Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Algo grande puede estar a punto de suceder en el sol. "Lo llamamos el Evento de Terminación" (Termination Event), dice Scott McIntosh, físico solar del Centro Nacional de Investigación Atmosférica (NCAR por sus siglas en inglés), "y está muy, muy cerca de suceder".
sun solar
© Mongta Studio/Shutterstock
Si nunca ha oído hablar del Evento de Terminación, no es el único. Muchos investigadores tampoco han oído hablar de él. Se trata de una idea relativamente nueva en la física solar, defendida por McIntosh y su colega Bob Leamon, de la Universidad de Maryland, en el condado de Baltimore. Según los dos científicos, vastas bandas de magnetismo se desplazan por la superficie del Sol. Cuando las bandas con cargas opuestas chocan en el ecuador, se aniquilan (o "terminan"). No hay explosión; se trata de magnetismo, no de antimateria. Sin embargo, el evento de terminación es importante. Puede poner en marcha el siguiente ciclo solar a una velocidad superior.

Arriba: Bandas magnéticas con carga opuesta (roja y azul) marchan hacia el ecuador del sol donde se aniquilan mutuamente, dando inicio al siguiente ciclo solar. [captura completa]
"Si el Terminator Event se produce pronto, como esperamos, el nuevo Ciclo Solar 25 podría tener una magnitud que rivalice con los mejores desde que se iniciaron los registros", dice McIntosh.

Esto es, como mínimo, controvertido. La mayoría de los físicos solares creen que el ciclo solar 25 será débil, similar al anémico ciclo solar 24, que apenas alcanzó un pico en 2012-2013. Los modelos ortodoxos de la dinamo magnética interna del sol favorecen un ciclo débil y ni siquiera incluyen el concepto de "terminators".

"¿Qué puedo decir yo?", ríe McIntosh. "¡Somos unos herejes!"

Los investigadores expusieron su razonamiento en un artículo publicado en diciembre de 2020 en la revista de investigación Solar Physics. Tras analizar 270 años de datos sobre manchas solares, descubrieron que los Terminator Events dividen un ciclo solar del siguiente, y que ocurren aproximadamente cada 11 años. El énfasis está en lo de "aproximadamente". El intervalo entre terminators oscila entre 10 y 15 años, y esto es clave para predecir el ciclo solar.
Solar Cycle 25

Arriba: La previsión oficial para el ciclo solar 25 (en rojo) es débil; McIntosh y Leamon creen que se parecerá más a los ciclos solares más fuertes del pasado.
"Descubrimos que cuanto más tiempo transcurriera entre los terminators, más débil sería el siguiente ciclo", explica Leamon. "A la inversa, cuanto más corto sea el tiempo entre terminators, más fuerte será el siguiente ciclo solar".

Ejemplo: El ciclo 4 de manchas solares comenzó con un terminator en 1786 y finalizó con un terminator en 1801, un periodo sin precedentes de 15 años. El siguiente ciclo, el 5, fue increíblemente débil, con una amplitud máxima de sólo 82 manchas solares. Ese ciclo se conocería como el inicio del Gran Mínimo "Dalton".

El ciclo solar 25 se perfila como lo contrario. En lugar de un intervalo largo, parece que llega tras uno muy corto, sólo 10 años desde el Terminator Event que inició el Ciclo Solar 24. Los anteriores ciclos solares con intervalos tan cortos han sido de los más fuertes de la historia.

Estas ideas pueden ser controvertidas, pero tienen una virtud que todos los científicos pueden apreciar: Son comprobables. Si el Termination Event ocurre pronto y el Ciclo Solar 25 se dispara, los "herejes" pueden estar en algo. Esté atento a las novedades.