Plantas hacen matemáticas
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Profesores Martin Howard y Alison Smith analizan las plantas en Gran Bretaña, junio de 2013.
¿Hacen cálculos las plantas? Un estudio encontró que las plantas "hacen matemáticas" para asegurarse de contar con suficiente comida para pasar la noche.

El profesor Martin Howard del Centro John Innes de Gran Bretaña, encontró plantas que hacen ajustes a la cantidad de almidón que consumen para evitar el hambre durante la noche, en horas en que no hay energía proveniente del Sol, comunicó el 21 de junio.

"Este es el primer ejemplo concreto de un proceso biológico fundamental de un cálculo aritmético tan sofisticado", comentó el matemático especialista en modelación.

Se llegó a la conclusión que, a medida que las hojas almacenan almidón de la planta, los mecanismos estiman la cantidad que necesitan y lo utilizan hasta que llegue el amanecer.

"La capacidad de los cálculos que realizan las plantas son precisos para evitar el hambre, y también para hacer más eficiente el uso de los alimentos", señaló el coautor del estudio, Alison Smith.

"Si el almacenamiento de almidón se utiliza demasiado rápido, las plantas morirán de hambre y dejarán de crecer durante la noche. Si el almacenamiento se utiliza con demasiada lentitud, algo de él será se desperdiciará".

Los científicos propusieron que la información sobre el tamaño o cantidad de almidón, y el tiempo hasta el amanecer, se codifica en las concentraciones de dos tipos de moléculas: llamadas S para el almidón y T a la del tiempo.

"Las moléculas de S estimulan el consumo de almidón, mientras que las moléculas T evitar que esto ocurra, entonces la tasa de consumo de almidón se establece por la relación de moléculas de S a las moléculas de T, en otras palabras, S dividido por T", destacan los científicos.

"La comprensión de cómo las plantas siguen creciendo en la oscuridad, podría ayudar a abrir nuevas formas de impulsar el rendimiento del cultivo", dijo Smith.

El mecanismo de las plantas no dio el resultado de todo lo que se realiza conscientemente, dijeron los científicos. Fue el resultado de una reacción química.