Traducido por Ignacia Guzmán Zuloaga para Yo No Quiero Transgénicos en Chile

salmon transgenicos
© Eric Kilby/Flickr
El pez genéticamente modificado puede reproducirse con el pez salvaje, de acuerdo a nuevos estudios
Los peces genéticamente modificados se pueden reproducir con peces silvestres, de acuerdo a nueva investigación.

El salmón transgénico puede que no esté tan interesado en el sexo opuesto como su contraparte silvestre y robusta - pero sí tienen el suficiente deseo sexual para alterar las poblaciones naturales.

Esa es la conclusión de un equipo de científicos canadienses, quienes observaron el comportamiento de reproducción de salmón genéticamente modificado criado en laboratorio; y del salmón silvestre, por dos años.

"Es posible para la modificación genética penetrar la población natural mediante reproducción sexual natural", le dijo al Montreal Gazette Darek Moreau, un investigador en ecología evolutiva de la Memorial University de Canadá.

Los investigadores dicen que no están seguros de cuáles serán las ramificaciones ecológicas y evolutivas de sus resultados. Sin embargo, el estudio destaca a necesidad de estar seguros que los criaderos de pez transgénico se mantengan alejados de las poblaciones silvestres, donde pueden entremezclarse con peces nativos.

El estudio fue publicado en el Journal Evolutionary Applications(1)

Los científicos examinaron el salmón Atlántico genéticamente modificado, el cual contenía el mismo gen que uno creado por AquaBounty Technologies(2), una corporación con base en Massachusetts que está trabajando para la cosecha comercial de salmón modificado.

El salmón AquaBounty contiene un gen de hormona del crecimiento de salmón Chinook y un "interruptor" genético de un pez conocido como faneca del océano.

Los genes incorporados permiten que el salmón continúe creciendo durante el invierno, una estación en que no lo harían naturalmente. El resultado: un salmón que puede alcanzar el tamaño de mercado en 16 a 18 meses, en vez de en tres años.

El pasado otoño, AquaBounty Technologies superó un obstáculo mayor cuando la Food and Drug Administration (FDA) concluyó que los peces genéticamente modificados eran seguros para su consumo(3).

Este nuevo estudio pone ahora en la palestra las amenazas medioambientales que acarrean los peces transgénicos, y sugiere que si los peces llegan a escapar, se reproducirían con peces naturales.

AquaBounty no estaba disponible para responder las preguntas al lunes en la noche. Sin embargo, el sitio web de la compañía indica que solo "mercadea" hembras estériles. El estudio canadiense se concentró en machos.

Pero como apunta Charles Margulis, vocero de Environmental Health con sede en Oakland, "necesitan crear machos para fertilizar los huevos".

Referencias (inglés):
1. http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1752-4571.2011.00196.x/abstract;jsessionid=A9C644A3B23D8DC2706A78DF30C7629C.d02t04
2. http://www.aquabounty.com/
3. http://californiawatch.org/dailyreport/fda-set-approve-genetically-engineered-salmon-4618