Los archivos del caso contra el sospechoso David Rhine muestran que Google identificó 5.723 dispositivos que se encontraban en el edificio o cerca de él, informó Wired. En mayo de 2021, Google facilitó al FBI los nombres, datos y mapas de 1.535 dispositivos. Las órdenes judiciales para los datos de los usuarios están selladas, pero un esfuerzo del abogado de Rhine para desechar los datos de localización mostró el alcance del intercambio de información.
FBI billboard
© Reuters / Carlos Barria
A local resident looks at an FBI billboard featuring participants in the Capitol Hill riot, in Washington, DC, January 13, 2021
El intercambio de información sobre teléfonos móviles por parte de Google es la mayor revelación de datos de geolocalización del gigante tecnológico a las fuerzas del orden. Algunos expertos jurídicos advierten que la medida es un precedente peligroso para las libertades civiles. El profesor de derecho de la American University, Andrew Ferguson, declaró a Wired:
"Los casos del 6 de enero se van a utilizar para construir una doctrina que esencialmente permitirá a la policía encontrar a casi cualquier persona con un teléfono móvil o un dispositivo inteligente de una manera que nosotros, como sociedad, aún no hemos comprendido".
Añadió que la medida podría exponer a periodistas y disidentes políticos a la vigilancia del gobierno.

Google utilizó un proceso de tres pasos para seleccionar los dispositivos que se entregarán a los agentes federales, informó Wired:
En el primer paso, el más amplio, el FBI pidió a Google que identificara todos los dispositivos en un área de cuatro acres, incluyendo el Capitolio y sus alrededores, entre las 2 pm y las 6:30 pm del 6 de enero. Google encontró inicialmente 5.653 dispositivos activos que "estaban o podrían haber estado" dentro de la geocerca en ese momento. ...

En el segundo paso, el FBI pidió a Google una lista de los dispositivos que estaban presentes en el Capitolio entre las 12 y las 12:15 horas del 6 de enero, y entre las 21 y las 21:15 horas. Como no había alborotadores en el Capitolio durante esas horas, es probable que estos dispositivos pertenecieran a miembros o personal del Congreso, a la policía y a otras personas autorizadas a estar allí. Se excluyeron más de 200 de estos teléfonos...

Para el último paso, el gobierno buscó información sobre los suscriptores, incluidos los números de teléfono, las cuentas de Google y las direcciones de correo electrónico, de dos grupos de usuarios.
Casi 50 casos relacionados con los acontecimientos del 6 de enero incluyen datos de localización de Google.

Los abogados de Rhine argumentan que la información se recopiló de forma demasiado amplia y "casi siempre implica una intrusión en áreas constitucionalmente protegidas".