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vie, 23 oct 2020
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Fuego en el Cielo
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Telescope

Cometa C/2010 X1 Elenin se verá con dispersión luminosa el 26 de septiembre

El cometa está ahora al Oeste de Leo. Se verá con magnitud débil a principios de agosto, y más brillante, con un bello espectáculo cuando pase por su perihelio en septiembre y la alineación entre Sol y Tierra el día 26.


Leonid Elenin, descubridor del Cometa C/2010 X1 Elenin, comunicó este viernes 15 de julio, que el cometa que que se acerca a la Tierra y pasará muy cerca, entre nuestro planeta y el Sol, por cierto fenómeno de "dispersión frontal", es probable que al menos por breve tiempo, a finales de septiembre se verá muy brillante dando un hermoso espectáculo.

Este fenómeno de dispersión frontal es explicado en la astronomía, donde la energía que se propaga se desvía hasta 90 grados como una desviación de la difracción.

Partículas grandes en relación a la longitud de onda, pero pequeñas en relación al diámetro del haz de luz, hacen que se propague la luz.

Según Elenin, estamos ya en la cuenta regresiva del cometa, cuya órbita, y nuevas imágenes, demostraron que es diferente a lo que se pensaba originalmente.

Leonid descubrió el cometa en el Observatorio Internacional de Ciencia de Red Óptica en Nuevo México en 2010, e inicialmente se pensaba que era un objeto más débil, con magnitudes de iluminación entre 19 y 20, lo que no lo hace visible a simple vista. Porteriormente se pensó que sería muy luminoso, y ahora se cree que se verá entre 6 (mas luminoso), y 13 (menos luminoso), de magnitud, desde agosto en adelante.

Comentario: Sugerimos la lectura del artículo Cometa Elenin: ¿Portento de qué? y ¡Actualización sobre el cometa Elenin! para una visión más amplia y contextualizada del cometa Elenin y otros eventos cósmicos relacionados.


Satellite

La sonda espacial Dawn se encuentra con el asteroide Vesta

dawn
© NASA
Dawn estudiará Vesta durante un año antes de partir hacia su segundo destino.
La sonda espacial Dawn se encontró ayer por fin con el asteroide Vesta, que se encuentra entre las órbitas de Marte y Júpiter, después de cuatro años de viaje en su búsqueda, informó hoy la NASA.

El director de la NASA, Charles Bolden, afirmó en un comunicado que la hazaña es un "hito increíble en la exploración espacial", puesto que se trata de "la primera vez que una nave espacial entra en órbita en el principal cinturón de asteroides".

"El presidente Obama ha encargado a la NASA enviar astronautas a un asteroide en 2025, y Dawn está recogiendo información crucial para formar esa misión", agregó Bolden.

Dawn estudiará Vesta durante un año antes de partir hacia su segundo destino, un planeta enano llamado Ceres, y al que pretende llegar en 2012.

Aunque la sonda espacial ha enviado información que confirma que ha entrado en la órbita de Vesta, el momento preciso se desconoce, ya que depende de la masa y gravedad de Vesta, algo que solo ha sido estimado y que gracias a su entrada en órbita podrá conocerse con mayor precisión.

Telescope

Partículas como pelotas de golf conforman la estela del Hartley 2

Nuevos hallazgos de NEOWISE, el segmento de la misión del telescopio espacial infrarrojo WISE especializado en la caza de asteroides y cometas, muestran que el cometa Hartley 2 deja un rastro de guijarros mientras da vueltas en torno al Sol, salpicado de granos tan grandes como pelotas de golf.

Cometa Hartley 2
© NASA
Hartley 2
Anteriormente, la misión de la NASA EPOXI, que voló sobre este cometa el pasado 4 de noviembre, ya observó desprendiéndose un flujo de partículas de hielo esponjoso de tamaños comprendidos entre pelotas de golf y balones de baloncesto.

Los datos de NEOWISE muestran que los pedazos del tamaño de bolas de golf sobreviven más lejos del cometa de lo que se pensaba, terminando en la estela de escombros que deja el cometa. El equipo de NEOWISE determinó el tamaño de estas partículas observando lo lejos que se desviaban de la estela. Las partículas más grandes tienen menos probabilidades de ser empujadas hacia afuera por la presión de la radiación del sol.

Meteor

España: El meteorito 'Berlanguillas' cumple doscientos años

Imagen
© Desconocido
Han pasado doscientos años desde que los vecinos del municipio burgalés de Berlangas de Roa contemplaron con estupor cómo un meteorito caía en mitad del campo. El fragmento sorprendió incluso a las tropas francesas que se encontraban en el lugar, obligándolas a cambiar su marcha. Para conmemorar este acontecimiento, el Centro de Astrobiología (INTA-CSIC) celebra un simposio sobre meteoritos en Burgos.

El 8 de mayo de 1811, a las ocho de la tarde, una potente explosión, similar al disparo de un cañón, alteraba la tranquilidad de los labradores de Berlangas de Roa (Burgos). Un pequeño meteorito había atravesado la atmósfera y había caído en la carretera que unía Berlangas con Aranda de Duero, ante el temor y asombro de los agricultores, que nada sabían sobre rocas que caen del cielo. La casualidad quiso que, en ese momento, tropas de José Bonaparte se encontraran en los alrededores de la localidad.

"El meteorito alteró la marcha de los soldados franceses porque hace 200 años no sabían qué estaba pasando: si los españoles les estaban atacando con cañones, si era un suceso inesperado o incluso algo de brujería", explica a SINC Jesús Martínez Frías, experto en Meteoritos y Geología Planetaria e Investigador del Centro de Astrobiología (INTA-CSIC).

Fue el general francés Dorsenne el encargado de reconstruir los hechos y de enviar varios fragmentos de este objeto, denominado Berlanguillas, al Museo Nacional de Historia Natural de París, donde se encuentran en la actualidad. El más grande pesa 1,2 kilogramos.

Sun

La muerte de un cometa en el Sol fotografiada por primera vez

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© Desconocido
Observatorio solar captura por primera vez el instante en el que un cometa es devorado por el Sol.
El instante en el que un cometa muere internándose en la inmensidad del Sol ha sido capturado por el satélite SDO (Solar Dynamics Observatory). El cometa - de un tamaño comparable con la Tierra - se convierte en un microorganismo ante la magnitud del Sol, su trayectoria apenas perceptible al penetrar el campo electromagnético de nuestra estrella.

Meteor

España: "Vi caer una bola de fuego"

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© Pichi
Meteorito encontrado en Peque
Ignacio Fuentes, vecino de Peque, encuentra una extraña roca en la zona donde meses antes asegura haber visto "aterrizar" un meteorito.

Ignacio Fuente no sale de su asombro. Cree que puede tener un meteorito en casa. Desde que vio caer una bola de fuego del espacio y, tiempo después, encontró una extraña roca nunca vista por los parajes de Peque, se pregunta, intrigado, qué puede ser tan raro fragmento cubierto de hierro y con más de cinco kilos de peso.

¿Basura espacial?, ¿un meteorito?, ¿una piedra que ha sufrido un proceso de alteración?, ¿fenómenos de fuselaje de aviones?. Las hipótesis se multiplican. Pero Ignacio tiene algo claro. Por la zona no existen piedras del tipo a la que encontró por la zona donde vio caer una de las dos bolas de fuego.

Telescope

Cazado en imágenes un cometa internándose en el Sol

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© NASA
En la noche del pasado martes, 5 de julio, un cometa voló hacia el interior del sol. Estos cometas no son inusuales, y se llaman "sungrazers" (rozadores del Sol), ya que pasan tan cerca de la estrella que se piensa que se evaporan y desaparecen.

Sin embargo, nadie ha visto realmente el final de ese viaje, ya que los cometas resultan mejor vistos (como muestra la imagen) en las cámaras del satélite SOHO (Observatorio Solar y Heliosférico) que bloquean el disco brillante del propio Sol.

Pero esta vez ha sido diferente. Por primera vez, el flamante SDO (Solar Dynamics Observatory) capturó una película de 20 minutos de un cometa abriéndose paso directamente frente del Sol. No es inmediatamente obvio, pero si se mira la película con atención, puede verse una línea de luz en el lado derecho que se mueve hacia la izquierda.

En su forma más básica, la película tiene a los científicos emocionados ya que es un "principio", pero el análisis adicional de los datos puede dar más pistas sobre el destino de la cometa. Lo más probable, dado el intenso calor y la radiación, es que el cometa simplemente se evaporase por completo, informa la NASA.

Meteor

Cometas: Modelo estándar vs Modelo del cometa eléctrico

Imagen
© NASA
Es importante conocer las principales diferencias entre cómo el Modelo Estándar interpreta los cometas y cómo lo hace el nuevo Modelo de Cometa Eléctrico.

Es muy significativo cómo la "Teoría Estándar" ha definido tradicionalmente a los cometas. Les ha llamado "dirty snowballs", es decir, bolas sucias de nieve. Con eso queda bien claro lo que presupone que son los cometas: simples pedazos de roca y hielo, que proceden de los confines oscuros y helados del Sistema Solar.

En las últimas décadas hemos lanzado 5 sondas para estudiar muy de cerca otros tantos cometas, aparte de haber realizado innumerables observaciones a través de telescopios en superficie y especialmente a través del Hubble en órbita.

Todas las observaciones han confirmado las hipótesis del Modelo de Cometa Eléctrico, toda vez que el Modelo Tradicional ha sido poco convincente en su intento.

Modelo Estándar
Los Cometas están compuestos de restos de materia protoplanetaria - polvo y hielo producido a partir de la formación del Sistema Solar hace miles de millones de años.

El calor radiado por el Sol produce la sublimación (transición directa del estado sólido al estado gaseoso) del hielo de los cometas. El vapor se expande alrededor del núcleo hasta formar la coma mientras que también es arrastrado por el viento solar, para formar su cola.

A través de repetidas vueltas alrededor del Sol, el calor solar vaporiza la superficie helada y va dejando una capa de polvo.

Cuando el calor penetra la superficie de la corteza ennegrecida y poco profunda del cometa, se forman bolsas de gas. Allí donde la presión del gas agrieta la superficie, se forman erupciones energéticas.

Meteor

Bola de fuego, 7 de julio del 2011, EE.UU., Georgia


Meteor

La NASA afirma que un asteroide gigante pasará cerca de la Tierra a fin de año

La gigantesca roca, llamada YU55, pasará a tan solo 201,700 millas de nuestro planeta en el mes de Noviembre.

asteroide 2005 YU55
© NASA
El YU55 fue descubierto por Robert McMillan.
Debido a su masa, el impacto contra nuestro planeta sería el equivalente al de la explosión de 65,000 bombas atómicas y crearía un crater de 6 millas de diámetro y 2,000 pies de profundidad.

El asteroide pesa 55 millones de toneladas y tiene 1,300 pies de longitud y sería el objeto más grande en pasar cerca de nuestro planeta. Esta gigantesca roca orbita alrededor del Sol y completa una revolución cada 14 meses.

Estará más cerca de nosotros que la Luna, que está a 238,855 millas, y su paso será visible incluso con el uso de un pequeño telescopio. Su paso está previsto entre las 18:28 del día 8 de Noviembre y la 1:13 del 9 de Noviembre (hora del Este de EEUU).

Según el vocero de la NASA, Dave Yeomans, no hay riesgo de que el YU55 colisione con nuestro planeta... por ahora. Según sus palabras "el YU55 no representa ninguna amenaza para nuestro planeta durante al menos los próximos 100 años". A continuación añadió: "Durante su aproximación más cercada, el efecto de la gravedad de la Tierra será tan pequeño que apenas se puede medir. No tendrá ningún efecto ni tampoco alterará las mareas"

Sin embargo, la agencia espacial lo ha clasificado como un objeto potencialmente peligroso.