A las 19:20 de la noche (hora local peninsular) del 18 de enero, esta bola de fuego fue grabada por los detectores del proyecto SMART.
meteoro

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Este bólido pudo ser observado también por multitud de testigos que se hicieron eco del fenómeno en redes sociales. La mayoría de estas personas se encontraban en las provincias de Málaga, Granada y Almería.


El evento ha sido analizado por el investigador responsable del proyecto SMART, el astrofísico José María Madiedo del Instituto de Astrofísica de Andalucía IAA-CSIC. Según los resultados de este análisis, el fenómeno se produjo al entrar en la atmósfera terrestre una roca a una velocidad de unos 50 mil kilómetros por hora. La roca procedía de de un asteroide. Estas rocas que se cruzan con la órbita de la Tierra reciben el nombre de "meteoroides". El brusco rozamiento con la atmósfera a esta enorme velocidad hizo que la roca (el meteoroide) se volviese incandescente, generándose así una bola de fuego que se inició a una altitud de unos 78 km sobre el Mediterráneo, sobre un punto situado a unos 36 km al sur de Almería .Desde allí avanzó en dirección sureste y se extinguió a una altitud de unos 29 km sobre el mar, sobre un punto situado a unos 88 km de la costa de Almería y a 83 km al norte de la costa de Argelia. La bola de fuego recorrió una distancia total en la atmósfera de unos 74 km.

Esta bola de fuego ha sido registrada por los detectores del proyecto SMART desde las estaciones de detección ubicadas en Calar Alto, Sierra Nevada, Sevilla, Huelva y La Sagra (Granada). SMART es un proyecto que desarrolla la Red de Bólidos y Meteoros del Suroeste de Europa (Red SWEMN). Se trata de una red de investigación coordinada desde el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC). La Red SWEMN tiene como objetivo monitorizar continuamente el cielo con el fin de registrar y estudiar el impacto contra la atmósfera terrestre de rocas procedentes de distintos objetos del Sistema Solar.