca un rayo 'positivo', por lo que es más probable que se produzca un espectro rojo"
Brendan dijo:
"Me gusta mucho fotografiar cosas que otras personas no captan o en las que no han pensado, concretamente los fenómenos naturales y las escenas que no duran demasiado.

Persigo las tormentas como afición e intento visitar los Estados Unidos todos los años [antes del Covid], donde las tormentas son más grandes y fuertes que aquí en Nueva Zelanda.

A veces esto significa mucho ensayo y error, trabajo duro e intentos fallidos, pero me satisfacen más estos éxitos que cuando me limito a fotografiar las localizaciones turísticas que son populares estos días".
Brendan capturó el primer espectro a las 22.56 horas del martes 13 de abril y el último a la 1.17 de la madrugada del miércoles.

La única otra vez conocida que se ha capturado un espectro rojo en Nueva Zelanda fue en 2018, cuando Larryn Rae capturó uno accidentalmente cuando estableció un time-lapse durante un taller de astrofotografía en la playa de Te Arai, al norte de Auckland.

Rosalie es una reportera de Kāpiti News